ArtOfWar. Творчество ветеранов последних войн. Сайт имени Владимира Григорьева

Карцев Александр Иванович
Шелковый путь (записки военного разведчика)

[Регистрация] [Найти] [Обсуждения] [Новинки] [English] [Помощь] [Построения] [Окопка.ru]
Оценка: 7.84*503  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Эта книга о работе военных разведчиков. О том, что Афганистан был для нас не только полем боя. Но в первую очередь страной, впитавшей в себя совершенно уникальные знания, которые могут быть полезны каждому из нас. Готовый сюжет для классного многосерийного приключенческого фильма))


Александр Иванович Карцев

Шёлковый путь

        
            Эта книга об Афганистане. О моих друзьях. О работе военных разведчиков и о том, что Афганистан был для нас не только полем боя, но в первую очередь страной, впитавшей в себя совершенно уникальные знания. Которые могут быть полезны каждому из нас.
   Полная версия моего романа ћШелковый путь (записки военного разведчика)Ћ. Издательство ћЦентрполиграфЋ. 2014г. Тираж: 3000 экз. Твердая обложка. 576 страниц. 58 фотографий.  [Карцев А.И.]
   Сокращенная версия
  

Книга первая

     

   Посвящается Сергею Карпову.

   С завистью к его офицерской молодости.

   Солдату маршрута Кабул - Джабаль-Ус-Сирадж.

Солдату и поэту.

        
        

Глава 1. Экзамен

        
   Она летела рядом, буквально в нескольких сантиметрах. Красивые карие глаза были задумчивы и равнодушны. Гибкое, стройное тело было восхитительно! Она не обращала на меня ни малейшего внимания. По крайней мере, так казалось. Но я не обольщался на этот счет: чем-то я все-таки был ей интересен. Ведь иначе её не было бы рядом со мной, да и шерсть у неё на загривке поднялась совсем не случайно. Гравитация делала свое дело - до воды оставалось не более полуметра. Впервые в жизни я жалел, что не умею летать. Взмахнул бы руками, да и вернулся обратно. На палубу пограничного катера. Хотя и не люблю пограничные катера, вернулся бы. Просто, еще меньше, чем пограничные катера, я люблю пограничных собак. Особенно таких, как та, что летела сейчас рядом. Даже если она и казалась такой равнодушной...
   Экзамен был бездарно провален. Катер должен был появиться не раньше, чем через два часа. За это время я ушел бы далеко за Днестр. Но вмешался нелепый случай - жене одного из пограничников срочно понадобилось на другой берег. Катер казался песчинкой в днестровском лимане, я не тянул и на микро-песчинку. По всем вселенским законам мы не могли встретиться. Кроме какого-то одного закона, о котором я видно забыл. Через Днестр переправлялся по стандартной схеме: одежда лежала в водонепроницаемом пакете рядом с увесистым булыжником. Пакет привязан к телу веревкой. Узел "Прощай, мама". Альпинисты хорошо знают этот узел. Как только появился катер, короткое движение, и одежда с камнем ушла на дно. Меня подняли на борт. Подошел старший прапорщик. Он был немногословен.
   - Документы?
   Более забавного вопроса я и не ожидал услышать. Нужно было что-то ответить в том же духе. И в голове уже рождалась шутливая фраза: "Вы знаете, офицер, документы, шифры, оружие и наркотики утонули. Я не виноват..." Но в это время за моей спиной раздался звонкий девичий смех. На мостике стояла миловидная, светловолосая девушка. Вопрос о документах вызвал у нее взрыв веселья. До пограничников, похоже, тоже стала доходить неуместность вопроса. И в этот момент я совершил глупость. Необъяснимую, бессмысленную. Я прыгнул за борт... Взыграло детство в одном месте. Решил произвести впечатление на девушку. Прыжок действительно был красивым. Недаром столько лет занимался плаванием. Но еще более красивым был прыжок пограничной собаки. Профессиональный, классный прыжок. Вот тогда-то я и захотел вернуться обратно. Захотел научиться летать. Но рожденный ползать, как известно... Я шмякнулся о воду как старая, разбитая калоша. Я лежал в воде как старое гнилое бревно. Рядом мило плескалась овчарка. Ей было приятно поплавать после длинного рабочего дня. И лишь изредка она бросала равнодушный взгляд в мою сторону. Ждала, когда я пошевельнусь. О, моя попытка бегства или сопротивление при задержании были бы для нее настоящим праздником. Она мечтала об этом всю свою жизнь. Или, по крайней мере, с утра (возможно, утром ее не слишком сытно покормили). Но я превратился в бревно, у меня не было рук - только ветки, не было ног - только корни, не было мыслей. Я был всего лишь бревном. Я даже не думал о жуках - короедах.
   Меня снова подняли на борт. Шуток больше не было. Кроме одной - на руки надели наручники и пристегнули их к ограждению. Катер подходил к берегу. Незаметно подкрадывались сумерки. Наступал час волка. А волка, как известно, кормят ноги. То есть лапы. Или зубы. Не помню. В любом случае пора было делать ноги и показывать зубы.
   И все-таки здорово, что я уже не был бревном. Мокрым, гнилым. Противно! Я - волк! Приятно познакомиться, волк. Для вас просто волк. Да, тоже очень приятно!
   И что это я так переживаю из-за какой-то овчарки. Собаки - не самое страшное в жизни. Вы когда-нибудь были волком? Спали в лесу? Чутко прислушиваясь к каждому шороху. Ведь каждый шорох таит опасность, и каждый встречный может быть не только дичью, но и врагом. Если после неудачной охоты мокрая шерсть у вас на боках к утру покрывалась ледяной коркой, вы меня поймете. А собаки не так уж и страшны. С молоком матери я впитал знание, что уходить от них лучше по скошенным лугам. Запах свежего сена сбивает их со следа. Уходить весело, легко и лишь раз-другой, резко сменив направление бега. Охотничьи собаки слишком прямолинейны, почувствовав близость добычи, они глупеют, пропускают место поворота. Теряют след, сбиваются в кучу и затаптывают все вокруг. Собаки.
   Если это не сработает, слишком назойливым можно перегрызть горло. В крайнем случае, можно укусить себя за лапу. Это здорово отвлекает, когда тебя рвут на части охотничьи собаки. Помогает расслабиться. И драться до последнего вздоха. И умереть, сомкнув зубы на чьей-нибудь шее.
   Катер подошел к причалу. Девушка легко выпорхнула с катера на трап. Сержант-пограничник провел мимо меня овчарку. На поводке она выглядела очень мило. И хотя шерсть у нее стояла дыбом, как и раньше, во взгляде появилось что-то новое. Не уважение, нет. Признание достойного противника, признание его силы. Кажется, меня признали. За своего. Четверолапого. Было приятно. Вот только блохи совсем заели. Так хотелось почесать лапой брюхо, но я удержался. Не хотелось проявлять слабость при посторонних. Волк должен быть сильным. Тем более перед овчаркой. Кстати, между нами, волками, довольно симпатичной овчаркой. Была бы волчицей, с ней бы еще вполне можно было бы вместе повыть на луну.
   Я проводил ее взглядом. Пора было бежать. Но я все медлил. Ждал, когда проводник с собакой уйдут с причала. При них уходить не хотелось. Люди могли наказать овчарку за то, что она меня упустила. Подумать, что и они в том виновны, мозгов у них едва бы хватило. Проще было наказать бедную собачку. Ничего, подожду еще минутку. Подводить овчарку не хотелось. Хоть и собака, а ведь тоже ходит на четырех лапах. Солидарность. Людям этого не понять.
   Время остановилось. Пограничник с собакой исчезли за углом какой-то постройки. Старший прапорщик отстегнул наручники от ограждения и почти ласково толкнул меня на трап. Я обреченно вздохнул, поскользнулся, смешно вскинул вверх руки в наручниках и упал в воду. Никакой самодеятельности, никакой изобретательности. Скукотища! Сделал то, что должен был сделать. Акцентировал внимание пограничников на своей безобидности (руки в наручниках высоко над головой), рассмешил их своей неуклюжестью (упав в воду, удивленно вскрикнул: "Ой, тону!"). Побарахтался в воде, пару раз погрузился под воду. Ну, просто цирк какой-то! И, резко оттолкнувшись от борта катера, ушел на глубину. Дальше работало течение. Метрах в двадцати от причала я, еще находясь на катере, приметил несколько торчащих из воды свай. От меня требовалось совсем немного - не ошибиться в выборе направления, доплыть под водой до свай и зацепиться за них. А дальше: выключить сознание, превратиться в водоросли и оставаться под водой как можно дольше. Главное не промахнуться. Вынесет на открытое место, сразу заметят. Перехитрить пограничников можно, уйти от их катера - нет. Мне повезло, я не промахнулся - сваи оказались на месте. Мне повезло даже вдвойне - голова тоже оказалась на месте. К сожалению, это место было одно и то же. Я не учел скорости течения, прозрачности воды и сумерек. И еще сотни факторов, которые необходимо учитывать беглецам. Руки прошли в паре сантиметров от одной из свай, следом шла голова... Я моментально догадался, что будет дальше (вообще-то я сообразительный), у меня хватило на это времени. Времени не хватило лишь на то, чтобы сгруппироваться, чтобы что-либо изменить. Удар был просто ошеломляющий! И если бы у этой безмозглой водоросли было бы хоть чуточку серого вещества, не обошлось бы без серьезного сотрясения мозга. Шейные позвонки, казалось, просто рассыпались, но самое ужасное было не это. Удар выдавил из легких остатки кислорода и выбил меня из равновесия. Я больше не был водорослью, не мог дышать под водой и любоваться проплывающими рядом рыбками. Я был тем, кем был на самом деле: старым, больным человеком на третьем десятке лет. Пытающимся сдать выпускной экзамен, точнее успешно его провалившим.
   Все было предопределено свыше. В книге судеб. После окончания Московского высшего общевойскового училища выпускник спортивного взвода, бывший чемпион Московского военного округа и призер Вооруженных Сил по военно-прикладному плаванию был направлен для прохождения дальнейшей военной службы в один из приморских округов. До ближайшего моря рукой подать! Тут недалеко. Сразу за пляжем. Правда, пляж тянулся на тысячу километров и назывался "Черными песками". Каракумы. Туркестанский военный округ. Полгода провел в горном учебном центре, изучая взрывное дело и снайперскую науку, занимаясь альпинизмом и стрельбой. Джентльменский набор юного разведчика ограничивался двадцатью с лишним учебными дисциплинами. Не так уж и много для начала. По выпуску из центра занимался проводкой агентурных разведчиков за кордон, организовывал "коридоры" и обеспечивал их безопасность. Пригодились и навыки боевого пловца - один из выделенных для военной разведки "коридоров" представлял собой цепочку подземных озер и, затопленных грунтовыми водами, подземных ходов (у КГБ и МВД были свои каналы для выхода на территорию соседнего государства). При проведении одной из таких операций группа разведчиков попала в засаду, прикрывая их отход, получил тяжелое ранение. И все-таки ушел от преследователей. Группа вернулась без потерь. Вообще-то работа без потерь была своеобразной визитной карточкой разведчиков. Ибо потери были синонимом непрофессионализма. А непрофессионалов в военной разведке не держали. После госпиталя дорога в боевое применение была заказана, впереди маячила штабная работа в разведотделе. И все-таки он выбил у командования свой последний шанс: дать ему возможность сдать выпускной экзамен в учебном центре. (Действующие разведчики не реже одного раза в год проходили переподготовку в горном учебном центре. И сдавали обязательный "выпускной экзамен"). Ему этот шанс предоставили. Правда, решение по нему было уже принято. Оно не зависело от результатов сдачи экзамена. Но он об этом, естественно, не знал.
   У каждого выпускника центра была своя задача: учебная либо боевая. Ему досталась учебная: без документов пересечь территорию Одесского военного округа, приграничную зону. На территории сопредельного государства встретиться с человеком и вернуться. Была бы боевая, не сливали бы наши комитетчикам информацию, что противник планирует нарушить Государственную границу. А для МВД, что с зоны под Красноводском бежал особо опасный рецидивист, убил часового, захватил оружие. При задержании стрелять на поражение. И его приметы. Для блокировки и прочесывания местности привлекались войска округа и Внутренние войска. Другими словами создавалась рабочая обстановка. От выпускника требовалось лишь доказать свою профессиональную пригодность. И уложиться в двенадцатидневный срок.
   Он сделал все правильно. Отсыпался днем. Шел ночами, обходя населенные пункты, милицейские кордоны и прячась от людей. Питался корешками съедобных растений и сырой рыбой, один раз ему даже посчастливилось поймать гюрзу. Но он дошел до границы, сутки вел наблюдение за пограничниками, вскрывая систему их постов и секретов. Переправился через Прут и встретился в условном месте со связником. По итогам экзамена, ребята из пограничного наряда, несшего службу на участке его прохода, получили по три года колонии общего режима. (За нарушение правил несения пограничной службы, повлекшее тяжкие последствия. Он узнает об этом через много, много лет). А сейчас ему оставалось самое трудное. Возвращение. Границу пересек в другом месте. Это заняло еще двое суток, но так было надо. Он не любил возвращаться старыми тропами. Дошел до Днестровского лимана и... Провалил экзамен. Все коту под хвост. Он целый день прятался в воде под старой корягой, вел наблюдение и ждал сумерек. Как только на другом берегу зажглись редкие огоньки, начал переправу. Увы, когда до берега оставалось не более километра, появился пограничный катер. Фатальная случайность! И все-таки ему здорово повезло. Во-первых, его не узнали. Злую шутку с пограничниками сыграла ведомственная неприязнь между МВД и КГБ. Приметы, якобы бежавшего с зоны рецидивиста, были только у милиционеров. Если бы они были у пограничников, к нему бы отнеслись более серьезно. Во-вторых, катер явно использовался не по служебному назначению, а это всегда здорово расхолаживает. Даже пограничников. И, в-третьих, он сыграл свою роль достаточно убедительно. Курортник. Отдыхающий. Смешной и немного несуразный. Он...
   Интересно, с каких это пор я начал думать о себе в третьем лице? Быть может, я уже умер? Хотя едва ли у покойников так болит голова. А еще плечи, руки, ноги. Каждая клеточка моего бедного тела выла от жуткой боли. Возможно, я был еще жив. Сознание возвращалось. Я открыл глаза. Лучше бы я этого не делал! Надо мною была вода. Со всех сторон: сверху, снизу, внутри - вода. Значит, я умер. Стало безумно страшно. Захотелось кричать. И тут я все вспомнил. Девушка. Собака. Пограничники. Свая. При ударе об неё я рефлекторно вытянул руки, пытаясь зацепиться. Увы, промахнулся. И потерял сознание. Течение сделало бы свою гнусную работу, выдало меня пограничникам. Но руки зацепились за остатки старой рыбацкой сети, запутавшейся в сваях. И я остался под водой. Интересно, как долго я там находился? Это неправда, что человек может обходиться без воздуха лишь пару минут. Некоторые лежат под водой сутками. Через несколько дней течение выносит на песчаные отмели их распухшие, скрюченные тела. Воздух нужен только живым. А я уже умер.
   Но вода разрывала легкие. Просыпающийся мозг настойчиво требовал только одного - воздуха. Ему было неважно жив я или нет. Глоток воздуха! Пол царства за глоток воздуха. Пол царства и половину коня. Нужно было всплывать. Вы, наверное, знаете сотню способов, как сделать это, оставаясь незамеченным. Можно взять полую травинку и дышать через неё. Можно крикнуть: "Эй, вы там, наверху! Это я! Всплываю!" Со счастливо-глупой улыбкой вынырнуть перед глазами восхищенных зрителей в зеленой форме с автоматами Калашникова. И тут же натянуть на голову по самые уши шапку-невидимку. Неплохо в таком случае использовать и ковер-самолет на подводных крыльях. В крайнем случае, сапоги-скороходы на воздушной подушке. Но с волшебными шапками, сапогами и коврами у меня в этот раз было туго.
   Я осторожно выпутался из сети. Подтянулся к свае и обхватил её ногами. И начал подъем. Мне не нужны были восхищенные зрители. Я не настаивал, чтобы они рассматривали мой лоб или затылок в прорезь прицела. Скромность украшает. Куда больше, чем дырка в голове. Мне было достаточно, чтобы из воды появились только губы. Секрет фокуса прост. Что высматривает наблюдатель? Характерные признаки человека. Голову. Затылок. Но, как известно, трудно найти черную кошку в темной комнате. Особенно когда ее там нет. А кто сказал, что я еще здесь? Был, да сплыл. Поэтому задача моя была проста. Перед самой поверхностью - глубокий выдох. Постараться выдавить из легких всю воду. Прогнуться в спине, досчитать до трех, и, войдя в ритм с волной, "подвсплыть". Именно "подвсплыть". В мертвой зоне между волнами на мгновение появляется небольшая воронка (рот), в неё устремляется воздух и воронка исчезает. Какой такой павлин-мавлин? Какой пловец? Нет никакого пловца! И никогда не было! В спускающихся над рекой сумерках, на темной воде это давало шанс.
   Прошла целая вечность. Столетие. Умерло дерево. Умер волк. Все умерли. На часах старшего прапорщика не прошло и десяти минут. В мою сторону даже не смотрели. Два пограничника деловито прочесывали дно баграми. Между катером и причалом. Прапорщик встревожено посматривал на часы.
   - Может, утонул? - В его голосе послышалась надежда. Судя по всему, возиться с задержанным пограничнику не хотелось. Да и объяснять командованию, где и когда задержан нарушитель тоже. А тонут в Днестре ежедневно. Правда, не у всех утопленников такие красивые наручники. Скорее всего, только из-за них и продолжались еще мои поиски. Человек у нас бесценен. В смысле, что ничего не стоит. Ни сам человек, ни его жизнь. Наручники имеют конкретную стоимость.
   И это было просто возмутительно! Как же спасение утопающих? Хотелось закричать:
   - А может, он еще жив! Ищите лучше! Может быть, его еще можно спасти!
   По понятным причинам кричать я не стал. Утонул, так утонул. С кем не бывает. Мысленно произнес прощальную речь. Отметил, что утопленник был замечательным человеком. Любил детей, охранял природу. Всегда переводил старушек через дорогу. Даже если им это было и не нужно.
   Прапорщик не выдержал. В последний раз, взглянув на часы, он приказал отчаливать. Катер взревел моторами и пошел на другую сторону Днестра. А я поплыл к причалу.
   Путь к причалу. Звучит безумно красиво! Хотя мне был нужен совсем другой берег и совсем другой причал. Но этот берег был куда ближе. Поэтому я отдался волнам, проплыл несколько метров вдоль берега. До ближайшего кустарника. Сил идти не было. Не было сил даже ползти. Я выполз на берег. Я был молодцом! Я смог уйти от пограничников. Я был героем! Я заплакал.
   Это был полный провал. Нелепая встреча с пограничниками на целые сутки выбила меня из графика движения. До места сбора под Николаевом оставалось более ста километров. Две ночи пути. Но сначала необходимо было снять наручники, найти новую одежду, новую жизнь и хотя бы чуточку сил. Времени в обрез! Где взять эти две ночи? В моем распоряжении было менее суток. День не в счет. Значит, оставалась только ночь. Одна единственная ночь.
   Я лежал в прибрежных кустах и плакал. Ну и что, ведь меня никто не видел. Я сильный! У меня еще оставались силы, чтобы плакать. У меня просто не хватало сил, чтобы идти. Или плыть. На другой берег. Я был словно ежик, в известном анекдоте: сильный, сильный, но легкий. Меня каждый мог обидеть.
   Ночь впереди. Приходилось все начинать сначала. Сначала наручники. Потом одежда. Если я появлюсь в таком виде перед нашими, от шуток потом не будет отбоя. Одежда была нужна. Затем необходимо было подняться как можно выше по течению, тогда течение вынесет на другой берег. Там придется искать ковер-самолет. Но на тот берег нужно было еще попасть. А для этого надо было встать.
   Я медленно досчитал до трех. На счете "Три" резко вдохнул и... Досчитал до ста. Потом еще раз. И еще. Наверное, из меня мог получиться отличный счетовод. Я фантастически здорово считал до ста. С дикцией, с выражением. Про себя. Лучший в мире счетовод! Круче Карлсона. Нет, с Карлсоном я, конечно, погорячился. И вообще, лучше его не трогать. Он был самой большой трагедией моего детства. Когда я узнал, что Карлсон - это замаскированный Саид из кинофильма "Белое солнце пустыни", жизнь утратила для меня всякий смысл.
   Невдалеке раздался какой-то звук. Кто-то приближался к кустам. Тело моментально сжалось пружиной и перекатилось под ближайший куст. Я надеялся увидеть инопланетян. Пограничный наряд. Динозавра. Но увидел небольшую тропинку и гнома на ней. По тропинке в крохотном брезентовом плаще шел крохотный старичок, бодро размахивая удочками. Я перевел взгляд на конец тропы. Берег. Причал. МОТОРНАЯ ЛОДКА! Дедушка собрался на ночную рыбалку. Обожаю! Разве я не говорил вам раньше, что безумно люблю старичков-рыбачков. На ужин. Я не успел ни о чем подумать. Сработали рефлексы. Дедушка прошел в паре шагов от меня. На третьем шаге он уже лежал лицом в землю. Как бы не пережать. Но дедушка был совершенно спокоен. И даже когда я раздевал его до нижнего белья и связывал веревкой, найденной в моторной лодке, дед был невозмутим. Ох, непростой ты дедушка! И лодка твоя на пограничном причале паркуется неспроста. И спокойствие твое не показное. Либо каждый вечер встречаются на твоей тропе диверсанты, вяжут твои белые рученьки. Либо ты по молодости сам вязал белые рученьки диверсантам. Но сегодня я был не очень любопытен. Если дед собирался на рыбалку в погранзоне, значит, моторку пограничники пропустят без досмотра. Старые дедушки не любят, когда их кто-нибудь отвлекает во время рыбалки. А пограничники ТАКИХ старых дедушек стараются лишний раз не беспокоить. Мне же погранзона не нужна. Мне совсем в другую сторону. Хотя искать меня будут именно у границы. План созрел моментально. Моторная лодка! Хватит ползать серой мышкой. Прокатимся с ветерком и с музыкой. Это, конечно, большая наглость. Но наглость, как известно, второе счастье. Даже у разведчика. Тем более что со счастьем у него всегда небогато.
   Я снял с дедушки плащ. Он был восхитительно мал. Но если обрезать рукава, мог сойти за рубашку-безрукавку. Стащил сапоги. Конечно, дедушке они были нужнее. Но дедушке не повезло. Встретил дедушка бандита на своем пути. Рецидивиста, бежавшего с зоны под Красноводском (и, судя по внешнему виду, бежавшего в одних плавках). Встретил бы меня, все было бы совсем по-другому. Я бы напоил его горячим чаем, угостил бы махорочкой. Но не повезло дедушке. Сапоги мне никак не подходили, тем не менее, я бросил их на дно лодки. Роль есть роль! Станиславский бы мною гордился. Брюки. Может быть, получится сделать из них шорты или бриджи на худой конец? Вау! То, что нужно! А нужен был кляп. В кармане плаща оказался старый, замусоленный носовой платок. Любимый. Видно им часто пользовались. От платка за версту несло несвежей рыбой. Ну, извини, дед. Чем богаты, как говорится. Кляп был необходим. Чтобы дед не простудился. И не поднял тревогу раньше времени. На причале я нашел кусок проволоки. Пора было избавляться от наручников. Люблю красивые, блестящие предметы. Но в детстве мама всегда говорила, что брать чужое - нехорошо. Думаю, это относилось именно к наручникам. А не к дедовым вещам. Какой же он чужой! Свой в доску! В этот момент он был самым близким мне человеком. Территориально, разумеется. Наручники тускло блеснули и ушли на дно реки.
   А дедушка, тем временем, тайком старался рассмотреть своего обидчика. Вот это напрасно! Во многом знании - многие печали. Не случайно я раздевал и связывал его в одном положении - лицом в землю. Ведь для меня это был всего лишь экзамен. Здесь было запрещено списывать, подсматривать в шпаргалки и убивать. Но деду знать об этом не полагалось. Так что, меньше будешь видеть, дедуля, дольше проживешь. Я ласково шлепнул его ребром ладони под основание черепа. Отдыхай дед! Кстати, как у тебя, дорогой, с насморком? Все в порядке. Дышал дедушка как новорожденный младенец. Ай, да выдержка! Дед начинал мне положительно нравиться.
   Я перенес его к небольшому сараю у причала. Положил на скамейку. Ночи были теплыми, а через пару часов деда должны были обнаружить. И перекрыть границу. Начать поиск моторной лодки с воздуха и с моря. Границу - немедленно. А поиск - только с утра. Ночью моторку ни с вертолета, ни с катера не обнаружить. Радар хорош только в открытом море. А я уходить в открытое море не собирался. Путь мой лежал в противоположную от границы сторону. И теперь у меня была уйма свободного времени...
   Мотор на лодке завелся с пол оборота. Я в последний раз посмотрел в сторону негостеприимного берега и направил лодку к устью реки...
   Счастливы влюбленные и старики. Часов они не наблюдают. В сумке у деда лежали рыболовные снасти, пара бутербродов и термос с чаем. Но ни на руке у деда (я это точно помню), ни в сумке не было часов. Мои же часы утонули вместе с моими вещами. Я не влюбленный и, по моим расчетам, еще не совсем старик. Я был несчастлив. Мне позарез нужны были часы. Хорошо еще, что были видны звезды. А вот часов не было. Была лишь пара бутербродов, да горячий сладкий чай. Ненавижу есть на работе. Я понимаю, дома. Любимая девушка в очаровательном неглиже, горячий кофе в постель. Я помню, мне всегда приносили на завтрак кофе в постель. Не в этой жизни? Не мне? Ну, а что, и помечтать даже нельзя! Ненавижу бутерброды. Цыплята табака, понимаю. Шашлык из молодого барашка. Конечно, уважаю. Да разве можно перечесть все, что я люблю и уважаю. Вот на последнем ужине... Нет, это я так к слову. Последний раз я ел трое суток назад. И что было у меня на ужин, вам лучше не знать. Но вот бутерброды я точно не люблю...
   Я съел все до последней крошки. Ни с того, ни с сего, вдруг, проснулся волчий аппетит. Сейчас я съел бы мамонта, слона и еще одного мамонта. Я с ностальгией подумал о дедушке. А, ни такой он был и маленький. Окорочка у него были очень даже ничего. На глаза попались дедовы сапоги. Но, кажется, я был уже сыт.
   По моим расчетам лодка шла уже более трех часов. Я старался держать ее как можно ближе к берегу, чтобы не сбиться с курса. Позади оставались Одесса, Южное. Я чуть было не пропустил Очаков, но само Провидение вывело меня в Днепровский лиман. Лодка пошла заметно медленнее, сказывалось течение. Но это было уже неважно. Еще через час я оказался в Бугском лимане. А еще через пару часов, как только по правому борту появились огни какого-то села, причалил к берегу. Небольшим перочинным ножом, найденным в сумке у деда, выцарапал на борту лодки "Белгород-днестровский". Лодку найдут, найдут деда. Дед найдет на дне лодки свои сапоги, не съеденные мною. И будет непечатно выражаться в мой адрес, когда в следующий раз пойдет на ночную рыбалку. На своей моторной лодке. В милиции поломают голову, зачем я оставил эту надпись. А дед поругается, поругается, да улыбнется понимающе в свои седые, прокуренные усы... Мы с тобой одной крови, дед. Ты и я. Ты - Маугли, и я - Маугли. Ты - Бандар-Лог, и я - Бандар-Лог. Ты - жёлтый земляной червяк, и я ... Нет, я все-таки Маугли.
   Я вышел к месту сбора на рассвете. У ребят случилась истерика. Странные. Наверное, они никогда не видели живого Робинзона Крузо. В низинах еще стоял туман. В лучах восходящего солнца на траве сияла роса. По этой росе и туману к ним навстречу шел я. Босиком. В дедовых одеждах. Хотя, возможно, они были вполне нормальными. Может быть, просто увидели нимб над моей головой?..
        

Глава 2. Новое задание

   Счастье. Некоторые пытаются дать ему определение. Я не пытался. Я был счастлив. Я снова был человеком. Я спал на простынях. В кровати. Если вы когда-нибудь спали рядом с любимой девушкой, вы знаете, какое это наслаждение. Но тогда вы не знаете, что настоящее наслаждение спать одному. Я купался в целом море блаженства - я спал один. Мне снилась моя, самая замечательная на свете, девушка.
         Блаженство. Настоящее блаженство! Я сладко потянулся, нежно прикоснулся рукой к ее плечу. Говорят, что французы на рассвете... Тьфу ты! Под рукой оказалась всего лишь подушка. Сон закончился.
         Простыни были в крови - сбились повязки с пораненных ног. Да еще разошелся шов на спине, след недавнего пулевого ранения. Но разбудило меня не это. Экзамен. Я не знал, сдал ли его. Выполнение задачи в установленные сроки ровным счетом ничего не значило. Точнее, значило не все. Оставалось еще что-то. Критерии, по которым нас оценивали, были нам неизвестны. Все решала выпускная комиссия.
         Холодный душ привел меня в порядок. Точнее, в порядок он привел только мои мысли. С телом еще надо было немного повозиться. Хотя бы обработать царапины. Обращаться за помощью к начмеду не хотелось. Тем более из-за таких пустяков. Да и времени уже не оставалось. Через полчаса нас собирали в штабе.
         Штабом служил небольшой одноэтажный барак. Нас разместили в зале совещаний. Начальник учебного центра поздравил всех с успешным возвращением. (Двоих ребят я не досчитался. Как выяснилось позднее, одного подстрелили пограничники при пересечении границы, второго задержала милиция уже при возвращении. Им экзамен пришлось пересдавать заново. После госпиталя.). И пожелал всем на будущее доброй охоты на новом пути. На этом торжественная часть закончилась. Начиналось главное. Говорят, что наше будущее записано в книге судеб. В соседней комнате находились люди, которые эту книгу писали.
         Нам не ставили оценок за экзамен. Точнее оценок было всего две. Годен к работе или нет. Затем, комиссия решала, где целесообразно использовать офицера дальше. Многие возвращались к себе в отдельный батальон специального назначения. О судьбе других мы могли только догадываться. Аттестационная комиссия работала как часы. Пару минут обсуждала очередного выпускника, вызывала его и объявляла результат. Тогда мы еще не знали, что решение принималось заранее и не в один день. И не всегда по результатам экзамена.
         Подошла моя очередь. Я стоял перед дверью и ждал вызова. Ровно минуту. Потом еще одну. И еще. Двенадцать минут. Такое начало не предвещало ничего хорошего. Возможно, ребята там просто уснули? За это их никто не упрекнет. Я бы и сам поспал, если бы знал, что у меня есть в запасе четверть часа. Или, может быть, их просто выкрали инопланетяне? Или все ушли на обед? Через форточку.
         Дверь открылась. Меня пригласили в комнату. За столами, расположенными буквой "П", сидело восемь человек. Двоих из них я знал, остальных видел впервые. Не трудно было догадаться, что это были "купцы", работодатели. Меня поздравили с успешной сдачей экзамена. К дальнейшей боевой работе я был признан негодным. По состоянию здоровья. И направлен в госпиталь на заслуженный отдых. Подлечить свои царапины. О дальнейших планах на мой счет не было сказано ни слова. Что- то они не договаривали. Это было видно невооруженным взглядом. Чтобы принять такое решение так много времени не нужно. Но мне сказали: "Идите!" Это было шоком. Я повернулся через левое плечо и направился к выходу. Спиной я ждал фразы: "А вас, Штирлиц, я попрошу остаться". Но, видимо, Мюллер забыл свои слова. И подсказать было некому. Я вышел из кабинета.
         В своей работе Главное Разведывательное Управление всегда отличалось мягкостью и интеллигентностью. Сотрудников никогда не принуждали к работе. Больше ценились добровольцы. Результативность у них была выше, они были охотниками - делали работу по своей охоте. Иногда добровольцев не хватало. Тогда сотрудников мягко подводили к мысли, что эта работа создана именно для них. И лучше на неё согласиться. Добровольно. Ибо второй отличительной чертой Управления была привычка ломать позвоночники не согласным. В переносном смысле, разумеется.
         Когда европейцы впервые познакомились с религией даосских монахов, один из древнекитайских иероглифов был переведен ими не совсем точно. Основополагающий принцип стратегии европейцы назвали канализацией. Но это не изменило сути. Направить усилия противника в нужном тебе русле. В этом высший профессионализм и талант полководца (на самом деле заповедь Дзен-буддизма звучала несколько иначе: "Перехватив меч противника, обратить клинок против него самого"). В Управлении по отношению к нам использовался тот же принцип. Нас мягко направляли. Мне дали время поволноваться. Подумать о смысле жизни. Это было неспроста! Я чувствовал, что меня к чему-то подталкивают. Госпиталь. Это всегда было рабочим моментом. Взрослые детки играют в войну. Танки, самолеты, автоматы. Железные игрушки. Царапины, ссадины. Йод, бинты. Операции, реанимация. Госпиталь. Он всегда присутствовал в наших играх. Где-то на втором плане. На этот раз все было по-другому.
         К середине восьмидесятых годов ГРУ начало ощущать сильнейший дефицит разведывательной информации по Афганистану. В Москве в это время происходила смена политического руководства. Ежегодно. А это всегда вело к цепочке кадровых перемещений в различных министерствах и ведомствах. Снимали министра, отправляя его на заслуженный покой или повышение. Следом убирали команду старого министра. Приходил новый, со своей командой. Через год все повторялось. Не обошлось и без чистки в Министерстве Обороны. Руководство страны, демонстрируя всему свету свое миролюбие, уничтожало свои Вооруженные Силы. Рыба портилась с головы, но чистили её, как всегда, с хвоста. Самое страшное происходило на низовом уровне. Офицеров отправляли в отставку по возрасту (хотя, как известно, в разведке понятия возраста не существует) или по организационно-штатным мероприятиям (если возраста было маловато). В разведке вместе с офицерами уходила в небытие и агентурная сеть, контактировавшая с ними. Сказывался человеческий фактор - многие агенты не хотели работать с новыми людьми. Тем более что новое не всегда означает лучшее. А заставить их часто не представлялось возможным. Срочно требовались новые способы сбора информации, новая агентурная сеть. К сожалению, создать её в сжатые сроки практически невозможно. Для этого требуются годы. Чтобы уничтожить агентуру времени порой нужно гораздо меньше.
         Любое ведомство может добиться успеха в своей работе при благоприятном стечении обстоятельств. В ГРУ предпочитали не зависеть от обстоятельств. Благодаря либо вопреки им, там продолжали работать. Для победы. В Афганистане был сделан упор на технические средства сбора информации. Но армия оказалась к ним не готова. Воздушная разведка демонстрировала настоящие чудеса. Аэрофотоснимки поражали качеством и разрешением, но запаздывали с передачей тем, кто мог использовать эту информацию. Станции радиоперехвата записывали огромное количество важных переговоров. На магнитофоны прошлого века. Раз в неделю магнитофонные ленты передавались в разведотделы. Но обрабатывать их там было не кому. Катастрофически не хватало переводчиков. На станциях радиоперехвата в качестве переводчиков служили солдаты-таджики. А им не хватало образования. По инструкции наиболее важную информацию они должны были передавать в разведотдел немедленно. Но определить степень важности могли далеко не всегда. К тому же таджикский язык довольно близок к фарси, душманы же владели еще и языком пушту. Мы - нет. Если быть более точным, переводчиков с пушту были единицы. Использование в разведподразделениях переносных станций наземной разведки, ПСНР-5 и СБР-3 (станция ближней разведки), в горной местности оказалось нерезультативным. Забрасывать парашютистов с радиостанциями в кишлаки можно лишь в художественных фильмах. В боевиках. Недостоверно, зато красиво. И тоже нерезультативно.
         От технических новинок пришлось возвращаться к старому, но проверенному средству сбора информации. К человеку. Он должен был работать круглосуточно. Иметь возможность регулярно и, по возможности, легально встречаться со своей агентурой. Велосипед изобретать не пришлось. В какую-то светлую голову пришла очень простая мысль. Врачи. Их всегда не хватало в Афганистане. В провинции Парван, к примеру, на полтора миллиона населения приходилось всего два врача-афганца. Один из них - фельдшер по образованию, другой - фармацевт (если не считать афганского госпиталя в Баграме с медперсоналом численностью в шестнадцать человек). И это всего лишь в десятке километров от Кабула. В других районах положение с медицинским обслуживанием было еще более удручающим. В советских госпиталях и медсанбатах врачи старались, по возможности, оказывать помощь местному населению. Но эти медицинские учреждения предназначались для работы с ранеными солдатами и офицерами Ограниченного контингента Советских войск в Афганистане (ОКСВА). К тому же в последние годы были сильно перегружены. Помощь местным жителям была квалифицированной и шла от чистого сердца. Но была нерегулярной и бессистемной. А потому неэффективной. Такой же неэффективной становилась и работа по сбору разведданных. Без хорошей агентурной сети.
         Так родилась программа "Врачи без границ". Ибо врач мог находиться в кишлаке в любое время. И мог встретиться с любым дехканином, не вызывая ничьих подозрений. Даже если он и не был правоверным мусульманином. Благо больных и раненых в кишлаках всегда хватало. Афганцы были людьми верующими. Если Аллах послал в наказание за грехи, к примеру, пулевое ранение, то у правоверного было два пути. Выздороветь либо умереть. Но афганцы были к тому же людьми неглупыми. Они прекрасно понимали, что без медицинской помощи следом за ранением, даже самым пустяковым, приходила смерть. От заражения крови, как правило. При своевременном же обращении за медицинской помощью, раненый выздоравливал. К тому же русский доктор вызывал на себя гнев Аллаха. Ибо шел против его воли. Это было забавно! Но об этой стороне программы в разведуправлении едва ли предполагали. Увы, у каждой медали есть другая сторона. Обратная. И все-таки идея использовать врачей в сборе разведданных была хорошей. Хотя и не была новой. Но в практическом плане возникло множество проблем. Великие идеи всегда притягивают большие проблемы. Требовались врачи с опытом агентурной работы, либо разведчики с хорошей медицинской практикой. Ни тех, ни других в достаточном количестве не хватало. Их необходимо было готовить. Но самой большой проблемой был, как всегда, дефицит времени. Пришлось пойти на компромисс: провести двухмесячный курс военно-медицинской подготовки для группы офицеров-разведчиков. Я тогда еще не знал, что оказался в их числе.
         Мне выдали на руки служебную характеристику. В ней написали, какой я мягкий и пушистый. Выдали продаттестат, направление в госпиталь и медицинскую карту с перечнем перенесенных заболеваний, травм и ранений. Весь в документах, справках и печатях я был направлен в гарнизонный военный госпиталь города Ашхабада.
         Возможно, кто-то сообщил местным жителям, что я приеду сегодня. Ашхабадцы встречали своего героя. Девушки в национальных одеждах с цветами в руках. Их глаза сияли неподдельной радостью. Красочные транспаранты на столбах. Яркое солнце. Я вышел из рейсового автобуса. Я мило улыбался встречающим. Улыбка была искренней. Я готов был размахивать руками, раздавать автографы, целовать окружающих. Девушек, естественно. Но меня не замечали. Словно я был в шапке-невидимке. Девушки смотрели сквозь меня. На какого-то толстого, лысого мужичка в светлом костюме. Он, так же как и я, мило улыбался и раздавал автографы. Старая, как мир, истина - чтобы девушки дольше оставались молодыми и красивыми, им частенько приходится быть рядом с богатыми, старыми и некрасивыми. Некоторые даже умудряются в них влюбиться. Обидно!
         До госпиталя я добрался пешком, благо он находился лишь в нескольких кварталах от городского автовокзала. Да и город был небольшим: два центральных проспекта и несколько улиц. Прошел через проходную мимо солдатика явно последнего периода службы.
         В разведшколе мы тоже ходили в солдатской форме. К тому же, без знаков различия. Но с офицерскими кокардами на панамах и с очень хитрыми физиономиями. Солдатик с подозрением покосился в мою сторону. Затем, на всякий случай, подтянул ремень и отдал честь. Это было правильно.
         Приемное отделение было напротив. Небольшое одноэтажное здание желтого цвета затерялось в тени вековых деревьев. Но прохлады не было даже в тени. Плавился асфальт, от стен зданий веяло жаром. В Ашхабаде были обычные +45 по Цельсию. Начинали плавиться мозги. Я открыл дверь и оказался в раю. Очаровательная девушка-врач в фантастически легком наряде осталась практически незамеченной (разве лишь длинные стройные ноги, гибкая фигура и бездонно-синие глаза). Запотевший кувшин с холодным лимонадом на небольшом журнальном столике не вызвал спазмов в горле. Лишь один предмет в комнате привлек мое внимание. КОНДИЦИОНЕР! Бог был большим шутником, создавая этот мир. Он создал Адама, затем Еву. Я бы начал сотворение мира с кондиционера. Адам и Ева могли бы подождать. Зато потом были бы счастливы. Они, их дети и дети их детей... Все жили бы в раю. Увы, когда бог заселил землю людьми, они стали плодиться и размножаться. С такой скоростью, что кондиционеров на всех хватить просто не могло.
         Но в тот момент это волновало меня меньше всего. Я не переживал за негров парящихся в Сахаре, о перегревшихся на черноморских пляжах отдыхающих. Я был зомби, меня влекло к прохладе, к кондиционеру. Рука рефлекторно потянулась к графину. Налила лимонад в стакан. Глоток, еще. И только после этого я посмотрел на врача. Девушка. Красивая. Что-то пишет. Как мало все-таки нужно человеку. Если поднапрячься, я наверняка бы уложился со списком самых первоочередных желаний страницах на двадцати.
         Я начал старую песню о том, какой я больной, несчастный и одинокий. Девушка подняла глаза. Она даже не улыбнулась.
         - Старший лейтенант Карпов? Вам в третий корпус. К Меламед. Это прямо и направо.
         Вот и все счастье! А я бы задержался еще на часок. С таким очаровательным доктором. Или даже на всю жизнь? Кто знает?!
         И тогда я побрел к третьему корпусу. Меламед. Интересно, что это такое?
        Это оказалось не что, а кто. Меламед Ирина Моисеевна. Начальник учебной команды. Ослепительно красивая женщина лет двадцати пяти. Я безошибочно определяю возраст женщин. Считаем. Выглядит на двадцать пять, должность требует определенного стажа в разведке и медицине. Это еще плюс двадцать лет. Делим на какое-нибудь число. Вводим коэффициенты, определяем погрешность. Получаем итог. Примерно двадцать пять лет. Секрет расчетов прост: женщине столько лет, на сколько она выглядит. Удивительным было другое. Я встречал красивых женщин. По крайней мере одну. Минуту назад. Через минуту я встретил другую. На выставке мод это было возможно. Но я ведь был не на подиуме, а в военном госпитале. Почерк родной конторы бросался в глаза. Там испытывали слабость к красивым женщинам. А кто её не испытывает? Но наши отцы-командиры считали, что рядом с красивыми женщинами мужчины становятся более работоспособными. И это действительно так. Правда, в области достаточно далекой от разведки. Ирина Моисеевна была красивой женщиной. Но еще она была и умной женщиной. Всю нашу работоспособность она умело направляла на выполнение поставленной задачи. Мы старательно сопротивлялись.
         Задача была простая - двухмесячный курс военно-медицинской подготовки с группой из пятнадцати человек. Я приехал в госпиталь болеть, отдыхать, ухаживать за симпатичными медсестрами. Делать что угодно, лишь бы ничего не делать. Но в книге судеб было записано иное. Записано выпускной комиссией.
        Нас разместили в отдельном корпусе. Назвали ординаторами. К счастью больные не знали, что это означает. На студентов-практикантов мы не тянули по возрасту. Были слишком старыми. На ординаторов возраст был подходящим. Не хватало знаний.
         С 9 утра и до обеда мы помогали лечащим врачам в травматологии или хирургии. Присутствовали на операциях. После обеда изучали теорию. По ночам зубрили медицинские учебники и Краткий русско-дари разговорник (Дари - одна из разновидностей афганского языка. Или фарси-кабули, как она называлась раньше).
         Занятия с нами проводились на традиционно высоком уровне. Из Москвы прибыл ряд профессоров. Настоящие медицинские светила. Управление никогда не скупилось на хороших учителей. Впрочем, и на учебную нагрузку, тоже. Занятия заканчивались около десяти часов вечера. Ежедневно, без выходных. Скрашивало занятия только одно - присутствие на них Ирины Моисеевны. Увы, она даже не флиртовала с нами. Ребята где-то узнали, что она разведена. Не узнать не могли. Разведка. Волки! И нужно было быть совсем слепым, совсем глухим и совсем никаким, чтобы не заметить, как мы её обхаживали. После получения информации о разводе, наш натиск заметно усилился. Он и до этого был не слабым. Но нет предела усилению усилий пятнадцати озабоченных мужиков.
         Каждый думал, что у него есть шанс. Каждый надеялся, что ему есть на что надеяться. Но Ирина была ровна со всеми, мило улыбалась и забавно морщила свой лоб. Все это было лишь игрой. Да и развод, возможно, был только легендой. Ирина была прекрасной актрисой, но все было слишком прозрачным. Как ни странно, влюбленные более восприимчивы к окружающему их миру. Кажется, они не видят ничего вокруг. Но иногда замечают ничтожные мелочи. Они впитывают в себя целый мир, как губка впитывает воду. Нас просто влюбили в Ирину. В учебных целях.
         Каждый надеялся на взаимность. До последнего дня. Все пятнадцать. Говорят, что надежда умирает последней. Это неправда. Надежда не умерла. Мы уехали. Надежда осталась. У следующей группы. Другие офицеры смотрели на Ирину, улыбались ей, о чем-то мечтали, надеялись. Она улыбалась им в ответ. Игра продолжалась.
         В ходе занятий я как-то незаметно сблизился с профессором Афанасьевым Дмитрием Захаровичем. Был он коренным москвичом. Но закончил почему-то военный институт физкультуры в Питере (думаю, что там-то он и попал в сферу интересов военной разведки). Работал массажистом в труппе Большого театра. Затем поступил в медицинский институт. Сейчас работал там заведующим кафедрой. Несколько лет занимался многоборьем, мастер спорта. На спортивной стезе мы с ним и подружились. Ведь спортсмен никогда не выклюет глаз другому спортсмену. Может обойти на повороте, обогнать. Послать в нокаут, в крайнем случае. Но выклевать глаз? Да, никогда!
         Два многоборца всегда найдут общую тему для разговоров. О девушках, к примеру. Из этих бесед я узнавал о них все больше и больше интересного. В детстве бабушка говорила мне, что человек - это соединение души, разума и тела. Дмитрий Захарович же рассказывал, что девушки состоят из костей, мышц, связок и сухожилий. Я и раньше подозревал, что они устроены несколько иначе, чем люди. Но не на столько же! Скорее всего, они просто инопланетяне. Эта версия объясняла многое.
         Дмитрий Захарович был страстным фанатом массажа. Незаметно им увлекся и я. Вы не представляете, как здорово быть учеником великого человека. Как легко и интересно открывать новые миры, под руководством по-настоящему талантливого человека. Правда, у великих есть и свои недостатки. К примеру, в сутках у них не двадцать пять часов (вы ведь не будете утверждать, что их двадцать четыре!), а гораздо больше. Это замечательно, но несколько утомительно. Как жизнь взаймы. Ведь каждый двадцать пятый час ты занимаешь у своего сна или дня завтрашнего. Ненавижу великих! Для всех учебный день заканчивался в двадцать два часа. Мой продолжался до рассвета. Правда, если быть до конца объективным, все московские профессора подружились с кем-то из наших офицеров. Фантастическая коммуникабельность! И другие четырнадцать "ординаторов" корпели по ночам над книгами, так же как и я. Дружба - великая вещь! На ночь мой друг, Дмитрий Захарович, подбрасывал мне специализированную литературу по классическому, сегментарному и точечному массажу. Утром обсуждал со мною прочитанное, ненавязчиво экзаменуя.
         Вскоре начались практические занятия. Стало повеселее. Первым моим пациентом оказался парень со сломанной в автомобильной аварии рукой. Мой первый пациент! Первый сеанс моего массажа, думаю, запомнился ему на всю жизнь. Мне не очень нравятся хнычущие пациенты. Поэтому я старался. Возможно, даже слишком. По-моему, я чуть было не сломал ему вторую руку.
         Дмитрий Захарович умирал от смеха.
         - Сережа, признайся, за что ты так не любишь мужчин?
         Интересно, а за что я должен их любить? Если честно, я их даже готовить не умею.
         Постепенно я перешел на спины. Женские. Возможно, это было поощрением за будущие заслуги. Женщин-пациентов в госпитале практически не было. Зато были врачи. Моей первой пациенткой стала Ирина Моисеевна. У неё была восхитительная межреберная невралгия.
         Я давно уже не маленький мальчик и мог догадаться, что наше знакомство с Дмитрием Захаровичем было далеко не случайным. В нашей конторе не любят случайностей. Предпочитают точные математические расчеты. Ибо, как известно, просчеты одних людей рождают героизм других. А героев у нас тоже не любят. Героизм частенько является синонимом непрофессионализма. Профессиональная работа разведчика должна оставаться незаметной. Но всегда - эффективной!
         Не трудно было предположить, что мой новый агентурный контакт будет как-то связан с массажем. С массажем? Бред какой-то! Я терялся в догадках. Все было слишком серьезным, чтобы ограничиться просто массажем. Нашу группу курировал лично Иван Николаевич Шкадов. Генерал Армии, начальник Главного управления кадров Министерства Обороны. Мне была не совсем понятна его роль в этой программе. Но то, что он ею занимался, говорило об уровне наших будущих задач.
         Но до этого было еще очень далеко. После окончания обучения всех нас на целый месяц отправили в отдельный батальон резерва офицерского состава. В небольшой учебный центр, что располагался неподалеку от поселка городского типа Геок-Тепе под Ашхабадом. По замыслу нашего командования мы должны были вспомнить навыки альпинизма, немного пострелять, поводить боевые машины на горном танкодроме, подучить фарси.
         На практике все это превратилось в месяц изнурительного ожидания. Учебные занятия продолжались до позднего вечера, но не могли занять нас полностью. Мысленно мы были уже далеко от этих мест. Тогда мы еще не понимали, что эта пауза в нашей работе была просто подарком судьбы. Нам подарили возможность прожить еще несколько мирных дней. Но мы ждали вызова.
         В середине июля пришло письмо от Сан Саныча (Александра Александровича Щелокова):
        
         Дорогой Сережа!
         Получил твое письмо от 9 июля. С интересом прочитал повествование о твоем житье-бытье и вот, что хочу сказать. Главное, что сейчас определяет твою жизнь - это чувство сидения на чемодане. Точно такое же ощущение испытывают пассажиры на аэровокзалах, когда задерживаются рейсы. Но там больше недели никто не ждет. Твое ожидание подлиннее. Между прочим, вся армейская служба для многих - это постоянное сидение на чемоданах. Сидят в группах войск - время идет, переведут в страну, там и начнем дела. Сидят в Заполярье - время идет, переведут в группу войск, ну и так далее. Так проходит жизнь и утрачивается время, которое можно использовать с толком.
         Сколь бы не был неустроен быт резерва, какие бы психологические состояния ни приходилось испытывать - себя от личного дела, ведущего к личной цели, отставлять нельзя.
         Ты же волевой парень. Скоро, как говоришь, на несколько дней приедешь в отпуск. Приедешь, купишь новый календарь. Значит, год улетел и не догонишь. А разве за это время нельзя было довести английский до 20 тысяч слов? Или взять что-то иное, требующее усилий. И что может пригодиться впоследствии. И довести дело до ума?
         Хотелось бы, Сережа, чтобы ты понял, что время утекает как песок и вот так в бесцельном созерцании себя держать не стоит. Человек целеустремленный не может дать себе права быть в резерве. Пусть как хотят называют подразделение, где тебе служить - сам не будь в резерве. Делай шаги всегда и везде.
         Я тут в последнее время приболел. Завтра выхожу на службу.
         Жму руку, обнимаю.
         А.Щ.
        
         Письмо могло означать только одно - в ближайшие дни придет вызов. Вторая новость тоже порадовала - похоже, перед отправкой в Афганистан нам дадут возможность на пару дней слетать в Москву. Не совсем понятной была фраза о необходимости подучить английский. Видимо он понадобится в недалеком будущем. Выбора у меня не было - если Сан Саныч писал, что английский нужен, значит, приходилось браться и за него. Английский язык действительно должен был понадобиться. Но, как ни странно, не только в Афганистане. Сан Саныч любил многоходовые комбинации. И уже сейчас начинал готовить меня к следующей задаче.
         В одной из стран Центральной Америки полным ходом шла подготовка к очередной революции. Было бы вполне естественным направить в эту страну группу студентов-медиков в виде международного студенческого стройотряда. Либо для оказания помощи в уборке урожая, допустим, кофейных зерен. Перед самым началом революции.
         Но до этого было еще очень далеко. Через два дня пришел вызов. Я получил направление прибыть к месту прохождения дальнейшей службы в Кабул. В 180 мотострелковый полк. Полевая почта 51884. Вместо офицера Егорова Сергея Андреевича.
         Начиналось самое интересное. Внедрение. С этим у нас частенько происходили сбои. Во время Великой отечественной войны разведуправление пошло по ошибочному пути. Разведчики с рязанскими физиономиями (или даже с чисто арийскими чертами лица), не выезжавшие в течение всей своей жизни за границы ближайшего райцентра зубрили "легенды" о "своем" берлинском детстве. Запоминали фотографии соседей и окружающих их дом пейзажей. И сыпались на мелочах. Ибо человек, говорящий неправду всегда попадается. Тем более если с ним беседует специалист. А в Абвере неспециалистов не держали. Жизнь сама подтолкнула к единственно правильному пути. Говорить правду, одну только правду, но не всю правду. Да, родился в Нью-Васюках, дальше райцентра ни разу не был. Родители немцы (лучше, если и это было правдой). Учился. Не женился. Рассказывалось все. Почти все. Умалчивались лишь учеба в разведшколе, да еще кое-какие мелочи.
        

Глава 3. Афганистан

        
         Перед поездкой в Афганистан нас отпустили на несколько дней в Москву. Побродили с Игорем Дорогановым, Володей Ивановым и Вероникой Белоцерковской по Арбату. Посидели на скамейке у Патриарших прудов. Через два дня мы улетали, Вероника оставалась.
         Вероникин отец, дядя Миша, работал ученым-физиком. Он постоянно подтрунивал над нами.
        - И что вы так долго там возитесь с этим Афганистаном? Работы на три дня, а вы уже седьмой год воду в ступе толчёте.
         Мы лениво отшучивались. Говорили, что после нашего приезда война больше трех дней и не продлится. Духи увидят, какие мы страшные, рассмеются и убегут куда-нибудь в Пакистан.
         И пели свою любимую шуточную песню: "Гремя броней и хлопая брезентом, пойдут машины в яростный поход".
         А дядя Миша не шутил. В это время он работал как раз над этой задачей.
         Три дня ему было нужно для того, чтобы доставить в один из районов Туркмении необходимое оборудование. Этот район находился на линии тектонического разрыва, уходящего на сотни километров вглубь Афганистана. Согласно ранее проведенных исследований и расчетов здесь было бы разумно создать искусственное водохранилище. Проведя небольшой направленный подземный взрыв. Ядерный, разумеется. Для него то и требовалось это оборудование.
         Дальше, проще. Согласно закрытому распоряжению Совета Министров СССР в южных районах Туркмении и Узбекистана создавался бы необходимый запас медикаментов, палаток и продовольствия. В каких целях не сообщалось (или придумывалась какая-нибудь не самая фантастическая версия). Через полтора месяца (плюс-минус несколько дней) на территории южного соседа должно было произойти крупнейшее за последние годы землетрясение. С большими разрушениями и человеческими жертвами.
         В тот же день Советский Союз направил бы в пострадавшие районы автомобильные колонны с гуманитарной помощью, врачами и спасателями. Самолетами быстрее, но все аэродромы были бы разрушены.
         В драке волос не жалеют. Когда у соседа беда, ему отдают последнее. Даже если это последнее ранее было невозможно продать на мировом рынке. Если это "последнее" идет как гуманитарная помощь, оно оплачивается Международным обществом Красного Креста и Полумесяца. По мировым ценам, разумеется. Неплохой способ продажи неходового товара.
         Следом за спасателями и врачами в страну прибывают строители. Необходимые им техника, оборудование и грузы. Если в качестве гуманитарной помощи направить в страну наши автомобили, следом придется отправлять ремонтников и запчасти. Практически немедленно. Ибо наши машины без ремонта и запчастей не ездят. Но афганцы были бы благодарны и за них. Дареному коню в зубы не смотрят. И, практически сразу, попадали бы в серьезную экономическую зависимость.
         Таким образом, в течение нескольких дней можно было перенацелить экономику целой страны. На нужное вам направление. А экономика, как известно, определяет политику. Не говоря уж о том, что афганцы всегда отвечают добром на добро. И никогда не забывают, кто был рядом с ними в самые трудные дни. И кто поделился с ними последним куском хлеба. Спас их детей и стариков.
         Афганцы, смелые и мужественные люди, могут годами воевать с иноземными захватчиками. Проявляя при этом истинный героизм и самопожертвование. Одновременно с этим они испытывают панический страх перед потусторонними силами. Землетрясения наводят на них ужас. Они воспринимают их как "грозную кару Аллаха за совершенные грехи". После этого им нужно только объяснить, какие грехи они совершили.
         Как вы понимаете, войска вводить нет никакой необходимости. Достаточно лишь дать работу местным жителям - а работы после землетрясения всем хватит. Поставить перед ними новые цели и задачи. В своих интересах.
         Дядя Миша более циничен. Всю эту операцию он условно подразделяет на два этапа. Этап первый: выравнивание Гиндукуша с "нулевым" уровнем. Этап второй: заселение территории дружественными нам племенами туркмен и узбеков. Он твердо уверен, что хороший афганец - мертвый афганец.
         Для меня так и остается непонятным, почему программа использования тектонического (или сейсмического) оружия не находит в данный момент применения. Возможно, её решили "заморозить" до лучших времен. И дядя Миша временно остается не у дел. Мы же уезжаем. Под безобидные подначки Вероникиного отца.
         Есть такая примета: уезжая на войну, ты должен оставить что-то такое, ради чего стоило бы вернуться. Мы были слишком молоды, у нас еще ничего не было. Мы оставляли свой город, его улочки и скверы. Студентов, поющих под гитару песни Булата Окуджавы на Арбате. Улыбки красивых девушек и легкое, незримое ожидание счастья. Ради этого стоило возвратиться. Мы всегда возвращались. Но ради этого стоило вернуться живым!
         В один из вечеров я зашел попрощаться к Сан Санычу. Щелоков Александр Александрович работал в издательстве газеты "Правда". Как и многие люди старшего поколения, он был человеком-легендой. Военный журналист, талантливый писатель и профессиональный разведчик. Автор большого количества интересных книг и специальных операций. В ряде стран мира. К тому же, он был моим другом. Настоящим другом.
         Когда я говорил, о светлой голове, в которую пришла идея создания программы "Врачи без границ", я говорил о Сан Саныче. Увы, самые светлые идеи и успешные замыслы не всегда рождаются под сенью штабов и солидных учреждений. Гораздо чаще (как бы кощунственно это не звучало!) они появляются в какой-нибудь редакции, на кухне или (страшно даже подумать!) в спальне. И не в голове крупного военачальника или государственного чиновника (в их-то головах, как правило, совсем другие мысли). А в голове скромного служащего или тихого, незаметного пенсионера. Здесь важно быть услышанным! Любая идея, даже озвученная, только тогда чего-нибудь стоит, когда она подкреплена делом. Наша военная разведка заслуженно считается лучшей в мире. И во многом заслуга её в том, что она умеет прислушиваться к своим сотрудникам. Действующим или находящимся в запасе. Ибо в разведке не существует понятия "бывший" разведчик. И есть у разведчиков одно старое правило: не спрашивай, что страна сделала для тебя, спроси, что ты сделал для неё. Для этого не важны ни профессия, ни возраст.
         В небольшом редакционном кабинете собрался настоящий военный совет: Сан Саныч, художник Кузнецов Михаил Емельянович и два незнакомых мне седых мужчины крепкого телосложения. Они представились коротко: журналисты-международники. Возможно, это была одна из многих их профессий. Об остальных они не распространялись.
         Обычный мальчишник. Кофе с коньяком, коробка конфет и задушевная беседа. Время остановилось. Его больше не существовало. Не трудно было догадаться, что мои собеседники были экспертами по Афганистану. Судя по всему, журналисты-международники работали там еще при Нур Мухаммеде Тараки. Но как мне показалось, совсем не журналистами. Скорее всего, советниками либо консультантами. Они рассказывали забавные истории из своих афганских похождений. Рассказывали об обычаях, чудом сохранившихся в горных кишлаках. Рассказывали о "хлебном" братстве, которое дороже кровного. Если кто-то разделил с тобой лепешку, ты становился его "хлебным" братом. Правда, меня сразу же успокоили (чтобы я не строил ненужных иллюзий!), что обычай этот почти утрачен. И если уж кровные братья иногда не могут что-то поделить между собой, то и "хлебный" брат мог, не задумываясь, выстрелить в спину.
         А Сан Саныч рассказал притчу "О двух солдатах".
         Давным-давно жили-были два солдата. У каждого было ружье, была шинель и был окоп. По колено залитый водой. Потому что дело было поздней осенью, вода сочилась отовсюду. У каждого солдата были патроны и гранаты. Вот только не было ни жены, ни детей. Потому что они были еще очень молодыми солдатами. Каждый из них думал о доме, о Родине. И еще о старшине, вот уже второй день застрявшем где-то в тылу с продовольствием. О промокших сапогах. И завтрашнем дне.
         Дум хватало. Первый солдат пытался отогнать их и хотя бы на несколько минут уснуть. Потому что не спал уже третьи сутки. А второй солдат думал о каких-то глупостях. О том, что через несколько часов зарозовеет небо на востоке. И когда лучи солнца начнут купаться в каплях утренней росы, весь мир увидит изуродованное воронками авиабомб и окопами поле. Это было как-то неестественно, неправильно. Он не мог изменить весь мир. Он был всего лишь солдат. Он мог совсем немного. Распилил старой, кем-то брошенной, пилой дерево, сваленное недалеко от его окопа артиллерийским снарядом. Получившимися бревнами перекрыл окоп. Укрыл бревна и бруствер окопа дерном и замаскировал ветками. Оставшимися ветками застелил дно окопа. Среди окружающего его безумия стало прорисовываться что-то логичное, простое. Он заузил бойницы, попутно вспомнив добрым словом профессора, который читал у них в институте лекции по древнерусскому зодчеству. Рядом с гранатами положил гроздь рябины, просто потому, что она напомнила ему о доме. И вычистил винтовку. Большего сделать он не успел.
         Утром, после артподготовки, на поле появились немецкие танки и пехота. И два солдата приняли свой первый бой. Каждый из них защищал Родину. Вот только у первого солдата она предстала в образе самого близкого и родного ему человека - ротного старшины. Того самого, потерявшегося два дня назад с полевой кухней где-то в нашем тылу. И солдат оставил свой окоп, бросился искать старшину. А второй солдат в это время ни о чем не думал. Пулю за пулей он посылал в сторону грязно-серых фигурок, маячивших на горизонте. Он защищал свою Родину. Свой окоп, в который вложил не только силы, но и душу. Защищал гроздь рябины, которая напомнила ему о доме. И даже образ старика-профессора, оставшийся где-то далеко в другой жизни.
         Когда танки подошли ближе, по одному из них он бросил противотанковую гранату. Но не подбил его. И снова взял в руки винтовку и открыл огонь по пехоте. Так учил его командир отделения, сержант Чураков. Танки прошли через его позицию, но были уничтожены противотанковой батареей. Потому что танки без пехоты становятся беззащитными.
         В этом бою второй солдат не подбил ни одного танка, возможно даже, не убил ни одного немецкого солдата. Ведь это был его первый бой. Орден "Красной Звезды", медаль "За Отвагу" и другие медали он получит позднее.
         А первого солдата в тот же день расстреляли бойцы заградительного отряда.
         Мы живем по принципу "Перекати-поле". Останавливаясь на один день в гостинице, стараемся не обращать внимания на отсутствие каких-то бытовых удобств. Откладываем ремонт в квартире на следующий год, забывая о том, что жизнь отложить на завтра невозможно, что следующего года может и не быть. Каждый день - миниатюра всей твоей жизни. Как ты проживешь свой СЕГОДНЯШНИЙ день, насколько красиво, интересно и содержательно - точно такой будет и ВСЯ твоя жизнь. Поэтому, где бы ты ни собирался провести свой день - в дорогом отеле или полузатопленном окопе, постарайся украсить его. И проживи свой день интересно. Словно это твой последний и самый лучший день.
         Так закончилась притча "О двух солдатах". Напоследок мне подарили книгу афганских сказок и легенд. Перевод с пушту института востоковедения. Сан Саныч сказал, что в сказках хранится душа и ключ к пониманию любого народа. Из сказок можно узнать о народе, его обычаях и традициях гораздо больше, чем из любых справочников по этнографии. Об этом я догадывался уже давно. Но в данный момент я почему-то думал, что получу от своих новых знакомых инструкции, шифры, явки, парашют и буденовку. Тогда я еще не знал, что получил гораздо больше. Благословение. Потому что на прощание Сан Саныч повторил мне девиз Рихарда Зорге: "Чтобы узнать больше, нужно знать больше других. Нужно стать интересным для тех, кто тебя интересует". Этим словам я старался следовать всю свою жизнь...
         Через день, утренним рейсом, я прилетел в Ташкент. В штабе округа получил загранпаспорт с открытой визой. К обеду прибыл в Тузель на пересыльный пункт. Медпункт, буфет, четыре двухэтажных общежития и почти ежедневная смена жителей этого небольшого островка "афганской" земли. Вылет планировался на девять утра. Но где-то под Кабулом обстреляли наш самолет. И все вылеты отложили на трое суток. Моментально на пересылке скопилось несколько десятков офицеров и прапорщиков. Полупустые общежития наполнились шумом и гамом.
         На четвертый день границу открыли. В 18.30 мою фамилию зачитали среди вылетающих утром на ИЛ-76. Глажу форму, бреюсь, пишу письма маме и сестре. Завтра на войну. Не проспать бы.
         Но всю ночь в нашем номере "чертова мельница". Народ травит анекдоты, рассказывает байки. Из двенадцати человек спят только трое: прапорщик Слава из 180-го, капитан из штаба армии, да летчик - старший лейтенант. Безуспешно пытаюсь уснуть и я.
         В 4 утра подъем. Короткие сборы и небольшие цепочки полусонных людей потянулись в сторону контрольно-пропускного пункта. Старенькие ЗИЛы, забитые нашей разношерстной командой, отбывают в аэропорт Южный. Длиннющая очередь на таможне. Перед нами регистрируется группа афганцев из ХАД, афганской госбезопасности, на ИЛ-18. Затем наш 76-й. Получаю "талон-вылет", заполняю его. И на взлетную полосу. Слышен голос командира экипажа: "... борт-стрелку занять свое место". Короткий взлет и через полтора часа крутая посадка в Кабуле. Кабул встречает нас грязью и моросящим дождем, температура около 18-ти градусов. И это после +40 в Ташкенте. Сказывается высокогорье. Сдаем предписания и паспорта. Разбитый ПАЗ отвозит нас на самый край взлетно-посадочной полосы. Там находится центральная кабульская пересылка. Штаб, три одноэтажных сборно-щитовых казармы, две столовые, несколько брезентовых палаток и кинотеатр "Ветерок" - несколько скамеек и белый экран под открытым небом. В кинотеатре каждый вечер новый фильм. "Салют, Мария", "Эта настоящая мужская работа".
         Старший прапорщик Загребайло, командир взвода переменного состава. Кличка "Бибер", и действительно сходство с бобром поразительное. Инструктаж вновь прибывших: "На территории пересыльного пункта запрещается: ходить по центральной дорожке (чтобы не мозолить глаза командованию), нарушать форму одежды, ходить в спортивной форме, выходить из помещений после отбоя, покидать территорию пересыльного пункта". Добро пожаловать на войну!
         Мне нужно было попасть во второй батальон 180-го кабульского мотострелкового полка. Для этого необходимо было съездить в Баграм, отметиться в штабе 108-й дивизии. Это примерно 60 километров севернее Кабула. Затем вернуться в столицу, представиться в полку. И снова в Баграм. Там располагался второй батальон. Мне еще повезло, что я не попал в третий батальон - он стоял под Джелалабадом. А это в несколько раз дальше.
         По громкоговорителю на пересыльном пункте целый день одна и та же песня без музыки: "Лейтенанты такие-то, прапорщики такие-то, вылетающие в ..., срочно собраться с вещами у автомобильной стоянки". Наконец-то звучит моя фамилия. На Баграм летела большая партия молодых солдат, и я вылетел только на третьем борту. АН-12. Мое первое знакомство с ним не было приятным. Вы когда-нибудь летали в бочке с пропеллером? Падал вниз он точно так же. Правда, в отличие от бочки АН-12 мог еще и подниматься вверх. Но ощущения были те же. Крутой взлет, три круга над аэродромом для набора высоты и пятнадцать минут лёта. В Баграме меня никто не встречал. Не было ни цветов, ни музыки. Останавливаю ГАЗ-66, направляющийся в сторону штаба дивизии. И никак не могу поверить, что я уже на афганской земле. Изрытая, словно оспой, дорога. Пыльные кишлаки. В горах догорает закат. Кто-то торгует в дуканах, местных магазинчиках. Кто-то ковыряется на своих крохотных участках земли. Кто-то достраивает свой дувал (глинобитный забор), а кто-то готовит оружие к ночной смене... Даже не верится, что это уже не наша земля.
         Добираюсь до штаба, но заходить уже поздновато. Устраиваюсь в гостинице. Это сборно-щитовое одноэтажное здание, которое здесь называют модулем. Самое распространенное архитектурное творение на территории военных городков в Афганистане. В гостинице довольно уютно: свет, вода в душе, чистое белье. Возможно, и не пятизвездный отель, но после пересыльного пункта чувствуешь себя почти как дома. Всю ночь над модулем ревели взлетающие штурмовики, за перевалом слышалась орудийная канонада, и совсем рядом - автоматные очереди. Такая обычная тихая домашняя обстановка.
         Подъем в пять часов. А я-то надеялся, что на войне можно поспать до обеда. Ведь кроме обеда я люблю только одну вещь. Это поспать. Тем более, что в штабе до девяти часов все равно делать нечего. Иду представляться командиру дивизии, полковнику Барынькину Виктору Михайловичу. Но вместо командира дивизии меня встречают старший прапорщик и солдатик. Володя и Славик. Заносят мою фамилию в списки учета личного состава и просят дождаться начальника разведки дивизии. Он где-то на боевых действиях и должен вернуться к вечеру. Приятно, когда можно повоевать до обеда, а к вечеру вернуться домой. Заняться какими-нибудь другими делами. В жизни так не бывает. Ибо человек предполагает, а бог располагает. К вечеру начальник разведки в штабе не появился. Ну и ладно, ведь я никуда не спешу. Как говорит мой друг, Винни-Пух, до пятницы мы совершенно свободны.
         А раз так, все в баню. Бани всегда были визитными карточками военных городков в Афганистане. Все как в лучших домах Лондона и Парижа. Парилка, душ, бассейн. И стерильная чистота. Которой могли бы позавидовать многие московские бани. После бани и небольшого застолья сосед по комнате подарил мне ручную гранату Ф-1. Кататься по Афгану без оружия было весело, но неуютно. Я чувствовал себя голым королем. Королем, но голым. С чистой совестью и чистой спиной я сладко уснул, нежно обнимая рукой ребристую оболочку лучшего в мире подарка.
         Начальник разведки дивизии появился на следующий день после обеда. Больше часа вводил меня в курс дел. Моя задача на первом этапе была совершенно примитивной. Я получил назначение на должность командира сторожевой заставы, расположенной на окраине кишлака Калагулай. Просто фантастика! Всю жизнь мечтал командовать сторожевой заставой. Мой агентурный контакт - Шафи, обычный дехканин, проживающий в кишлаке Калагулай. Псевдоним - Кази (Судья). Возраст 42 года, окончил Оксфорд, работал врачом в Японии, а затем в Китае. Преподавал в кабульском политехническом институте. Три года назад вернулся в родной кишлак. Не совсем родной. Родился он в окрестностях небольшого пакистанского городка Парачинар. Так что по национальности был пакистанцем. Но когда ему было около двух лет, его семья перебралась в Афганистан и поселилась в кишлаке Калагулай под Чарикаром. Семья была богатой. На образование детей денег не жалели. В молодости Шафи увлекался спортивной акробатикой. Был чемпионом Оксфорда. Холодным и стрелковым оружием владел в совершенстве. Эксперт в области джен-дзю-терапии. Близкий друг Ахмад Шаха Масуда, главаря крупнейшей в провинции банды. Такой вот обычный житель кишлака Калагулай! Интересно, как и когда Шафи начал работать на нашу разведку? Вопросов было больше, чем ответов.
         По легенде я должен был "совершенно случайно" с ним встретиться, увлечься джен-дзю-терапией и превратиться в его ученика. А затем, уже став полноценным табибом (врачом), приступить к основной своей работе. Обеспечить выход на Ахмад Шаха. На него в Москве были большие планы. В связи с предстоящим выводом из Афганистана наших войск, вставал вопрос о дальнейшем политическом обустройстве этой страны. В этих планах мне отводилась совсем незначительная роль - связника Шафи.
         Ах ты, Дмитрий Захарович, Дмитрий Захарович! Говорил: женские спины, шеи, ноги. А ведь знал, змей, что не видать их мне, как своих ушей. Ближайшие два года, как минимум. Наверняка знал!
         Над столом начальника разведки висит плакат со словами командира дивизии: "Человек, который хочет выполнить поставленную задачу, ищет пути и средства. Тот, кто не хочет - ищет причины и отговорки". Ненавижу такие плакаты! На душе сразу становится так грустно. Похоже, здесь придется вкалывать до седьмого пота, чтобы выполнить поставленные задачи. Можно подумать, что им больше заняться нечем. Я бы повесил на стене фотографию красивой девушки, чем такой плакат! И еще я бы подумал, стоит ли поставленная задача того, чтобы её выполняли? И как дорого это будет стоить? Правда, об этом мало кто задумывается. Ведь нам нужна одна победа. Так поется в одной известной песне. Да и за ценой мы все равно не постоим. Как обычно.
         Еще несколько часов я просидел в разведотделе. Знакомился с оперативной обстановкой, запоминал имена главарей бандформирований и их краткие характеристики. Состав банд и их примерное расположение. Размещение наших сторожевых застав и постов. Незаметно подкрадываются сумерки. Прожит еще один день. Слава Аллаху!
        

Глава 4. Тотахан

        
         На следующее утро в седьмом часу я был уже на баграмском перекрестке. Дежурный по контрольно-диспетчерскому пункту с радостью сообщает мне, что все машины на Кабул уже ушли. Ближайшая колонна через неделю. И еще. Согласно приказу командующего армией все передвижения автомобильной техники с 15-го по 20-е августа категорически запрещены. В связи с началом праздника Курбан. Что-то мне об этом вчера говорили в разведотделе? Надо было слушать внимательнее. Тем более что сегодня как раз 15-е число. Дежурный посоветовал добраться до аэродрома и поговорить с вертолетчиками. Их машины под приказ не попадали. Да и просто там мог оказаться попутный борт. Это был шанс!
         И действительно, на Кабул был попутный рейс. Через Шиндант. Солидный крюк! Но мне повезло. В Кабуле не дали разрешение на посадку самолета советника, и он приземлился в Баграме. Через полчаса пришло разрешение. Договариваюсь с командиром экипажа. Командир дает добро. Поднимаюсь на борт. Пассажиры удивлены: вот из-за кого их посадили в Баграме. Ну что же, людям свойственно заблуждаться. Я к их проблемам никакого отношения не имею. Пока.
         Через пятнадцать минут самолет приземляется в Кабуле. В самом дальнем конце взлетно-посадочной полосы. Вам едва ли приходилось когда-нибудь пересекать пешком всю взлетно-посадочную полосу международного аэропорта. Не пришлось и мне. На полпути к пересылке меня подбирает УАЗик какого-то десантника. Он едет к штабу армии. Мне по пути.
         Небольшие узкие улочки Кабула, по-восточному яркие и оживленные. В толпе мелькают европейские лица. Многие из женщин не носят паранджу. Бегают ребятишки, качаются на деревянных качелях, крутятся на деревянных каруселях. В небе парят самолеты, отстреливая тепловые ловушки. Удивительно колоритное смешение века четырнадцатого и века двадцатого. Бросается в глаза военное одеяние города, царандой (милиция) у зданий с автоматами. Бронированные стрелковые ячейки, бронетранспортеры на перекрестках.
         От штаба армии до полка рукой подать. Жалко, что нет рейсовых автобусов. Приходится ждать попутную машину. Полковой контрольно-пропускной пункт. Посыльный помогает отнести мои вещи в штаб. Недалеко от штаба встречаю майора Аушева. Руслан Султанович старожил в Афганистане. Третий срок. Прошел все командные должности от командира взвода до начальника штаба полка. Недавно получил звание Героя Советского Союза. По словам начальника разведки дивизии, в полку он царь и бог. Аушев пристально смотрит мне навстречу.
        - Карпов?
         Вот тебе на! Приятно, когда каждый встречный начальник штаба полка знает тебя в лицо. Но это не к добру!
        - Так точно, товарищ подполковник. Старший лейтенант Карпов прибыл для прохождения дальнейшей службы.
         Начальник штаба отвечает в полку за разведку. Возможно, он единственный человек в полку, который знает о моей реальной задаче. Но для меня было бы куда лучше, если бы о ней вообще никто не знал. Во многих знаниях многие печали.
         - Хорошо. Иди, представляйся командиру. Я завтра еду в Баграм, подброшу до КП (командного пункта) батальона. Сбор в шесть у КПП (контрольно-пропускного пункта). Без опозданий!
         Нет, если он знает о том, что мне надо в Баграм, знает он видимо немало. Трудно поверить, чтобы начальник штаба полка был знаком с каждым младшим офицером полка. Не его это уровень! И тем более заниматься частным извозом, развозить младших офицеров к месту службы - уж никак не входит в круг его обязанностей! В одном я ошибаюсь - Аушев действительно знает всех офицеров полка. В том числе и младших. А вот с частным извозом все гораздо проще - обычное везение. Аушева вызывают в Баграм, в штаб дивизии, я - всего лишь попутный груз. Попутный груз. Какая прелесть!
         Представляюсь командиру и его заместителям. Сдаю предписание и иду устраиваться на ночь в общежитие. А утром на двух БМП мы выезжаем в Баграм. Продолжает действовать запрет на передвижение автомобильных колонн до двадцатого августа. На "броню" он не распространяется. Дорога пустынна и спокойна. И примерно через час мы подъезжаем к кишлаку Чауни. На его окраине, в старинной крепости 13-го века, расположена десятая сторожевая застава. Командный пункт второго мотострелкового батальона 180-го полка.
         Да, мне продолжает везти. По моим расчетам в батальоне я должен был появиться не раньше двадцать третьего. Сегодня - шестнадцатое. Идем с опережением графика. Хотя куда я спешу? Непонятно. Важно другое: началась вторая неделя моего пребывания на войне, а мою красную фуражку все еще не прострелили. Это просто замечательно! Я до сих пор хожу в повседневной форме - это в Афганистане большая редкость. Солдаты и офицеры одеты в экспериментальную полевую форму. Но я переодеваться не спешу: шитые сапоги, генеральская рубашка, фуражка Центрального экспериментального пошивочного комбината - визитная карточка кремлевцев. В разведшколе мы ходили в солдатской форме без знаков различия. Так это ж на работе. Здесь совсем другое дело! На войне иногда хочется немного повыпендриваться. Вот я и выпендриваюсь!
         Неожиданный приезд Аушева никого не застает врасплох. Как всегда без сбоев работает "солдатский телеграф" - кто-то из полковых связистов заранее сообщает о его приезде по ЗАСу (засекречивающей аппаратуре связи). Командир батальона майор Миронов встречает нас у ворот крепости. Руслан Султанович поздравляет его с приездом какого-то майора Петухова. На несколько минут они отходят в сторону, о чем-то секретничают. И изредка посматривают на меня. Аушев начинает сердиться. Что-то не так в датском королевстве! Затем он запрыгивает на БМП и машины уходят в сторону штаба дивизии. Комбат возвращается в крепость, на ходу бросив в мою сторону:
        - Через десять минут.
         Через десять минут командир батальона уже на боевом посту. В большой панаме и шортах он лежит на плетеной деревянной кровати в тени крепостной стены. Таинственный майор Петухов - заменщик моего командира батальона. Сегодня утром он приехал в дивизию, а значит через пару дней будет здесь. Это значит, что для комбата война закончилась. Пустячок, конечно, а приятно! Для комбата. Выясняется причина недовольства Руслана Султановича: два дня назад Шафи перебрался из кишлака Калагулай в кишлак Калашахи. Это в семи километрах южнее. Причина неизвестна. Но это путало все наши планы. Егоров Сергей Андреевич, на чье место я приехал, служит командиром взвода автоматических гранатометов. Его застава прикрывает штаб дивизии и кишлак Калагулай. Кишлак Калашахи совсем в другой стороне. Но это не проблема. Небольшая рокировка: одного из офицеров шестой мотострелковой роты переводят на место Егорова. Я - еду в шестую роту.
         Звучат два слова: "Шапко и Тотахан". Какая же маленькая деревня, этот Афганистан! Все свои. Вместе с Женькой Шапко мы занимались в молодости альпинизмом. Кто такой Тотахан мне неизвестно.
         Комбат - выпускник нашего училища. Жалко, что он скоро уезжает, кремлевцев в дивизии не так-то и много. Он и сам жалеет, что ничем не сможет мне больше помочь.
         На следующее утро уезжаю знакомиться с Тотаханом. Таинственный "Хан" оказывается небольшой, но очень милой горкой в пяти километрах от хребта Зингар. Высота с отметкой 1641 метр. Восьмая сторожевая застава. На ней расположены командный пункт шестой роты и её управление, второй мотострелковый взвод, экипаж танка Т-62, минометный расчет и станция радиоперехвата. Все это теперь моё. Точнее не все - станция радиоперехвата принадлежит дивизионному разведбату. Командует станцией старший прапорщик Витя Томчик - "Дед". Кроме него на станции служат: водитель ГАЗ-66, на базе которого оборудована станция и три солдата-таджика. Они радиотелефонисты и переводчики одновременно.
         Все постройки на заставе представляют собой нечто среднее между блиндажом и пещерой. Технология строительства очень простая - взрывным способом в горке пробиваются небольшие углубления. Обкладываются камнем, перекрываются бревнами и сверху тоже засыпаются камнями. Таким способом на заставе построены: казарма, продовольственный склад, склад боеприпасов и штабная землянка. Особняком стоит Ленинская комната - самое капитальное и красивое помещение на заставе. Она полностью построена из глинобитных кирпичей. В ней есть даже окна. Бойцы мечтают, переселиться туда из казармы. Но Ленинская комната слишком уязвима при обстреле заставы и размещать там бойцов слишком рискованно.
         По периметру заставы выложена небольшая, чуть больше метра высотой, стена из камней. Вдоль этой стены оборудованы СПС (стрелково-пулеметные сооружения) или обычные стрелковые ячейки. В них под полиэтиленовой пленкой на камнях закреплены карточки огня, а в деревянных ящиках из-под патронов хранится дежурный запас боеприпасов. Пачки патронов к автомату или пулемету, две наступательные гранаты РГД-5 и две оборонительные Ф-1. На северной вершине горы - на небольшом скальном утесе расположен первый пост. На южной окраине у танка - пятый пост. Оба круглосуточные. Еще три-четыре поста выставляются только ночью. Метрах в двадцати южнее танка стоит огромный Вавиловский прожектор. Кому он принадлежит, на заставе никто не знает.
         Командир роты капитан, Игнатенко Юрий Иванович, кажется мне слишком взрослым, даже старым. Ему около тридцати (интересно, как люди умудряются дожить до такого почтенного возраста?). Подписан приказ о переводе капитана Игнатенко на вышестоящую должность. Через неделю ему уезжать.
         Ротный приказывает принимать заставу. И Женькин взвод. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что взвод этот не совсем обычный. Три боевых машины пехоты (БМП-2) да стрелковое оружие - практически единственное, что напоминает о мотострелковом подразделении. Но станция радиоперехвата, Вавиловский прожектор дальнего действия, переносная станция наземной разведки ПСНР-5. Труба зенитная с прекрасной оптикой и двадцатикратным увеличением, что стоит на первом посту. Солдаты с высшим образованием и знанием фарси. Замкомвзвода сержант Нигмат Хашимов, учитель русского языка в недалеком прошлом. И нужно быть совсем слепым, чтобы не понять, куда я попал. Здесь все наши. Становится понятным преклонный возраст ротного, а со временем и то, что самый главный человек в роте не командир, а его заместитель - Олег Артюхов. В разведке так бывает.
         Ну, вот мы и дома. С трех сторон наш командный пункт прикрывают: гранатометно-пулеметный взвод с севера (выносной пост или 8-я "а" сторожевая застава), первый взвод с запада (9 сторожевая застава), и третий взвод (22 застава) - с юга. На востоке расстилается степь Татарангзар. Она тянется до самого хребта Зингар. Под Тотаханом, с западной стороны, течет речка Барикав. Летом её можно перешагнуть, не замочив ног. В километре западнее нашей горки расположен кишлак Калашахи. Место удивительно тихое, спокойное. Правда, на прошлой неделе из гранатомета духи подбили одну из Женькиных боевых машин пехоты. Да семьдесят реактивных снарядов (эРэС-ов) залетело на заставу. Верится в это как-то с трудом, но дырка от кумулятивной гранаты в корпусе одной из машин вполне реальна. Да и горка, усыпанная осколками реактивных снарядов, совсем не кажется миражем. Тут еще Женька порадовал, что у местных жителей есть одна забавная традиция. Любят они по ночам устанавливать на ближайших дорогах противотанковые мины. Час от часу не легче! Уж лучше бы они своих женщин любили по ночам.
         Принимаю взвод. Разбираюсь с оружием, техникой, имуществом и личным составом. Хорошо еще, что боеприпасы считать не надо - ими забит весь артсклад. Или точнее, блиндаж, который мы называем артскладом. Там хранятся боекомплекты на все стволы нашей заставы, включая и танк. Мины к миномету сложены штабелями на огневой позиции.
         После обеда, с разрешения командира роты, выезжаем на экскурсию. На двух боевых машинах пехоты едем в небольшой безымянный кишлак за дровами и кирпичом. Кишлак необитаем. Жители покинули его несколько лет назад. Но не успеваем мы подъехать к ближайшему дувалу, как откуда-то издалека прилетает реактивная противотанковая граната. В развалинах скрываются духи. Правда, не столь безобидные, как в наши домовые или лешие. Здешние духи - существа абсолютно реальные. И совсем не безобидные. Их называют душманами, разбойниками. Приходится принимать необходимые меры предосторожности. Но дальше все проходит спокойно. Бойцы загружают десантные отсеки БМП глиняными необожженными кирпичами, собранными в развалинах. Сверху закрепляют бревна. Женька собирался строить на заставе баню. Теперь этим строительством предстоит заниматься мне.
         На окраине кишлака брошенный виноградник. На каждой лозе спелые, какие-то солнечные, гроздья винограда. Кишмиш. Ребята набирают его в вещмешки. Для меня все это в диковинку. Бойцы же относятся к винограду совершенно спокойно. Оказывается, винограда они едят вдоволь - внизу, под нашей заставой, точно такой же виноградник. А сейчас сезон уборки винограда.
         Обратно возвращаемся без приключений. На заставе новый человек. В гости пришел Хасан, командир отряда самообороны из кишлака. Пришел знакомиться с новым командиром. В руках у него крошечный комок - маленький серый котенок. Бакшиш - подарок новому командиру. Новый командир - это, кажется, я. Значит и подарок мне. Обожаю подарки! В кишлаках много собак. В основном бездомных. При виде советских солдат эти собаки начинают сходить с ума от злости. Много собак и на заставах. Их подкармливают наши солдаты. Такой же лютой ненавистью эти собаки встречают афганцев. Люди относятся друг к другу куда более терпимо. Но самое забавное, мне кажется, что это одни и те же собаки. Только каждый раз они ненавидят разных людей: афганцев либо солдат. Все зависит от того места, где эти собаки находятся в данный момент. Словно они участвуют в каком-то спектакле. В театре абсурда. Кошки же встречаются в кишлаках крайне редко. Очень жарко. У кошек мало молока. И когда появляются маленькие котята, кошка-мама может накормить их только раз-другой. Затем молоко заканчивается, и котята больно кусают соски. И тогда кошка их бросает. Выживают немногие.
         Подарок очень приятный. И очень пушистый. Мне не приходилось слышать, чтобы кому-то здесь дарили котят. Я тронут до самого сердца. Хасан приглашает посетить его кишлак. И я обещаю придти к нему в гости в ближайшие дни. Хасан уходит довольный. Видит, что подарок его очень понравился.
         Ну вот и начал я обзаводиться хозяйством. Если все будет хорошо, к осени и корову купим. Будем молочко пить. И будет у нас в Простоквашино все тик-так. Кстати, чем-то надо накормить и нашего дикого африканского кота (конечно, дикого африканского, а как еще можно назвать кота, который летает по землянке, как по саванне; кусается и царапается). Развожу в миске немного сгущенного молока с водой. Дважды приглашать котенка не приходится. Он вылизывает все до последней капли и засыпает на моей кровати в нашей штабной землянке. Или в канцелярии, как мы её торжественно называем. Кстати, землянку эту построил Хасан. Когда прятался от духов на нашей заставе. Построил в одиночку. В благодарность за хлеб и приют. Я подписываю акты приема-передачи оружия и техники, и рапорт о принятии дел и должности командира взвода. А вечером Женька уезжает.
         Но поход в гости приходится отложить на неопределенный срок. На следующий день начинается дивизионная операция по прочесыванию баграмской "зелёнки". "Зелёнкой" здесь называют нечто среднее между кишлаками, местностью и виноградниками. Точного определения нет. На заставе развертывают командный пункт батальона. И два комбата, майор Миронов и его заменщик, майор Петухов, занимают нашу канцелярию. Ротного и его зама, Олега Артюхова, переселяют в казарму. А мне дают одно отделение батальонного разведвзвода и отправляют на соседнюю горку. Перекрыть караванную тропу и прикрыть наш тыл. Забираю четырех своих бойцов, благо надо освободить несколько кроватей в казарме. Со мною уходят: мой заместитель сержант Нигмат Хашимов, командир танкового экипажа сержант Игорь Минкин, рядовые Медведев и Сережа Багрий. Выходим в сумерках, занимаем горку, маскируемся. С нашей стороны хорошо видны скрытые подступы к Тотахану. По возвращении надо будет подумать над их прикрытием.
         День проходит спокойно. Лишь под вечер два наших вертолета зависают над девятой сторожевой заставой. Ничего не понятно. До тех пор, пока они не открывают огонь по заставе. Неуправляемыми реактивными снарядами. В эфире слышен мат старшего техника роты, прапорщика Скворцова. Судя по всему, он собирается врезать по вертолетам из тридцатимиллиметровой пушки БМП-2. Ротный его еле успокаивает. Вертолетчики обстреляли своих. Один боец тяжело ранен. Серега Плотников, командир взвода, отвозит его в медсанбат.
         Ночью война прекращается, но перед самым рассветом в мой окоп заползает Нигмат.
        - Товарищ старший лейтенант, верблюды.
         Я ничего не слышу, но сомневаться в своем заместителе у меня нет ни малейшего повода. Я подаю команду "Приготовиться!" и запускаю осветительную ракету вниз. В сторону, указанную Нигматом. Если осветительную ракету запустить вверх, те, кто захочет, успеют укрыться. Пока она загорится. Когда же ракета летит тебе в лицо, она оказывает столь ошеломляющее действие, что ты забываешь обо всем на свете. В том числе и о том, в какую игру сегодня играешь. В войну или в прятки.
         Прямо под нами, метрах в двадцати, застывает небольшая группа: два верблюда и четверо вооруженных людей. У них под ногами горит моя ракета. Мы открываем огонь. Полтора десятка стволов вполне веский довод в данном споре. В ответ ни выстрела. Ни от людей, ни от верблюдов. Что самое удивительное, верблюды остаются целыми. Стремительными ланями они убегают в сторону кишлака Калагудир. Духи остаются на месте.
         На рассвете, с группой бойцов, я спускаюсь к ним. В каждом по несколько пулевых отверстий. Раненых нет. Подбираем три автомата и один Бур, английскую винтовку. О результатах боя докладываю на Тотахан. Оба комбата довольны - это действительно большая удача. Обещают представить отличившихся к правительственным наградам. Я же прошу связаться с Хасаном, чтобы прислал своих людей похоронить погибших. У афганцев это нужно сделать в день смерти. От восхода и до заката солнца. Обычай есть обычай. Мы ничего против не имеем. Теперь это не душманы. Просто погибшие люди. Они погибли в бою. А значит, попадут в рай.
         Тела погибших завернут в белый саван, положат на плетеную кровать и накроют белой простынёй. Отпевание погибших душманов обычно проводится вблизи кладбища, а не дома. Чтобы не показывать шурави, где они жили до смерти. И не создавать угрозы родственникам - вдруг шурави надумают их наказать. За то, что их родственник был моджахедом.
         Затем тело положат в могилу, ориентированную в направлении Север-Юг. На правый бок, лицом к Мекке. (Кстати, могилы для женщин обычно роют глубже, чем для мужчин. Ведь женщина недостойна лежать на одном уровне с мужчиной. Или мужчина недостоин, чтобы для него копали слишком глубокую яму. Кто их знает, этих мусульман?! И их обычаи. Думаю, что и они сами себя знают не очень. Что уж тогда говорить о нас!).
         Вдоль могилы положат большой плоский камень (на могилах женщин - поперек), воткнут веточки джиды, а к ним привяжут лоскутки красного либо зеленого цвета. В зависимости от того, отомщен погибший или нет. "Око за око, кровь за кровь". Душа погибшего успокоится только тогда, когда погибший будет отомщен. Родственники будут молиться о погибшем в мечети. На второй день после смерти, каждый четверг первого, со дня смерти, месяца, на сороковой день и по истечении года. Будут молиться и мстить.
         Последующие дни ничем особым не запомнились. Душманы периодически обстреливали Тотахан из миномета. Мстили за погибших. Истинные виновники их гибели, то есть мы, сидели в стороне. Так всегда бывает: одни шкодят, другие отвечают. По минометчикам работала наша артиллерия, штурмовики и вертолеты огневой поддержки. Работали от души. Огневая мощь просто потрясала! Но думаю, что и у духов на орехи доставалось не минометчикам, а кому-нибудь другому.
         Двадцать восьмого августа война заканчивается. Мы возвращаемся на заставу. Домой. Комбаты и разведвзвод уезжают на КП батальона.
         На меня впервые пишут наградной. Обычно за хорошую работу меня просто хорошо кормили. Здесь хорошо кормят независимо от работы. Невольно закрадывается крамольная мысль, раз кормят и так, может не стоит и работать? Мысль заманчивая. Но меня впервые представляют к правительственной награде. Целый день я сияю от гордости, как начищенный медный чайник. Ведь только последний чайник может радоваться таким глупостям.
        
         НАГРАДНОЙ ЛИСТ
        
         1.ФИО: Карпов Сергей Иванович
         2.Воинское звание (для офицеров личный номер): старший лейтенант,
         Р-880276
         3.Должность: командир МСВ с августа 1986 года
         4.Год и место рождения: 1964г.
         5.Национальность: русский
         6.Партийность: член КПСС с января 1984 года
         7.Участие в боевых действиях по защите СССР: нет
         8.Ранения, контузии (когда и где получены).
         9.В Вооруженных Силах СССР: с августа 1981 года
         10.Какими правительственными наградами награждался ранее:
         не награждался
         11.Домашний адрес, представляемого к награждению или его семьи.
         12.За какие заслуги представляется к награде:
         В ДРА с августа 1986 года. Зарекомендовал себя с положительной стороны. Принимал участие в одной рейдовой операции по уничтожению бандформирований мятежников.
         23 августа 1986 года, находясь с разведывательным подразделением в засаде на боевой операции по уничтожению мятежников в зеленой зоне Карабаг, старший лейтенант Карпов Сергей Иванович обнаружил банду и открыл огонь. Умело выбрав позицию, взвод старшего лейтенанта Карпова С.И. нанес противнику внезапный, прицельный удар. В результате чего было уничтожено четыре мятежника. Захвачено три автомата и один Бур. Двух мятежников старший лейтенант Карпов С.И. уничтожил лично.
         Вывод: За мужество и героизм, проявленные при выполнении интернационального долга в ДРА, достоин награждения медалью "За Отвагу".
        
         Командир 6 МСР капитан Игнатенко
         Командир 2МСБ майор Петухов
        
         К медалям "За боевые заслуги" были представлены Нигмат Хашимов, Сергей Багрий, сержант Минкин, рядовой Медведев. Ротный отвез представления на КП батальона, подписал их у командира батальона. Но затем к ротному подошел замполит батальона капитан Немашкалов Юрий Григорьевич:
        - Вы что, совсем очумели! Карпов еще и месяца не прослужил в Афгане, а вы уже его награждаете.
         Достал мое представление из стопки бумаг и порвал на глазах у изумленного ротного. Наверное, он был прав. Представления на моих бойцов затерялись где-то в полку.
        

Глава 5. Шафи

            Только первого сентября я смог исполнить свое обещание. Посетить Хасана. Нужно было искать Шафи. Выходить на контакт. Прекращать воевать. И начинать работать.
         Четыре одиночных выстрела из автомата в небо - сигнал Хасану. Одновременно с выстрелами я начал спуск с горы. Хасан встретил меня на окраине кишлака. Он доволен - командир его не обманул. Здороваюсь с ним, интересуюсь его здоровьем. Протягиваю небольшую коробку с медикаментами - это подарок. В коробке бинты, йод, витамины. Ничего особенного, но для афганцев медикаменты большая ценность. Вдвойне большая ценность эта коробка для Хасана. Командир-шурави проявил уважение к командиру местного отряда самообороны. На глазах у старейшин (и хотя мы с Хасаном сейчас одни, я прекрасно понимаю, что за нашей встречей пристально наблюдают десятки глаз). Это дорогого стоило!
         Кишлак совсем небольшой - с десяток крепостей да несколько глинобитных построек. Крепости поражают размерами и своим предназначением. Для жителей кишлака Калашахи это такие же обычные дома, как и любые другие. Но в отличие от афганских городов с их теснотой и грязью, здесь совсем другая планета. Возможно, сказывается смешение племен и традиций. Здесь проживают не только пуштуны с их кочевым образом жизни, но и таджики, и нуристанцы. Для последних оседлый образ жизни более привычен. Из поколения в поколение они строят крепости. Высокие, до шести метров, глинобитные стены. Толщина их более метра. Даже из танковой пушки пробить такую стену не всегда удается. По углам крепости трех-четырех этажные сторожевые башни. По внутренней стороне стены одноэтажные или двухэтажные жилые постройки. Из необожжённого кирпича. Как правило, расположены они буквой "П". На северной стороне крепости построек нет - северная стена самая холодная. Отапливать зимой постройки с северной стороны невыгодно. Ведь с топливом здесь большие проблемы. Только в одной из комнат может быть построено подобие камина из сырцового кирпича. В качестве топлива используют кизяки - прессованный и высушенный коровий или верблюжий навоз. Дровами отапливаются только самые богатые.
         На первом этаже обычно располагаются подсобные помещения, кухня и какое-то подобие гостиной. Нечто среднее между столовой и залом для приема гостей. Пол в этой комнате застлан циновками, а иногда и коврами. К гостиной примыкает несколько внутренних помещений. В них живут летом, когда глинобитные стены не дают проникнуть в дом изнурительной жаре и зною.
         На втором этаже расположены спальни и комнаты для зимнего проживания. Как правило, они расположены прямо над кухней. На кухне открытая печь для приготовления пищи. Вытяжной трубы нет. Вместо неё множество небольших дымоходов. Ими пронизаны все внутренние стены крепости. Они распределяют теплый воздух по комнатам и одновременно являются мощным теплоносителем. Дом похож на большой и живой организм. Ничего удивительного в том, что афганцы к нему так и относятся. К тому же они считают, что в доме живет множество различных духов - добрых и не очень - шишаков, мадариалов, дивов.
         Это накладывает определенный отпечаток на взаимоотношения между домом и его жильцами. Так суеверный афганец никогда не войдет в дом с левой ноги. И, входя в комнату, не поленится произнести: "ИншаАллах" ("Если того пожелает Аллах"). Так, на всякий случай.
         В дальнем углу крепости расположен загон для скота. Недалеко от кухни - большой колодец. Он называется кяризом. И предназначен, насколько я в курсе, не только для обеспечения дома питьевой водой. Для этого в нескольких метрах от крепости протекает арык.
         Общая площадь крепости не менее четырехсот квадратных метров. Живет в ней, как правило, одна семья. Такие вот жилищные условия были у жителей кишлака Калашахи.
         Меня окружает толпа ребятишек. Сначала пугливо, держатся на расстоянии. Я подзываю старшего, мальчугана лет восьми. Спрашиваю, как его зовут? Мальчишку зовут Абдул. Протягиваю ему гость ирисок. Прошу разделить между ребятишками поровну. Это разумно. И по-взрослому. Абдул переполняется чувством гордости. Уходит к ребятам, там моментально возникают шум и гомон. Я знаю, что сейчас важно не переиграть. За мною следят десятки глаз. Добиться уважения афганцев крайне сложно. На это может уйти не один день. А потерять его можно в один миг. И навсегда. Но я так же знаю, что афганцы очень любят детей. Не учитывать это нельзя.
         Мы заходим с Хасаном на его пост. Это старинная полуразвалившаяся глинобитная крепость на окраине кишлака. Знакомлюсь с его четырьмя бойцами. Хасан называет их сарбозами - солдатами, но ополченцы поправляют своего командира. Мы - аскеры (герои). Вид у этих героев достаточно жалкий. Интересно, почему, в отличие от ополченцев, душманы выглядят так грозно? У меня закрадывается подозрение, что при появлении духов отряд Хасана разбежится в одно мгновение.
         Я прошу собрать старейшин кишлака. Ждать их приходится недолго. Старикам и самим интересно, что здесь происходит. Мы садимся пить чай. За чаем любая беседа течет легче. А разговор предстоит серьезный. Душманы продолжали минировать дорогу между Тотаханом и 9-й сторожевой заставой. Прямо под носом у поста самообороны. На этой неделе там подорвалась одна машина с дивизии и одна БМП с 9-й заставы. С этим надо было что-то делать.
         Старики смотрели на меня настороженно и молчали. Я начал разговор издалека. Как узор старинного персидского ковра он вился красочный и пестрый. И только ковродел знал, каков будет его рисунок.
         Есть такое понятие "Восточный базар". Это когда покупатель заходит в лавку, дукан (духан по-местному), и спрашивает цену приглянувшейся вещи. Дуканщик не продаст товар такому покупателю. Или продаст втридорога. Потому что это плохой покупатель и плохой человек. Хороший покупатель поздоровается, поинтересуется здоровьем. Спросит: как обстоят дела, как идет торговля? Пожелает удачи в делах и расскажет новости большого мира. Вечером дуканщик расскажет эти новости своей жене. Жена приготовит вкусный ужин, и всю ночь будет любить своего мужа горячо и страстно. Потому что нельзя не любить такого умного и знающего мужа. А утром, набирая из арыка воду в кувшин, жена расскажет услышанные новости своим подругам и соседкам. Соседки и подруги будут удивленно цокать языками и завистливо смотреть ей вслед.
         За этот взгляд, за вкусный ужин, за жаркие страстные ночи дуканщик предложит покупателю самую низкую цену. Потом поторгуется и снизит её еще немного. Ибо так принято на Востоке. И останется с прибылью. Ведь без прибыли нет торговли. В стране, где нет телевидения, а газеты продаются лишь в столице, новости можно узнать только от путников. Для них всегда открыта дверь дукана.
         Я поздоровался с аксакалами. Рассказал о последних новостях в мире. Взгляды стариков начали постепенно оттаивать. Я был "правильным покупателем". Я знал их обычаи. Я не называл аксакалов саксаулами. Это подкупало. Постепенно разговор оживился и перешел на дела насущные. Я заговорил о минах. Мне объяснили, что мины устанавливают душманы. Возможно, что этими душманами были именно эти старики, но только ночью. Не днем. Как истинные оборотни они меняли свое обличье в зависимости от времени суток. Но говорить с ними на эту тему было бесполезно.
         Оборотня словом не убьешь. Были у меня сомнения насчет чеснока и осиновых кольев. Чтобы бороться с оборотнем, нужно самому стать оборотнем. Я прикинулся овечкой. Сказал, что человек я новый и с душманами пока едва ли справлюсь. А вот дорогу придется охранять. Либо афганцам, либо нам, шурави. Они спросили, в чем разница? Разницы практически не было. Если дорогу будут охранять афганцы, ею будут пользоваться афганцы и шурави. Если дорогу будут охранять наши сторожевые посты, проход для афганцев по этой дороге будет закрыт.
         Под шкурой беззащитной овечки блеснули волчьи клыки. Старики это сразу почувствовали. Аксакалы почувствовали силу. Силу они уважали. Все это было большой военной хитростью или маленьким обманом. Я не мог запретить афганцам пользоваться дорогой. Не имел такого права. К счастью, они этого не знали. Старейшины прикинули, что им выгоднее: установка мин или кратчайшая дорога к соседнему кишлаку. Дорога была важнее. Вопрос с минами был улажен. Мы расходились довольные друг другом. Я не перегнул палку: чужестранец и иноверец не мог ничего приказывать гордым и свободолюбивым афганцам. Решение было принято старейшинами. Просто я подвел их к нужному решению. Старики это прекрасно поняли. Они ненавидели чужестранцев, но уважали сильную руку и сильную власть.
         Я попрощался со старейшинами. Хасан осторожно взял меня под руку.
        - Командиру надо увидеться с одним человеком. С очень уважаемым человеком.
         Из сбивчивых объяснений Хасана я понял, что этот человек - хозяин кишлака. Неужели настоящий бай? Или султан? Это было не так важно. Главное, что я все еще не встретил Шафи. Ни один из старейшин не подходил под данное мне описание. Мы подошли к одной из крепостей. Она заметно отличалась от других. Каким-то неуловимо легким изяществом. Мы вошли во двор. Мужчина атлетического телосложения средних лет устанавливал новый тандыр (печь в виде большого глиняного кувшина для выпечки лепешек). Светло-коричневая длинная рубаха, аккуратная скандинавская бородка. Не узнать его было невозможно. Шафи задумчиво посмотрел в нашу сторону. Вытер руки о рубаху. Пригласил в дом.
         Меня впервые в жизни назвали "саибом" - господином. Но я не заблуждался на этот счет. Здесь очень важна была интонация. Еще в Москве я обратил внимание, что в штабах служат три категории полковников: Товарищи Полковники (их звания и фамилии произносят с подобострастием), товарищи полковники (просто полковники) и эй-полковники.
         Интонация Шафи показывала, что я для него просто полковник. Обращается он ко мне с уважением, которое обычно оказывается гостям, но подобострастия в голосе не было. Мы прошли в одну из комнат первого этажа. Расселись на небольших циновках. Девушка в длинной, ярко-синей, парандже поставила перед нами огромные блюда с угощением (это немного странно, ведь обычно в домах афганцев женщины не показываются на глаза посторонним). Под паранджой на мгновение мелькнули щиколотки маленьких стройных ножек. Дымящийся плов из длинного китайского риса с изюмом, сочные дольки дыни и арбуза (арбуз был непривычного светло-зеленого цвета), миски с чем-то похожим на соус или подливку к плову. Медные подносы с нежными кусками баранины. Запеченная утка и несколько перепелок. Суп-шурпа из мяса и лука с пряностями. Большие куски курута - высушенного на солнце сыра из овечьего молока. Горячие пшеничные лепешки. Да чтоб ко мне всегда обращались как к "просто полковнику", лишь бы так кормили! Зеленый чай в небольшие фарфоровые пиалы подливает сам Шафи.
         Правила хорошего тона требуют отведать угощения и похвалить его. Я, наверное, очень воспитан - ем в две руки и три горла. С превеликим удовольствием. Все действительно очень вкусно. Мои похвалы блюдам звучат не слишком часто, зато как искренне! Хозяин довольно посмеивается - ему приятен мой аппетит.
         Он интересуется, на каком языке мне проще будет с ним общаться. Шафи свободно владеет английским, китайским и японским языками. С удовольствием поболтал бы с ним на английском. Но я удерживаюсь от соблазна. Говорю, что хочу выучить афганский язык. Шафи удовлетворенно кивает в ответ. Мы продолжаем разговор на фарси. При моем небольшом словарном запасе это непросто. Объема краткого русско-дари разговорника явно не хватает. Но Шафи великодушно разбавляет свои фразы русскими и английскими словами и выражениями. Хасан больше налегает на еду.
         Я понимал, что при Хасане поговорить не удастся и примерно через час начал собираться на заставу. Мы вышли во двор. В глаза бросилось, что рядом с тандыром лежат заготовки ножей. Я поинтересовался, что это такое? Шафи объяснил. Я спросил, могу ли посмотреть, как их делают. Мне нужен был повод для того, чтобы прийти снова. Шафи кивнул в знак согласия. Почему бы нет? Затем из кучи хлама достал полоску металла от гильзы танкового снаряда и дощечку от снарядного ящика. Протянул их мне.
         - Я хочу посмотреть, какие ножи делают в России.
         Все получилось достаточно правдоподобно. Любопытный шурави напросился в гости к самому богатому человеку в кишлаке. Не будет же он проситься в гости к бедному дехканину. К дехканину можно прийти и без приглашения.
         И Шафи не уронил своего достоинства. Одной фразой он дал понять, кто в кишлаке настоящий хозяин. Вот тебе и агентурный контакт! Тот еще жук, этот Шафи. Все получилось достаточно естественно. Хотя я прекрасно понимаю, что хороший экспромт - это заранее подготовленный экспромт. Меня ждали в этом доме. Это видно по количеству блюд. Да и заготовки ножей едва ли просто так валяются во дворах афганских крепостей. Все эти мелочи просчитаны заранее. Не так-то прост этот Шафи.
         И все-таки мне он понравился. Нет, понравился не то слово. С первой нашей встречи, безраздельно и на всю свою жизнь, я почувствовал в нем не только соратника, но и Учителя. Учителя с большой буквы.
         Вместе с дощечкой Шафи передает листок с шифрограммой. Наши её уже заждались. Ведь до сих пор не ясна причина переезда Шафи из кишлака Калагудир в Калашахи. Да и я слишком долго не мог выйти с ним на связь.
         Мы прощаемся. Договариваемся встретиться "пас фарда" - послезавтра. Нужно срочно передать шифровку в разведотдел. Я возвращаюсь на заставу. Первым делом иду к Вите Томчику. Со станции радиоперехвата по ЗАСу (засекречивающей аппаратуре связи) связываюсь с разведотделом. Передаю шифровку. Её содержание мне неизвестно, я передаю только столбики цифр. Но столбиков много и я понимаю, что рядом с нами происходит что-то достаточно серьезное. Второй вывод напрашивается сам собой - отдохнуть здесь толком не получится. Шафи не даст.
         Сегодня у меня есть еще одно важное и неотложное дело. Нужно дать имя моему другу - дикому африканскому коту. С этим у афганцев все очень просто: у каждого человека есть имя. Но детей по именам называть - нежелательно. Особенно при посторонних. Если прозвучит имя ребенка, его услышит шайтан. А это может привести к беде. Поэтому детей называют просто "бача" - мальчик, ребенок. Или дают прозвище. Вот и хасанову подарку я даю имя "Пищак" - на фарси это просто Кот. Теперь у моего друга есть имя. Когда я развожу в тарелке немного сгущенного молока, он прилетает откуда-то из-под кровати еще до того, как я пытаюсь позвать его по имени. Но имя ему нравится. Это видно по тому, как сладко он засыпает вечером на моем одеяле. Так может спать только кот, у которого теперь есть Имя.
         Вечером выхожу на связь с девятой заставой. Там находится наш старший техник роты. Прошу его привезти мне завтра какой-нибудь инструмент по металлу. У нас в ЗИПе (запасные инструменты и принадлежности) боевых машин пехоты только гаечные ключи, молотки да всякий хлам. А мне нужно сделать свой первый нож. Пока нет инструмента, из дощечки пытаюсь выстрогать рукоятку будущего ножа.
         Вечера на Тотахане очень короткие. В горах вообще темнеет быстро. Только что легкий туман укрыл речку Барикав. Сумерки прокрались в Калашахи. А вот уже и ночь на пороге. Миллионы звезд вспыхивают над головой. Такого количества звезд я не видел никогда в жизни.
         Через час все вокруг освещает огромный диск луны. Тени удлиняются. Все приобретает какой-то фантастический, сказочный вид. Трассирующие пули перечеркивают небосвод. Они кажутся совершенно безобидными. Они летят навстречу падающим звездам. В начале сентября здесь всегда звездопад. Удивительно! Небо дарит нам звезды. Мы отвечаем пулями.
         Ночью с дежурным по заставе проверяю посты. В первую смену дежурит сержант Минкин, командир танкового экипажа. Спать совсем не хочется. И мы подолгу задерживаемся у каждого часового. По Уставу часовым разговаривать запрещается, но караульная служба на заставе организована по каким-то особым, не совсем еще мне понятным, правилам. По этим правилам часовые перекликаются друг с другом. И с удовольствием присоединяются к нашему разговору. Вместе веселее. И не так страшно.
         К тому же ночью люди более открыты, легче идут на контакт, раскрываются. У машины радиоперехвата слышатся голоса. Там тоже не спят. Подходим ближе. Старший прапорщик Томчик, командир станции, и его механик обсуждают какую-то "полетевшую АБ-шку". Оказывается, у них сломался генератор. Если завтра они его отремонтируют, то могут подарить нам море света. В голове у меня немедленно возникают картины освещенных улиц и проспектов, рекламных щитов и ярких витрин. Но, увы, через мгновение выясняется, что море света умещается в одной маленькой шестидесятиваттной лампочке. Которую можно будет повесить только в канцелярии роты.
         Вы даже не представляете, какая это роскошь - электрическая лампочка. Конечно же в полку свет есть. Есть он в больших городах. И, возможно, на Марсе. Вот только на заставах света нет. Я понимаю, что эта лампочка - подарок в честь моего приезда на заставу. Или награда за выход на связь с Шафи. Второе более правдоподобно.
         Ближе к полуночи на выносном посту начинается война. Гранатометно-пулеметный взвод прапорщика Иванищева несколько минут ведет интенсивный огонь во все стороны. Оказывается это лишь проверка боевой готовности.
         Ротный оценивает работу командира взвода одной короткой, но такой емкой фразой:
        - Достал этот Иванищев!
         Думаю, что эта фраза означает успешное выполнение учебной задачи и отражение условного противника. И что эта небольшая война - способ поддержания высокой боевой готовности заставы. А не способ хоть немного развлечься.
         На следующее утро иду знакомиться с заставой. Точнее с Тотаханом. Беру с собой автомат, две гранаты и минный щуп. Экскурсия начинается. Под первым постом обнаруживаю небольшую пещеру. В ней живёт семейство дикобразов. Они недовольны моим появлением. Шипят, сердятся. В мою сторону летит несколько игл. Говорят, что они ядовиты. На самом деле все гораздо проще. Иглы полые внутри, в них скапливаются различные микробы. Если поцарапаться такой иглой, в рану попадет инфекция. Со всеми вытекающими из этого последствиями.
         По словам ротного, минных полей вокруг заставы нет. Но недалеко от пещеры мне попадается на глаза растяжка: граната Ф-1 с проржавевшей насквозь проволокой. Да две противопехотные мины нажимного действия. И это наверняка не все. Минные поля есть. Нет только карт установки и закрепления минных полей. Для Афганистана явление довольно распространенное.
         В подтверждение моих мыслей недалеко от Зубов Дракона, так я называю две небольшие скалы на южном склоне горы, обнаруживается могила нашего солдата. Подорвавшегося на нашей же мине. Тело отправлено в Союз, фанерной звездой и небольшой каменной насыпью обозначено место подрыва. Под звездой небольшая надпись: "(фамилия смыта дождями) Вадим Сергеевич, настоящий человек. Погиб 16 сентября 1984 года".
         Очень много скрытных подступов и не простреливаемых, мертвых зон. Их нужно будет прикрывать с миномета. И устанавливать сигнальные мины. В отличие от наших противопехотных мин, на которых подрываются, как правило, наши же бойцы, сигнальные мины более интересны в использовании. Обычно сигнальные мины срывают шакалы, лисы или дикобразы. Кроме отрицательных эмоций ущерба от них никакого. Но душманы видят, что здесь установлены сигнальные мины и стараются обойти это место. Что нам и требуется.
         Если же сигнальную мину установить под небольшим углом в сторону растяжки, разумно где-нибудь недалеко посадить и группу захвата. При срабатывании сигнальная ракета с противным воем устремляется в голову виновника этого торжества. Несколько секунд, ослепленный и оглушенный, он будет самым желанным клиентом любой группы захвата.
         Часовой с первого поста докладывает о колонне машин, проследовавшей в Калашахи. Это был агитотряд. По моей просьбе агитотрядовцы привезли муку, консервы, керосин. Решение старейшин по минному вопросу необходимо было подкрепить гуманитарной помощью.
         Вместе с агитотрядом приехал капитан Франц Клинцевич, заместитель командира 345 парашютно-десантного полка по спецпропаганде. Он поднимается к нам на заставу. Времени на разговоры у него не много. Так что успеваем только выпить по чашке чая. Да перекинуться парой фраз. Приятно встретить такого классного специалиста по работе с местными жителями. И такого интересного рассказчика.
         После его отъезда я занимаюсь установкой сигнальных мин. А ближе к вечеру мы с командиром роты поднимаем заставу "В ружьё". Занятия по боевой готовности проводятся на заставе практически ежедневно. Иначе нельзя - бойцы должны работать на автопилоте. Сигнал тревоги прост и понятен всем - длинная автоматная очередь. Но сейчас тревога учебная и командир роты ограничивается лишь своим громоподобным голосом:
         - Застава, в ружьё!
         Через минуту на связь выходят экипажи танка и боевых машин пехоты. Из стрелково-пулеметных сооружений раздаются голоса:
        - Рядовой Улановский к бою готов!
        - Сержант Анточ к бою готов...
         В отличие от Андрея Иванищева ротный проводит занятия без боевой стрельбы. Говорит, что любая стрельба действует на нервы жителям Калашахов. Без лишней необходимости делать этого не следует. Трудно с ним не согласиться.
         Бойцы действуют грамотно. Видна Женькина школа. А вот с целеуказанием возникают проблемы. Нет карточки огня миномета. Танк не пристрелян. А я-то обрадовался, что бойцы действуют толково. Выясняется, что толковость эта только внешняя. Застава неплохо управляется голосом, сигналов же по радио наводчики-операторы не понимают.
         Работы непочатый край. К ночному бою застава не готова. Да и к дневному, похоже, тоже. Склоны горы довольно крутые и невольно порождают чувства неприступности и безопасности. Безопасность эта мнимая. Налетов на заставу еще не было, а значит, и опыта их отражения нет. Я прекрасно понимаю, что для этого недостаточно красиво бегать и докладывать о готовности. А опыт, полученный при нападении на заставу, может оказаться последним, полученным при жизни.
         Вечером рисую схему местности. Обозначаю ориентиры. Отмечаю дальности до них. И делаю свой первый боевой нож. В обед старший техник роты прапорщик Скворцов, привез мне с девятой заставы напильник и небольшую ручную дрель. Остальные инструменты принес рядовой Исагалиев, механик-водитель моей командирской БМП. Полоска металла от танкового снаряда мягкая и легко обрабатывается. Немного сложнее сделать рукоятку ножа, но ночь длинная и хорошо, когда есть чем её занять. За ночь я должен дважды проверить посты и это очень печально! Раньше я был уверен, что ночи созданы для мечтаний и любви. Как я заблуждался!
        

Глава 6. Лейла

            Перед самым рассветом обнаруживаю на посту задремавшего рядового Багрия. Правда, подойти к нему не успеваю. Хороший человек Серёжа Багрий (Сергей был отличным пулеметчиком, а еще помогал командиру заставы с ведением документации, большое спасибо ему за это, хотя на сон Сергею хронически не хватало времени. Прим авт.), но спать на посту не хорошо. Благо, что сон его обнаруживается практически сразу и не приходится поднимать заставу "В ружьё!" Для предотвращения таких проблем часовые каждые десять-пятнадцать минут проводят перекличку. Слышны голоса: " Первый... Второй... Третий... Четвертый... Пятый..." Если, к примеру, "Третий" не откликается, "Второй" делает одиночный выстрел из автомата. Это сигнал вызова дежурного по заставе, одновременно сигнал : "Внимание!". Дежурный по заставе разбирается, что произошло.
         Сережа Багрий стоял на третьем посту. Когда он не откликнулся, "Второй" просто прекратил перекличку. И не вызвал дежурного. Ситуацию разрядил дежурный по заставе, сержант Алишер Разаков, санинструктор роты. В это время он проверял посты. Меня Алишер не заметил. Но высказал "Второму" и Сереже Багрию все, что о них думает. Кто стоит на втором посту, я не вижу (по голосу, кажется, рядовой Дима Чеботарьков), но и не вмешиваюсь в их разговор. Сержанты здесь толковые, подсказывать им не надо. Алишеру я доверяю. Он спокойно все разъяснит бойцам, без шума и пыли.
    &nbsnbsp;p;    С утра занимаюсь дрессировкой слона. Слоном здесь называют танк Т-62. По прицелу навожу его ствол на ориентиры и предполагаемые цели. Данные угломера наношу на свою схему местности. Рядом с каждым, интересующим меня предметом, на схеме появляются дальность до цели, прицел и угломер для стрельбы из танка.
         С минометом возни гораздо больше. На навесе, под которым сложены ящики с минами, закрепляю пустой цинк из-под патронов. На цинке штык-ножом делаю прорезь. Если ночью в цинк поставить включенный фонарик, эта прорезь превратится в светящуюся линию. Эта линия будет служить выносной точкой прицеливания для стрельбы ночью с закрытой огневой позиции. Со стороны хребта Зингар нет ни одного кишлака в зоне прямой видимости. С этой стороны я выбираю одну из целей. По карте определяю дальность до неё. Устанавливаю прицел. Выбираю заряд для мины. Для дымовой мины. С помощью дымовой мины миномет пристрелять проще. После двух выстрелов определяю все необходимые поправки. На схеме местности появляются новые данные. Для стрельбы из миномета.
         Ближе к полудню на заставе объявляется Хасан. Рассказывает, что вчера вечером в кишлак приходили неизвестные. Забрали с собой шестерых мужчин и увели их в неизвестном направлении. Неизвестные - скорее всего, душманы. Но Хасан не уверен. "Добровольцев" в отряды моджахеды набирают точно так же, как и Народная Армия. Да и царандой (афганская милиция) не стесняется проводить призыв пополнения в свои ряды методом облав и принуждения. Так что с равным успехом это могли быть как душманы, так и представители силовых структур законной власти.
         Зато появляется вполне естественная причина посетить кишлак. Ничего нового там я не узнаю. За стенами крепостей слышен плач женщин, старики все больше молчат. Возможно, что приходили все-таки душманы. В ответ на появление здесь агитотряда. Традиционно часть гуманитарной помощи, доставленной агитотрядом, моджахеды забирают у местных жителей себе.
         Мои подозрения подтверждает и Шафи. Мужчин забрали только для того, чтобы перевезти часть продуктов в Карабагкарез. В этом кишлаке стоит банда Карима. Одна из самых крупных в нашем районе. Возможно, что через пару дней дехкане вернуться.
         Наконец-то появляется возможность поговорить с Шафи без свидетелей. Я с удовольствием думаю, что смогу произвести на него благоприятное впечатление своим английским. Человеку, который учился в Оксфорде, будет приятно вспомнить язык своей молодости. Как хорошо, что Сан Саныч заставил меня немного освежить мои знания английского. Сейчас это очень даже к месту!
         Увы, удивлен не Шафи. Есть в этом доме кому удивиться и без него. Только не говорите, что вы уже привыкли ничему не удивляться! В этой жизни. Я тоже привык. Но только не сейчас. Шафи обращается ко мне на чистом русском языке.
        - С прибытием вас, Сережа. Давно ждали.
         Я в шоке. По-моему даже в разведуправлении не знают, что Шафи в совершенстве владеет русским языком. Он не перестает меня удивлять. Вызывает удивление и последняя фраза "... ждали", сказанная во множественном числе. Понятно, что он работает не один. Непонятно другое - почему для установления связи с ним и его людьми потребовалось идти по такому сложному пути? Включать в цепочку нового человека, меня? А не ограничиться, к примеру, радиостанцией?
         Он и не пытается посвятить меня в эти проблемы. Я должен знать ровно столько, сколько необходимо для выполнения задачи. То, что эта задача мало связана со сбором информации - мне уже понятно. Шафи нужен связник. А еще ему нужен официальный канал выхода на советские войска. Чтобы можно было решать возникшие проблемы, используя их огневую мощь. Судя по всему, мои занятия военно-медицинской подготовкой в Ашхабаде оказались напрасными. Для моего легендирования они не понадобились.
         Да, Шафи действительно классный специалист по джен-дзю-терапии. Но в разведуправлении не учли одного - на Востоке нельзя так просто стать учеником. Знания передаются по наследству, от отца к сыну. Один учитель - один ученик. Знания - слишком большое богатство, чтобы ими можно было разбрасываться направо и налево. Это достояние рода. Такова традиция! Право стать учеником, нужно заслужить. А это совсем непросто!
         Но у меня есть маленький шанс. Совсем ничтожный! У Шафи нет сына. Девушка, которая приносила подносы с едой в день нашей первой встречи, его единственная дочь. Её мама погибла три года назад в автомобильной катастрофе. По шариату мужчине разрешается иметь четырех жен, но видно Шафи - большой однолюб. В его сердце есть место только для одной женщины. Раньше это место занимала его жена, теперь - дочь.
         Дочь Шафи зовут Лейлой. Чтобы уберечь ребенка от сглаза в афганских семьях детей обычно называют не именами, а ласковыми прозвищами. Есть такое прозвище и у Лейлы. Шафи называет её "Джуй" - Ручеёк. Её голос действительно напоминает журчанье ручейка.
         У афганцев не принято восхищаться детьми, их красотой или здоровьем. Это исключительно опасно для ребенка, ибо злые духи только этого и ждут. Чтобы послать на него болезни и несчастья.
         И уж тем более не принято у афганцев, спрашивать имя дочери. Интересоваться её здоровьем, либо спрашивать, почему её нет.
         К моему великому сожалению Шафи - не афганец. Да и на пакистанца он не очень-то похож. Слишком много лет провел он вдали от этих мест. В Англии, Китае, Японии. Вместе с дочерью. Видно, что обычаи этой страны даются девочке нелегко - пока мы разговариваем с Шафи, её темноволосая головка несколько раз появляется в дверном проеме.
         По окончании беседы Шафи разрешает ей войти в комнату.
        - Вы извините мою девочку, очень уж она любопытна. Нелегко ей здесь приходится. Джуй, милая, где ты там?
         В комнату неспешно входит настоящая леди. В красивом шелковом платье девочка выглядит очаровательной феей. Она мило улыбается. Маленькая хозяйка большого дома.
        - How do you do? May I offer you some cake and tea? (Как ваши дела? Могу я предложить вам кекс и чашку чая)?
        - How do you do? Yes, please. Thanks. (Как ваши дела? Да, пожалуйста. Спасибо).
         Через несколько минут Лейла приносит пиалы, фарфоровый чайник и небольшой медный поднос с печеньем. Пока отец не говорит ей "Кыш!", она, пользуясь моментом, наливает нам чай в пиалы и присаживается рядом. Нелегко Шафи сказать своей дочери "Кыш". Он разрешает ей остаться.
         Я его прекрасно понимаю. Девочке, большую часть своей жизни проведшей в светских кругах, нелегко соблюдать законы шариата. Ходить в парандже и сидеть в своей комнате. Она живет в Афганистане третий год, но страна не стала для неё родной. Шафи не разрешает Лейле выходить за стены крепости. Это для её же безопасности, но в двенадцать лет такая безопасность страшнее любой тюрьмы.
         Лейла страдает без общения. Пока мы пьем чай, она беспрестанно что-то щебечет. Словно спешит выговориться. Но мне пора собираться. Девочка это моментально чувствует.
        - Need you go so soon? (Вам обязательно нужно так скоро уходить?)
         Конечно же, я остаюсь еще на несколько минут. Но Шафи отправляет её в свою комнату. У нас еще есть дела.
         Лейла прощается.
        - Good-bye, Mister.
        - Good-bye, Leila.
         Она на мгновение оборачивается и медленно по слогам произносит одно слово: "Серьёжа". Новое слово дается ей нелегко. Но все-таки дается. Она улыбается и, смеясь, убегает из комнаты.
         Очаровательный ребенок. Представляю, как переживает за неё Шафи. Он передает мне очередную шифрограмму. И просит в следующий раз принести топографическую карту нашего района. Ему нужно определить точные координаты нескольких целей.
         Выясняется, что в Калашахи Шафи перебрался по личному указанию Ахмад Шаха. Я помню, что они старые друзья. Но их взаимоотношения мне еще не совсем понятны. В старом альбоме у Сан Саныча я видел фотографию их третьего друга. Сейчас он занимает очень высокий пост в афганской армии. Носит генеральские погоны. На снимке он одет в форму майора Советской Армии. Что объединяет офицера Главного разведывательного управления, главаря моджахедов и простого дехканина Шафи? Кроме дружбы? Непонятно.
         Вообще-то на фотографии у Сан Саныча стоят в обнимку три человека. Сам Сан Саныч и два майора. Лица у майоров приметные. Один из них работает сейчас в Афганистане большим военачальником, второй - совсем недавно погиб в Иране. В должности вождя крупного племени курдов. Довольно интересная должность для советского офицера. Просто удивительно, как могла сохраниться такая фотография.
         Я показываю Шафи свою ночную работу. Свой первый, сделанный своими руками, нож. Я пытался повторить форму охотничьего ножа. Но моя работа не произвела на Шафи абсолютно никакого впечатления. Для чего он дал мне такую работу не совсем понятно. Видно у него какие-то свои планы. Возможно, он ко мне просто присматривается. Или, может быть, у него дома просто закончились столовые приборы. Ножи, например.
         Шафи задает лишь два вопроса. Для чего я сделал нож? И почему именно такой? Я отвечаю, этот нож предназначен для работы в ближнем бою, а форма его определена предназначением. К этим вопросам я не готов. Хотя и понимаю, что пока не найду на них правильных ответов - не смогу выполнить задание Шафи.
         Не трудно догадаться, что Шафи ждал чего-то другого. На прощание он снова протягивает мне полоску металла и небольшую дощечку.
        - Сделай новый нож. И приходи через два дня. Сафар ба хайр, кумандан! (Счастливого пути, командир!)
        - Хода хафез, мохтарам! (До свидания, уважаемый!)
         Что-то не так с этими ножами. Не вижу логики во всем этом. Единственное правдоподобное объяснение: это какая-то проверка. Но я же не ремесленник какой-то! Я вообще никто. Особенно когда не вижу причинно-следственной цепочки происходящих событий. Но придется делать новый нож. В нашей работе не всегда видна логика. Очень часто ты - всего лишь крошечная деталь огромного механизма. Который удерживает мир в равновесии. И твоя задача - просто честно делать свою работу. Делать ножи. Если так нужно.
         Но, к сожалению, я страшно любопытен. Мне интересно, как устроен весь механизм. Как он работает? И какие силы приводят его в движение?
         Я возвращаюсь на заставу. До сумерек остается еще около часа. Провожу развод караула. А затем с Нигматом Хашимовым мы идем подбирать место под будущее строительство бани. Одновременно с баней решаем строить и столовую с кухней. На три совмещенных объекта уйдет гораздо меньше строительных материалов, чем на три раздельных. Совместные стены позволят кое-что сэкономить. А стройматериалы на заставе огромный дефицит. Несмотря на то, что Женька уже сделал небольшой запас. Да и наша совместная с ним поездка что-то добавила. Этого ничтожно мало.
         Сейчас пищу готовят в небольшой полевой армейской кухне под навесом. Недалеко от, врытой в землю, двухтонной цистерны для питьевой воды. Вода на заставах привозная. Два раза в неделю в роту приходит пятитонная водовозка из батальона. Точнее воду привозят из Баграма. Там находится станция очистки воды.
         Едят солдаты тоже под навесом или в казарме. Летом с этим можно было мириться. Но не за горами была уже и зима. Приходилось торопиться со строительством. С выбором места проблем нет. Решаем строиться на месте старой кухни. Точнее старого навеса. Торжественное открытие строительства откладываем на завтрашний день.
         А в канцелярии горит свет. Электрическая лампочка! Боже, какое это счастье! Витя Томчик сдержал свое обещание. Все-таки отремонтировали они свой генератор. Пусть и на день позже. Какие молодцы! Ай, да Дед!
         У меня есть возможность немного продлить свой рабочий день. Разбираюсь с инструкцией и техническим описанием переносной станции наземной разведки (ПСНР-5). Думаю, что скоро она мне может пригодиться.
         А мой Кот уже начинает вылизываться, готовиться ко сну. Ну, почему я не кот? Ночью мне снова проверять посты.
         По ночам становится все прохладнее и прохладнее. Выходить из канцелярии все ленивее и ленивее. Но проверять посты все равно надо. Здесь много спать нельзя. Иначе однажды утром можно будет не проснуться совсем. Всей заставой.
         А я люблю просыпаться. Это целый ритуал. Я открываю глаза, улыбаюсь. Вообще-то улыбка по утрам - моё личное изобретение. Давным-давно, еще в прошлой жизни я, находясь под впечатлением рисунков хитроумных машин и механизмов Леонардо да Винчи, решил тоже изобрести что-нибудь такое, что увековечит мое имя. Я решил изобрести утреннюю улыбку. Представляете, "Утренняя улыбка имени Сергея Карпова". Звучит!
         Идея была удивительно проста. Как и все гениальное! Если день проходит у человека весело и интересно, человек улыбается. Поменяем местами причину и следствие. Если человек начнет свой день с улыбки, возможно, что и весь день пройдет у него весело и интересно. И даже если это и не так, никто не мешает вам попробовать. Улыбайтесь по утрам!
         Я улыбаюсь, тянусь в кровати. И обязательно целую по утрам свою любимую девушку. Ведь девушкам мало того, чтобы начинающийся день был весел и интересен. Им мало одной улыбки. Их нужно целовать по утрам. Их нужно любить. Ведь им очень важно знать, что их любят. Им очень важно знать, что их любят каждый день. Может быть, чуть-чуть больше, чем в день вчерашний.
         Мои руки натыкаются на мягкий, противный комок. Комок начинает шевелиться и кусать мои руки.
         Даже и не надейся. Целовать я тебя не буду. Ведь ты же не моя любимая девушка. Ты - всего лишь Кот. А жалко, лучше бы ты был моей любимой девушкой.
         Наступает утро нового дня. А с ним и новые заботы, новые проблемы. Начала работать станция радиоперехвата. Очень много интересной информации. Ожидается приход большого каравана с оружием из Пакистана. Для Карима. В районе появилось несколько новых банд. И в ближайшие дни ожидается приезд большой комиссии из штаба округа. Разведчики перехватывают все радиограммы. Как духовские, так и наши. Все подряд без разбора! У нас множество радиограмм проходит по каналам засекречивающей аппаратуры связи. Но и в открытом эфире информации море. Специалисту для получения, нужных ему сведений, достаточно и открытых каналов. Жить становится веселее. Глаза у нас есть - зенитная труба двадцатикратного увеличения на первом посту подходит для этого великолепно. Теперь у нас появились и уши. Осталось только развернуть переносную станцию наземной разведки - появятся и органы осязания. Можно будет жить.
         Последующие дни занимаемся благоустройством заставы. Рядом с казармой оборудуем спортивный городок. Пара танковых траков, перекладина - казалось бы, такая малость! Но занятия спортом, при отсутствии телевидения и радио, будут заметно разнообразить нашу жизнь. Строим хозблок - кухню, столовую и баню. Бойцы истосковались по работе. Строительство идет полным ходом. Стройматериалов не хватает. Приходится еще несколько раз выезжать в брошенный кишлак за бревнами и сырцовым кирпичом. С каждым разом при выезде приходится принимать все большие меры предосторожности. Духи могут заминировать развалины или оставить там засаду. В качестве строительного раствора используем смесь суглинка от подножия горы и песка с речки Барикав.
         То, что еще вчера казалось стройкой века, через несколько дней превращается в совершенно рядовой объект. Но ребятам он очень нравится. Они сделали первую в своей жизни постройку. Проблема в другом, пока у бойцов такое настроение, нужно использовать его по полной программе. Строительство бани идет к завершению. Через пару недель возможно, что доделаем и столовую с кухней. Нужны новые объекты. Тем более, что я, как новый командир, могу сделать вид, что обожаю инженерные работы. Пока меня не раскусили! Когда бойцы узнают, какой я лентяй - заставить их работать будет труднее.
         Но мои бойцы об этом так никогда и не узнают. Мы начинаем строительство убежища на случай артналетов и Дота (долговременной огневой точки) с восточной стороны горы. Обкладываем камнем огневую позицию миномета, делаем навес на первом посту. Усиливаем стены стрелково-пулеметных сооружений.
         Попутно с этим я занимаюсь с расчетом переносной станции наземной разведки. Трех бойцов назначаю внештатным расчетом ПСНР. Несколько раз мы её пробуем, отлаживаем. Скоро она нам может пригодиться.
         Устраиваю ревизию на складе боеприпасов. То, что вначале показалось мне огромным количеством, после проверки обретает реальные размеры. Патронов к стрелковому оружию вполне достаточно - около трех боекомплектов на каждый ствол. Хватает и ручных гранат. А вот снарядов к танку катастрофически мало. Нет и одного боекомплекта. И это притом, что есть приказ о создании на каждой заставе запаса боеприпасов в размере трехкратного боекомплекта. Срочно нужно составлять заявку на боеприпасы. И отправлять её на КП батальона.
         Раз в два-три дня встречаюсь с Шафи. Благо повод нашелся довольно быстро. И встречи наши не вызывают ни у кого подозрений. Я решил открыть небольшой лазарет на посту у Хасана. На пять-шесть коек. Если гора не идет к Магомеду, и Шафи не берет меня в свои ученики, придется немного пододвинуть эту гору. К тому же не хочется думать, что я напрасно потратил столько времени и сил на занятия медицинской подготовкой в Ашхабаде.
         Понятно, что дехкане никогда не обратятся за помощью к неверному, к кяфиру. К чужому кяфиру. Но я надеюсь вскоре стать своим. Положение с медицинским обеспечением в кишлаке просто удручающее. В кишлаке много больных. В ближайшие дни могут появиться и раненые. Я прекрасно понимаю, что в лазарет никто обращаться не будет. Первые дни. Нужно, чтобы ко мне немного привыкли. Чтобы я стал "своим кяфиром (неверным)". Тогда исчезнут понятия "никто" и "никогда". Тогда дехкане пойдут за помощью. Но, главное, мне надо легализоваться. Найти место для контакта со своей агентурной сетью. А что может быть лучше для этих целей, чем лазарет! И нужна причина, объясняющая наши частые встречи с Шафи.
         Он не спешит брать меня в свои ученики. Приходится на ходу менять правила игры. Если медицинские контакты с ним наладить пока не получается, приходится обращаться к нему за помощью в открытии лазарета. И надеяться, что в будущем он изменит свои взгляды на мой счет. Я не тороплю события. И это ему по душе. Видно, что моя идея с лазаретом ему тоже понравилась. Тем более, что такая версия очень подходит для окружающих. Для них Шафи просто помогает Хасану и мне открыть лазарет.
         Периодически отношу ему новые ножи, взамен получаю новые заготовки и шифрограммы. В один из таких приходов передаю Лейле небольшой подарок - маленького дракончика. Я родился в год Дракона и этот дракончик служит мне амулетом. Но других игрушек у меня нет. Лейла в жутком восторге. Она танцует от радости, смеется и хлопает в ладоши. Дракончик ей очень нравится.
         Уехал к новому месту службы командир роты, капитан Игнатенко. Нового ротного только обещают. А пока его обязанности исполнят Олег Артюхов. По вечерам изучаем с ним по самоучителю курс стенографии. Возможно, после Афганистана получится устроиться куда-нибудь секретарями-машинистами. К какому-нибудь руководителю лет двадцати, женского пола. Упускать такую возможность грешно. Может, мы и правда, еще на что сгодимся?
         Старшина привозит с водовозкой почту. Газеты "Красная Звезда", "Правда", "Комсомольская правда". Письма. Мне их еще получать рано. Я прекрасно это понимаю. Разумом. Но в душе надеюсь на чудо.
         И чудо происходит. Оно всегда происходит, когда на него надеешься. Нужно только надеяться очень сильно.
         Я получаю первое письмо. От Лильки Кабановой. Точнее теперь от Курсковой. Лилька вышла замуж. И какая она теперь Лилька! Лилия Павловна.
        
         Здравствуй, Сережа!
         Оказывается, ты в солнечном Афганистане не теряешь времени зря. Наверное, домой уже приедешь в полосатом халате и чалме...
         Значит, в кишлаках "большого начальника" принимают сердечно? Это хорошо. Сережа, чем же тебе доверили командовать - ротой, батальоном? Помнишь, "остались позади стремительные марши, учебные атаки позади..." Теперь действительно все так. А ведь раньше, пару лет назад, я не могла даже предположить, что курсант С. Карпов в отличие от многих готовится не к учебным боям...
         Отправила поздравительную открытку с днем рождения тебе домой. Получилось неловко. Я понимаю, в службе заранее сложно что-то определить. Сегодня приказ, завтра - новый район действий. Но если надо, так надо. Верно?
         Ты подарил мне "Подснежник" - спасибо! Мне тоже захотелось сделать тебе что-нибудь приятное. Почитай повнимательнее нашу газету.
         Теперь делюсь своими новостями. Недавно меня приняли в Союз журналистов СССР. Для меня это очень большое событие. Вступление в Союз в 20 лет - случай почти исключительный. Пришлось много работать, заниматься. В общем, чего расписывать. Так и должно быть, если в жизни есть цель. А мне бы хотелось стать хорошим журналистом.
         Что тебе еще рассказать? В Подмосковье осень. Мы уже начинаем мечтать о тепле, ласковом солнышке, первых цветах.
         До свидания! Лиля.
        
         "Отправила поздравительную открытку с днем рождения..." А ведь сегодня же день моего рождения! Просто удивительно, что получил это письмо именно на день рождения. Письма из Афганистана идут до Москвы больше недели. Свой новый адрес я сообщил друзьям совсем недавно. И их поздравления придут не раньше, чем на следующей неделе. Письма от родителей придут еще позже. Они не знают, что я в Афганистане.
         Маленькая хитрость. Я оставил пачку конвертов с домашним адресом в Ашхабаде у Сергея Андреева, своего однокурсника. Он мой почтовый ящик. Письма домой пишу на его адрес. Он перекладывает их в новый конверт и отправляет дальше. По почтовым штемпелям и обратному адресу я все еще нахожусь в Ашхабаде. Ну, а содержание писем соответствующее. Одна проблема - письма идут значительно дольше.
         В конверте аккуратно сложена газета. На последней странице "Подснежник" С. Карпова.
        
         До крови руки ледоруб натёр,
         Но, перевал преодолев, мы снова
         Карабкались вперед. И крохотный костер
         Нас согревал на каменистых тропах.
         И вновь рассвет сменял ночную тьму.
         Звеня ручьями, пел ледник под нами.
         И в этот миг увидел на снегу
         Я маленькое чудо под ногами.
         Среди застывшей тишины
         Там, где рассветы в небо рвутся
         Подснежник вылез из земли
         И нежно солнцу улыбнулся.
         В своей наивности смешной
         Он легкомысленно и мило
         Забыл опасность холодов,
         Забыл метели злую силу.
         Зима еще грозит бедой
         Но он уже капелью дышит.
         Но он уже живет весной
         И первых жаворонков слышит.
         Вдруг стало легче на душе
         И я стоял, завороженный.
         На этой сказочной земле
         Где чудеса еще возможны...
         А путь наш дальше уходил
         Он был нелегким и суровым.
         Но каждый в сердце уносил
         Минутной этой встречи грезы.
        
         Приятно было увидеть свои строчки в газете. Я чувствовал себя великим поэтом. Ровно пятнадцать минут. До тех пор, пока не пришел Нигмат Хашимов.
        - Товарищ старший лейтенант, разрешите обратиться?..
         Мои строительные увлечения не прошли даром - мой заместитель заболел какой-то странной экзотической болезнью. Болезнь называлась "трудоголизм". Одним из её проявлений была необъяснимая тяга к трудовым подвигам. Это можно было ожидать. После наших первых строительных успехов Нигмат решил замахнуться на невозможное. Он задумал решить проблему с туалетом. Безумец! Есть проблемы, которые решить не может даже бог. Что уж тут говорить о возможностях какого-то командира заставы.
         Проблема с туалетом действительно стояла на заставе довольно остро. В скальном грунте практически невозможно было делать большие ямы. Ни вручную, ни взрывным способом.
         С этим вопросом и обратился ко мне сержант Хашимов. Он почему-то возомнил, что я знаю все на свете. О способах решения проблем, связанных с канализацией. Такой кайф обломал! Ведь до того, как стать сантехником, я был поэтом. Целых пятнадцать минут!
         Как хорошо, когда люди в тебя верят. В таком случае ты иногда делаешь вещи, о которых в любых других условиях не мог бы даже и мечтать. Я и не мечтал произвести на Нигмата впечатление эрудита. Знающего ответы на все вопросы.
         Но ответ пришел сам собой. Вспомнилось босоногое детство. Когда родители каждое лето отправляли меня в ссылку в деревню. В эти годы в школе нам рассказывали о декабристах и царских репрессиях по отношению к ним. О женах декабристов, добровольно поехавших за мужьями в ссылку. Я не чувствовал себя женой декабриста. Готовой добровольно оставить в городе своих друзей. И когда меня на целый месяц отправляли в деревню без суда и следствия, это казалось ужасным беззаконием.
         Из этих времен о деревне осталось два воспоминания. О том, как болела в первые дни голова от этого противного кислорода. И о ласточках, которые строили свои гнезда под крышей дома. И как опасно было сидеть под этими гнездами.
         Мы занялись плагиатом. Все в этой жизни было изобретено уже до нас. Ласточками. С противоположной от кишлаков стороны мы укрепили на скале несколько бревен. На них закрепили аккуратную постройку. Настелили пол с характерными отверстиями. Глубина выгребной ямы была равна высоте горы Тотахан. 1641 метр.
         Если бы вы были воробьем, вы бы поняли моих бойцов. Вы - большой воробей, парящий под облаками. А внизу под вами - маленькие, маленькие люди. Вы тоже представляете, как приятно чувствовать себя птицей? Гадить с высоты птичьего полета! Если еще представить, что на головы моджахедов, вы поймете, какой восторг у моих бойцов вызвало появление такого объекта на заставе. На протяжении многих месяцев он будет пользоваться повышенным интересом личного состава заставы. До самого вывода наших войск.
        

Глава 7. Госпиталь

        
         Шестнадцатого сентября на заставу приезжает новый командир роты Володя Стародумов. Старший лейтенант, бывший командир комендантской роты из штаба дивизии. Красавец гусар. А меня вызывают на партсобрание в батальон. За успешную работу нашей ротной партийной организации по снижению боевых потерь меня поощряют двумя рулонами рубероида. Это очень кстати - будет, чем накрыть крышу хозблока.
         Да, эксперимент со старейшинами увенчался успехом. Дорогу между Тотаханом и девятой сторожевой заставой минировать перестали. Это сразу же сказалось на потерях личного состава. И не только нашей роты, но и других подразделений, которые пользовались этой дорогой.
         Хорошо, что напомнили. С дорогой нужно еще поработать. Нет ничего более неблагодарного, чем человеческая память. Время накладывает на события пелену забвения. Старейшины кишлака Калашахи могли забыть о нашем договоре. И то, что дорогу не минировали, могло говорить только об одном. Скоро начнут.
         Доделываю очередной нож. Уже пятый или шестой, сбился со счета. Каждый чем-то отличается от предыдущего. Я пытаюсь угадать, что же ждет от меня Шафи. Что это должен быть за нож? Истина пока где-то далеко.
         В очередной приход к Шафи приношу Лейле пакетик с конфетами. Попросил старшину купить его в нашем внешторговском магазине в штабе дивизии. В дуканах конфеты не продают. Лейла очень рада подарку. Ребенок!
         Шафи передает координаты какой-то крепости. В следующую среду в семь часов вечера там соберётся исламский комитет. Во главе с Каримом. Необходим авианалёт. Я уже знаю, что Ахмад Шах Масуд обеспокоен все возрастающим авторитетом Карима. Среди местных главарей моджахедов и духовенства. В этом нет ничего удивительного. Карим - местный. К тому же глава сильного и очень влиятельного в провинции рода. Ахмад Шах же родом из Панджшерского ущелья. Но они непримиримые враги. И Шафи здесь для того, чтобы постараться уничтожить Карима.
         Все понятно: один главарь моджахедов пытается уничтожить другого. Непонятно, какой интерес здесь у нашей разведки. Хотя принцип "Разделяй и властвуй" никто не отменял. Судя по всему, наши решили сделать упор на Ахмад Шаха. И сейчас усиленно расчищают поле для его будущей деятельности. Убирают конкурентов. Как реальных, так и возможных.
         В одной из комнат у Шафи лежит связанный моджахед. Запястья рук привязаны к щиколоткам ног. Так обычно вяжут баранов. И пеленают в спецназе. При таком связывании резко возрастает нагрузка на поясничный отдел позвоночника. И через два часа начинают развиваться необратимые изменения в позвоночнике. Другими словами, через несколько часов человек теряет возможность передвигаться своими ногами. Теряет навсегда.
         Есть и другие способы связывания, которые позволяют без применения силовых методов получать информацию. В сжатые сроки. Видно по всему, что Шафи ими владеет в совершенстве. Ведь информацию об исламском комитете принесла не птичка на хвосте. Её рассказал этот человек. Следов пыток не видно. Но получить информацию от моджахеда, не боящегося ни пыток, ни смерти может только специалист. По всему видно, что работал большой специалист.
         На мой немой вопрос Шафи отвечает коротко.
         - Он хотел меня убить.
        - Откуда он?
        - Из Карабагкареза. От Карима.
         По всему видно, что игра пошла по крупному. Здесь уж кто кого.
        - Что Шафи собирается с ним делать? Передаст в царандой (местную милицию)?- Видно по всему, что Шафи искренне удивлен моим вопросом.
        - Командиру этого лучше не знать.
         Я не слишком любопытен, чтобы интересоваться дальнейшей судьбой какого-то бандита. К тому же гадать с ответом нет смысла. Он понятен без слов.
         Если моджахед погибнет, родственники должны будут отомстить за его смерть. Если же он просто исчезнет, это могут быть происки злых духов. Злым духам мстить не решится никто.
         Моджахед просто исчезнет. Я в этом даже не сомневаюсь. На обратной дороге захожу на пост к Хасану. Передаю ему несколько банок рыбных консервов. Без подарка нельзя. Интересуюсь его делами, здоровьем. Намекаю, чтобы был поосторожнее. И что в ближайшие дни ожидается появление в районе новой банды. А как иначе выйти на разговор о минах?!
         Говорю, чтобы усилил наблюдение. Самому в огневой контакт не вступать. Но при обнаружении людей, минирующих дорогу - перед рассветом следующего дня вот в этом окне должна появиться его лампа. Если проспит, и на дороге появятся мины - сниму с него голову.
         Вместе с Хасаном захожу в свой лазарет. В одной из комнат хасановой крепости в ряд установлены семь плетеных деревянных кроватей. Число семь у афганцев считается счастливым. Но пациентов в лазарете пока нет. Лишь маленький Абдул старательно наводит порядок в комнате. За это я его немного подкармливаю. Но Абдул работает не только за еду.
         Мы успели с ним сдружиться. Абдул сирота. Живет у Хасана в крепости. Мать его умерла при родах. Однажды темной ночью какие-то вооруженные люди увели с собой его отца. С тех пор прошло около пяти лет, но об отце не было ни слуху, ни духу. Больше родственников у Абдула не было. Кроме старшего брата. Старший брат его, Сафиулло, сейчас в банде у Суфи Ахматдина. Это одна из подчиненных Анвару небольших банд. Расположена в кишлаке Джарчи. Иногда Сафиулло появляется в Калашахах, проведывает младшего брата. У Хасана. (Как много информации можно получить, поинтересовавшись всего лишь жизнью одного маленького мальчика! И сколько перспектив дальнейшей агентурной разработки!) Невольно напрашивается вопрос о том, что может быть общего у бандита с командиром поста самообороны? Все переплелось в этом мире, перепуталось. И есть вопросы, на которые лучше не получать ответов. Но мне все равно придется искать ответы на эти вопросы, ведь это моя работа.
         Абдул любит играть со мной в нарды. Мы расчертили небольшое игровое поле прямо посреди комнаты. Я сделал два кубика, а в качестве шашек мы используем обычные камушки. Игра столь заразительна, что частенько к нам присоединяются Хасан и его бойцы.
         Время летит незаметно. Но мне пора возвращаться. И через полчаса я уже на Тотахане. До ужина занимаюсь документацией заставы. Как говорил Бисмарк: "Армия, которой не с кем воевать, воюет с бумагами". Хорошо, что в Афганистане нам есть чем заняться. Есть с кем повоевать. До позднего вечера я воюю с бумагами.
         Заполняю планы боевой и политической подготовки, журналы наблюдения, учета боевых действий, работы с доброжелателями (обхохочешься, даже такой журнал есть на заставе!). Составляю расписание занятий на неделю. Проверяю книги учета боеприпасов, учета продуктов. Книги выдачи сигарет и мыла личному составу. Всего около двадцати документов. Если все их заполнять своевременно и в полном объеме, можно сойти с ума. Думаю, что в этом и есть их главное предназначение.
         От сумасшедшего дома меня спасает природная лень. Я назначаю двух человек внештатными начальниками штаба нашей сторожевой заставы. Это рядовые Серёжа Багрий и Дима Чеботарьков. Толковые ребята, с нашей полевой канцелярией разберутся без проблем.
         Пока возился с бумагами, обратил внимание на появившихся в канцелярии, маленьких шустрых муравьев. Они всегда появляются, стоит только не убрать вовремя тарелки после ужина. Или оставить открытую банку сгущенного молока. В этот раз причина более тривиальная. Кот. В его миске всегда есть с чем поживиться.
         Мне еще не совсем понятна система взаимоотношений представителей местной фауны. Существует какая-то периодичность появления насекомых в канцелярии. Где-то возникают колонии тли. Они притягивают муравьев. После муравьев в комнате появляются фаланги и скорпионы. Следом за стенами начинают скрестись мыши. Какая-то периодичность явно существует. Кто ест кого, мне не понятно. Возможно, это одна из разновидностей симбиоза - сожительство организмов разных видов, приносящее им взаимную пользу. Ведь все в этом мире связано. Крепко накрепко.
         Но одно я знаю точно. Как только за стенами начинают скрестись мыши, можно готовить угощение. Потому что скоро у нас будут гости. Марь Иванна, собственной персоной. А можно и не готовить. Ведь мыши для неё и так - самое лучшее в мире угощение.
         Марь Иванна - старая, старая кобра. Она живет у нас на продовольственном складе. За мышами нашу штабную землянку она наведывается все реже и реже. Зато охотно сторожит коробки с куриными яйцами на складе. Это её самое любимое занятие. За свою службу она не требует вознаграждения. Но когда приходит время, она готовит свое любимое блюдо. Яичницу из трех яиц.
         Мне кажутся забавными её привычки. Но каждый раз, когда проголодается, она проглатывает именно три яйца. Со стороны видно, как она широко раскрывает рот, а затем просто натягивает свою кожу на куриные яйца. А потом несколько дней переваривает их. Мечтательно закрыв глаза, словно вспоминает что-то далекое и очень приятное. Наверное, свою молодость?
         Когда на складе появляется повар и начинает набирать в свою коробку банки консервов, крупу или сахар, она немного приподнимает голову и предупреждает о том, что она еще здесь.
         - Ш-ш-ш. Кы-ш-ш.
         Она действительно говорит: "Кыш-ш-ш". Ошибиться здесь невозможно. Повар понимает её с полуслова. Это предупреждение: консервы, крупы - твои, яйца - мои. Иногда повар пытается проявить характер и подходит ближе. Тогда Марь Иванна, удивленно приоткрывает глаза и приподнимает свое тело выше. А потом бьет наглеца головой с закрытым ртом. Пытается отпугнуть его, одновременно оберегая зубы от поломки. Хотя, скорее всего, зубов у неё уже и нет.
         Повар обиженно уходит и целый день вынашивает в своей голове планы страшной мести. А потом прощает Марь Иванну, потому что сам был виноват. Марь Иванна просто выполняла свою работу.
         К тому же он прекрасно понимает, что не будет Марь Иванны, не избежать нам нашествия мышей и крыс. А это куда страшнее. И не только в плане сохранности продуктов. Ведь мыши и крысы - разносчики болезней. А болезни, особенно инфекционные, здесь - бич для наших солдат. Так что Марь Иванна - наш ангел-хранитель от болезней. И хранитель наших продуктов. Правда, не всех.
         Вы даже не представляете, насколько хрупким может быть это биологическое равновесие. И как важно, не делать в нем резких движений!
         Вы скажете, что кобра ядовита. Трудно с этим не согласиться. Что ядовиты скорпионы и фаланги. Вот это - спорное утверждение. Да, укусы их болезненны. Особенно укусы скорпионов. И особенно весной, когда у них появляется потомство. Но не ядовиты. Здесь очень жарко летом. Столбик термометра зашкаливает за пятьдесят градусов Цельсия в тени. При такой температуре яд быстро разлагается. И для ликвидации последствий укуса достаточно обеспечить больному покой и обильное питье.
         Поэтому прежде, чем принимать решение о борьбе с насекомыми и змеями, нужно хорошенько оценить все плюсы и минусы будущей победы. Ядовитое начало заложено в них природой для защиты от врагов или для охоты. Проблемы у человека возникают когда он забывает об этом. Когда наступает на животное или разрушает его гнездо или убежище.
         Мы старались об этом помнить. Помнить о биологическом равновесии. Не обижать Марь Иванну. Закрывать глаза на постоянную недостачу куриных яиц на продскладе. Вот только никак не могли привыкнуть к мышам.
         Благо, что кроме Марь Иванны, хорошо работали и два наших дикобраза. Живущие под первым постом. Они подъедали пищевые отходы в мусорной яме. И тоже ловили мышей. Из бездельников здесь только - Дикий африканский Кот. Пока что он ловит только фантики. Просто он еще очень маленький. И когда ему попадаются на пути мыши, он еще не знает, что их надо есть. Он играет с ними. И мыши от него убегают. Бездельник! Самый большой бездельник на заставе. После меня, разумеется.
         Марь Иванна погибнет через полгода. При проведении дивизионной операции в нашем районе. На заставе заночует замкомандира батальона. Ночью, выходя проверять посты, он случайно наткнется на неё. Около самой канцелярии. Марь Иванна встанет в стойку, откуда только у старушки возьмутся силы! Замкомбата с испугу выстрелит в её сторону. И Марь Иванна сделает то, что делала лучше всех. И делала всю свою жизнь. Она бросит свое тело навстречу этому, незнакомому для неё, и стремительному насекомому. И поймает пулю.
         Пришла радиограмма с КП батальона: духи обстреляли нашу водовозку. Придется пару дней обходиться своими силами. Возить воду с речки. Мы стараемся обязательно кипятить речную воду, но сказывается высокогорье и она закипает плохо. И мы постоянно мучаемся животами от этой воды.
         Дни идут за днями. В делах и хлопотах время летит незаметно. Двадцать четвертого сентября ночью у меня резко подскакивает температура. Налицо все признаки одной смешной и давно забытой болезни. А ведь говорила сестрица Алёнушка, не пей водицу из речки Барикав! Но когда и кто слушался женщин? Тем более, что пить больше было нечего. Меня отвозят в Баграмский инфекционный госпиталь. Так и есть! Диагноз подтверждается - это тиф.
         С каждой минутой мне становилось все хуже и хуже. Меня положили в палату для больных с фактором риска. Поставили капельницы, сделали уколы. Затем перевезли в реанимацию. Потом сделали еще несколько уколов. И еще. А потом я потерял сознание...
         Я пришел в себя оттого, что в палате стало слишком тесно. Врачи суетились у кровати какого-то больного. Делали прямые уколы каких-то лекарств в сердце. Меняли капельницы. Рядом с ними стояли мои родители. Молчал мой отец. Мама не плакала. Было как-то тихо и очень торжественно. И очень светло. Потом появился Сан Саныч и сказал, что есть работа. Его сменил Шафи и начал что-то говорить о ножах. В углу комнаты я вдруг увидел Лейлу. Она сжимала в руках моего дракончика и что-то шептала. Рядом с нею стояла высокая красивая девушка с розами. Потом вдруг появилась моя сестра с племянниками. Почему-то рядом не было её мужа, Виктора. Они всегда были вместе.
         Но самым удивительным было то, что в больном я узнал себя. Это было так странно! Словно я одновременно находился в двух разных местах. Человек, который лежал на кровати был мною. Но сам я находился над всеми. Сверху в самом дальнем углу комнаты.
         Я прекрасно слышал, о чем говорили врачи. Они были очень реальны. Но остальные - появлялись и исчезали, словно во сне. Больше они не разговаривали. Или же я их больше не слышал. Точнее, я не слышал их голосов. Но зато отчетливо слышал их мысли. И, кажется, что мысли жили какой-то своей, отдельной от людей, жизнью.
         Мне было интересно. То моё Я, которое могло думать, совершенно ничего не чувствовало. Оно было Ничем. Ни воздухом, ни облаком, ни сгустком энергии. Оно было просто местом, которое могло мыслить и видеть то, что происходило вокруг. Это было так здорово! И так удивительно!
         Мне нравилось это состояние. Но что-то начало происходить с посетителями комнаты. Их образы стали размываться и исчезать. Один за другим. Постепенно стало исчезать и то удивительное сияние, которое создавало необыкновенно радостное чувство праздника. Потом все исчезло...
         Через двое суток я снова пришел в себя. Ощущения праздника больше не было. Не было и моего второго Я. Мое единственное Я лежало на кровати и рассматривало потолок. Рядом стояла капельница. Кроме капельницы и потолка я больше ничего не видел. Но откуда-то издалека донесся голос:
        - ... кажется, вернулся. Позовите врача.
         И снова рядом со мною что-то двигалось, говорило и беспокоилось. Беспокойство чувствовалось в чьём-то голосе. Что-то было не так. Тем временем я сделал маленькое открытие. Даже два. Во-первых, я не мог повернуть голову. А во-вторых, я не мог говорить.
         Было и третье открытие, но о нем даже думать не хотелось. Через капельницы в меня ввели слишком много физраствора и лекарств. Слишком много жидкости. Я вспоминал заставу, "Ласточкино гнездо". Мне срочно нужно было в туалет.
         Я терпел. У меня даже не хватало фантазии, чтобы предположить, как здесь решаются эти проблемы. Я не первый раз лежал в госпитале. Но раньше я всегда был ходячим больным. К тому же я не мог говорить. Наверное, от слабости. И я терпел дальше.
         К вечеру у меня снова стала повышаться температура. И снова вокруг меня собрались какие-то тени. Слышались чьи-то голоса. Я разобрал только один. Женский.
         - Марина, утку.
         Надо мною склонилось чье-то лицо. Меня повернули на бок. Марина оказалась медсестрой примерно моих лет. В другое время я сказал бы, что она была очень красивой. Сейчас же я готов был провалиться сквозь землю. От стыда! Так стыдно мне не было еще никогда в жизни. И я дал себе клятву никогда больше не ходить в туалет.
         Но мне стало легче. Только не на душе, естественно. Через два дня меня перевели обратно. В палату для больных с фактором риска. Все так же, каждые полтора часа, мне кололи уколы. Ставили капельницы. Все так же, по ночам, мою палату посещали близкие мне люди. Мы разговаривали с ними. Почти каждую ночь рядом со мною была моя любимая девушка. Иногда рядом оказывались мои друзья. Сан Саныч. Шафи. Лейла. Но мои родители и сестра почему-то были в черном. А утром мне говорили, что я снова бредил. И я понимал, что разговаривал с призраками. Это было очень странным - ведь наяву я говорить еще не мог.
         Зато очень разговорчивым оказался мой сосед по палате, Валера Балясников. Начальник штаба дивизионного разведбата. Нет, конечно же, он не был болтуном. Просто он мог говорить, в отличие от меня. Он постоянно подшучивает над Мариной. Говорит, что она слишком много времени проводит около моей кровати.
        - Я не ревную. Я не угрожаю. Я - предупреждаю. Эти молодые старшие лейтенанты того не стоят. Не случайно же в песне поется: "Зачем вы, девушки, красивых любите? Одни страдания от их любви". Мариша, любить надо не красивых, а умных. Таких, как я. И вообще, хватит за ним ухаживать! Это уже неприлично. Лучше ухаживай за мной.
         Сегодня у Валеры гости. Пришли ребята из разведбата. Рассказывают, что на операции под Кабулом погиб заместитель командира третьей разведывательно-десантной роты Игорь Гук. Выстрел из безоткатного орудия разнес его бронетранспортер. Множественное осколочное ранение в голову и спину. Не сразу доходит, что это наш Игорь. Учились с ним в одном взводе в училище. В этом году он собирался жениться. И с гордостью рассказывал всем, что в его будущей семье ожидается пополнение. Он забыл, что в этом мире все взаимосвязано. Кто-то приходит в этот мир, кто-то уходит. Иногда уходит слишком рано.
         Как странно! Оказывается, служили с Игорем совсем рядом. А так и не встретились. И больше уже не встретимся. Игоря отправили в кабульский морг...
         За стеной нашей палаты в холле установлен телевизор. Постоянно идут какие-то передачи. Хочется их посмотреть, но пока получается только послушать. В программе "Время" сообщают о революции в Никарагуа. О добровольцах из разных стран мира, приезжающих в страну.
         И очень интересная передача о встрече с преподавателем физики и математики из Донецка Виктором Федоровичем Шаталовым. Занятная у него система преподавания! Правда, урок он ведет не по физике или математике, а по истории. Рассказывает о Дмитрии Донском и Куликовской битве. О том, как Дмитрий выходил к Куликовскому полю. И как выиграл сражение, еще до его начала. Виктор Федорович рисует на доске какие-то схемы. К сожалению, я их не вижу. Но в этот вечер я начинаю говорить.
         А ночью ко мне в палату приходят Шафи с Виктором Федоровичем Шаталовым. Они, что-то обсуждают между собой. И соглашаются. Это последняя ночь, когда меня посещают призраки. И утром я уже знаю, как должен выглядеть мой боевой нож. Я знаю, что требовал от меня Шафи.
         Через два дня я начинаю ходить. В холле лежит свежая газета "Красная Звезда". На первой странице внизу небольшая статья. "В Афганистане при артиллерийском обстреле погиб главарь одной из крупнейших банд Карим. Осколочное ранение в голову". (На самом деле это должен был быть не артобстрел, а авиационный налет. По крайней мере авианалет заказывал я в разведотделе дивизии. Но с другой стороны там могли подстраховаться и артиллерией). Ай, да Шафи. Ай, да молодец! И видно Карим действительно был большим человеком, раз о его гибели написали в нашей центральной газете.
         На выходе из отделения сталкиваюсь лицом к лицу с нашим новым ротным. С Володей Стародумовым. Пришел проведать? Почему в голубой пижаме? К чему такая маскировка? Ах, вот в чем дело! Желтые глаза. Явный признак гепатита. Желтухи.
         Приходится выписываться досрочно. На заставе остался только Олег Артюхов. Одному ему приходится нелегко. Командовать ротой и заставой одновременно.
         Но решение выписываться и выписка - вещи совершенно разные. Врачи что-то говорят о плохих анализах. О том, что предыдущий курс лечения положительных результатов не дал, а новый - только начинается. И о том, что это надолго. Приходится договариваться с Мариной, чтобы она достала мне какую-нибудь форму.
         Меня всегда удивляли влюбленные женщины. Своими нелогичными поступками. Доставать форму для того, чтобы человек мог уехать на несколько дней раньше, могла только влюбленная женщина. Желающая больше всего на свете, чтобы этот человек остался. Мариночка, ты - просто прелесть! Я надеваю чью-то солдатскую форму с замытыми пятнами крови на плече и прощаюсь. Как жаль, что у нас с тобою ничего не было. Кроме твоих дежурств у моей кровати, твоих бессонных ночей и тревог. И твой любви. Сказочной, ничего не требующей взамен.
         Добираюсь до штаба дивизии. На стоянке - несколько бронетранспортеров. С одного из них пытаюсь выйти на связь с ротой. Увы, ничего не получается. Зато встречаю замполита батальона. Он подбрасывает меня до КП батальона. От комбата сразу же вводная: взять водовозку, заправиться и отвезти её на заставу. В батальоне меня дожидается несколько писем. От Вероники Белоцерковской, от Антонины Артемовны Пименовой - мамы моего школьного друга, от Галины Ивановны Милокостовой - моей школьной учительницы, научившей меня не только читать и писать, но и любить поэзию. И от Ленки Ульяновой, моей одноклассницы и соседки по парте:
        
         Серёжа, здравствуй!
         Что случилось, почему ты не пишешь?! Я как-то не обращала внимания. Все думала: вот завтра или послезавтра придет письмо. Ну в крайнем случае, в конце недели приеду из общежития, а оно меня дома дожидается. А потом думала, что у тебя времени не хватает, ведь работа у вас не с восьми до пяти. И письма ты пишешь не мне одной. Все ждала, тем более, что сентябрь пролетел для меня очень быстро. А тут и октябрь уже подходит к концу, а от тебя ни звука... Я вдруг обнаружила, что получила твое последнее письмо ровно полтора месяца назад.
         Серёжа, может тебе правда некогда?! Так ты не пиши много. А может, мои письма до тебя не дошли, и ты обиделся? Либо я чего-нибудь не так написала?! Так ты не обращай внимания, прости меня. Только напиши, пожалуйста. Я буду ждать.
         О других, более серьезных и веских, причинах твоего молчания я просто боюсь думать. Ведь их не может быть, правда?! Не должно. Я почему-то в этом уверена, уверена в твоем везении. Ты только не разуверяй меня своим молчанием. Пиши. Не пропадай.
         Обязательно напиши!
         Пожалуйста, напиши!
         Лена.
        
         Вероника делится информацией о Толике Кузьменко. Он служит в Афганистане. Стоит ли удивляться, что новости о нем я получаю из Москвы?!
         Антонина Артемовна пишет об Андрее (моем друге и её сыне), об наших одноклассниках (об Игорьке Широкове, Андрее Ермолаеве, Юрке Соколове, Сережке Сидоренко), о том, что мой отец мечтает приехать ко мне в гости в Ашхабад. Хорошо, что предупредила. Молодец, тетя Тонечка! Надо будет написать домой, что я уехал в командировку на несколько месяцев. Куда-нибудь в другое место. На Кушку, например.
         Год назад был там на самом деле. Приезжали мы с группой офицеров разведуправления округа на итоговую проверку. В разведбат. Побывал у Петровского Креста. На высоком кургане установлен каменный крест, примерно восьми метров в высоту. Южный Крест. Самая южная точка Советского Союза. Установлен по Указу Петра Первого. Внутри креста небольшая молельня - комната, где путники, покидавшие страну либо возвращавшиеся в неё, могли воздать благодарственную молитву Господу.
         На одной из стен надпись: "Сослан государем-батюшкой за вольнодумие на два года. Подпоручик Петренко". На противоположной стороне - другая: "Кем, за что и на сколько сослан не знаю. Старший лейтенант Петров". Думаю, что если на пару месяцев виртуально перееду на Кушку, у отца не возникнет желания туда ехать. Хотя, кто знает! Нет, пора раскрываться. Если родители узнают о моем жульничестве - обидятся. Пора переезжать в Афганистан.
         Через две недели я получу первое письмо от родителей. Двадцать четвертого сентября, когда меня привезли в госпиталь, в автомобильную аварию попал муж моей сестры, Витя. Мы лежали с ним в одно и то же время в разных реанимациях. Витя умер, не приходя в сознание. Оставив жену и двух ребятишек. Шестилетнего Серёньку и трехлетнюю Иришку. Оказывается, для того, чтобы погибнуть, не обязательно ездить в Афганистан.
         А пока я беру водовозку. Еду к баграмскому аэродрому на пункт очистки воды заправляться. Оттуда везу воду на заставу. Обычно водовозку сопровождает одна из ротных БМП. Сегодня едем без прикрытия. Без брони тоскливо, но что поделаешь!
        

Глава 8. На заставе

  
         Наконец-то вернулся домой. Точнее на заставу. Застава стала моим домом. А строительство хозблока - моим кармическим наказанием. Пока я валялся в госпитале, строительство было заморожено. Проблемы со стройматериалами. И хотя баня практически построена (осталось только забетонировать пол, установить лавки и обшить досками парилку), со столовой и кухней еще работы много. Приходится несколько раз выезжать в брошенный кишлак за кирпичом. Возникла проблема с гвоздями. Пока мы не нашли настоящий клад. Оказалось, что для изготовления одного ящика на два танковых снаряда идет порядка восьмидесяти гвоздей. Еще больше их в минометных ящиках. Это открытие нас здорово выручило.
         Но подкралась еще одна проблема. Приближение зимы. По ночам на Тотахане становилось все прохладнее и прохладнее. Пора было браться за отопление. Другими словами - выкладывать печь в казарме.
         В общих чертах я представлял, как её делать. Печной кирпич укладывался на раствор из глины и песка. Соотношение глины и песка подбиралось опытным путем. Из раствора вы делаете несколько шариков около пяти сантиметров в диаметре и даете им подсохнуть. Если после того, как шарики подсохнут, они начнут рассыпаться - значит, в раствор необходимо добавить немного глины. Если начнут растрескиваться - значит песка. После нескольких проб вы получите оптимальное соотношение составляющих раствора. При таком соотношении, коэффициенты теплового расширения кирпича и раствора окажутся, примерно равны. А значит, печь прослужит долго.
         Все это было в теории. Я действительно представлял в общих чертах, как её делать. Из печного кирпича. Вот только совсем не представлял, как делать её из камня. Без колосников, дверок, задвижек. Я провозился несколько дней. На мое удивление печь получилась довольно симпатичной (правда, больше похожей на камин). Мне она понравилась. Если вы по этому поводу другого мнения - делайте сами!
         Но куда с большим удовольствием я делал свое домашнее задание - свой боевой нож. Я не рисовал эскизов, не думал над его формой. Я вообще ни о чем не думал. Складывалось впечатление, что руки делали его сами собой. На ощупь. Под управлением каких-то потусторонних, неведомых мне сил. Он действительно получился необычным. Небольшая аккуратная рукоятка и широкое пятисантиметровое обоюдоострое лезвие. Чем-то напоминающее коготь тигра.
         Отнести его Шафи не получается. Ждем осеннюю проверку из Москвы. Приходится подбивать документацию заставы, наводить порядок. Проводить дополнительные занятия с личным составом по боевой готовности и огневой подготовке. Обучаю солдат метанию ручных гранат. Объясняю, что наступательные гранаты предназначены для того, чтобы вызвать контузию у сидящих в окопах солдат противника. И дать возможность приблизиться к ним на расстояние удара штыком. Осколочное действие их незначительно. Для подтверждения своих слов метаю несколько гранат РГД-5 с открытой позиции.
         А после обеда выковыриваю ножом осколок гранаты из своего плеча. Наступательные гранаты - действительно безобидные игрушки. К сожалению, не всегда. Боёк запала даже у наступательной гранаты летит метров на сто. И горе тому, кто попадется на его пути! Но это всего лишь исключение из правила. А правило гласит: "Наступательные гранаты - всего лишь детские игрушки".
         Деталь одной из таких игрушек я сейчас и выковыриваю. Хорошо еще, что мои бойцы не видят меня в этот момент. Вот бы посмеялись!
         Вечером занимаемся с Олегом английским языком. (Я привез с собой из Союза самоучитель английского языка. Автор Анастасия Петрова. Олег привез с собой Самоучитель по стенографии. Оказывается, учиться можно и на войне. Учиться можно везде. Нужно учиться. Как же иначе?). Олежке попроще, он окончил английскую спецшколу. Зато мне есть к кому тянуться.
         В воскресенье в восемь часов утра с Пахаря (это позывной КП батальона) поступила команда: "До четырнадцати часов вести беспокоящий огонь из "слона" по населенным пунктам Лангар, Калайи-Кази, Постиндоз". Оказывается, начался первый этап вывода наших войск. Сегодня выходит кабульский зенитно-ракетный полк. А мы его прикрываем.
         Перечисленные кишлаки - это зона ответственности Карима. Точнее после его гибели, это зона ответственности его младшего брата, Рахматулло. Название "населённые пункты" совершенно условно. Они давно уже не населённые. Это укрепленные районы, в которых не осталось никого из мирных жителей. Только душманы. Беспокоящая стрельба из танка позволит немного отвлечь их от дороги и обеспечит безопасный выход полка.
         Пришла информация, что на перевале Саланг тяжело ранен Руслан Аушев. Кажется, два пулевых ранения: в легкое и печень. Но это не точно. Отправили в Союз.
         Около пятнадцати часов на заставу приезжает комбат с каким-то майором из штаба армии, проверяющим. А говорили, что проверка будет из Москвы? У нас все в порядке. В канцелярии роты новая документация, в ленинской комнате - стенная газета, посвященная предстоящей проверке. Комбат поднимает заставу "В ружьё!". Ребята не подвели, сработали на славу. Комбат с проверяющим довольны. Быстренько перекусывают и уезжают на двадцать вторую, а затем на девятую заставы.
         По итогам проверки взвод занимает первое место в батальоне. Мне приятно было об этом узнать. Хотя заслуги моей в том практически не было - просто ребята хорошо поработали. И все равно приятно. Неужели становлюсь тщеславным? Старею!
         К вечеру на заставу приходит Хасан. Просит пропустить кочевников через нашу зону ответственности. Идут в Джелалабад. Не совсем представляю, что это за кочевники, но в паре километров южнее двадцать второй заставы уже несколько дней стоит с десяток их юрт. Пуштуны. Хасан говорит, что это только малая часть племени. Остальные подойдут завтра. Связываюсь с КП батальона. Разрешение получено.
         И вот наступает завтра. Есть в этой жизни вещи, которые лучше не видеть. Одна из них - кочующее племя пуштунов. На рассвете, от горизонта до горизонта, вдоль русла реки Барикав вытягиваются колонны людей и животных. Отары овец, стада верблюдов, кибитки с кочевниками, наездники на верблюдах и лошадях. Количество кочевников подавляет. Чувствуешь себя песчинкой в бесконечных просторах космоса. И прекрасно понимаешь, что если это племя по той или иной причине свернет со своего пути, оно тебя просто растопчет. И даже не заметит этого. Не спасут тебя ни самые современные системы оружия, ни автоматические пушки, ни танки. Закрадывается чувство беспомощности. Кажется, что ты ничего не сможешь сделать с ними. Они с тобой - все что угодно.
         Через несколько минут наваждение проходит. Все так же, в несколько колонн, продолжает течь людской поток, отары овец, стада верблюдов. Но чувство беспомощности проходит. Пуштуны - тоже люди. Со своими проблемами и страхами. Им достается и от духов, и от народной власти. И трудно сказать, от кого больше.
         К вечеру поток кочевников иссякает. Олег уезжает разбираться с девятой заставой - там какие-то проблемы со связью. Точнее с её организацией. Мы входим на связь с КП батальона каждые два часа днем и через час ночью. Докладываем обстановку. На девятой постоянные сбои: то опоздают с выходом, то проспят. А это значит, что и со службой там серьезные проблемы. Кое-кому нужно накрутить хвосты! Олег у нас сейчас - главный хвостокрут.
         В конце октября с КП батальона приходит радиограмма: "Командира девятой сторожевой заставы Сергея Плотникова, старшину и двух карандашей (солдат) отправить в полк на сборы молодого пополнения".
         Караул! Грабят! На четыре заставы нас остается ровно четверо: замкомроты старший лейтенант Олег Артюхов, замполит старший лейтенант Сережа Земцов, я и командир гранатометно-пулеметного взвода прапорщик Андрей Иванищев. Вместо девятерых по штату. Ротный все еще валяется с гепатитом в госпитале, Саша Корнила - командир двадцать второй заставы вместе с техником роты сдают подбитые БМП в Хайратоне. Там, на границе с Союзом, армейский сборный пункт поврежденных машин, ремонтный батальон и пункт получения новой техники одновременно. Я, конечно, немного жульничаю, не говорю, что у меня на заставе есть еще командир станции радиоперехвата прапорщик Витя Томчик. Он меня здорово выручает! Но теоретически к роте он никакого отношения не имеет.
         Для организации круглосуточной караульной службы одного офицера на заставу, конечно же, мало. Ну, а кому сейчас легко?! Проблема в другом - я никак не могу встретиться с Шафи. Хотя уже, наверное, лучше и не спешить - за такую регулярность наших встреч Шафи меня просто убьёт. Я даже не сомневаюсь в этом.
         В субботу устраиваем баню. Наша еще не доделана. Приходится спускаться вместе с бойцами вниз к речке. Для прикрытия выставляем одну боевую машину пехоты. Стираемся, моемся. Где-то выше по течению начинается сезон дождей - зима. Барикав стал заметно шире. Вода в речке ледяная. Тут еще Марат Акаев, механик-водитель БМП оказывает "медвежью услугу". Чтобы бойцам не переходить через речку, подгоняет машину к ним. Разворачивается на камнях. Гусеница БМП слетает и заклинивается о фальшборт. Естественно на самом глубоком месте.
         Поставить гусеницу на место дело десяти-пятнадцати минут. На сухом месте, разумеется. В воде это занимает около часа. Самое неприятное, что кому-то нужно лезть под воду, под днище БМП. В глазах у Марата застывает неподдельный ужас. Либо его религия не позволяет ему мыться два раза на дню, а сегодня он уже мылся. Либо ему не очень хочется сидеть под водой. Тем более там что-то делать. А кому хочется?!
         В десантном отсеке БМП находим двухметровую пластиковую трубку около двенадцати миллиметров в диаметре, пропахшую насквозь соляркой. Приходится называть её трубкой для дыхания и брать в зубы. Димка Чеботарьков держит второй конец над водой. В правую руку беру гаечный ключ. И ныряю под днище машины. Мысленно твердя, как молитву: "Мне тепло, тепло, т-т-те-те-те-пло". Но это мало помогает...
         Гусеницу поставили на место, вернулись на заставу. Баня закончилась. Как хорошо, когда все заканчивается хорошо. И как хорошо, что в Афганистане болеют только инфекционными болезнями. Какая-то шутка иммунной системы - на войне практически никто не простужается. В мирное время после такой бани в лучшем случае подхватил бы двухстороннее воспаление лёгких. К счастью, здесь идет война.
         И в эту же ночь духи обстреливают заставу. Из Карабагкареза по заставе работает крупнокалиберный пулемет ДШК и несколько автоматов. От нас до кишлака более двух километров. На такой дистанции ДШК представляет не слишком большую угрозу. Автоматы вообще на такой дальности выглядят глупо. От подножия горы по нам делают несколько выстрелов из противотанковых гранатометов, но гранаты до заставы не долетают. Зато пули свистят со всех сторон. Цель обстрела не совсем понятна. Хотят проверить нас на вшивость? Всегда пожалуйста! Открываем ответный огонь из танка по Карабагкарезу. И из миномета посылаем пять мин на основном заряде к подножию горы.
         А к утру, по данным радиоперехвата, выясняется, что в Карабагкарез из Пакистана вернулся средний брат Карима - Абдул-Али. С ним пятнадцать человек. Похоже, они ночью просто резвились. На радостях. Это хорошая новость. Всегда приятно, когда на место одного погибшего врага приходит другой. Это гарантия того, что ты еще можешь кому-нибудь, на что-нибудь пригодится. И что в ближайшие сто лет безработица тебе не грозит. А что, вас безработица не пугает? Меня да, пугает! Так не хочется быть бесполезным.
         Утром приходится дополнительно ставить сигнальные мины. Новые духи - новая головная боль. Пока не получится переключить их активность на нужное направление, от них можно ожидать любых неприятностей. Приходится спускаться в кишлак, встречаться с Хасаном. Напоминать ему о безопасности дороги и о наших договоренностях. На посту у Хасана два новых человека: Хуанджон (Какое красивое афганское имя: Хуан, он же Джон. Просто фантастика!), командир отряда самообороны из кишлака Мианджай и Мирзо, дехканин из его же кишлака. Раненый автоматной пулей в стопу. Первый посетитель моего лазарета!
         Думаю, что они оба духи. Но в Мианджае не признавали власть Карима, а значит духи из противостоящей банды. Таким мы всегда поможем!
         Увы, мои бы слова, да богу в уста! Извлечь пулю из стопы не так-то просто. К тому же из хирургического инструмента у меня только нож, да небольшой пинцет. Из лекарств - пузырёк йода и несколько таблеток стрептоцида. Из обезболивающего - единственный тюбик промедола. Из антибиотиков - только надежда на благоприятный исход. Благо бинтов было достаточно.
         Главное - не трусить! У местных жителей хорошая иммунная система. Рана свежая. В отличие от осколочных, которые заносят в рану частицы одежды, пулевое ранение более стерильно. Это давало небольшой шанс на удачу. К тому же особого выбора у меня не было. Надо было пробовать.
         Мы положили раненого на циновку. Работать на плетеной деревянной кровати, одной из семи стоявших в комнате, было не удобно. Но самая большая проблема возникла там, где я её не ждал. Проблема с обработкой раны. Афганцы ходят босиком либо в резиновой обуви. Ноги не моют годами. Вы представляете, как выглядят эти ноги. Одну из них мне предстояло оперировать.
         Возможно, любой хирург предал бы меня анафеме за то, что я сделал. Точнее за то, чего делать не стал. Я благоразумно не стал разводить грязь и сырость, не стал мыть ногу Мирзо. Моя природная лень всегда подсказывала мне самые гениальные решения. Никогда не делать лишней работы!
         Единственное, что я сделал - обработал небольшую полоску кожи вокруг раны йодом. Ввел промедол из шприц-тюбика внутримышечно. Ножом сделал небольшой надрез и немного расширил рану. Пинцетом извлек пулю и засыпал рану стрептоцидом. Наложил повязку и испугался. Боже, что творю?! Если бы только раненый знал, кому он доверил свою ногу! Но он успел потерять сознание. Возможно, начинал действовать промедол. И он не узнал, что за коновал занимался его раной. И что в этот момент коновал думал о своих профессиональных медицинских качествах. Раненому лучше было этого не знать.
         Я поручил его заботам маленького Абдула. Попросил, чтобы дехканину давали побольше чаю. И пообещал зайти завтра, сделать перевязку. Чай - это внимание. А внимание необходимо раненому больше всего. Просить же, чтобы его почаще кормили, было глупо. На посту у Хасана продовольствия не хватало и бойцам. Спасибо еще, что его аскеры (герои) делились с раненым последней лепешкой и горстью риса.
         Наконец-то появилась возможность навестить Шафи. До вечера оставалось совсем немного времени. Но мне очень хотелось показать Шафи свою работу, свой нож. О том, что необходимо передать ему новую шифровку я даже не думал. Эта сторона моей работы для меня практически ничего не значила. Одна из смежных специальностей - почтальон Печкин. Каждый раз при встрече я забирал у Шафи небольшой листочек с аккуратными столбиками цифр. Относил их командиру станции радиоперехвата Вите Томчику. Витя давал мне другой листочек. Я относил его Шафи. Все это было похоже на какую-то детскую игру. Словно я относил любовные записки от Джульетты Ромео. И от Ромео Джульетте. Содержания шифровок я не знал. И со временем интерес к ним у меня пропал окончательно.
         Угрозы, что их могут у меня обнаружить практически не было. Я носил их в гранатной сумке под курткой. Рядом с двумя гранатами Ф-1. У одной из гранат спусковой рычаг запала находился снаружи сумки. Достаточно было лишь выдернуть кольцо предохранительной чеки. И записка была бы уничтожена. О том, что будет в этом случае с почтальоном, думать почему-то не хотелось.
         Шафи был рад меня видеть. Он стал понемногу привыкать ко мне. И был рад узнать, что я выздоровел. Но еще более радостную встречу устроила Лейла. Она бегала вокруг, хлопала в ладоши, смеялась. Шафи сказал ей: "Кыш". Несколько фраз на фарси (я их не понял, кроме одного знакомого мне слова: "ангур" - виноград). Затем попросил принести блюдо с мастом (простоквашей) и несколько лепешек. И исчезнуть. Лейла моментально испарилась. Но в глазах её сияла неподдельная радость: в гости пришел их друг. У Лейлы теперь тоже был друг!
         Мы сидели в комнате на циновках. Макали лепешки в миску с мастом. Неспешно вели беседу. Как-то незаметно разговор перешел на историю России. Я рассказал о телевизионной передаче, посвященной Шаталову. О его уроке на тему Куликовской битвы. К моему удивлению, тема эта была хорошо знакома Шафи. И к моему стыду, он знал о ней куда больше меня!
        - Вы, шурави, слишком плохо знаете свою историю. В этом ваша слабость. Но у вас была слишком славная история - и в этом ваша сила! Когда Тэмуджин (Чингисхан) пришел в ваши земли на Руси начался "Золотой век". Как бы кощунственно это не звучало! Но никогда еще ранее не было у вас таких низких налогов. Одну десятую часть брал Тэмуджин с покоренных народов. Он был вашим врагом. Но кто из ваших российских правителей мог похвастаться такими низкими налогами. Или может похвастаться сейчас?
         При татарах на Руси была самая малочисленная администрация. И самая результативная. Собирала налоги, управляла страной. И очень мало ела.
         Так может, не таким уж большим врагом для вашего народа был Тэмуджин, как ваши князья? Все испортил Мамай. Поддался уговорам князя Дмитрия, снизил налоги. И позволил русским князьям самим собирать налоги. Думал, будет легче жить росичам. Одного не учел: Дмитрий стал давать в орду меньше дани, а собирать столько же. Как и раньше! Так уж повелось на Руси: официальное снижение налогов не означает, что у тебя останется больше денег. Просто вместо государства их заберет кто-то другой.
         А как появились у князей свободные деньги, появилась зависть. Появилась жадность. Появилось оружие. Воины. И как итог - Куликово поле.
        - Постой, Шафи, ты еще скажешь, что нам лучше было проиграть эту битву. И навсегда остаться под татарами.
        - Нет, битвы надо выигрывать. Если вышел на битву. Но на некоторые битвы лучше не выходить. Я не хочу переоценивать вашу историю. Но в Куликовской битве была важна, на мой взгляд, не сама битва. А то, что было рядом.
        - Интересно, что же?
        - Самым интересным, мне кажется, были воины. Причем не князевы, а те, кого прислал ему ваш большой мулла Сергей Рязанский (родом из Рязани - Сергий Радонежский). Прислал с благословением (сохранить князя - прообраз будущих телохранителей). У вас хорошо известны два брата: Пересвет и Ослябя. Пересвет поединком с Темир-мурзой. Ослябя - тем, что сохранил князя в битве и последующим руководством посольства в Византию. Но было еще шесть монахов из Троице-Сергиева монастыря. И несколько десятков монахов из других обителей. Они были самыми интересными героями этой битвы.
         Монахи сражались без защитного снаряжения, защищаясь от ударов движениями корпуса. Работали двумя короткими мечами. После битвы все они (кроме Пересвета) вернулись в свои обители. Кстати тело Пересвета они унесли с собой. А раз тело не было обнаружено после битвы, много лет потом жила легенда, что Пересвет жив. Тебе это ничего не напоминает?
         Странный вопрос! Работа без бронежилета, качание маятника - сближение с противником, ведущим по тебе огонь, за счет специальной техники движений, стрельба по-македонски (с двух рук), либо фехтование двумя ножами и вынос раненых и убитых с поля боя - были обязательной программой подготовки офицеров спецназа ГРУ. А возвращение без потерь в свои обители - хорошей традицией. Но то, что у истоков этой школы стоял Сергей Радонежский было для меня большой новостью.
        - Вы изучаете историю монастырей Шаолиня, но не знаете своей истории. В этом ваша слабость. Вы не знаете своих корней. Но у вас очень крепкие корни - в этом ваша сила!
         Незаметно подкрадывались сумерки. Пора было возвращаться на заставу. От беседы с Шафи осталось какое-то двоякое чувство. С одной стороны - чувство обиды, за свое незнание истории. С другой, удивление тем, как много знают о нас другие.
         На прощание я показал Шафи то, что уже долгое время жгло мои руки - свой последний нож. Шафи не удивился. Он согласно кивнул головой: "Это то, что нужно". Словно он знал, что сегодня я принесу именно такой нож. И у меня в голове возникло совершенно безумное предположение, что форму ножа мне подсказали учитель Шаталов и Шафи. Когда навещали меня в реанимации инфекционного госпиталя. Но их не могло быть там! Это были всего лишь галлюцинации. Или я все-таки ошибаюсь? И они там были. Мне кажется, я начинаю сходить с ума.
         На следующий день мы договорились встретиться на развалинах старой крепости, расположенной между Калашахами и Тотаханом. На выходе из комнаты я столкнулся с Лейлой. Наш маленький Джуй - ручеёк переносил в большом подносе кишмиш (еще не изюм, но, наверное, уже и не виноград) с крыши дома в одну из комнат. Днем виноград сушили на плоской крыше, на ночь убирали в дом. До полной готовности изюма. Стало понятно, что Шафи говорил своей дочери насчет винограда, просил убрать.
         Я поинтересовался, не тяжело ли молодой леди подниматься на крышу?
        - Having been built two centuries ago, the house has no lift (Поскольку дом был построен два столетия назад, в нем нет лифта) - ответила молодая леди.
         Ох, ты, моя прелесть! Наш маленький ручеёк. Ты даже знаешь, что такое лифт?!
         В мое отсутствие на заставе побывала водовозка. Командир взвода обеспечения из управления батальона старший прапорщик Серёга Фасенко привез воду и почту. Меня дожидалось письмо от Вовки Черникова, моего лучшего друга и моего большого босса по училищу. В училище он был секретарем комитета комсомола нашего курса, я - у него замом. Сейчас Володя работал заместителем начальника политотдела училища по комсомолу. Удивительный человек, он женился на самой красивой девушке Москвы, Людмилке и через год у них появился самый замечательный человечек на свете - их дочь, Сашенька.
        
         Здравствуй, дорогой дружище!
         Приветствую тебя, Серёжка, и прошу простить меня, гадкого человека, за то, что не писал тебе. За мое молчание, но как ты сам понимаешь - это все лень и нет для меня слов оправдания. Конечно, времени тоже не так много, как хотелось бы, но всегда можно найти 10-15 минут, чтобы написать. И ты тому пример. Я всегда стремился равняться на тебя и уверен, что не зря. Получил от тебя письмо, но с ответом затянул. Еще раз прости! Понимаю, что тебе там гораздо тяжелее, чем всем нам здесь, но проявляю открытую пассивность. Постараюсь и обязуюсь исправиться. Очень рад за тебя, горжусь тобой. Молодчина. Ты уже много посмотрел, есть, что сравнить. Думаю, что поделишься опытом. Честное слово, Серёга, завидую тебе, потому что ты ЖИВЁШЬ. Скорее бы ты приехал в отпуск. Мы по тебе соскучились, даже Людмила на меня ругается, что забываю вас, своих друзей и особенно тебя. Андрюшка был в отпуске, позвонил 2 раза, но меня не было дома, и больше не звонил. Даже не заехал к нам, хотя бы проездом, хотя бы на часок (ведь ты же смог!). Жаль, что меня не было, когда ты был у нас. Но уверен, что мы исправим эту ошибку. Людаша до сих пор вспоминает, как ты приезжал. Наша дочурка, наша Сашенька растет, становится человечком. Когда ты её увидишь снова, ты заметишь определенные изменения. Мы уже улыбаемся, играем, ползаем, "гукаем". Своим обаянием ты ей очень понравишься, и она тебя сильно полюбит. Только давай, скорее приезжай. У меня все по-старому. Работаю по совести. В училище новый начальник училища, новый командир третьего батальона. И вообще ряд изменений, которые ты сам увидишь. По плану отпуск у меня должен быть в мае, но когда будет реально пока неизвестно. Хотелось бы пораньше, но пока ничего не получается. Ты пишешь, что скоро увидимся? Когда? У тебя, наверное, масса впечатлений от далекого Кабула, который, как я понял, оставил для тебя хорошее впечатление.
         Очень хочется услышать твои новые стихи, а еще лучше, если увижу сборник стихов. Твое стихотворение на день рождения Людмилы нам очень понравилось. Уверен, Сергей, ты еще скажешь свое слово. Просто обязан это сделать. Ты извини, Серёжка, за сумбур мыслей, нелогичность их. Хочу написать побольше, а времени, к сожалению, нет. Высылаю тебе фотографии. Правда, сделаны они уже 3,5 месяца назад, но общее представление дают. Спасибо, что не забываешь. Очень ждем тебя.
         Володя, Людмила, Сашенька.
        
         В конверт вложено несколько фотографий Володи, Людмилки и маленькой Сашеньки. Такие мирные и трогательные. Какие они все-таки молодцы!
         Вечером после развода караула выставляю недалеко от Зубов Дракона расчет переносной станции наземной разведки с радиостанцией Р-148. Сам с такой же радиостанцией, снайперской винтовкой СВД и ночным прицелом, как только стемнело, спускаюсь к подножию Тотахана. Нужно присмотреть за дорогой. А ребята с переносной станции наземной разведки тем временем присмотрят за мной. И за теми, кто может оказаться рядом.
         Договоренность со старейшинами, конечно же, здорово. Уговор с Хасаном - просто замечательно! Но, как известно: доверяй, но проверяй. Хочу лишний раз подстраховаться. Увы, ночь проходит безрезультатно. Духи спокойно спят в своих кроватках. На дороге за всю ночь так никто и не появляется. Перед самым рассветом возвращаюсь на заставу.
         Ох, и отосплюсь сегодня! Часов до семи! На часах уже четыре. Но отоспаться не получается. С КП батальона приходит радиограмма: "Срочно привезти увольняемых в запас солдат и сержантов. Сегодня их отправят в полк". В шесть часов выезжаем. Отвожу последних механиков-водителей старшего призыва. Остается только молодежь. Обратно приходится гнать БМП самому. Но есть и хорошая новость Комбат расщедрился и придал нашей роте арткорректировщика. Командира взвода из минометной батареи батальона старшего лейтенанта Олега Агамалова. Выпускника Коломенского артиллерийского училища. Такая щедрость означает близкие боевые действия в нашем районе. Так все равно ж воевать! Главное, что в роте будет на одного офицера больше. Тем более, что Олег Агамалов - офицер очень толковый.
         Все утро он объясняет мне тонкости работы с минометным прицелом и особенности стрельбы из танка на большие дальности.
        

Глава 9. Ученики Сергия Радонежского

        
         А в полдень мы встречаемся с Шафи у развалин крепости. Место встречи не совсем обычное. Мы ни от кого не прячемся. Несколько минут бродим по развалинам, заброшенному винограднику, сидим в тени небольшой березовой рощи. Цель этой прогулки мне не совсем понятна. Хотя не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что это какая-то очередная проверка.
        - Дыши. Ты должен научиться дышать. Вдыхать запахи. Вбирать в себя тепло цветов и дуновение ветра. Учись слушать! Что говорят цветы и птицы, ветер и тишина, деревья и камни. Все они живые. Нужно только научиться понимать их язык. У каждого из них есть своё имя. Вот "Дерево, грустящее над арыком", вот "Камень, лежащий у обочины". А вот и "Ветка виноградной лозы, любящая солнце". Когда ты познакомишься с ними поближе, ты никогда не спутаешь одно дерево с другим. На винограднике ты будешь знать каждую лозу. И по легкому дуновению распознавать настроение ветра, по прозрачности воды - мысли арыка. Тогда они станут твоими друзьями. И всегда предупредят об опасности. О засаде, спрятавшейся в роще. О враге, притаившемся за камнем. Всегда укроют тебя от них. И помогут.
         Пока мы идем в кишлак, Шафи задает несколько вопросов на внимательность. Сколько деревьев было в рощице? Сколько валунов лежало у арыка? Чем они отличались друг от друга? Это не сложно. В разведшколе нас постоянно приучали быть внимательными. Запоминать то, что нас окружало. По всему видно, что ответами он удовлетворен. Возможно, я был не самым плохим выпускником нашей разведшколы?
         По пути заходим на пост к Хасану. Вопреки моим ожиданиям Мирзо, первый пациент моего лазарета, чувствует себя вполне прилично. Я ожидал высокой температуры и возможных осложнений. Но Мирзо спит, сон у него спокойный и глубокий. Это хорошая новость! Приходится будить его, делать перевязку. Рана начинает подсыхать. А это дает шанс на выздоровление.
         Шафи наблюдает за всем со стороны. Иногда в его взгляде читаются легкие смешинки. Но, в целом, я видимо не все делаю неправильно. К тому же у меня "легкая" рука. И это Шафи нравится.
         Ближе к обеду мы добираемся до дома Шафи. Там нас ожидает настоящий пир. Стол ломится от угощений. Правда, вместо стола в центре комнаты постелена циновка. Но угощений действительно много.
        - Что празднуем?
        - Обедаем. К тому же командиру надо набираться сил после болезни.
         В этом Шафи, конечно же, прав. После госпиталя я еще не совсем оправился. Кружится голова, слабость просто потрясающая. Очень трудно ходить. И постоянный страх потерять сознание. Никогда не думал, что можно быть таким слабым. Таким слабым, как я.
         Мне постоянно слышатся какие-то голоса (точнее, как бы странно это не звучало, мне кажется, что я слышу не голоса, а чьи-то мысли) и тени необыкновенных бесформенных существ окружают меня. Они похожи на сгустки энергии, мыслящую пустоту. Иногда они разговаривают со мной, но в памяти не остается, о чем они говорят. Чаще они разговаривают между собой. И снова я не понимаю их. Я улавливаю лишь обрывки их слов (точнее мыслей). Они "говорят" обо мне. Говорят в третьем лице - "Он, его, о нем". Говорят на незнакомом, но понятном мне языке. Возможно, это какие-то местные приведения. Но, скорее всего, от слабости, после тифа, у меня обычные галлюцинации. Или вялотекущая шизофрения.
         А после обеда начинается что-то совершенно непонятное. Шафи достает из небольшого сундука все мои самодельные ножи. Включая и последний, сделанный после госпиталя. Завязывает мне глаза черным платком и раскладывает ножи передо мною.
        - Сейчас ты должен выбрать свой нож.
        - Как я его узнаю?
        - Ты не ошибешься. У него будет теплая рукоятка. Не думай, что выбор только за тобой. Нож тоже выбирает. Если ты ему понравишься - он даст тебе об этом знать.
         От этого попахивает какой-то мистикой. Нож не может выбирать себе хозяина. Да и насчет теплой рукоятки у меня большие сомнения. Возможно, последний нож сделан более качественно, чем остальные. И рукоятка лучше ляжет в руку, чем у остальных ножей. Но от одного из ножей действительно идет какое-то необыкновенное тепло или излучение. Мне почему-то кажется, что от него идет не тепло, а свет. Я выбираю нож.
         И снимаю повязку. Ошибиться невозможно - в руках мой последний нож. Коготь тигра.
         Шафи зовет Лейлу. Она появляется моментально - видно ждала в соседней комнате. Он передает ей мой нож и что-то говорит на непонятном мне языке. Китайском либо японском. Лейла согласно кивает головой в ответ, улыбается мне и убегает с моим ножом из комнаты.
         А Шафи объясняет мне то, к чему я шел так долго. Форму ножа. Он говорит очень медленно и мне кажется, что я проваливаюсь в легкую полудрему. В этом нет ничего удивительного. Работают биологические часы. Каждые три часа у человека наступает период "быстрого полусна". Для различных людей время начала этого периода строго индивидуально. Но в сутках есть отрезки времени, когда индивидуальные периоды "полусна" различных людей совпадают. В час перед рассветом - в, так называемый, "Час быка". И в час перед закатом - в "Час волка".
         В час быка у человека самый сладкий сон. В час волка - самый бестолковый. В час волка человек спит на ногах, на ходу. Если не спит, то, по крайней мере, дремлет. Если вы когда-нибудь сидели за рулем автомобиля, вам приходилось обращать внимание на то, что в это время пешеходы становятся фантастически бестолковыми. Может быть, вы даже обращали внимание на то, что в это время и сами становитесь таким же бараном, как и они. Но это маловероятно. Вы не могли видеть себя в это время. Даже со стороны. Ведь вы находились в периоде "быстрого полусна". За рулем.
         Во многих религиях это время молитв и медитаций. В час волка открываются энергетические каналы человека - и он может общаться с богом, с призраками, с самим собой.
         Но Шафи начинает работать со мной после обеда. А это говорит о многом. Либо он хорошо знает мои биологические часы. Либо о том, что после госпиталя мой каналы и так ничем не прикрыты. Второе более правдоподобно.
         Послеобеденный период мы называем "Час коровы" - это время всем вам прекрасно знакомо. Кто не любит покемарить после обеда? Лично я не люблю. После обеда предпочитаю тихий час с любимой девушкой.
         Сегодня у меня тихий час с Шафи. Он, чуть слышно, продолжает что-то говорить о рукопашном бое, фехтовании и моем ноже. Улавливаю лишь окончание фразы:
        - ... такое лезвие не застрянет в теле врага.
         В бою важен выигрыш во времени. А это возможно только на коротких траекториях. Поэтому, добро пожаловать в мир коротких траекторий!
         Это совсем другая планета. Непривычная для тебя и пока незнакомая. На этой планете не ставят блоков для защиты от ударов противника, а идут на сближение. Не проводят ударов кулаком, они слишком длинные и требуют возвращения руки в исходную точку. А это уже потеря времени. Не проводят ударов ногой в корпус или голову противника. По той же причине. Лишь удары локтем или коленом. Удары рукой только на длину локтя. Все движения по кратчайшей траектории. И в комплексе.
         К примеру: в голеностоп проводится удар ногой, гортань - смещается кистью руки (удар "Коготь тигра"), в переносицу и основание черепа - идет локоть.
         Если в твоей руке нож, сначала проводится надрез бедра от ягодицы (попутно перерезаются связки, крупные артерии, мышцы), затем гортань. Локоть работает так же, как и в первом случае.
         Если противника необходимо взять живым, достаточно ограничиться надрезом бедра. В начале схватки этот удар вполне естественен. И очень важен. Дальше ты можешь оказать первую медицинскую помощь и наладить с ним необходимый для допроса контакт. Но пленный не сможет сбежать. На ягодице сложно зафиксировать повязку. При движении она собьется, а это приведет к большой потере крови. Раненый будет жить, только пока находится в неподвижном состоянии.
         Очень важно правильно держать нож. Человек с ножом - это человек у которого одна рука занята. (Забавно, в разведшколе нам говорили, что человек напротив тебя с пистолетом - это человек у которого одна рука занята. Интересно, откуда у Шафи такая методика надреза большой ягодичной мышцы - от английских спецслужб, из Китая или Японии?). Если лезвие ножа обращено в сторону большого пальца. И по-настоящему опасным становится противник, у которого лезвие ножа обращено в сторону мизинца. Тогда нож не мешает работать, а значит, становится союзником своего хозяина.
         Очень важно чтобы и твой нож был твоим союзником, а, может быть, и другом. Сегодня твой нож признал тебя, отдал тебе частицу своего тепла. А теперь важно узнать, отдаст ли он тебе свои глаза. Сейчас Джуй отнесет его и положит в знакомом тебе месте. Твое сознание должно войти в нож, нож должен стать твоими глазами. Тогда ты сможешь увидеть это место и описать его.
         Слова Шафи приходят откуда-то издалека, из подсознания. Меня снова окружают какие-то существа и призраки. Все кажется нереальным. Происходящим не со мной. Я не вижу, как в дверном проеме возникает голова Лейлы, кивает Шафи и исчезает. В моем мозгу пульсирует лишь одна мысль: "Я - нож. Обычный нож. Вокруг меня..."
         Это не было вспышкой. Скорее ощущением того, что нечто подобное небольшому облачку накрывает меня с головой. Я был ножом. Я лежал среди серых камней разрушенной крепости. Солнце уже не отражалось в моем лезвии. Меня закрывало от него дерево, склонившееся над арыком. Я узнал его. Это было "Дерево, грустящее над арыком". Справа от меня в трех шагах находился вход в крепость. Это давало точные координаты моего места нахождения.
         Шафи проводил меня до крепости. Я подобрал свой нож. У меня уже не было сил удивляться. И пытаться что-либо проанализировать. Я вернулся на заставу смертельно уставшим. После смерти мне необходимо было еще провести развод караула и проверить ночью посты.
         А утром обнаружилось, что вчера на заставу заезжал старший техник роты. Что-то у них с Корнилой не получается со сдачей машин в Хайратоне. Техник приехал за какими-то бумагами. Зато привез мне несколько писем. От сестры, от Генки Левкина - барда и поэта - из Германии, с места его службы. И одно письмо из Афганистана. От Вовки Иванова, моего однокурсника по училищу. И друга по резерву.
        
         Привет, Серёга!
         Наконец-то узнал твой адрес, сам ты так и не решился написать моим, домой. Вот и пришлось искать тебя через другие каналы. Но все равно, очень рад, что могу написать тебе. Как ты там поживаешь? Кто из наших ребят с тобой? Игорек Дороганов поехал туда же куда и ты, может вы попали в один полк? Со мною в одном полку Толик Кузьменко, Мишка Алехин, Андрюха Трифонов. А в соседнем полку, он через дорогу, Мишка Горбунов и Валерка Ярулин. Санька Шувалов попал в разведбат, он от меня недалеко.
         Коротко о себе. Попал в мотострелковый полк в горный батальон, командиром мотострелкового взвода. Полк стоит под Гератом, но в полку пробыл недолго, и меня откомандировали командиром группы снайперов. Отряда, в который входит моя группа, по штату в дивизии нет. Подчиняемся заместителю командира дивизии. Временно, пока командир в госпитале, командую отрядом. Работы хватает, ребята молодые - обучаем. В рейды ходим чаще, чем любое разведподразделение. И с полками, и самостоятельно. Мне такая работа очень даже по душе.
         Ребята мои стреляют так, что у всех командиров глаза на лоб вылезают от удивления. Да и по горам лазят как кошки. Думаю, что пробуду в этом отряде до замены, хотя официально числюсь в своем полку. Стоим мы под Шиндантом. Так что если будешь в наших краях, заезжай на ДУЦ (дивизионный учебный центр), мы как раз там и стоим.
         Ну, а как ты поживаешь, как идет служба? Пиши обо всем. Толик Кузьменко и Мишка Алехин в одном батальоне, стоят на точках вокруг Шинданта. Мишкина точка - самая ближняя ко мне, всего в одном километре, так что видимся с ним часто. Но сейчас он продолжает лучшие традиции резерва, уже два раза отсидел на губе. А сейчас он в Союзе в отпуске за 1986 год.
         Толик, наоборот, стоит на самой дальней от меня точке. Это примерно километрах в двадцати. Но бывал и у него, когда гонял бойцов (совершали марш-броски).
         В мае намечаются соревнования снайперов армии, постарайся приехать старшим со своими снайперами. Очень хорошо бы встретиться. Как там у тебя насчет отпуска? Напиши заранее, чтобы я знал. Мишка Горбунов говорил мне, что его хотят отправить зимой. У меня с этим проще, пока я в отряде снайперов, могу ехать в любое время по желанию.
         Ну, пока! Да и напиши, как тебя найти, если буду в Кабуле?
         До встречи.
         Володя.
        
         А Генка передает огромный привет от своей мамы, Валентины Ивановны. Замечательного, удивительно доброго и светлого человека. Генке вырезали аппендицит. Пишет, что недавно выступал со своими новыми песнями на Всесоюзном конкурсе молодых исполнителей. Стал лауреатом с песней "Сашка", посвященной мне. "Друг мой Сашка служил в Афганистане..." Какой молодчина наш Генашка! А еще он написал, что только что вернулся из Союза, точнее из города Сочи. Сопровождал гроб с телом погибшего солдата: "Погиб солдат нелепо. Был один сын у родителей. В общем, как ты сам понимаешь, миссия у меня была не из лучших".
         Какое странное время. Сколько самых светлых надежд и планов витает в воздухе. И сколько смертей перечеркивает эти планы.
         Утром продолжаю устанавливать сигнальные мины вокруг заставы. Работы еще непочатый край, но приходится все делать одному. У бойцов хватает своих дел. Да и не хочется их лишний раз гонять по местам, где могут находиться старые минные поля.
         На заставе почти каждый день маленькие праздники: то закончили строительство хозблока, то доделали убежище, то обложили камнем огневую позицию миномета. Ни дня без праздника! И опять нет повода не выпить!
         Пока устанавливаю сигналки, обнаруживаю спину сержанта Анточа, склонившуюся над огромным глиняным кувшином. Чуть ниже меня по склону. Интересно, чем занимается наш молдаванин?
         Так и есть! Устанавливает на солнышке кувшин с виноградным суслом. И где он откопал такой огромный кувшин?! Приходится окликать его. Хороший парень этот Анточ, но с вином, конечно, переборщил. Я знаю, что до призыва в армию он работал виноделом. И бойцы постоянно подначивают его, чтобы продемонстрировал свое искусство. Несколько дней назад недалеко от заставы я обнаружил закладку с томатной пастой. Тогда обнаружить "самогонщиков" не получилось. Я-то понадеялся, что бойцы осознают свою неправоту: раз я обнаружил эту банку - больше экспериментировать не будут. Увы, я ошибся!
         Приходится собирать совещание сержантов. Полчаса компостирую мозги своим помощникам. Мой зам, Нигмат Хашимов, кандидат в члены партии, остальные сержанты - комсомольцы. Приходится давить на сознательность. Звучат смешные слова: "комитет комсомола, партбюро". Этого вполне достаточно, чтобы испортить ребятам настроение.
         Я прекрасно понимаю, что они в курсе всех дел на заставе. И винодельческая работа Анточа проведена если не с их подачи, то, по крайней мере, при их попустительстве. Говорить им о том, что пьяная застава - застава смертников бесполезно. Они и сами прекрасно понимают, что беда легче входит в тот вигвам, где перед нею открывают полог. А для того, чтобы беда случилась на заставе достаточно и небольшой щелки под пологом.
         Виноградное сусло представляет собой свежеотжатый виноградный сок. Правда, слишком густой и слишком сладкий, чтобы его можно было пить. Но, разбавленный водой, этот сок довольно вкусный. Разрешаю оставить кувшин на заставе до вечера. Все что не будет выпито в течение дня, будет вылито. На этом беседа завершается.
         А я ухожу к Зубам Дракона, продолжаю устанавливать сигнальные мины. Через полчаса снова натыкаюсь на Андрея Анточа. И снова он копошится в камнях со своим кувшином. Молдаванин, что с него возьмешь! Самое смешное, что первым меня увидел Анточ. Я не успел среагировать на движение у камней. Но Андрей сделал неправильный вывод: он подумал, что я его уже заметил. И пока я только поворачиваюсь в его сторону, он поднимает кувшин над головой и разбивает его о камни. Горестный вздох сопровождает это действие. Я прекрасно понимаю, что для винодела нет более страшного преступления, чем уничтожение его вина. Но для сержанта Анточа нет более страшного преступления чем то, которое он мог совершить. Если бы спрятал свой кувшин.
         Тем не менее, попытка неподчинения налицо. Тем более, после проведенной мною беседы. Но в глазах его столько горя, что у меня даже не поворачивается язык отругать его. Тем более наказать. Эх, Андрей, оболтус ты, оболтус.
         К обеду меня вызывают на совещание на КП батальона. После совещания на заставе выступает вокально-инструментальный ансамбль нашей дивизии "Каскад". Старший лейтенант Александр Довиченко, старшие сержанты Игорь Грязнов, Алексей Хитрин, Надыр Хамраев, Дорбек Ахмедов, солисты Александр Колесников и Галина Некрий. Какие молодцы! Жалко, что ребята мои их не слышат.
         Из полка передают, что старшина наш отличился, что-то натворил в Кабуле. Он приезжает только к вечеру вместе с ротным и старшим лейтенантом Лёней. Лёня лежал в одной палате с нашим ротным в госпитале. Сейчас едет к себе в Джелалабадскую десантно-штурмовую бригаду. Оказывается, служит вместе с Игорем Овсянниковым. Игорёк был заместителем командира взвода в котором я учился на первом курсе в училище. Удивительно талантливый парень! Прекрасно играл на баяне, увлекался восточными единоборствами. Игорь постоянно спаринговал с Володей Ивановым. Лёня говорит, что равных Игорю в рукопашном бою в бригаде нет. Кто бы сомневался!
         Выясняется, что натворил наш старшина. Оказывается, на кабульском рынке Саня попал под камни бачей (афганских ребятишек), в ответ подстрелил одного из них. Касательное ранение в руку. Против старшины собирались возбудить уголовное дело, выгнать его из армии. Но потом вроде разобрались. Да и комдив заступился.
         А ротный собирается в отпуск по болезни. Почти на три недели. В Союз как раз на Новый год. Забавно, оказывается, после госпиталя положен отпуск. Но только не для тех, кто из него сбегает. Даже если он сбегает по просьбе командира, потому что в роте не хватает офицеров. Тем не менее, количество офицеров не играет никакой роли, когда сам ротный собирается в отпуск. Есть такое волшебное слово: "Пилювать" (в переводе на русский - плевать).
         Я и раньше слышал, что в Афганистан умный ехал заработать, красивый - познакомиться с девушками в госпиталях, дурак - повоевать. Для чего я сюда приехал было понятно с первого взгляда. И вывод напрашивался довольно печальный. Но я не заблуждался на этот счет. Я прекрасно помнил, что в конце всех сказок Иванушка Дурачок становился прекрасным принцем, мужем Василисы Прекрасной и владельцем небольшого, но очень уютного королевства. Правда, в жизни всё это, как правило, приходило только посмертно. Только после смерти мы узнавали, что были талантливы, что писали неплохие стихи и что нас любили прекрасные женщины. И королевства наши были не более двух квадратных метров. Но так это ж только в жизни! Чур, я в сказке!
         Я точно знал, что в моей сказке все будет как надо. Будет своя королева и будет свое королевство. И будем мы жить долго и счастливо.
         Вечером духи обстреливают двадцать вторую заставу. Один снаряд, фосфорный, упал недалеко от артсклада. Хорошо, что бойцы не растерялись, сразу потушили. Несколько снарядов упало между двадцать второй и нами. Наблюдатель с первого поста засекает места пусков. Южная окраина кишлака Карабагкарез. Открываем ответный огонь из танка. Хорошо сработал командир танкового экипажа сержант Игорь Минкин. Накрыл цель с первого снаряда. Молодчина!
         По радиостанции с КП батальона передают, что недалеко от кишлака Чауни подорвалась БМП башенный номер 670 (из пятой роты). Двое легко раненых. Завтра к 6.00 комбат приказал прислать на десятую сторожевую заставу одну коробочку (БМП), 10 бронежилетов, касок и автоматов. Вместе со старшиной машина идет в полк за молодым пополнением.
         Это хорошая новость. Служба на заставе не очень трудна физически. Два круглосуточных поста и три ночных. Сутки разбиваются на двухчасовые отрезки и умножаются на количество постов. И делятся на количество бойцов на заставе. Как правило, на каждого солдата приходится не более четырех часов в сутки на посту. Это совсем немного. Но недавно с заставы уехали увольняемые в запас, молодое пополнение еще не прибыло. А это сразу на треть увеличило нагрузку на всех оставшихся. Так что пополнение ждут все.
         Утром на заставу поднимается пожилой афганец. Плачет. Сегодня на рассвете приехал с сыновьями за дровами из Кабула. На окраине кишлака Лангар машину расстреляли душманы. Оба сына погибли на месте. Ему удалось бежать. Просит, чтобы ему помогли забрать тела его сыновей.
         Окраина кишлака Лангар - территория душманская. Без крупной войсковой операции туда попасть невозможно. Я не могу туда выехать. Единственное, чем могу помочь афганцу, так это отогнать духов от его машины.
         Прошу показать место, где на них напали. Дехканин быстро разбирается с зенитной трубой и наводит её на машину и людей копошащихся у неё. Это духи, за спинами болтаются автоматы. Насчитываю шесть человек. Ну, что ж попробуем помочь деду.
         Ещё в начале моей службы на заставе мне попались на глаза пять ящиков танковых снарядов ОШ-6 (ЗШ6). Они лежали в самом дальнем углу артсклада. И ими никто не спешил воспользоваться. Не знали как. Мне они бросились в глаза тем, что в отличие от других снарядов на них были установлены дистанционные трубки. А это говорило о том, что эти снаряды можно использовать на воздушном разрыве. Здесь уже недалеко было и до вывода о типе этих снарядов и расшифровке их маркировки. Осколочно-шрапнельные. С убойными элементами в качестве шрапнели. В училище нам что-то говорили о таких снарядах (и даже показывали их в разрезе).
         Сегодняшняя цель, как никакая другая, подходила для этих снарядов. Я занял место наводчика в танке, определил дальность до цели. Пришлось повозиться с дистанционной трубкой (у меня не было специального ключа, а плоскогубцами работать было не очень удобно). Я установил на трубке недолет сто метров (минус сто метров от реальной дальности) - это должно было обеспечить воздушный разрыв. Выстрелил и немедленно выскочил на башню танка. Мне было интересно увидеть результат своей работы. Увы, он меня разочаровал!
         В воздухе по направлению к цели мелькнула небольшая искра. На землю упало несколько осколков. Я определил это по небольшим фонтанчикам пыли. И все! Духи, услышав выстрел, попрятались в ближайших ямках, и больше я их не видел. Такого разочарования я давно уже не испытывал. Уж лучше бы я использовал обычный осколочно-фугасный снаряд.
         Приходится объяснять афганцу, что духов я отогнал (в чем в этот момент я сильно сомневаюсь) и он может забрать тела своих сыновей. Дехканин прощается со мной и отправляется в свой скорбный путь.
         Я увидел его снова только в обед, когда пришел проведать своего пациента в лазарете. На небольшой арбе он вез двух погибших мужчин и какие-то тюки с товаром. И снова плакал. Странно, он говорил, что приехал за дровами, а машина оказалась забита разными товарами. Духи и задержались у неё, потому что грабили. Да и напали на неё возможно по той же причине.
         Уточнять было неудобно, но дехканин сам начал разговор.
         - Ду песар хороб (Два сына убиты)...
         Я сочувственно киваю ему в ответ.
         - Лари хороб (Грузовик разбит)...
         Ну что тут ответишь.
        - Намад, кампал, ру пак кон хороб (Какие-то товары, кошмы, одеяла уничтожены)...
         - Ман шома ра хуб мифахмам, дошман (Я вас хорошо понимаю, душманы)...
         В ответ дехканин протягивает мне небольшой платок. Он словно изъеден молью: через каждые десять сантиметров в платке аккуратные ровные отверстия.
        - Лари (Грузовик)?..
         Дехканин со вздохом кивает мне в ответ.
         - Намад, кампал...
         Дехканин снова протягивает мне платок. Не нужно быть экстрасенсом, чтобы догадаться, что машина и весь товар в таком же состоянии, как и этот платок. Неожиданная мысль приходит мне в голову.
        - А дошман хороб (А душманы погибли)?
        - Бале, мохтарам (Да, уважаемый).
        - Шеш (Шестеро)?
        - Бале, шеш (Да, шестеро).
         Со мною чуть было не происходит истерика. Я отчетливо представляю картину, увиденную этим дехканином. Я представляю, как при разрыве в воздухе снаряда, душманы залегли в небольшие ямки. Увеличив площадь поражения своих тел осколками. Я вспоминаю как неэффектно смотрелся разрыв этого снаряда. Какое испытал я разочарование. И каким на самом деле эффективным оказалось это оружие! Меня начинает давить истеричный хохот. Но рядом стоит человек, потерявший сегодня своих сыновей. Где-то недалеко лежат только что погибшие люди. И вместо смеха раздаются самые, что ни на есть настоящие рыдания.
         Дехканин удивленно смотрит на рыдающего шурави. Понимает, что мои рыдания связаны с постигшим его горем. И что я принял их очень близко к своему сердцу. Он тронут и благодарно кивает мне в ответ. А я прощаюсь и ухожу в крепость к Хасану. Пока мои рыдания не сменились хохотом. Все это очень глупо, но я ничего не могу с собой поделать. Только уйти.
         В лазарете полный порядок. Абдул, преисполненный важности, ухаживает за раненым Мирзо. Делаю ему перевязку. Рана на ноге у Мирзо заживает и он уже понемногу пробует ходить по двору крепости, опираясь на большую кривую палку. Я принес им несколько банок рыбных консервов и пачек галет.
         Хасана нет, уехал в Чауни договариваться с комбатом, о разрешении вернуться в кишлак двум семьям. Два года назад они уехали из Калашахов, боялись мести Карима за какие-то старые дела. Жили в Кабуле. Сейчас, после смерти, Карима решили вернуться. Комбата эти тонкости едва ли интересуют. Скорее всего, Хасану нужен был повод встретиться с ним. А Шафи зачем-то понадобились эти люди.
         Мне повод для встречи с Шафи не нужен. Вполне естественно выглядит то, что после посещения лазарета я иду к нему договариваться о какой-либо помощи с его стороны лазарету. Но на выходе из Хасановой крепости меня перехватывают. Два старика. Что-то говорят очень быстро и неразборчиво. И просительно смотрят мне в глаза. Я понимаю только несколько слов: "Кишлок, захми". В кишлаке раненый.
         Под сердцем тут же ощущается противный липкий холодок. Так обычно выводят на засаду. Неужели все, отработался? В чём-то прокололся и меня решили убрать? Хасан уехал, чтобы не отвечать потом за мою гибель. Да и Шафи что-то не видно. К тому же раненого могли принести и в лазарет. Что-то здесь не так. Я незаметно поправляю подсумок с гранатами. Там очередная шифровка для Шафи. Она не должна попасть в чужие руки.
         Увы, мои подозрения оправдываются меня отводят на окраину кишлака, заводят за дувал (небольшая глинобитная стена) и...
         Мне показывают очередного раненого. Моим вторым пациентом оказывается, не поверите, обычный верблюд. Со сквозным пулевым ранением в шею. Рана чистая. Ранение свежее, скорее всего, шальная пуля попала в него ночью. Обработать её несложно. Проблема лишь в том, как наложить повязку. Если заматывать всю шею - не хватит никаких бинтов. Приходится делать из бинтов две большие салфетки, засыпать их стрептоцидом. И веревками закреплять на шее.
         Мне не до шуток. Верблюд для многих афганских семей настоящий кормилец. Потеря его - настоящее горе. О погибшем человеке, мне кажется, здесь горюют куда меньше. И к своему второму пациенту я отношусь с должным уважением. Выздоравливай, приятель! Поскорее.
     

Глава 10. Знакомство с Тай До

        
         Нет, с лазаретом идея действительно была удачной. Теперь я постоянно ношу с собой большую брезентовую медицинскую сумку. В ней небольшой запас медикаментов, бинтов. И витаминов - их я отношу маленькому Абдулу, а он делится с ребятишками. Выглядит это очень забавно. Каждое утро у крепости Хасана собирается малышня, выстраивается в очередь, а Абдул выдает каждому малышу по одному драже гексавита и одну аскорбинку. Чтобы не болели. Он настоящий "помощник табиба" - помощник доктора. И делает свою работу очень добросовестно и старательно. До этого он был обычным сиротой, теперь уважаемый в кишлаке человек. Восьми лет от роду.
         Наконец-то добираюсь до Шафи. Что-то изменилось в наших взаимоотношениях. Словно Шафи принял меня в свою семью. Я понимаю, в чем дело. Я сдал необходимые экзамены. Меня взяли в ученики. Вы даже не представляете, как приятно это осознавать. Чему радуюсь? Ведь учиться будет наверняка труднее, чем стать учеником. В этом я почему-то совсем не сомневаюсь.
         Мы подолгу сидим у стен крепости, слушаем ветер и шелест травы. Сегодня Шафи настроен философски. Изредка он вступает в диалог с ветром и травой. Мне кажется, что меня он просто не замечает. Но это не так. Теперь я занимаю в его жизни тоже какое-то место. А значит, что-то для него значу.
         - Когда-нибудь человек научится говорить с травой и ветром, с птицами и арыком. Возможно, когда-нибудь человек узнает, что существует только одна раса, одна религия и одна национальность - житель планеты Земля. Тогда закончатся все распри и войны.
         Но, скорее всего, до этого он уничтожит всех людей другого цвета кожи, с другим цветом глаз и волос, верящих в других богов, проживающих в другой стране или на соседней улице. Скорее всего, он и сам погибнет в этой борьбе. И тогда ветер будет разговаривать с травой, а арык с птицами.
         Мне не понятно чем вызваны такие мысли Шафи, но я не спешу его прерывать. Пусть выговорится. Человеку иногда нужен не только собеседник, но и слушатель. Надо уметь слушать. Ведь человек, который много говорит, очень часто не слышит никого кроме самого себя. А это первый шаг к одиночеству.
         Шафи говорит не просто так. Я понимаю, что постепенно он подводит меня к каким-то выводам. К новым идеям и мыслям. Это уже начало занятий со мной. Возможно, даже по джен-дзю-терапии.
         Шафи словно читает мои мысли. Но наполняет их новым смыслом и содержанием.
         - Учись слушать. Вместе со звуками ты научишься впитывать в себя тепло ветра и трав, энергию солнца и журчание арыка. То, что среди людей называется энергией Ци (в Японии - Ки). Это жизненная сила. Без неё человек мертв. Он может ходить, дышать и думать. Но быть мертвым. Энергия Ци - это душа человека. Она неразрывно связана с природой. Она может накапливаться в нем, а может и уходить. Капля за каплей, как уходит вода между пальцами. Ты должен научиться чувствовать эту энергию. Ею пронизан весь мир. Ты должен научиться накапливать в себе эту энергию. И делиться ею с окружающими.
         Вы, шурави, слишком религиозны. Я не говорю о православии. Для вас даже атеизм - религия. В каждой религии есть нечто такое, ради чего люди идут на костёр и на смерть. Это достойно уважения. Но в каждой религии есть и другая сторона - это религиозный экстремизм. Он есть как в религии, так и в атеизме. Вы, атеисты, критикуя верующих за то, что они признают существование души в человеке и жизнь после смерти, впадаете в другую крайность - отрицаете вполне очевидные вещи. У вас очень хорошая медицина. Ваши хирурги творят чудеса. Но почему тогда у вас так много больных? Может быть, пора пересмотреть устоявшиеся взгляды? Ведь хирург может только вырезать пораженный орган, вылечить может только природа. Может быть, пора все-таки признать, что человек - это соединение души, разума и тела. А не только мышц, связок, сухожилий и сосудов.
         Попробуем разобраться, почему к врачу обращается пациент? Чем вызваны его проблемы? Любой специалист по восточной медицине скажет, что все болезни начинаются от недостатка жизненной энергии Ци, врач же найдет другие вполне объективные причины. И, возможно, что оба будут правы.
         Истина, как всегда, находится где-то посередине. Чтобы вернуть больному здоровье, необходимо укрепить тело, успокоить душу и вернуть ему цель в жизни.
         Для укрепления тела мало заниматься спортом или зарядкой. Спорт - это лишь маленькая тропинка к здоровью. Любая тропинка может вывести к жилью человека, а может завести и в джунгли, где человек погибнет.
         Укрепление тела - это путь. А путь - всегда соединение множества тропинок, ведущих в одном направлении. Это нужно понимать. Если хочешь дойти до своей цели, ты должен придерживаться пути. Соединяя с ним свои следы, свою тропу.
         Поэтому укреплять тело, разумнее придерживаясь нескольких основных направлений. Это динамические упражнения для укрепления мышц (спорт, гимнастика, зарядка). Статические упражнения для связок и сухожилий (работа с неподвижными предметами). Декомпрессионные упражнения для растяжения позвоночника (плавание, различные висы). Упражнения для развития гибкости. Закаливание (или воздушные ванны, как минимум). Человек должен ходить пешком. Не менее двух километров ежедневно (это предохранит от застойных явлений в области таза, а значит, предотвратит и появление множества серьезных мужских и женских заболеваний). Человек должен танцевать. Не реже одного раза в неделю (ведь в танцах человек расширяет спектр своих привычных движений). И петь. Пусть даже в одиночестве (наращивая капилляры в области гортани, он поставит надежный заслон на пути различных микробов, попадающих в его организм через носоглотку). Он должен загорать (ведь без света в организме нарушаются очень многие обменные процессы). И должен разумно питаться. Есть с удовольствием. Но получать удовольствие не только от еды.
         И помнить одно простое правило. Одну треть жизни человек должен провести на ногах, вторую - сидя, третью - лежа. Это тоже правило равновесия. Вот только лежать можно на больничной койке, а можно в постели с любимой женщиной. Выбор за тобой.
         С другой стороны надо помнить, что здоровье - это не только здоровое тело. Но это и наличие цели в жизни. Человек должен знать направление своего движения, своего развития. Ведь в жизни, как и в горах, возможно только движение вверх или вниз. А как же остановки, спросишь ты? Долго стоять на крутом склоне невозможно. Любая остановка - лишь прелюдия перед шагом вперед, вверх. Либо начало падения вниз. Длительная остановка - это путь в никуда. Только движение! Только вперёд и вверх!
         Вы, шурави, придумали достаточно простую, но правильную формулу движения: "Человек в своей жизни должен построить дом, посадить дерево и воспитать сына". Немного примитивно, но в целом верно. Хотя человек - существо более сложное. И цель его жизни определить в двух словах невозможно. Тем более одной формулой. Но для начала, это тоже неплохо.
         Иногда человек чувствует себя совершенно здоровым. У него есть цель в жизни. И он шаг за шагом приближается к ней. Но душа почему-то не спокойна. Словно находится не на своем месте. Где оно, её место?
         Любой ребенок подскажет тебе ответ на этот вопрос. У души три точки опоры. Она держится на благополучии твоего дома (и семьи), успеха в работе и хороших друзьях. Всё очень просто! Если в течение недели ты не будешь преуспевать в работе (а ты должен стремиться стать лучшим!), не будешь дарить радость и наслаждение своей любимой (и это не обязанность, а состояние невозможности жить по-другому), играть со своими детьми (ведь только в игре ребенок познает самые светлые стороны этого мира) и не будешь встречаться со своими друзьями (которые обогатят тебя новыми идеями, впечатлениями, радостью) - как сможешь ты быть спокоен за свою душу? Но здесь тоже очень важно найти равновесие, свою "золотую серединку". Между временем, посвященным работе, семье и друзьям. Найдя равновесие, ты найдешь время для всего. Для семьи, работы и друзей.
         И вот ты добился своего. У твоего пациента совершенное тело, спокойная душа и ясная цель в жизни. Это еще не всё! В нем нет жизненной силы. Нет тепла. Нет энергии Ци.
         Вот здесь (Шафи показал на область между пупком и солнечным сплетением) находится сосуд жизненных сил. Ты можешь наполнить его сам. Получая энергию Ци от любимых книг, картин, от того, что тебя окружает. От дерева, грустящего над арыком. И виноградной лозы, любящей солнце. Ты можешь наполнять и сосуд жизненных сил пациента. Но можешь и открыть каналы, по которым человек будет самостоятельно получать эту энергию.
         Вы, европейцы, живете в слишком агрессивном мире. Плохая экология, стрессы, шум, тесные одежды и обувь закрывают ваши чакры. Каналы, по которым вы могли бы получать, так необходимую вам, энергию из внешнего мира.
         Ты должен научиться их открывать. Это совсем несложно - достаточно лишь вернуть пациенту возможность ЧУВСТВОВАТЬ. Я научу тебя этому. Научу, как вернуть ему возможность полнокровно использовать свои органы обоняния, осязания, зрения и слуха.
         И тогда человек почувствует, что начинает парить над землей. Вот это и называется хорошей работой. Человек должен быть здоров. Должен летать. Быть счастливым. И любить.
         За такую работу пациенты будут тебе по-настоящему благодарны. Ты должен не только вылечить их, но и вернуть им возможность парить под небесами. В этом и есть твое настоящее призвание врача.
         Время с Шафи летит незаметно. Уходить не хочется. Но время уже поджимает, пора возвращаться на заставу. Впереди еще самая трудная часть сегодняшнего дня - подъём на горку.
         То, что происходит далее - неожиданно даже для меня. Шафи оборачивается в сторону своей крепости и чуть слышно произносит:
         - Джуй, кожда аст Хуай Су (Ручеек, где ...)?
         Окончание вопроса мне не совсем понятно. До тех пор пока Лейла не выводит из крепости небольшого серого ослика. С удивительно неприличным именем - Хуай Су. Оказывается, давным-давно жил на свете китайский монах Хуай Су из Чанша. Он был искусным каллиграфом. Однажды, когда Хуай Су достиг совершенства в скорописи, он собрал все свои кисти и закопал их в землю. Назвав это место "Могилой кистей".
         Ослик получи свое имя в знак того, что когда-то темной ночью он закопал свой разум под каким-то холмом. А место забыл.
         Шафи предупреждает меня, что он бестолковый и плохо слушается команд. В голосе у Шафи слышатся ласковые нотки. На самом деле ослик выглядит смышленым и очень милым. Я понимаю, что плохо он может слушаться только моих команд.
         Шафи объясняет мне, что ослик хорошо знает дорогу на заставу. Он отвезет меня туда, при условии, что я не буду ему мешать. И сам вернется домой. Мешать ему я не собираюсь. Тем более, если он отвезет меня на гору. Но он такой маленький, игрушечный, что у меня возникают насчет этого большие сомнения.
         Лейла ласково обнимает своего маленького серого друга. Повязывает небольшую уздечку. По всему видно, что ослик общий любимец. Шафи весело улыбается.
         Картина действительно достойная. Пера любого художника-баталиста. Называется "Мы красные кавалеристы". Красный командир с медицинской сумкой на плече верхом на ослике со смешным именем Хуай Су.
         Ехать на нем очень забавно. Ноги мои цепляются за землю. Приходится их постоянно приподнимать. Но надолго меня не хватает. И они снова начинают считать все кочки и буераки. Но впечатления просто потрясающие! Я впервые еду на ослике.
         И по новому для меня маршруту. Вместо того, чтобы подниматься по кратчайшему пути, мой друг поворачивает к седловине между вершиной горы и выносным постом. А потом по тропинке, протоптанной нашими бойцами, поднимает меня на заставу. И это называется бестолковым осликом?! Хорошо еще, что я не пытался им командовать и управлять. Просто доверился. В благодарность за это Хуай Су показал мне самый легкий и простой путь к вершине.
         Я чувствую себя последним ослом. Мой кратчайший путь на заставу оказывается путём отъявленного мазохиста. Самым трудным и бестолковым. Даже маленький ослик это прекрасно понимает.
         Я даю ему кусочек лепешки, ласково тереблю уши. И отпускаю.
         - Ташакор, Хуай Су. Сафар ба хайр (Спасибо, Хуай Су. Счастливого пути)!
         Ослик налегке резво убегает обратно. Забавно перебирая своими маленькими копытцами. Убегает домой. А я долго смотрю ему вслед. Пока он не добирается до крепости Шафи. Спасибо, дорогой ослик. Спасибо, Шафи!
         На заставу прибыло молодое пополнение. Пять человек. Три узбека, один азербайджанец и один туркмен, рядовой Кесаев из Ашхабада. Рота скоро станет почти полностью узбекской. Все как обычно, отбор молодого пополнения проводится в полку и на КП батальона. Отбирают лучших. В стрелковые роты приходят оставшиеся. Кстати, неплохие ребята. Выясняется, что Кесаев отлично стреляет. Практически из любого вида оружия. Я забыл, мы не совсем обычная стрелковая рота.
         Ночью снова выставляю расчет ПСНР у Зубов Дракона и ухожу на засаду. Ночь проходит спокойно, и я уже собираюсь возвращаться, но две тени появляются на дороге. Да, сегодня мне повезло больше, чем обычно. Ночь лунная. Светло как днем. И я замечаю их первым. Два человека пришли со стороны кишлака Карабагкарез. Шли вдоль арыка, и наша станция наземной разведки их не обнаружила. А, может быть, ребята их просто прозевали. Как бы то ни было, но меня об их появлении не предупредили.
         Хотя теперь это не столь важно. Передо мною они как на ладони. Копаются на дороге, киркой и небольшой лопатой пытаются выкопать лунку для мины. Грунт очень тяжелый и мужикам приходится изрядно попотеть.
         И чего я их так мучаю? Пора закругляться! Я выбираю первую цель - это ближайший ко мне афганец. В ночном прицеле он кажется таким огромным. Серия из двух выстрелов - это совсем не сложно. Второй даже не успеет сообразить, что произошло. К тому же у меня автомат с прибором бесшумной, беспламенной стрельбы (точнее, не просто автомат, а АКМСН - автомат Калашникова модернизированный со складывающимся прикладом и креплением для ночного прицела, с самим прицелом и прибором бесшумной беспламенной стрельбы). Как раз то, что сейчас и нужно. А потом можно будет сделать еще парочку контрольных выстрелов.
         Палец ложится на спусковой крючок. И начинает понемногу выбирать свободный ход. Да, с целями мне сегодня просто потрясающе повезло. Неужели они совсем ничего не предчувствуют? Говорят, что человек предчувствует свою смерть. Иногда даже за несколько дней. Но мои подопечные спокойны и невозмутимы. Они усердно продолжают ковырять грунт.
         Выстрел должен прозвучать неожиданно для стреляющего. Так меня учил инструктор. Но я знаю, что он раздастся именно сейчас. И, вдруг словно молния, одна мысль пронзает мой мозг. Глупая мысль. Из анекдота:
         - Доктор, я жить буду?
         - А смысл?
         Действительно, что даст моя стрельба? Да, подстрелю двух духов. Это здорово! Но на их месте появятся новые духи. Предотвращу подрыв нашей машины. Замечательно! Но через пару дней на дороге появятся новые мины. Проявлю свою крутизну. Может быть, даже заработаю медаль. Медаль "За участие ледниковом периоде". Но, может быть, лучше проявить свою мудрость? Заглянуть немного вперед?
         Так чешется указательный палец. Когда еще подвернется такая удача? Такие цели! Но я уже знаю, что сделаю с ними. Я не убью их.
         Приходится дожидаться, когда моджахеды закончат установку мины. Замаскируют её. И, забрав инструменты, пойдут в сторону Карабагкареза. Скорее всего, в течение дня они будут заниматься своими делами, ожидая взрыва. Но, вполне возможно, что ребята залягут где-то на окраине кишлака и организуют наблюдение за местом установки мины. Кто их знает, что у них на уме?!
         Рисковать нельзя. И пока афганцы еще не дошли до кишлака, я приступаю к своей работе. Быстро, но аккуратно снимаю грунт над миной. При снятии противотанковых мин может возникнуть только одна проблема - частенько их устанавливают на неизвлекаемость. На ощупь чувствую ребра пластиковой мины итальянского производства ТS-6,1. Старая знакомая - в разведшколе с такими уже приходилось встречаться. Где-то сбоку должен быть ремень для переноски? Ага, вот и он. Привязываю к нему капроновую бечевку. (Веревки - моя слабость. Постоянно ношу в кармане двухметровый кусок репшнура (восьми миллиметровый альпинистский капроновый шнур). И десятиметровую бечевку примерно трех миллиметров в диаметре). Мину нужно сдернуть с места. Тогда проверим, что лежит под нею.
         Вот ведь бездельники, даже гранату не положили под мину на разгрузку! За что их только в банде держат?! Ну да ладно, не я их туда отбирал.
         На место мины я укладываю большой черный камень. Он мой старый знакомый. Помните, ведь это же - "Камень, лежащий у обочины"? Как хорошо, когда рядом старые друзья. Они всегда помогут в трудную минуту. Вот и сейчас мне не пришлось искать, чем заменить мину. И "Камень, лежащий у обочины" подсказал мне, что именно его нужно положить на это место. И почему.
         Я с благодарностью подумал о Шафи. Спасибо, учитель, твои уроки уже приносят свои первые плоды. И, как здорово, когда плоды эти вызывают добрую улыбку.
         Когда мина не сработает, моджахеды придут её проверить. Обнаружив вместо мины большой черный камень, они отнесут его в банду. Главарь им не поверит и накажет. Ни за что, ведь они ни в чем не виноваты. А рядовые моджахеды могут и поверить своим друзьям, которые никогда раньше им не лгали. Но поверят чему? Тому, что мина превратилась в камень? Что место это облюбовали дивы? Или что это происки шайтана?
         Нет, для этих двоих было бы лучше, если бы их убили при установке мины. Да и для главаря банды, пожалуй, тоже. Моя невинная шутка для него могла иметь далеко идущие и печальные последствия. Мне об этом даже думать не хотелось. Некогда было.
         Времени до рассвета оставалось совсем немного. А нужно было еще убрать следы своего пребывания. Если они где-нибудь останутся, моя шутка потеряет всякий смысл. Афганцы - прекрасные следопыты. Недооценивать их профессионализм в этом было просто глупо. Но я знал, что они будут искать. И постарался сделать, все от меня зависящее, чтобы они этого не нашли.
         Я забрал мину, свое оружие и пошел следом за моджахедами. Вдоль арыка. Нормальные герои всегда идут в обход - этой истине меня научил вчера мой друг ослик Хуай Су.
         На засады я всегда ходил в резиновых калошах - традиционной обуви афганцев. Важно было не наступать на следы моих новых друзей. Тогда мой след не вызвал бы никаких подозрений. В течение дня по этой дороге пройдут еще десятки ног. А раньше вечера духи проверять мину не решатся. Да и необходимости в том не будет. К тому времени мои следы окончательно потеряются. Чего не скажешь о следах наших экспериментальных ботинок или сапог. На рассвете мальчишки-пастухи погонят отары овец к реке на водопой. Отары всегда гоняют вокруг наших застав. Мы все прекрасно понимаем, что афганцы проверяют, чем мы занимались ночью. И куда ходили. Появление на рассвете следов нашей обуви недалеко от заставы расскажет им о многом.
         Я выхожу к речке. Дно Барикава каменистое. По воде можно идти спокойно. До самой заставы. Следов здесь не останется. Небольшая хитрость есть только на выходе.
         Я подхожу к месту, где обычно поднимаюсь на свою заставу. Здесь целое море моих следов. Добавим еще парочку. Я переобуваюсь в свои горные ботинки. И выхожу из воды.
         Снимаю расчет ПСНР с дежурства. У ребят сегодня будет выходной. После ночных дежурств в караул их не ставят. Нужно будет парочку часов вздремнуть и мне. А пока необходимо проверить станцию. Почему мои бойцы не обнаружили духов ночью? Неужели те оказались в мертвой зоне, не перекрываемой радиолокационным полем. Если это так, в следующий раз, места для проведения засад нужно будет подбирать тщательнее. Чтобы духи не могли незаметно выйти мне во фланг или тыл. Неожиданности мне ни к чему.
         Около часа пришлось просидеть с переносной станцией наземной разведки. Все, обнаруженные визуально цели светились и на экране. И только старик с ишаком, прошедшие от Карабагкареза в Калашахи вдоль арыка, остались необнаруженными. Так и есть! За насыпью, расположенной перед арыком, станция цели не засекала. Это не страшно, но такие места надо было знать.
         Я вернулся на заставу. Станцию мы больше не сворачивали. Возле неё был выставлен круглосуточный пост. Можно было ограничиться расчетом ПСНР, но она все равно не могла работать круглосуточно - не хватало аккумуляторов. Станцию приходилось включать только по мере необходимости.
         А на заставе меня ждал большой подарок. От моего кота по имени Кот (Пищак - на фарси). На моем одеяле лежала первая, пойманная им мышь. Заметив, что я оценил его успешную охоту, Кот, не спеша, съел её тут же на одеяле. Съел с превеликим удовольствием на глазах у того, кто теперь знал, что Кот стал взрослым. Ему исполнилось четыре месяца.
         Да, уже декабрь. Скоро и здесь начнется зима. Вчера, с молодым пополнением из полка привезли несколько писем. Прочитать их еще не успел. Одно от Сан Саныча. Второе от Ленки Андреевой.
         Первым, естественно, открываю письмо Сан Саныча. Сначала, как говорится, самолеты...
        
         Здравствуй, Серёжа!
         Прошу извинить за молчание. Письмо твое получил только после отпуска. И вот сразу, не откладывая, пишу.
         Читаю твои письма с интересом. Тем более, что в основном все места, о которых ты рассказываешь, встают в памяти. Знаю я хорошо и провинцию Парван, и в достаточной мере знаком с Баграмом, пыльным, прокаленным солнцем. Кстати, я в свое время проходил подготовку горного стрелка в горах Алтая и служил в горной артиллерии на Кавказе. И скажу, что для человека долины при некоторых навыках в горах бывает легче, чем горянину на равнине.
         Но для себя всегда имей в виду: главное - разведка и охранение, и господствующая высота.
         Наслышан о твоей работе. Молодцом!
         Здесь у нас все в порядке. Идет большая работа по преодолению всего косного, что, как правило, накапливается в любом хозяйстве и перестает замечаться старой хозяйкой. Поэтому дел всяких полно - и основных и побочных. Но все они важны.
         В России уже глубокая осень. Порой мельтешит снежок. На рынках в полном объеме представлены дары природы, которые только что собраны. Скоро уже зима. Кстати в местах, где ты служишь она тоже бывает довольно суровой и, по-моему, даже более гнусной, чем зима российская.
         Ни пуха тебе, ни пера! Твердой руки и удачи! Обнимаю А.А.
        
         Какое славное письмо - никаких задач между строк, никаких ценных указаний. "Разведка и охранение, и господствующая высота" - это мы уже проходили. Или проходим сейчас.
         И как хорошо, что ничего больше не надо учить - ни английского, ни эсперанто. Похоже, что с послеафганскими планами что-то не складывается. Но о них пока думать слишком рано. До них еще нужно дожить.
         Открываю второй конверт. Ленка Андреева - частица моей юности. Светлая и радостная частица. В школе наш класс дружил с головой, со спортом и с девчонками из художественной гимнастики. Другими словами наши ребята умудрялись хорошо учиться, заниматься спортом и дружить с самыми красивыми девчонками города. Городской командой по художественной гимнастике. Едва ли мы тогда знали, что такое любовь. Но девчата были ослепительно красивы, а красота всегда так притягательна! Лена Андреева, Люба Челышева, Инна Глебова... Нет, наверное, мы все-таки были в них по уши влюблены?! Но как все это было далеко. Сейчас девчата вышли замуж. Ленка работала тренером в спортивной школе, Инна - в поликлинике. Говорят, что она стала прекрасным врачом-физиотерапевтом. О Любаше ничего не было известно.
         С КП батальона пришла радиограмма: "Командиру Диогена (позывной двадцать второй заставы) с личными вещами и оружием срочно прибыть на Пахарь (позывной КП батальона)".
         Связываюсь с двадцать второй. Три трассирующих пули над заставой - сигнал выхода на связь. Передаю информацию Корниле. Интересно, зачем он понадобился комбату? И к чему такая спешка?
         Ближе к полудню спускаюсь в Калашахи. Мирзо встречает меня у дверей в хасанову крепость. Рана у него подсыхает. Еще пару дней и можно будет выписывать из лазарета. Маленький Абдул провожает ко второму пациенту. Верблюд наш тоже молодцом. Рана у него не опасная. Единственная проблема, которая могла возникнуть - это большая потеря крови. Ну, да мы его вовремя перебинтовали.
         Там же я встречаю и Шафи. Он принес какую-то мазь на травах для хозяина верблюда. У Шафи здесь свои пациенты. Но, как мне кажется, он еще и подстраховывает мои медицинские опыты. Очень важно, чтобы у меня все получилось с моими первыми пациентами. Нельзя, чтобы не получилось. И он это прекрасно понимает. От его поддержки становится как-то спокойнее на душе. Теперь я уверен, что все будет хорошо.
        

Глава 11. Батальонная разведка

        
         Мы возвращаемся к крепости Шафи. Абдул остается обедать у хозяина верблюда. Теперь Абдул не просто сирота, он желанный гость в любом доме.
         Мы не успеваем выйти из-за дувала (полутораметровой глинобитной стены), как из развалин брошенной крепости по нам раздается пулеметная очередь.
         Звук пулемета завораживает, пули звучно бьют в нескольких сантиметрах от моей головы. Мне здорово повезло - целью пулеметчика был не я, Шафи. Иначе бы я не успел об этом подумать, пока падал на землю. Но Шафи рядом со мной нет. Он словно растворился в воздухе. И лишь через мгновение я вспоминаю о том, как что-то большое и ловкое перелетело через дувал. За мгновение до первого выстрела.
         В руках у Шафи был небольшой карабин. Он никогда с ним не расстается! Но для того, чтобы преодолеть полутораметровую стенку с карабином в руках необходимо сделать сальто без касания. Это просто не укладывается в голове! Помнится, Шафи занимался спортивной акробатикой в молодости? Пока я пытаюсь осмыслить происшедшее, из-за дувала появляется голова Шафи.
        - Ты долго собираешься там лежать? Земля холодная. Простудишься. Прыгай сюда!
         И я прыгнул. Если вы когда-нибудь видели беременных мужчин, вы легко сможете представить, как они прыгают через полутораметровые стенки. Нет, автомат мне не мешал. Беременным меня делала большая медицинская сумка.
        - Да брось ты её. Никто не возьмет.
         Я прекрасно понимаю, что Шафи прав. Никто не возьмет мою сумку. Пока я жив. А мертвому мне она, скорее всего, и самому не понадобится. Я оставляю её у дувала.
         Мы делаем большой крюк и стремительно перемещаемся во фланг пулеметчику. Не ожидал такой прыти от Шафи! Он бежит легко и почти бесшумно. И это понятно. Время разделилось. Теперь оно течет для каждого отдельно. Для нас летит стрелой. Для пулеметчика замерло, застыло на несколько мгновений. Всему причиной - пулеметная очередь. Она всегда вызывает у пулеметчика легкую контузию. И на несколько мгновений притормаживает его реакцию. Этим мы и стараемся сейчас воспользоваться.
         Пулеметчик лежит под большим деревом, продолжает выцеливать нас у дувала. Увы, там никого уже нет. Зато он перед нами как на ладони. Можно снять с первого выстрела. Но Шафи потерял к пулеметчику всякий интерес. Это совершенно нелогично! Но мы разворачиваемся и уходим. Пулеметчик продолжает водить стволом пулемета, безрезультатно пытаясь выискать нас. У него удивленное и немного обиженное лицо. Он нас потерял.
         Безо всяких приключений мы возвращаемся за медицинской сумкой и, немного пригнувшись, идем в крепость Шафи. У меня на языке крутятся несколько вопросов. И главный из них, почему мы не стреляли?
         Все очень просто. Оказывается, у нас не было такой задачи. И бегали мы, как загнанные газели, лишь для того, чтобы посмотреть, кто был за пулеметом. Ибо пулеметчик теперь должен умереть. Враг всегда должен умирать! Но пулеметчик должен умереть не на поле боя, а от несчастного случая. По воле Аллаха, или шайтана. Сегодня Шафи будет думать, каким способом исполнить волю Аллаха.
         Это был хороший урок для меня. Оказывается не всегда выгодно убивать противника. Сразу. Иногда разумнее его отпустить или ранить. Здесь важно все хорошенько просчитать. Этот урок я прошел еще сегодня ночью. Когда отпустил своих ночных минеров. Я ограничился шуткой. Но я - не Шафи. Пулеметчик, охотившийся за Шафи, умрет два дня спустя. Чем-то отравится.
         Сейчас же для меня большим открытием становится то, что такие решения имеют под собой серьезное экономическое обоснование. Шафи рассказывает, как душманы выбирают оружие, для охоты на шурави. И как его используют. Их друзья, американцы, подсказали им, что русских солдат не всегда выгодно убивать.
         - Ты и сам знаешь, что при гибели одного из разведчиков группа всегда продолжает выполнение боевой задачи. До тех пор, пока не погибнет последний из бойцов. Но стоит группе наткнуться, допустим, на противопехотную мину, как все кардинально меняется.
         Противопехотная мин фугасного действия (я не говорю об осколочных минах) очень часто даже не отрывает стопу. Но раненого необходимо в течение двух часов доставить на операционный стол. И тут начинается самое интересное.
         Для эвакуации раненого в горах приходится привлекать всю разведгруппу. В ущерб её безопасности.
         Группа прекращает выполнение боевой задачи. Вызывает вертолеты для эвакуации и вертолеты огневой поддержки. Кроме возможности их потерять, дальше начинается чистая математика. Расход горючего, эксплуатация дорогостоящей авиатехники. Госпиталь: операция по ампутации стопы, анестезия, рабочее время высококлассных специалистов-хирургов. Операции по формированию культи. Костыли, инвалидные коляски, протезы. Реабилитация. Пенсия по инвалидности. Лекарства. Все это стоит денег. Больших денег. Я уж не говорю о том, что солдат в восемнадцать лет потерявший ногу, едва ли найдет в будущем достойную работу. А пообщавшись пару раз с вашими чиновниками - никогда больше не будет патриотом своей страны.
         В случае же гибели солдата - государство в лучшем случае потратит копейки на выплату родственникам погибшего смехотворной пенсии. А если он пропал без вести? Тогда ничего не потратит.
         Как ты видишь, здесь все просчитано. Нашими врагами. Учись же воевать их оружием. Сначала думай, потом делай. Сначала считай, потом стреляй.
         Мне нечего возразить Шафи. Я понимаю, что в чем-то он возможно, и не прав. Я думаю, что патриотизм не зависит от количества ног. И среди инвалидов настоящих патриотов гораздо больше, чем среди двуногих чиновников. Но я ни тот, ни другой - мне трудно здесь быть объективным.
         Хотя в одном я с ним безусловно согласен - мне еще многому предстоит научиться. Занятия с Шафи более похожи на беседы Сократа. Он заставляет рассуждать, пытаться рассмотреть ситуацию с разных сторон. По его утверждению, одна точка зрения по легендам была только у Циклопа. У человека их должно быть гораздо больше. Ну, как минимум, две.
         Шафи часто рассказывает мне легенду о Старце горы. А еще мы занимаемся восточными единоборствами и обсуждаем книгу японского монаха Ямамото Цунэтомо "Сокрытое в листве" - священное писание самураев. Шафи показывает основные принципы иглотерапии и ведет светские беседы. Учит передвигаться на поле боя и делать классический восточный массаж.
         Он утверждает, что плохой воин не может быть хорошим врачом. Зато хороший врач может быть плохим воином. Ведь в чем-то человек обязательно должен достичь совершенства, стать лучшим. Настоящий человек должен стремиться к совершенству во всем. Быть хорошим воином и хорошим врачом. Мне не совсем понятна его логика. Но, возможно, она и существует.
         К тому же, у Шафи интересная теория передвижений на поле боя. Качание маятника он привязывает к нашим детским играм. Он считает, что раньше мы, шурави, более естественно учились этому движению. Ведь в детстве часто играли в снежки и вышибалы мячом. Больше находились на природе и бегали в лесу. Сейчас же наши дети играют в "монопольку". В таких играх мало движений и все они приучают ребенка "тянуть одеяло на себя". А это значит не уклоняться от того, что летит, а хватать. Заводы, предприятия, деньги. В бою такой человек по привычке хватает то, что летит рядом. Пули, осколки. Научить уклоняться от них такого человека практически невозможно.
         Шафи подшучивает и над нашими сказками. В восточных сказках главный герой достигает успеха, как правило, за счет своей смекалки и трудолюбия - в наших за счет связей (Щука, Конек-Горбунок, Лягушка-Царевна) или потому, что самый большой дурак в округе. Умные и трудолюбивые - герои не наших сказок. Ну и что, зато наш Иванушка-Дурачок самый крутой Иванушка в мире! Ведь единственное его достоинство - он умеет драться. Любой Кощей Бессмертный вам это подтвердит. Правда, Кощеев с каждым годом становится все меньше и меньше. Даже не смотря на то, что они и бессмертны. Зато Дурачков все больше и больше.
         Мне пора возвращаться на заставу. Но уже несколько дней меня как магнитом тянет к кяризу. Очень хочется посмотреть на это произведение инженерной мысли. Я не выдерживаю и обращаюсь к Шафи с просьбой показать кяриз.
         Нет проблем. Идем на экскурсию. Кяриз представляет собой обычный колодец. Но в стенках его видны небольшие ступеньки. По ним мы спускаемся вниз. На глубину примерно шести метров. Внизу кяриза ровная площадка. В центре её - яма глубиной около метра, наполненная водой. Вправо и влево - два хода высотой около двух метров. В полу этих ходов, и чуть сбоку, прорыты небольшие канавки, по которым вода попадает в ямку, а излишек вытекает из неё. Этот ручеек течет к следующей крепости. Шафи несет в руках небольшую керосиновую лампу. В кяризе довольно сухо. Метрах в десяти от колодца мы попадаем в комнату. Примерно три на четыре метра. Там установлены два топчана, сундук и несколько кувшинов. В углу большая керосиновая лампа с керамической сеткой. Лампа китайского производства. Я уже видел такие. Света они дают целое море. Не менее, чем пара стоваттных лампочек.
         Мы присаживаемся на топчаны. Шафи объясняет, что кяризы предназначены для водоснабжения. Вода с гор по ним поступает в кишлаки. Есть центральный кишлак, который распределяет воду. (Не трудно догадаться, что Шафи живет именно в таком кишлаке. Вот почему Калашахи - центр стольких интересов!). Примерно раз в два-три дня воду направляют в соседние кишлаки. По очереди. В большом объеме. В остальные дни - вот такой ручеек. Ручей перекрывать нельзя. Это закон. За воду платят.
         В те дни, когда кяриз не используется для водоснабжения по нему можно передвигаться. Особенно это актуально во время песчаных бурь. Афганские кяризы - очень маленькие. У их соседей - персов (иранцев) - кяризы гораздо больше. Говорят, что в персидских две арбы могут разъехаться, не зацепив друг друга.
         Это предназначение кяризов. Но сейчас воды нужно меньше. В домах мало скота. Хватает воды, текущей в арыках. Поэтому кяризы стали обычными подземными ходами. Да, душманы ими пользуются часто. А как же иначе?
        - Этим тоже пользуются?
        - Нет, он заминирован.
        - А куда он ведет?
         Шафи улыбается в ответ.
         - Командиру это лучше не знать.
         Я понимаю, что, скорее всего, ведет он к какому-нибудь главарю моджахедов. Но если Шафи не хочет говорить, значит так надо.
         Мы возвращаемся на поверхность. Недалеко от колодца на плетеной скамеечке сидит Лейла. В её руках я вижу небольшой томик. Наш ручеёк умеет читать?! Какая умница. Я впервые замечаю, какие у неё красивые волосы - тёмные с медным отливом и золотыми отблесками. У афганцев и пакистанцев, как правило, черные волосы. Откуда же у нашего ручейка такая роскошь?
         - What book are you reading, Leila (Какую книгу вы читаете, Лейла)?
         Вместо Лейлы отвечает Шафи.
        - Джуй любит китайскую поэзию. Это Цы - нечто среднее между стихами и романсами, в вашем понимании.
         Мне остается только развести руками. Я прощаюсь с Шафи и Лейлой. Мой друг Хуай Су уже ждет меня у дверей крепости. Впереди еще романтическая поездка на Тотахан. Почему так летит время?!
         Дежурный по заставе рассказывает, что Корнила уже вернулся на свою заставу с КП батальона. Передал, что меня вызывают в батальон с личными вещами и оружием завтра к восьми утра. Поездка с личными вещами и оружием уже становится доброй традицией для наших офицеров. Неспроста! Надо узнать у Корнилы, что это значит?
         Ответ на вопрос я получаю через несколько минут. В отпуск уезжает начальник разведки батальона старший лейтенант Толя Викторук. Временно исполнять его обязанности предлагают Корниле. Но два месяца мотаться по боевым операциям с разведвзводом его не прельщает. Саня Корнила уже прирос к своей заставе. Похоже, что разведвзвод придется принимать мне. Этого еще не хватало!
         Выхожу на связь с девятой заставой. Нужно посоветоваться с Олегом Артюховым. Его совет категоричен: "Отказывайся, у тебя и здесь дел хватает". Я и сам это прекрасно понимаю. Завтра откажусь. Но ехать на КП батальона все равно придется. Это приказ комбата.
         А утром все становится на свои места. На КП меня встречает командир батальона.
        - Принимайте разведвзвод. Викторук введет вас в курс дел. План засадно-поисковых действий на следующий месяц составите вместе. Завтра передадите его в разведотдел на утверждение. Все ясно?
         Я пытаюсь мягко отказать комбату, насколько это возможно. В принципе я не против того, чтобы принять разведвзвод. Но у меня здесь другие задачи. Оставлять Шафи на два месяца без связи я не имею права.
        - Товарищ старший лейтенант, предайте Корниле, что я сделаю запись в его личное дело: "При выполнении боевой задачи проявил трусость и малодушие". Так ему и передайте!
         В чём-чём, а в трусости Корнилу упрекнуть нельзя. За прошедшие полтора года в Афганистане он показал свое полное безразличие к опасности. В бою был смел и решителен. Но и в герои, с другой стороны, особенно не рвался.
         Я понимаю, что передавать Корниле ничего не нужно. Весь этот концерт только для меня. Хотя его можно было бы и не устраивать, мне хватило бы и приказа. Но окончание разговора с комбатом заставляет немного взгрустнуть. Послезавтра разведвзвод уходит на боевые. На прием дел и должности, составление плана засадно-поисковых действий и подготовку к выходу остается менее двух суток.
         Это сразу упрощает принятие решения. Не трудно догадаться, что торг здесь не уместен. Нет времени. Разведвзвод принимать придется в любом случае. Немного странно, что комбат дотянул эту проблему до последнего дня. А ведь проблема давно известна. Начальников разведки любых уровней некем заменить. Отпуск обязателен и их направляют в очередной отпуск в последних числах декабря. Когда тянуть дальше уже нельзя - через пару дней закроют границу на праздники. И приходится срочно делать невозможное - искать им замену.
         Тактика мудрого страуса: если есть проблема, достаточно лишь спрятать голову в песок. И ты её уже не увидишь. Правда, проблема все равно останется.
         Весь день знакомлюсь с разведчиками. Принимаю оружие, технику, имущество. Потом с Толиком Викторуком составляем план засадно-поисковых действий на следующий месяц. Эта работа мне немного знакома. Здесь важно заранее согласовать действия подразделений прикрытия: авиации, вертолетов и артиллерии. Постараться обезопасить себя от помощи наших сторожевых застав (их помощь, как правило, страшнее духовских нападений) при проведении засад. И самая сложная задача - организовать нестандартный выход на засаду. Здесь две проблемы: не повторяться и не оставлять следов выхода на задачу. Вторая проблема - самая трудноразрешимая. КП батальона расположен на окраине кишлака, вокруг пыль да песок. Следы сохраняются не долго, но видны хорошо. И очень много глаз вокруг.
         Вечером загружаем две БМП и одну боевую разведывательную машину боеприпасами и сухим пайком. Берем сухой паек на пять суток. Но поговаривают, что операция продлится не менее двух недель. До самого Нового года.
         Проводим строевой смотр разведчиков. И пристрелку оружия. Заместителем у меня старший сержант Саша Хливный. Родом из-под Винницы. Толковый мужик. Просит, чтобы на первой операции я поменьше командовал и размахивал руками. Разведчики свои задачи знают, а перед духовскими снайперами лишний раз светиться не стоит. Беспокоится, как бы меня не подстрелили на первой же операции. Беспокоится по-доброму, без показухи.
         Лентяйничать меня заставлять не надо. Это у меня в крови. Снайпер умрет от старости, прежде чем дождется, чтобы я начал махать руками. Ребята принимают меня хорошо, без обычной настороженности. В августе я уже работал с одним отделением этого разведвзвода. Когда мы уничтожили небольшой духовский караван под Тотаханом. Так что разведчики считают меня старым знакомым и это здорово! Значит сработаемся.
         Выхожу на связь с Олегом Артюховым. Рассказываю, что задержусь в батальоне на пару месяцев. Прошу передать Хасану, чтобы выписал из лазарета Мирзо. Состояние его здоровья уже не вызывает опасений. Долечится дома. Как не вызывает опасений и состояние здоровья моего второго пациента. Верблюда. А маленького Абдула Хасан и так не обидит. Из крепости не прогонит.
         Ночью пишу письма домой, ребятам. И подписываю поздравительные открытки с Новым годом. Если пробудем в рейде две недели, возможно, что другого времени для этого просто не будет.
         Тринадцатого декабря после обеда выезжаем в дивизию. Прибываем на ЦБУ (Центр боевого управления) дивизии. Иду в разведотдел. Представляться начальнику разведки. Майор Качан немного удивлен, он знает, чем я должен заниматься. Несколько секунд что-то обдумывает, а затем машет рукой. Видно предстоящая операция сейчас важнее, чем моя работа. На план засадно-поисковых действий на январь он практически и не смотрит. Видно до января еще нужно дожить.
         Начальник разведки приказывает разместить взвод недалеко от автопарка разведбата. И ждать распоряжений.
         В семь утра вызывают на ЦБУ. Наша задача - прикрывать батарею "Ураган" в районе пятой сторожевой заставы. Встречаю на заставе Мишку Парфенчикова. Познакомились с ним еще в резерве. Батарея стоит в двух километрах восточнее заставы и нужно прикрыть её со стороны хребта Зингар. Это наиболее опасное направление.
         Выставляю свои машины, ставлю задачи свои разведчикам на занятие огневых позиций. А сам иду представляться командиру батареи.
         Батарея "Ураган" - это шесть ракетных установок и одна машина управления. Ракет такого размера я раньше не видел, по-моему, калибр около двухсот двадцати миллиметров. Используют боеприпасы объемного взрыва. Но больше всего меня поражает машина управления. На базе КАМАЗа размещается метеостанция и вычислительный центр. Я впервые вижу электронно-вычислительную машину. Она занимает значительную часть кунга. За ЭВМ колдуют два старших сержанта. Их призвали с третьего курса Московского инженерно-физического института. Они одни из лучших программистов дивизии. Третий сержант запускает зонд. Сообщает им какие-то данные по температуре воздуха, по направлению и силе ветра. Бывшие "мифисты" несколько мгновений колдуют за своей машиной, а затем сообщают исходные данные для стрельбы. Все выглядит очень солидно.
         Капитан, командир батареи, довольно хлопает меня по плечу.
        - Ну, вот и разведка прибыла. Теперь можно и повоевать.
         Мои ребята сообщают о двух бронетранспортерах со стороны дивизии. Выхожу их встретить. Приехал командир дивизии, Барынькин Виктор Михайлович. Он в хорошем настроении. Видно ракетчики недавно отличились, успешно накрыли какую-то цель. Комдив поздравляет с чем-то командира батареи. Взгляд его случайно падает на клавиатуру ЭВМ. Комдив только что закончил Академию Генерального штаба. Вычислительные машины уже видел. А дальше происходит необъяснимое. Он присаживается за рабочее место оператора, словно хочет проверить таблицы стрельбы. Неужели в Академии и этому учат?! Сержанты-"мифисты" в смущении, как-то неловко пятятся к выходу. Комдив включает экран ЭВМ. Вместо таблиц там пародия на Пушкина: "Онегин вышел на крыльцо...". Дальше неприлично.
         Комдив улыбается.
        - И как вы умудряетесь с такими таблицами накрывать цели с первого выстрела?
         Но командиру батареи не до смеха. Он смотрит вокруг, ищет, чем бы таким, тяжёлым, запустить в своих подчиненных. Сержантов уже и след простыл. Они прекрасно понимают, что под горячую руку комбата лучше не попадать. А таблицы стрельбы у них в голове. Для таких расчетов ЭВМ им не нужна.
         Комдив уезжает. Из штаба дивизии приходит радиограмма: "Одну машину оставить вместе с разведчиками на прикрытии батареи, а самому с двумя БМП убыть в Джабаль-Ус-Сирадж. Для сопровождения колонны с боеприпасами".
         От ракетчиков за боеприпасами идет один БТР. Вместе с моими двумя машинами - прикрытие для колонны очень хиленькое. Когда я спрашиваю у командира батареи позывные застав, прикрывающих дорогу, он непонимающе смотрит в мою сторону.
        - К чему так все усложнять? Тут пути-то километров пятьдесят, не больше.
         Но меня такой ответ не устраивает. Для того, чтобы нарваться на засаду достаточно и более короткого отрезка пути. Тем более с таким слабым прикрытием сложно будет не спровоцировать моджахедов на нападение. Хотя, возможно, я просто перестраховываюсь.
         Я выхожу на связь с разведотделом. Уточняю позывные и частоты придорожных застав. И ещё кое-что. Мне нужно знать, в какое время над дорогой в районе Чарикара будут пролетать наши вертолеты. Баграмский аэродром у нас под боком и вертолеты постоянно висят в небе. Меня же интересуют точное время и место. Информация эта закрытая, но для разведотдела получить её не проблема. А для меня важно, чтобы проезжая "узкие" (наиболее опасные) места я слышал над головой гул вертолетов. У них свои полетные задания, свое время вылета и свои задачи. Но ведь моджахеды об этом не знают. Они могут подумать, что это наше прикрытие с воздуха. Когда прикрытие колонны слишком слабое всегда приходится прикрывать себя воздухом. Другими словами немного жульничать.
         Два дня занимаемся сопровождением колонн с ракетами для батареи "Ураган". Питаемся горно-зимним сухим пайком. Разогреваем его на кострах. И чувствуем себя настоящими туристами. А в десяти километрах восточнее дороги наша дивизия проводит очередную войсковую операцию.
         Отличилась третья разведывательно-десантная рота нашего разведбата: в районе двадцать третьей сторожевой заставы перехватила караван с французскими медикаментами. Похоже, у моджахедов большие потери, раз срочно понадобились медикаменты. Но потери есть и у нас. Вчера во второй разведроте погиб лейтенант Абдукаримов. Да и вдоль дороги на Джабаль каждый день обстрелы. Рядом со старыми обелисками нашим солдатам возле дороги появляются остовы сгоревших машин. Под Чарикаром бросается в глаза сгоревший КАМАЗ. Вчера его здесь не было.
         А с центра боевого управления приходит новая задача. У батареи меня сменяет мотострелковый взвод нашего полка. А мой разведвзвод убывает на сопровождение группы спецминирования. Название группы звучит довольно солидно. Едем её забирать к КПП отдельного инженерно-саперного батальона.
         Группа состоит из командира взвода, лейтенанта, шести саперов, двух водителей и двух бронетранспортеров. И командира группы - майора. Едем к семнадцатой сторожевой заставе. Я занимаю оборону, саперы взрывают дувалы, вплотную подходящие к заставе. Расчищают для заставы сектора обстрела и наблюдения. Раньше вдоль этих дувалов духи подходили к самым стенам крепости. В нескольких метрах от меня ковыряются танкисты, вчера при смене огневой позиции немного съехали с колеи и наскочили на мину. У механика-водителя легкая контузия. Но он вместе с остальными ставит на место перебитую гусеницу танка.
         Ближе к обеду немного достается и нам. Несколько выстрелов из гранатомета, да пара автоматных очередей - больших проблем не приносят. Но напоминают о том, кто в доме хозяин.
         Переночевать нас отпускают на КП батальона. Нужно пополнить боекомплект. И получить у начальника штаба новую карту. Начинается новый этап операции, севернее кишлака Калайи-Биланд, а моя карта на этом кишлаке как раз и заканчивается.
         А утром снова нужно будет сопровождать саперов. В казарме в зеркале вижу чужое небритое лицо. Обветренное и обмороженное. Подъем в пять тридцать. Проверяю экипировку бойцов. Заставляю своих сержантов надеть каски. С этим у нас всегда проблемы.
         Нашу задачу немного корректируют. Начальник инженерной службы дивизии передает распоряжение начальника оперативного отдела: помимо прикрытия действий саперов, моему взводу необходимо занять оборону на указанном рубеже. Прикрыть правый фланг дивизии.
         Звучит это круто! Но реально в дивизионной операции участвуют лишь разведбат, по одному рейдовому и танковому батальону из нашего и 181-го полков, полковые артдивизионы, разведроты, несколько отдельных рот (связи, инженерно-саперных) и минометчики. Да и то не в полном составе.
         Причем в активных боевых действиях принимают участие лишь разведбат и полковые разведроты. Остальные подразделения стоят на блоках. Общая задача оттеснить моджахедов за ирригационный канал к реке Панджшер. И выставить там несколько новых сторожевых постов из состава рухинского полка нашей дивизии. Причина довольно тривиальна - с севера укрепрайоны моджахедов практически вплотную подходят к баграмскому аэродрому. И духи практически свободно обстреливают наши самолеты. Как взлетающие, так и заходящие на посадку. Их безопасность и заставляет наши войска принимать участие в этой операции.
         Наша задача предельно проста: помимо прикрытия действий саперов, мы должны не допустить удара моджахедов со стороны кишлака Калайи-Биланд и выхода их во фланг нашей группировке. Самый любимый маневр духов: втянуть наши войска в "зелёнку" и ударить им в тыл и во фланги одновременно.
         И поэтому мы выходим на окраину кишлака Калайи-Биланд. Это большое множество давно заброшенных крепостей и развалин. Согласно приказу мы занимаем оборону на небольшой горке.
         Мы лежим на кладбище. В самом прямом смысле этого слова, лежим между надгробий и старых могил. Между собой мы зовем эту горку "Змеиной" - вокруг змеиные шкуры и мертвые змеи. Никогда не видел раньше их в таком количестве. Но живых не видно. Зима, не сезон. Где-то спят. Те, которые уцелели.
         Змеиная горка - идеальная позиция с военной точки зрения. Вся зелёнка перед нами видна как на ладони. Все вокруг дымится. Похоже, пару дней назад здесь шли сильные бои. Причем дымится даже земля. На горке большое количество воронок от наших снарядов и бомб. Видно духи упорно её обороняли. А выбить их отсюда было нелегко. И множество странных ям - то ли окопов, то ли могил. Многие из моих бойцов сидят в них.
         В нескольких сантиметрах от головы в землю впивается пуля. Снайпер, он уже всех достал. Обстреливает нас целый день, а мы с Ильхамом Галиевым все никак не можем его вычислить. Старший разведчик Галлиев - очень толковый парнишка. Спокойный, рассудительный, внимательный. Настоящий солдат. Я очень надеюсь на его помощь. Но вокруг слишком много потенциальных укрытий. К тому же по следам пуль видно, что снайпер часто меняет свою огневую позицию. Единственная радость - он не очень здорово подготовлен. Обстреливает практически все цели, но не попадает. Это удивительно, ведь у афганцев даже дети - прекрасные стрелки.
         Но война войной, а обед по распорядку. Что мне нравится в разведке: бойцы всегда первым накормят командира. В диверсантах приходилось кормить себя самому. Хотя с другой стороны, может быть, разведчики просто проверяют, не отравлена ли пища? На самом бесполезном в разведвзводе человеке. На командире.
         На самом деле в разведподразделениях существует довольно забавная примета: пока жив командир - живы и бойцы. В случае его гибели - подразделение если и не погибает полностью, то все равно несет очень большие потери.
         Поэтому меня берегут как амулет или просто дорогую вещицу. У меня два личных телохранителя, две моих тени. Максим Таран из Евпатории, чемпион Союза по парусной регате среди юниоров (вскоре Максим добъется перевода в баграмский дивизионный разведбат и через полгода погибнет под Мирбачакотом, прикрывая отход своих товарищей - погибнет настоящим героем) и Лёша Стасюлевич, белорус (как ни странно, из Алтайского края!) и снайпер, по воинской специальности. Они выкопали небольшую ямку в могиле. Раздобыли где-то сухих дров, чтобы костер не дымил. И уже готовят обед. Молодцы ребята!
         А я тем временем на клочке бумаги набрасываю кое-какие черновики:
        
         Мы лежали на кладбище.
         Посреди обелисков и старых надгробий.
         Укрываясь за траурным камнем от пуль и осколков,
         Что летели навстречу из-за серых дувалов.
         Нам казалось, что небо разрывалось над нами.
         Смутно солнце мерцало, снег струился безмолвно
         Над причудливой вязью арабского слога.
         Похоронных надгробий изуродован камень.
         Изрешечены надписи чёрною сталью...
         Мы лежали на кладбище.
         Посреди обелисков и старых надгробий.
         Мы с тобою лежали в снегу и в воронках.
         Там живых и погибших заносило поземкой.
        

Глава 12. Группа спецминирования

        
         На следующее утро мы оставляем Змеиную горку. Судя по всему, правый фланг дивизии остается открытым. У нас новая задача: работаем с саперами в районе 30 сторожевой заставы.
         Выходим на рекогносцировку (разведка и изучение местности) с майором, командиром группы спецминирования. В десятке метров от заставы нас обстреливают духи. Совсем от лап отбились! Да, похоже, ребятам на этих заставах скучать не приходится. С легкой ностальгией вспоминаю родной Тотахан. Наши моджахеды выглядят по сравнению с этими совсем домашними и ручными.
         Вывел взвод на позиции. Свои БМП и БТРы саперов пришлось оставить у семнадцатой заставы. Тридцатая застава расположена за ирригационным каналом. По небольшому мостику переправляемся на другой берег. Выставляю на флангах пулеметчиков ПК - они сегодня моя главная ударная сила и наблюдателей - мои глаза и уши. Остальные разведчики помогают саперам переправлять на наш берег ящики с взрывчаткой.
         Мои наблюдатели докладывают о трех "бородатых" спешащих к нам с гранатометами. Подпускать их близко нельзя. Если они попадут из противотанковых гранатометов по ящикам с взрывчаткой, мало нам не покажется. Приходится брать с собою Юру Буйницкого и Игоря Малахова с пулеметами ПК. Мы бежим навстречу душманам. Для себя я определил место нашей будущей огневой позиции - у пролома в дувале. Мы торопимся успеть туда раньше духов. Кто добежит первым, получит главный приз.
         Душманы не добежали метров пятнадцать. Мы даже не успели толком залечь. Огонь пришлось открывать практически сходу. Но на таком расстоянии промахнуться сложно. Мы сняли их с первого залпа. И тут же по нам открыли огонь из-за развалин. Из автоматов. Метров с восьмисот. Это уже не так страшно. Разведчики мои прикрыты дувалом. И первый натиск моджахедов мы отбили.
         У пролома приходится оставлять сторожевой пост. Позиция хорошая и оставлять её духам не хочется.
         Саперам сегодня приходится работать под огнем. Если до этого всех нас доставал снайпер, теперь автоматчики. Их не менее трех человек. И шума от них достаточно.
         Ближе к обеду на заставу приезжает толпа офицеров из штаба дивизии. Среди них начальник штаба, подполковник Петрук. Что-то высматривают, вычисляют. Оказывается, планируют где-то неподалеку выставить выносной пост от тридцатой заставы. Самое смешное, что позиция моего сторожевого поста кажется им для этого идеальной.
         Ночью по позициям взвода работает духовский миномет. Над головой противно визжат осколки.
         А утром рядом с нами на мине подрывается танк. Вырвало каток и кусок гусеницы. И на своей же мине подрывается один сапер. Оторвало стопу. Приходится эвакуировать его и двух танкистов в медсанбат.
         Откуда-то со стороны баграмской дороги приезжает бронетранспортер. Без прикрытия, один одинёшенек! На нем приехал начальник ПВО (противовоздушной обороны) дивизии. Полковник. Интересно, от кого он обороняет нашу дивизию? Авиации у духов пока еще нет. Может быть, прикрывает нас от Аллаха и его пророков?!
         Наш гость устраивает разнос командиру заставы. За что, непонятно. Затем на повышенных тонах беседует с майором, командиром группы спецминирования. И наконец-то добирается до меня.
         Ставит мне задачу: силами разведвзвода прокопать траншею от заставы до канала. Это метров двести-двести пятьдесят. Завершить работы к утру завтрашнего дня. А чтобы у меня было поменьше вопросов, предупреждает, что в случае невыполнения его приказа я завтра же стану младшим лейтенантом.
         Даже если я сниму с постов и секретов всех своих разведчиков, сниму охрану от саперов - у меня будет всего семнадцать человек. Я не господь бог, у меня их всего семнадцать! Еще пятеро остались с бронегруппой. Двести метров делим на семнадцать "лопаторуких" роботов - получаем двенадцать часов непрерывной работы. Без сна, приема пищи и охранения. Землеройная машина (или траншеекопатель) уложилась бы по суглинку примерно за это же время. Но здесь чистая глина - копать её гораздо труднее. К тому же я прекрасно знаю, как разведчики относятся к землеройным работам. Это чувство можно назвать тихой ненавистью. Таким образом, проведя предварительные расчеты, я прихожу к выводу, что копать эту траншею мои разведчики будут не менее полугода. Или не будут копать совсем. Все зависит от моего решения.
         Ждать его долго не приходится. Независимо от того, будем ли мы её копать - по времени мы никак не уложимся - меня разжалуют. Не будем копать - меня разжалуют за невыполнение приказа. Не трудно догадаться, какой я сделал выбор.
         Моими прямыми начальниками являются начальник разведки и начальник штаба полка. Плюс мой комбат и его начальник штаба. Но это в батальоне. В ходе этой операции я нахожусь в непосредственном подчинении начальника разведки и начальника штаба дивизии. И выполняю их приказы. Но формально, полковник является старшим по званию. И ему я так же должен подчиняться. Предварительно сообщив о его приказе своему непосредственному командиру.
         Я догадываюсь, что мне скажет об этом полковнике мой начальник разведки. И не хочу обижать этой информацией начальника ПВО. Все-таки полковник! Хотя и не умеющий трезво оценивать обстановку и рассчитывать объем задач. Видно слишком давно он учился в академии и ни разу не копал афганскую землю.
         Выясняется, что точно такие же задачи были поставлены командиру заставы и командиру группы спецминирования. Командир заставы решил потихоньку динамить эту задачу. Копать в день по чайной ложке. Он прекрасно понимает нереальность оборудования этой траншеи. Да и малую вероятность того, что начальник ПВО еще когда-нибудь здесь появится. Едва ли его пропустят во второй раз духи. Без прикрытия, на одном бронетранспортере здесь можно проскочить только единожды. Второй раз моджахеды спать не будут.
         Командир саперов таких умозаключений не делает. Он сразу же посылает полковника по хорошо всем известному адресу. И идет со своими саперами взрывать ближайшую крепость - с нее заставу постоянно обстреливают душманы. Из-за неё-то мы здесь и находимся.
         Мы с командиром заставы подшучиваем над сапером. Оказывается, разжаловать до младших лейтенантов полковник грозился всем. Мы с командиром заставы всего лишь старлеи, сапер - дослужился до майора. Завтра утром у нас у всех есть шанс сравняться в воинских званиях.
         Выставляю боевое охранение вокруг крепости, пока саперы не закончат её минировать, нужно подержать духов на удалении. А сам беру три противотанковые мины ТМ-62М. Мои бойцы выкопали на земляной насыпи между заставой и каналом три шурфа (довольно глубокие ямки для мин). При подрыве мин на глубине, они разрыхлят гораздо больший объём грунта. Накладными зарядами подрываю мины. Это единственное, чем я могу помочь заставе в оборудовании траншеи. Насыпь хорошо простреливается духами. Теперь у заставы появится возможность сделать через неё ход сообщения. А дальше вдоль дувала можно будет без проблем добираться до канала.
         По радиостанции нам ставят новую задачу. Завтра к семи утра прибыть на семнадцатую заставу. А ночью быть предельно бдительными. В наш район прорвалась банда численностью около сорока человек. С минометами и реактивными снарядами. Но ночь проходит довольно спокойно. Если не считать того, что каждые пять минут где-то западнее нас по "зеленке" работает "Василек", 82-миллиметровый автоматический миномет. Да кто-то сорвал неподалёку парочку осколочно-заградительных мин ОЗМ-72.
         Утром двадцать третьего декабря мы прибываем на семнадцатую заставу. Ждем распоряжений от начальника инженерной службы дивизии. Меня со взводом вызывают в дивизию. К начальнику разведки. Скорее всего, для получения новой задачи.
         В разведотделе начальника нет, приходится ждать его около часа. А нужно еще получить сухой паек на очередные пять суток, боеприпасы и заправить машины. Наконец-то появляется майор Качан. Докладываю ему о прибытии. Он удивленно смотрит на меня.
        - Серёжа, война уже закончилась. Возвращайся к себе на заставу.
         Так я узнал о завершении операции. Как все-таки приятно узнавать, что войны иногда заканчиваются.
         Мы вернулись на КП батальона. Доложил комбату о возвращении. Потерь нет. Разбираюсь с оружием и имуществом. Выгружаем боеприпасы из машин. Во время обеда комбат говорит, что два дня назад в районе двадцатой заставы духи применили химическое оружие. Какое точно не известно. Отравлено 53 наших бойца. Трое умерло. Поступил приказ комдива на заставы на весь личный состав получить противогазы и средства индивидуальной химической защиты. А еще, что в 1987 году ожидается начало вывода наших войск из Афганистана. Верится в это с трудом. Хотя совсем недавно вывели же зенитно-ракетный полк из Кабула.
         Меня дожидается куча писем. Так приятно получать их после долгого отсутствия. Два письма от родителей. Письма от Гены Левкина, Андрея Пименова, Ленки Ульяновой и от моей сестры. У всех все нормально. Хотя, как может быть нормально у Татьяны, моей сестры, после гибели её мужа, я не представляю.
         Но совершенно случайно замечаю, как мало писем приходит моим разведчикам. Некоторые их вообще не получают. Ребята молодые, у многих еще и девчонок-то своих нет. У многих нет и родителей. Буквально на ходу делаю пометку на своей рабочей карте. Это действительно серьезный вопрос. И в расположении взвода пишу коротенькое письмо в Московский государственный педагогический институт. В комитет комсомола второго курса музыкально-педагогического факультета (в училище мы дружили с пединститутом и этим факультетом). В нескольких словах обрисовываю картину и пишу список своих бойцов. С уважением старший лейтенант С. Карпов.
         Через месяц во взвод приходят первые письма из пединститута. Всем моим разведчикам! И после получения этих писем ребята как-то сразу становятся взрослее. И у меня появляется уверенность, что все они вернутся домой живыми.
         На заставе гость. Замполит полка. Рассказывает последние новости. Моджахеды требуют создания коалиционного правительства. Включающего в себя представителей духовенства, иммигрантов и главарей крупнейших бандформирований. Амнистии для всех заключенных. Создания крупных складов стрелкового оружия (зачем?!). Ахмад Шах требует пост премьер-министра в этом правительстве.
         "Требует". Неужели афганское правительство настолько слабо, что от него уже начинают что-то требовать даже духи?! Верить в это не хочется.
         Два дня копаемся в машинах с механиками-водителями. За последние две недели машинам досталось на полную катушку. На одной из БМП полетел ползунок пушки. Нужно срочно менять. По данным начальника штаба через пару дней идти на очередную засаду.
         А пока комбат приказывает сопроводить одну "коробочку" (машину) с продуктами и водовозку со старшиной четвёртой роты на аэродром. С аэродрома раз в десять дней идет вертушка на шестую и двадцать третью заставы. Они расположены на хребте Зингар. Кроме вертушек продовольствие и воду им доставить не на чем. Бойцы, конечно, вниз спуститься могут, но поднимать груз на две с лишним тысячи метров - довольно утомительно.
         В пятнадцать часов отправляем 37-й борт (МИ-8) на двадцать третью, а затем и на шестую заставу. Загружаем мешки и коробки с продуктами в вертолет. В РДВ-1500 (резиновый резервуар для воды на 1500 литров) заливаем примерно по тонне воды. Это запас на десять суток для двадцати бойцов. Особо не порезвишься.
         На выезде с аэродрома водовозку и машину старшины останавливает капитан-ваишник (военная автоинспекция). Море недостатков в техническом состоянии машин. В военных билетах водителей нет отметок о переподготовке. У старшины нет пропуска на аэродром. Обе машины капитан ставит на штрафную стоянку.
         В сторону моей БМП он даже и не смотрит. Пятнистые БМП без башенных номеров - привилегия разведчиков и спецназа. Их ваишники тормозить не решаются. Можно враз схлопотать на орехи.
         Приходится отвозить "безлошадного" старшину на 5 "а" заставу. Там КП четвертой роты. И передавать зампотеху, чтобы завез в ВАИ выписки из приказа о переподготовке водителей и забрал машины.
         Двадцать шестого декабря начальник штаба разрешил смотаться в Джабаль-Ус-Сирадж. Там стоят наши машины, уходящие на капитальный ремонт в Хайратон. С одной из них можно будет снять ползунок для моей пушки.
         Выезжаем на бронетранспортере связистов. Так будет быстрее. Женька Шапко просит подбросить до аэродрома. Говорит, что скоро его переводят со взводом на КП батальона. Это печально, на КП слишком много командиров и мало подчиненных. А Женьку наверняка сразу же поставят командиром заставы. Сплошная головная боль!
         На Баграмском перекрестке нас тормозит регулировщик. Нужно записаться на контрольно-диспетчерском пункте. И подождать ближайшую колонну. Одиночное передвижение машин категорически запрещено.
         Пристраиваемся к автоколонне. Наш крупнокалиберный пулемет им тоже не лишний. В 8.30 мы уже в Джабале, снимаем ползунок и возвращаемся обратно.
         На заставе очередная вводная. С разведотдела срочно требуют план засадно-поисковых действий на период празднования Нового года. Толя Викторук уже в отпуске, где его старые планы никто не знает. Приходится быстренько планировать две засады: в ночь с тридцатого на тридцать первое в квадрате 61218. И с первого на второе - в квадрате 60212. Это окраины кишлака Чауни, где расположен КП нашего батальона. Проводить неподготовленные засады вдали от наших войск полное безумие. Тем более, что это мои первые самостоятельные засады.
         В 17.30 выхожу на связь со "Шпагой" (позывной дивизии). Передаю план, боевой и численный состав взвода оперативному дежурному. А вечером на заставе банно-винный день. Правда, без вина. Паримся с комбатом. Александр Александрович Петухов в печали.
        - Серёжа, ну скажи, кому нужны эти жертвы?.. Ты понимаешь, что мы не вернёмся?..
         Своевременная тема для беседы. Мобилизующая на славные ратные дела. Тем более за два дня до выхода на засаду.
         Весь следующий день провожу занятия со взводом по боевому слаживанию. Отрабатываем вводные в ходе выдвижения на задачу и при проведении засады. Работаем на средствах связи. В том числе и с привлечением сторожевых застав. До двух часов ночи. С проведением занятия помогает начальник штаба майор Лобода Олег Анатольевич. Помощь более чем кстати. Диверсанты и разведчики - близнецы братья. Но у каждого есть своя специфика, свои тонкости в работе. С ними мне еще предстоит разобраться.
         Двадцать девятого декабря с подъёма занимаюсь проверкой радиостанций, ночных прицелов, двух боевых машин пехоты и боевой разведывательной машины. Пристреливаем с бойцами оружие. Подгоняем снаряжение.
         Из штаба дивизии передают, что позавчера на баграмке (дорога на Баграм) духи расстреляли из гранатомета БТР-80. Три человека погибли на месте. Капитан, старший машины, чудом остался жив.
         Забавно, в тот день мы ездили по той же дороге в Джабаль. Снимать полозок для пушки. Ездили в бронетранспортере. И тоже вчетвером.
         Вечером на заставу приезжают полковник Ломакин, зампотыл полка, и майор из строевой части дивизии. Комбат уезжает в четвертую роту на Новый год. Так принято в армии: на праздники в подразделения приезжают представители вышестоящих штабов.
         В качестве новогодних подарков из полка пришла колонна с углем. Две машины завтра пойдут в нашу роту. Передаю с ними записку Олегу Артюхову с новогодними поздравлениями.
         А на следующий день после обеда мы выходим на засаду. На засаду демонстративную. Перед этим я выхожу на связь с моими сегодняшними соседями - двадцать пятой заставой. Чтобы по ошибке нас не зацепили ночью. Были в готовности прикрыть огнем и подготовили заградительный огонь по рубежу Джарчи - Петава.
         Мы занимаем оборону в развалинах старой крепости. Духи нас прекрасно видят. И надеяться на какой-нибудь результат этой засады не приходится. Хотя результат, конечно, есть. И даже не один. Мы перекрываем наиболее опасное направление, с которого духи могли бы обстрелять этой ночью КП батальона. Правда, когда мы уйдем, оно будет снова открыто. Второе, мы выходим на засаду, то есть, выполняем приказ комдива. И третье, самое главное, мы вернёмся с этой засады живыми. Духи не решатся напасть на нас под стенами двух наших застав. А выходить в чистое поле на неподготовленную засаду, увольте, это не для меня. Там очень быстро охотники и дичь меняются местами. Работать дичью сегодня как-то не хочется.
         Перед рассветом возвращаемся на КП батальона. Докладываю на ЦБУ дивизии о завершении работы и отсутствии результатов. Первая засада проведена успешно. Все остались живы. И мои бойцы, и моджахеды. Всё это попахивает скрытым саботажем. И весь день меня не покидает навязчивая идея: взять снайперскую винтовку и сходить подстрелить хотя бы одного духа. Чтобы реабилитировать себя в своих же глазах.
         В тот же день меня ставят дежурным по заставе. На Новый год. Начальник штаба рассудил правильно: оказывается я - единственный непьющий на заставе офицер. Забавно, а у нас в роте, наоборот, нет ни одного пьющего. Маленький парадокс! К сожалению, начальник штаба, вспомнил лишь о том, что я непьщий офицер. И совершенно забыл, что я не только офицер, но и просто человек. Который только что вернулся с ночной засады. И следующей ночью после дежурства снова уйдет со своим разведвзводом на засаду. Но когда кого-то интересовали такие мелочи?!
         Вместе с моим взводом Новый год встречает секретарь комитета комсомола батальона прапорщик Володя Щёголев. Удивительный человек, любимец всего батальона! Я читаю свои стихи, ребята поют песни под гитару, играют на гармошке. Тихая домашняя обстановка. За сотни километров от дома. Ровно в полночь над всеми заставами начинаются салюты. Трассирующие очереди, осветительные ракеты. Всё очень необычно.
         Когда все укладываются спать, я перебираюсь в комнату дежурного. Можно немного побыть одному. Оказывается на войне это большая редкость! Возможность побыть одному. Написать письма домой и друзьям. Помечтать. В конце концов, просто написать несколько новых строк. На небольшом тетрадном листе я вывожу "Новогоднюю ночь":
        
         Новогодняя ночь. И причудливой тенью
         Чуть мерцает свеча на окне.
         И в стекле отражается добрая фея,
         Что на грешную землю
         спустилась ко мне.
        
         Я еще не могу в свое счастье поверить.
         В жизни так не бывает, но это же жизнь:
         В мой заброшенный замок из древних поверий
         Милый призрак сегодня
         неслышно проник.
        
         И волшебных мелодий чудесные звуки
         Колдовали над нами, нас в вальсе кружа.
         Твои хрупкие плечи и нежные руки
         Я теплом своих губ согревал.
        
         Новогодняя ночь над уснувшим Кабулом.
         Догорает свеча на окне...
         За стеклом завывает волчицею вьюга.
         Как все призрачно близко,
         но тебя рядом нет.
        
         А утром приходит радиограмма из штаба дивизии. В полночь при проведении стихийного салюта замполит одного из батальонов 177 полка случайно застрелил часового. Неосторожное обращение с оружием. Так начинается у нас Новый год. Но всем давно известно, как его встретишь...
         После обеда Володя Щёголев отвозит наших гостей в штаб дивизии. Сам сидит за штурвалом БМП, когда под её гусеницы бросается Дина, его собака. Она играла, пыталась запрыгнуть к нему на машину. Нелепый и трагичный случай. Володя потом несколько дней не может найти себе места.
         С соседнего поста самообороны приносят мальчика шести лет. Острые боли в области живота. Похоже на аппендицит. На бронетранспортере отправляю мальчишку, его отца и командира поста в наш медсанбат.
         Мы еще один раз выходим на засаду. Отрабатываем совместные действия с бронегруппой, учимся. Все это нам ещё пригодится. Как говорил дедушка Суворов, тяжело в ученье - легко в бою. Мои разведчики рвутся в бой, с ученьями я их уже умотал!
         Пятого января такая возможность нам предоставляется. Меня вызывают в дивизию к начальнику штаба, подполковнику Петруку. У него в кабинете сидят начальник оперативного отдела подполковник Полторабатько и его заместитель, подполковник Тетерук. Моя задача: со взводом снова сопровождать саперов. Что-то они там не доделали, на последних боевых. В районе двадцать восьмой заставы. Мне дают её координаты. Но насчет их достоверности у меня большие сомнения. Мы недавно там работали. В указанном районе наших застав нет. Как бы нам не угодить к черту на рога? Я делюсь своими опасениями с начальником штаба. Ответ его прост.
         - Уточнишь на месте. Сапер ждет тебя в коридоре.
         Ба, старый знакомый, лейтенант из группы спецминирования. Опять работаем вместе. Оказывается, его командир (майор), на днях уехал в отпуск. Везет же некоторым!
         Снова забираем два бронетранспортера у инженерно-саперного батальона. И едем искать двадцать восьмую заставу.
         Она у нас новенькая, только что выставленная. Как я и думал, координаты переданные начальником штаба не соответствуют действительности. Приходится ехать на семнадцатую заставу, чтобы они показали, где находится двадцать восьмая. Без выпендрежа, без "зюйд зюйд-веста", без тридцати четырех градусов пятидесяти девяти секунд северной широты и шестидесяти девяти градусов пятнадцати секунд западной долготы. А просто показали рукой. Жест этот выглядит довольно неприлично. Оказывается, где находится двадцать восьмая, точно они не знают.
        - Где-то за каналом. Но лучше уточните на двадцать девятой. Она находится где-то вон в том кишлаке.
         Мы едем искать двадцать девятую заставу. Но там о двадцать восьмой ничего не слышали. Придется поспрашивать у прохожих. Может, повезет, наткнемся на какую-нибудь банду, которая знает дорогу на двадцать восьмую. Или наткнемся на какого-нибудь местного Ивана Сусанина? Все это было бы очень весело, если бы не было так грустно.
         Я представляю, в какой панике сейчас все местные духи. Наши бессистемные метания на трех БМП и двух БТРах по духовским кишлакам кого угодно введут в состояние паники. До тех пор пока это состояние не сменится желанием нас уничтожить. Думаю, что до этого момента нам ждать осталось совсем немного.
         Мы натыкаемся на какую-то заставу. Нет, это не двадцать восьмая, а пятнадцатая застава. Но зато они знают, где расположена двадцать восьмая. Уже легче. Но я, как всегда, ошибаюсь. Легче не будет.
         Двадцать восьмая застава находится за ирригационным каналом. Небольшой пешеходный мостик, по которому мы переправлялись в прошлый раз на тридцатую заставу, взорван духами. У канала довольно крутые берега. Мои БМП через него переправятся, а вот бронетранспортеры саперов на другой берег не выберутся. Приходится перегружать взрывчатку и мины из БТРов в мои боевые машины пехоты. Сегодня саперы взяли их как никогда много! Как эти саперы катаются на таких игрушках, в голове просто не укладывается? Мои БМП сразу превращаются в бочки с порохом. Достаточно лишь одного выстрела из противотанкового гранатомета. И мои разведчики теперь стараются держаться от них подальше.
         Мы переправляемся через канал. Бронетранспортёры и мою БРМку (боевую разведывательную машину) отправляем на пятнадцатую заставу. Моджахеды снова нас прозевали. Лучшей засады, чем в момент переправы придумать нельзя. Но мы духов опередили. Видимо у них не оказалось поблизости противотанковых средств. А переместить их они просто не успели.
         Мы выходим к двадцать восьмой заставе. На нас смотрят как на инопланетян - кроме духов, здесь кого-либо еще встретить сложно. А уж своих-то, тем более.
         Саперы выгружают взрывчатку и мины. Мои бойцы занимают вокруг оборону. Нет, занятия не прошли даром. Разведчики начинают работать без моих понуканий. А я иду знакомиться с командиром заставы. Знакомиться не приходится - с Сергеем встречались еще в Союзе. Застава относится к 682-му рухинскому полку. Большие проблемы с водой и продуктами. Еще хуже дела обстоят с боеприпасами. Обещают, что колонна с ними будет приходить раз в три месяца зимой и ежемесячно летом. Воды в любом случае - одна цистерна на пять тонн. На тридцать с лишним человек. До ближайшей колонны больше двух месяцев, а вода и продовольствие уже на исходе. Что-то напутали снабженцы с расчетами. Живут ребята бедно. Отстроиться еще не успели. Вместо казармы - какие-то развалины. Других построек нет. Да и со строительством у них большие проблемы. Из ближайшей крепости, что расположена от них метрах в семидесяти, их ежедневно обстреливают. Из автоматов и гранатометов. Иногда моджахеды даже устанавливают на одной из башен этой крепости крупнокалиберный пулемёт ДШК. Стреляют по заставе практически в упор. Высунуться за стройматериалом в разрушенные кишлаки не дают. Эту крепость и предстоит сегодня взорвать нашим саперам.
         Работа довольно тонкая. Взрывать её нужно так, чтобы с развалин моджахедам было бы неудобно продолжать дальнейшие обстрелы заставы. И чтобы не осталось скрытых подступов к крепости. Но саперы работают просто виртуозно. У меня уже были возможности в этом убедиться.
         Мой взвод блокирует крепость со всех сторон. Выводим БМП на прямую наводку, шутить сегодня мы не намерены. По команде саперов отходим на безопасное удаление. И одновременно со взрывом возвращаемся на свои позиции к, теперь уже, развалинам крепости. Я договорился с лейтенантом-сапером немного помочь нашей заставе. Около часа мои разведчики прикрывают работу саперов и бойцов с заставы - они оперативно вывозят из развалин бревна. Это самый ценный строительный материал в Афганистане.
         Мы оставляем ребятам с заставы практически все свои боеприпасы, сухой паек и воду. Всё это капля в море. Но больше у нас ничего нет. А сами возвращаемся на пятнадцатую заставу. Обедаем и по домам.
        

Глава 13. Декларация Революционного Совета

        
         Вечером того же дня приходит радиограмма от начальника разведки дивизии: завтра утром прибыть с разведданными по району Дурани - Хароти - Ахмедзаи. Это кишлаки, находящиеся на южном берегу реки Панджшер, за перевалом Зингар. Своей агентуры у меня там еще нет. Вся информация получена только наблюдением с двадцать третьей и шестой застав. Ну и кое-что рассказал мне Шафи.
         Это территория находится под контролем двух небольших банд Ахмад-Ажаба и Султана. У Ахмад-Ажаба около сорока человек. Часто бывает в кишлаках Ахмедзаи (квадрат 6340), Гафурхейль (6241), Гадайхейль (6238). В кишлаке Джургати (6036) расположен его дом. Обычно ночует там. Банда вооружена только легким стрелковым оружием. Если бы эти кишлаки находились на территории, контролируемой народной властью, Ахмад-Ажаб был бы, скорее всего, командиром отряда самообороны. По словам Шафи, очень авторитетный человек. С шурави боевых действий не ведет. Но и чужих в свои кишлаки не пускает.
         Другое дело, Султан. Банда у него тоже небольшая, около пятидесяти человек. Но он часто бывает в Пакистане. И вооружение у него посерьезнее. Есть безоткатное орудие, миномет, крупнокалиберный пулемет ДШК и семь пулеметов египетского производства. Большое количество реактивных снарядов. Да и банда более вредная. Расположена в кишлаке Левани (квадрат 5434).
         Моджахеды чувствуют себя в этих кишлаках как дома. Советских войск и афганской народной армии там не было ни разу. Это и понятно - глухой горный угол. Кроме головной боли для войск там ничего интересного нет: ни дорог, ни крупных населенных пунктов.
         Вместе с начальником разведки едем в Управление ХАД (афганская госбезопасность) Баграма. Выясняется, что позавчера в районе Кабула душманы захватили в плен шестерых офицеров-хадовцев. В ближайшие дни их планируют переправить в Пакистан. По данным агентурной разведки, через несколько дней караван с пленными должен будет появиться в кишлаке Ахмедзаи. О времени их появления будет сообщено позднее. Афганцы обратились за помощью к советскому командованию в проведении операции по освобождению пленных.
         Старшим, для координации действий, назначен начальник разведки дивизии майор Качан. Операцию планируют проводить силами дивизионного разведбата и роты афганского царандоя (милиции). Для усиления разведбату придают мой взвод. По замыслу, наши подразделения должны будут блокировать кишлаки Ахмедзаи и Мусахейль. А афганцы провести в них зачистку и освободить пленных. Подготовка ведется в режиме повышенной секретности. Афганцев из царандоя в неё пока не посвящают.
         Начальник разведки передает мне декларацию афганского правительства. Говорят о ней много, но текст вижу впервые.
         Декларация Революционного Совета ДРА "О национальном примирении в ДРА".
         "Во имя бога милосердного и всемилостивейшего! Воистину, все мусульмане-братья. Примирите своих братьев. Сегодня в этот исторический день, мы обращаемся к политическим чувствам доблестных сыновей и дочерей Родины, к братьям и сёстрам пуштунам, таджикам, хазарейцам, узбекам, туркменам, белуджам, нуристанцам, всем племенам, народностям и национальностям Афганистана, ко всем тем, кто искренне желает счастья народа и процветания нашей дорогой Родины.
         История нашей любимой Родины связана с героической борьбой славных сынов и дочерей за свободу и спокойную жизнь. У нашего мусульманского, благочестивого и свободолюбивого народа было очень мало спокойных дней. Люди истосковались по миру. Последние шесть лет на нашей Родине льются потоки крови и слёз. Гибнут женщины, старики и невинные дети. Уничтожающий огонь поглощает школы и мечети. Горят дома, сады и поля.
         Всё это противоречит предписаниям священного Корана и шариату. Великий Аллах и Коран указывают мусульманам жить в мире: "И если два отряда верующих сражаются, то примири их".
         Уважая и соблюдая предписания священной исламской религии, в целях:
        - обеспечения безопасности народа и всеобщего мира для всех племён, народностей и наций Афганистана;
        - прекращения братоубийственной войны, интриг и заговоров контрреволюционеров, направленных против революционного народа;
        - полного прекращения кровопролития в стране;
        - счастья народа и процветания Отечества
         Сессия Революционного Совета ДРА утверждает Декларацию "О национальном примирении в Афганистане":
        - С 15 января сего года соответствующим компетентным органам ДРА отдаются указания:
        - прекратить огонь из всех видов оружия, приостановить проведение боевых операций;
        - вернуть войска в пункты постоянной дислокации и перейти на регламент мирного времени;
        - прекратить артиллерийские и авиационные удары по противнику, если он не представляет угрозы мирному населению;
        - Вооруженным Силам ограничиться охраной государственных границ, государственных и военных объектов, обеспечением проводки колонн, выполнением других сугубо мирных и экономических задач.
         Перемирие с нашей стороны будет продолжаться до 15 июля 1366 (1987 г.) года при условии, если к нему присоединится противоположная сторона. В случае примерного соблюдения перемирия обеими сторонами оно может быть продлено.
         В ответ на наши мирные шаги мы ожидаем прекращения:
        - обстрелов из любых видов оружия городов и кишлаков, воинских частей и воздушного транспорта;
        - доставки и размещения на территории ДРА оружия и боеприпасов;
        - минирования дорог;
        - терактов и диверсий.
         Наши предложения идут от чистого сердца и мы готовы к взаимопониманию, к переговорам, компромиссам и даже уступкам, но пусть никто не принимает нашу выдержку за признак слабости.
         2. В условиях примирения главным органом примирения становятся чрезвычайные комиссии национального примирения, созданные на кишлачном, волостном, уездном, провинциальном и всеафганском уровне. Их цель и задача - достижение примирения и согласия на соответствующих уровнях.
         Верховным органом примирения является Всеафганская Чрезвычайная Комиссия национального примирения. Государство наделяет Чрезвычайную Комиссию всеми необходимыми полномочиями.
         Специальным Указом Революционного Совета утверждается создание Чрезвычайной Комиссии национального примирения в составе руководителей национального освободительного фронта, старейшин, авторитетных лиц, мулл и, в отдельных случаях, руководителей вооруженных формирований, идущих на примирение с народом в местностях полностью находящихся под контролем государственной власти.
         Тем же Указом Революционный Совет создает Джирги мира, политическими органами которых являются Чрезвычайные Комиссии. Джиргам мира предоставляется ряд особых полномочий:
        - по их просьбам будут направлены на места врачебные группы, медикаменты, специалисты по ирригации и сельскому хозяйству, семена и удобрения в помощь крестьянам и землевладельцам, а также предоставлены бесплатные товары первой необходимости, в том числе по линии безвозмездной помощи СССР;
        - решение вопросов о землевладении, организация земельно-водной реформы на своей территории;
        - могут вносить предложения по амнистии лицам, заключенным под стражу, при гарантированном не возобновлении ими антинародной деятельности.
         Джиргам мира предоставлено право:
        - назначение народных судей;
        - направление добровольцев на службу в Вооруженные Силы. И вместо обязательного призыва, объявление призыва добровольцев на военную службу для прикрытия и защиты границ с Пакистаном и Ираном в каждой из пятидесяти двух приграничных уездах и волостях на два года, с выплатой соответствующего денежного довольствия и последующим увольнением в запас;
        - прекращение поземельного налога и штрафов, а так же пени по ссудам Банка сельскохозяйственного развития до конца 1367 (1988 г.) года;
        - решать долговые тяжбы между отдельными лицами, племенные, местные и групповые конфликты, требовать и получать содействие государственных органов.
         По ходатайству Джирги мира государство обязуется:
        - выплачивать ежемесячно содержание муллам и карьядарам;
        - в лице компетентных органов заслушивать жалобы Джирги мира на нарушение договоренностей государственными служащими и принимать соответствующие меры наказания к нарушителям.
         3. При достижении национального примирения и объявлении кишлака, волости, уезда или провинции "зоной мира" Революционный Совет и Правительство ДРА предоставляют населению этих зон конкретные льготы:
        - право на демократическую организацию местных органов власти и управления, на назначение ими уездных и волостных начальников в соответствии с волеизлиянием масс;
        - объявление особых открытых дней для посещения кишлаков и городов, находящихся вне революционной власти, приглашения главарей бандгрупп на переговоры с гарантией их безопасности и благополучного возвращения назад;
        - заключение соглашений с вооруженными группами тех, кто пошел на примирение об охране ими определенной территории и конкретных объектов;
        - оказание материальной помощи вооруженным формированиям, пришедшим на примирение;
        - предоставление руководителям таких формирований и авторитетам местного населения льготного права на получение, перевозку и продажу товаров первой необходимости в местностях, вне контроля государственной власти;
        - население уездов и провинций, прекратившее активную борьбу с народной властью, может свободно передвигаться по всей территории ДРА с целью посещения родственников, оправления религиозных обрядов или желанием узнать правду о целях и задачах Апрельской революции. Желающие могут обращаться в ЦК НДПА (Народно-демократическая партия Афганистана), в Революционный Совет, Совет Министров, во все партийные, государственные и общественные организации. Они будут радушно приняты везде;
        - юноши, достигшие призывного возраста, могут посещать любой административный центр страны, не опасаясь, что они будут взяты в эти дни на службу в армию (интересно, перед этим что-то говорилось о добровольном наборе?!);
        - во всех провинциальных центрах для примирения будут организованы пункты раздачи товаров первой необходимости, медпункты и врачебные консультации.
         4. В знак искреннего своего стремления к общенациональному миру и согласию Революционный Совет ДРА специальным Указом объявляет освобождение из тюрем заключенных, находящихся под стражей, но отказавшихся совершать враждебные действия против революционного народа.
         5. Революционный Совет ДРА официально подтверждает, что все граждане ДРА, волей судьбы оказавшиеся в стане его врагов или покинувшие страну в результате гонений и обмана, но осознавшие свой патриотический долг и сложившие оружие, будут окружены вниманием, сочувствием всех органов государственной власти ДРА. Мы готовы простить обманутых, пожалеть обиженных, помочь нуждающимся и обогреть замерзших. Мы готовы к братской встрече в нашем доме - свободном Афганистане.
         Умение разумно, без политического эгоизма, пойти друг другу на уступки говорит о нашей доброй воле и готовности создать правительство национального единства.
         Поддержим перемирие, и с озарением Великого Аллаха, уверуем в то, что не далёк тот день, когда мы увидим счастливые слёзы вернувшихся на Родину переселенцев, восстановленные города и заводы, цветущие сады нашей прекрасной Родины.
         Революционный Совет торжественно объявляет, что:
        - священная религия Ислам - является религией Афганистана, и это положение будет закреплено во второй статье новой конституции;
        - народная власть будет стремиться к созданию правительства национального характера с привлечением широких политических сил.
         Народная власть будет способствовать созданию благоприятных условий для возвращения на Родину частей Ограниченного контингента советских войск в Афганистане при гарантированном невмешательстве во внутренние дела ДРА извне и, не возобновлении их в будущем.
         Да будет мир на дружественной земле Афганистана!
         Пусть навсегда смолкнут пушки!
         И да поможет нам Аллах!"
        
         От декларации так и веет детской наивностью. Всем известно, что Министр иностранных дел Шеварднадзе уехал из Кабула ни с чем. Переговоры с руководителями оппозиции зашли в тупик. Ахмад Шах Масуд от перемирия отказался. Как и главари других крупных банд. Тем не менее, на КП батальона меня ждет кодограмма N 28 из штаба полка:
         "Всесторонне изучить обращение афганского руководства о прекращении огня. После вступления в силу положений о прекращении огня, боевую деятельность проводить в случаях:
        - Боевые действия в интересах защиты советских гарнизонов и, охраняемых нашими войсками, объектов.
        - В поддержке афганских войск при ведении самостоятельных боевых действий по разгрому банд и базовых районов противника, а так же агрессивных банд мятежников, уничтожении караванов с оружием и боеприпасами, перебрасываемых из-за границы.
         Максимально активизировать деятельность всех видов разведки по обнаружению караванов с оружием и боеприпасами, банд мятежников.
         В поддержку самостоятельных действий Вооруженных Сил ДРА, боевые действия проводить только с разрешения Командующего или начальника штаба армии. В случае обстрела или нападения на охраняемый объект или подразделения войск, ответным огнем и решительными действиями всех сил и средств уничтожать противника. И не допускать случаев безнаказанных диверсионных действий противника. О каждом случае открытия огня докладывать немедленно по команде. Активизировать и расширить масштабы разведывательных и засадно-поисковых действий по борьбе с караванами мятежников.
         При задержании и проверке караванов проявлять высокую бдительность и настороженность. В случае оказания вооруженного сопротивления караваны мятежников уничтожать всеми средствами".
         Читать такие кодограммы довольно тоскливо. Для нас, разведчиков, работы всегда хватает. И по поводу "активизации действий" возникает лишь одно опасение. Как бы эта активизация не пошла в ущерб качеству подготовки этих действий. Самое печальное другое. В армии хорошо работает "Правило испорченного телефона" - когда эта кодограмма дойдёт до застав и взводов, она обрастет немыслимым количеством уточнений и указаний командиров среднего звена. На выходе может оказаться, что комбаты, не желая докладывать о каждом случае открытия огня наверх, вообще запретят открывать ответный огонь командирам сторожевых застав. Даже при нападении моджахедов на наши заставы. А рейдовые подразделения заставят ходить на боевые операции без оружия.
         Я немного сгущаю краски, но такая проблема в армии действительно существует. Не так страшны приказы и директивы, как попытки их дополнения и уточнения командирами среднего звена. В результате этого теряется первичный смысл приказов, а содержание их с новыми уточнениями - выглядит абсурдно.
         На заставе у нас пополнение. Комбат перевел на КП батальона гранатомётный взвод Жени Шапко. И назначил его командиром заставы. Бедный Женька! Вокруг слишком много командиров. Его постоянно озадачивают какими-то приказами и распоряжениями. И наказывают, ни пойми за что. За бойцов других подразделений, нарушающих форму одежды (а кроме Женькиного взвода автоматических гранатомётов АГС-17, на заставе ещё и мой разведвзвод, взвода обеспечения, связи, инженерно-саперный - народу море!), за беспорядок на территории, за организацию караульной службы. Женька подходит ко мне.
         - Серёж, тебя там какой-то бача (мальчишка) дожидается.
         У входа в крепость стоит маленький Абдул. Я очень рад его видеть. Спрашиваю, как его дела? Какие у него новости? Провожу его в расположение своего взвода. Прошу Ришата Фазулова, командира второго разведотделения, принести что-нибудь с кухни перекусить.
         Маленький Абдул очень серьезен.
        - Кишлок захми аст. Бача бисёр хороб (В кишлаке раненый. Мальчик. Очень плох).
         Протягивает мне листок с арабской вязью. Говорит, что это от Шафи. Прошу вызвать ко мне Мискина (мы зовем его Мишей) Намакинова, моего переводчика. Пока Ришат Фазулов кормит Абдула, Миша переводит мне текст. Оказывается это листовка Шер-шо (Шер-шаха). Он брат Анвара, главаря банды из кишлаков Джарчи и Петава.
        
         "Люди Баги-Алама (Это кишлак между Петавой и Чауни. На окраине Чауни - КП нашего батальона. Таким образом, Баги-Алам - буферная зона между моджахедами и нами)! Братья, отцы, не отдавайте своих сыновей в армию, чтобы они не становились коммунистами. Если я узнаю, что своих братьев, сынов вы отдаете в армию, или что вы выставляете посты самообороны - не обижайтесь за то, что я с вами сделаю.
         Шер-шах.
         Ваши братья с Джарчи и Петавы.
         Исламский комитет Афганистана.
         7 января Кабул".
        
         Коротко и ясно. Не случайно говорят, что краткость - сестра таланта. По всему видно на нашем поле появился новый игрок. Талантливый и опасный. Нужно будет обратить внимание на этого Шер-шо. И нужно будет поинтересоваться обстановкой в Баги-Аламе. У меня есть информация, что последние две недели там ведутся большие земляные работы. Роются ходы сообщений. Похоже, что оборудуется укрепрайон. К тому же из разведотдела пришла информация, что в Баги-Аламе заработала новая радиостанция. Что-то там происходит?!
         А пока получаю разрешение у комбата на выезд. Оказывается, раненый мальчик находится не в Калашахах, а в кишлаке Калайи-Девана. Это мирный кишлак в двух километрах севернее Чауни, моджахедов там нет. Приятно узнать, что слух о моем лазарете дошел так далеко. Но боюсь, что слух несколько преувеличен.
         Беру одну БМП (механик-водитель Витя Михин, наводчик-оператор Вадик Бильдин), своего переводчика Мишу, командира разведотделения Ришата Фазулова (Удивительно толковый сержант! Я уж не говорю о Саше Хливном, он мой заместитель. А заместителю по штату положено быть умнее своего командира) и начальника батальонного медпункта Любовь Николаевну. У неё врачебного опыта куда больше моего! Как хорошо, что в батальоне есть свой фельдшер! Мне бы такого в мой лазарет.
         С маленьким Абдулом забираемся на броню. Парнишка должен показать нам дорогу. Успеваю задать ему несколько вопросов о старшем брате. О том самом, Сафиулло, который находится сейчас в одной из подчиненных Анвару банд. Абдул ничего не скрывает. Он уже привык ко мне. Говорит, что недавно виделись. И что у брата какие-то проблемы. Спрашивает, если Сафиулло сдастся, не убью ли я его? Я отвечаю, что, конечно же, нет. Брат Абдула, мой брат.
         На улицах Калайи-Деваны полным-полно дехкан. Но еще больше детей. Словно галчата, они быстрыми стайками окружают нас. Готовые в любую минуту, с визгом, разбежаться, но не далеко. Убежать чисто символически - они уже знают, что их никто не обидит. Ребятишки с завистью смотрят на Абдула, но он этого словно и не замечает. Маленький хитрец! Я-то вижу как ему приятно это внимание.
         Идем по узким улочкам к одному из домов. На пороге небольшая заминка. Какой-то старик не хочет нас пускать. За моей спиной слышны голоса: " Шурави табиб, дохтор (Этот русский - доктор)". Пока продолжается небольшая заминка, к нам как-то боком подкрадывается какой-то сухонький и весь сморщенный, как гриб-боровик, старик-дехканин. У него на руках девочка двух лет. Он что-то объясняет. Но очень тихо и боязливо. Никто не обращает на него внимания. Я обращаюсь к переводчику.
         - Миша, спроси, что у него случилось?
         Оказывается у малышки уже около месяца высокая температура и кашель. Конечно же, её необходимо везти в больницу. Но кто же на это пойдет?! Любовь Николаевна дает старику две упаковки таблеток от кашля и аспирин. Объясняет, как их принимать.
         Наконец-то нас приглашают в дом. Во дворе бегают ребятишки, телята, овцы. Из-за дувала испуганно выглядывает какая-то женщина. Скорее всего, мать ребенка. По узкой крутой лестнице мы поднимаемся на второй этаж. Небольшая темная комнатка. На стенах висят какие-то мешочки, миски, нехитрая домашняя утварь. В углу комнаты стоит карабин. И повсюду запах гниющего тела. Пол застелен одеялами, валяются подушки. В потемках мы не сразу увидели в самом дальнем углу крохотного мальчугана под байковым одеялом.
         Месяц назад он, как и другие дети, играл на крыше. Шальная пуля пробила лёгкое и повредила позвоночник. Наша же Любовь Николаевна оказала ему первую помощь. Мальчишку отвезли в афганский госпиталь. Но их не пустили даже за ворота - в госпитале не делают таких сложных операций, он все равно умрет.
         Его отвезли в наш медсанбат, сделали операцию. Все прошло нормально. Если, конечно, нормальным можно назвать чудо, которое совершили наши хирурги. В полевых условиях они провели сложнейшую операцию по ампутации части левого легкого. Спасли мальчишку и его позвоночник. Оставалось совсем немного - реабилитация. Его перевезли в Кабул в афганский госпиталь. От афганского медперсонала требовались лишь уход и внимание. Но этого как раз и не хватило. У мальчишки пошли по всему телу пролежни. Он умрет, сказали его отцу. И выписали, как безнадежного.
         Такая вот картина! Но рефлексы работают, работают руки и ноги мальчугана. Значит, работает и позвоночник. А мясо нарастёт! Нужен только уход и специальные упражнения, зарядка. Это совсем не сложно! Пытаюсь объяснить его отцу, как надо ухаживать за ребенком, что делать. Он смотрит на меня непонимающе: зачем все это? На все воля Аллаха! Я всего лишь - бедный дехканин. У меня нет денег, поэтому в госпитале не стали лечить моего сына. Поэтому Аллах отвернулся от меня.
         Какая дикость! Мне даже нечего ему возразить. Тем временем Любовь Николаевна делает перевязку. Мальчишка даже не стонет, а боли страшные. Гниёт живое тело. Не могу смотреть. Выхожу на улицу.
         Через пару минут выходит и наш фельдшер.
         - Бесполезно, он не выживет. Надо возвращаться.
         Мы идем к машине. В третий раз за сегодня я слышу, что мальчишка не выживет. И вдруг такая злость накатывает и накрывает меня с головой.
        - Миша, со мной!
         Я возвращаюсь обратно к отцу мальчишки. Миша не успевает переводить мои слова. Да это и не слова, это злость на дикость, на трусость отца. Он прав, этот темный, забитый дехканин, судьбы людей в руках Аллаха. Но герои творят свою судьбу сами. Ты можешь жить трусом, но когда умирает твой ребенок, ты обязан стать героем.
         Я еще раз объясняю, что нужно делать отцу для ухода за ребенком. Говорю, что буду приходить к нему очень часто и проверять это. А если мальчик умрет, я расстреляю его своими руками.
         Отец мальчика принимает все за чистую монету. Он здорово напуган. Я и сам сейчас верю, что могу его расстрелять. Мой гнев, выглядит более весомым, чем возможный гнев Аллаха. Но главное, что теперь у мальчишки будет уход. А я сделаю все, чтобы он выжил. Переводчик Миша удивлённо смотрит в мою сторону. Что я могу сказать ему в ответ?
         У машины еще один пациент. На плетёной кровати лежит маленькая девчушка. Сильный жар. Спрашиваю, как давно? Вторую неделю. Перед этим мы смотрели девочку, у которой высокая температура держится уже около месяца. Что за дикость! Как переубедить этих дехкан, что обращаться в таком случае надо не к мулле, а к доктору. За один день многовековые предрассудки побороть невозможно, но девочка очень плоха. Состояние крайне тяжелое. Загружаем девчушку и её отца в десантное отделение машины, едем в госпиталь.
         Афганский госпиталь находится недалеко от аэродрома. Нас останавливают у ворот: в госпитале сегодня выходной, приема нет. Что за бред, какой выходной может быть в госпитале?! Среди афганских солдат слышен шёпот: "Русский офицер сердится". И один из них убегает за врачом. Минут через пять к воротам подходит врач, молодой афганец примерно моих лет. Осматривает девочку. Обещает завтра отправить её в Кабул. Отец девочки и один из солдат относят её на носилках в приемное отделение.
         Перебрасываемся парой фраз с доктором. В госпитале работает шестнадцать человек, из них только шестеро врачей. Врачи учились в Советском Союзе и в Кабуле. Но могут сделать только перевязку. Для более сложных операций у них нет ни опыта, ни хирургического инструмента.
         Кроме них в провинции есть еще две больницы. В каждой по одному врачу. Три школы. На полтора миллиона жителей провинции Парван. Работа очень опасная. Душманы убивают учителей и врачей.
         Возвращаемся в батальон. Прошу Любовь Николаевну держать меня в курсе, как обстоят дела с лечением этой девочки? Если наш фельдшер будет хоть изредка этим интересоваться, возможно, афганцы будут ухаживать за нею немного лучше.
         В батальоне встречаю своего ротного. Володя Стародумов возвращается из отпуска по болезни. Был в Союзе, счастливчик! И, естественно, задержался ровно на семь суток. Это, конечно, серьезный проступок. Но ведь вернулся же! Я бы точно остался. Хотя бы на часок!
         Володя показывает письмо от Лёнчика, офицера из Джелалабадского десантно-штурмового батальона, с которым он лежал в одной палате в госпитале: "Передай своему поэту, что во время боевой операции Игорю Овсянникову из гранатомета прострелило ноги. В госпитале их ампутировали...".
         В голове не укладывается, Игоря не могли ранить! Это просто какая-то ошибка!
        

Глава 14. Дивизионная операция

        
         Одиннадцатого января меня со взводом срочно вызывают в штаб дивизии. Необходимо прибыть в разведотдел для получения задачи.
         Начальника разведки на месте нет. Он с начальником штаба дивизии в автопарке разведбата. Проводят строевой смотр батальона перед выходом на боевые действия. Я буду работать в составе третьей разведывательно-десантной роты. Маршрут выдвижения... Моя задача... Чистейшей воды плагиат! Я готовил по этому плану одну из засад для своего разведвзвода. А здесь собираются работать целым разведбатом! Ну, да я, конечно, не против! С разведбатом работать куда веселее, чем одному! А повеселиться я люблю.
         Пришла агентурная информация: сегодня ночью шестеро пленных хадовцев будут перевезены в кишлак Ахмедзаи. Наша задача их освободить.
         Выдвижение начинаем в четырнадцать часов. Выясняется, что операцию будет проводить не начальник разведки, а начальник штаба дивизии. Солидный уровень! Мы выходим к шестнадцатой сторожевой заставе. Оставляем там свою бронегруппу. И выходим на рекогносцировку. Другими словами, уточняем задачи на местности. Готовимся к выходу.
         Выход ровно в двадцать три. Вокруг темень, хоть глаз выколи. Уходим на параллельных маршрутах: мы с третьей ротой и, правее нас, вторая рота. Афганский царандой (милиция) подойдет к утру. Наша задача незаметно выйти к кишлакам Ниманхейль и Ахмедзаи, блокировать их. А утром, когда царандой начнет их прочёсывать, поддержать афганцев огнем. Не самая сложная задача!
         Между двух душманских кишлаков мы прошли тихо, как мыши. Даже собаки не залаяли. Так нормальные собаки в это время обычно смотрят любимые сны! И только ненормальные шурави пытаются свернуть себе шеи, гуляют в горах. Ну, если у кого есть лишние шеи - так это их личное дело! И оно собак не касается.
         По всему видно, что в головном дозоре идут толковые ребята. Дорогу знают хорошо. Идем в колонну по одному. Молча, словно призраки. А все-таки рюкзачок дает о себе знать. Тяжеловат с непривычки, хотя кроме боеприпасов и гранат в нем практически ничего больше нет. Хорошо еще, что из бронежилета вытащил практически все пластины. Оставил только два ряда спереди.
         По расчетам на задачу мы должны выйти в 4.30. Но что-то там отцы-командиры напутали и мы выходим на место в пол второго. Это не очень здорово. Одеты мы легко, в расчете на движение. Сидеть три часа на леднике никто не планировал. Но шуметь нельзя. Придется заниматься медитацией. Внушать себе черноморские мотивы июльского периода.
         Занимаем оборону. Размещаю огневые точки, ставлю задачи наблюдателям. Потихоньку начинаем строить стрелково-пулеметные сооружения из камней. Пока, чтобы не замёрзнуть. А утром, надеемся, что они нас немного прикроют от ответного огня моджахедов.
         Рассветает. Внизу серебрится речка Панджшер. Она оказывается не такой уж и маленькой, как я думал. Сверяю с картой точку своего стояния. Как ни странно, вышел точно на задачу. Но на месте оказывается, что задачу необходимо немного уточнить. В нескольких метрах правее нас расположен небольшой выступ. Он здорово закрывает сектор наблюдения. Там могут незаметно подобраться моджахеды.
         Приходится выносить туда расчет АГС-17 (30-миллиметровый автоматический гранатомет на станке), приданный мне на время операции и своего пулеметчика. Нужно проверить тропу.
        - Сапёры, вперед!
         Оказывается, они не взяли щупы. Странно, перед выходом проверял их экипировку. Щупы были на месте. В отличие от саперов группы спецминирования, это бойцы с нашего батальона. Только что прибыли из Союза. На операции они еще не ходили. Трусят. Потому и щупы выбросили. Вот оболтусы!
         Приходится шомполом от автомата проверять тропу. Уже на самой вершине снимаю растяжку. Наша осколочная граната Ф-1. Больше мин духи не поставили. Но все равно становится немного не по себе. Ночью на несколько минут выходила луна из-за туч. Приметил я этот выступ еще тогда. Хорошо, что сразу не отправил бойцов на него без инженерной разведки. А то положил бы ребят. Как пить дать, положил!
         На рассвете подходят "зелёные" (так мы называем афганских военных и царандоевцев). Начинают прочесывать Ниманхейль. Все происходит на моих глазах. К старшему милицейскому начальнику подходит один из жителей кишлака. Старик. В бинокль я хорошо вижу, что в руках у него пачки афгани (местной валюты). Они долго о чем-то говорят, активно жестикулируя руками. И, заметно, что никак не могут прийти к согласию (или просто - торгуются?). Наконец переговоры завершаются. Царандоевец берет у старика афгани и отдает их его своему помощнику. А сам докладывает по радиостанции, что прочесывание успешно завершено, моджахедов и пленных хадовцев в кишлаке нет.
         В эфире слышен мат нашего начштаба. Он, похоже, тоже наблюдал эту картину. И тогда вниз спускают нас.
         Оставляю наверху расчет АГС-17 и двух пулеметчиков. Очень важно, чтобы духи не ударили нам в спину. И группами по три человека мы спускаемся в кишлак.
         Сразу раздаются выстрелы. Похоже, духи встречают огнем вторую роту. С нашей стороны пока тихо. Мы идем по центральной улице. Слева: я, Максим Таран, снайпер Лёша Стасюлевич (мои телохранители). Справа: старший лейтенант, старший сержант Аушев (племянник Руслана Султановича) и еще один боец (все из третьей разведроты). Остальные бойцы идут вдоль дворов и сзади нас.
         Неожиданно из-за угла дома появляется двухметровый здоровяк с карабином в руках. Здоровый дух! Но растерялся малость. Даже больше моего. Подношу руку к губам: "Тихо!". Стволом автомата показываю, что карабин надо положить на землю. То, что происходит дальше похоже на плохое кино. Шесть человек держат на мушке одного. И этот один направляет ствол своего карабина в мою сторону. И нажимает на спусковой крючок.
         Убил бы гада! Наши карабины - самые надежные в мире! До какого же состояния нужно было его довести, чтобы карабин дал осечку?! В застывшей тишине слышится четкий металлический щелчок.
         Я думаю, что это только неосторожное обращение с оружием. Моджахед не мог желать мне зла. И уж тем более, не мог желать моей смерти. Находясь под прицелами пяти автоматов и одной снайперской винтовки. Я даю понять, что совсем на него не обиделся и снова показываю стволом, что карабин надо положить на землю. Если мы не найдем хадовцев, нам поручено взять несколько моджахедов живьем. На обмен. Поэтому я всячески стараюсь не испортить шкуру этого здоровяка. За такого могут отдать и всех шестерых. По весу.
         Но дух зациклился на одной мысли. Наверное, я все-таки ему чем-то не нравлюсь? Может быть, ему не нравится количество моих зубов?! Чем же тогда объяснить, что он делает шаг мне навстречу и коротким движением приклада цепляет мою челюсть.
         Когда-то еще при наших первых встречах Шафи говорил, что "путь в нирвану лежит через сансару". Путь к Абсолюту лежит через цепь перерождений. Другими словами, дорога в рай лежит в мире страстей. Мне кажется, он ошибался. Кратчайший путь в нирвану лежал через приклад карабина здорового и тупого моджахеда. Удар снес меня к дувалу. Я был в полной нирване. Думаю, что там же находились и три моих выбитых зуба.
         Я успел только заметить, как сделал короткую очередь старший лейтенант из разведбата. Три пули ударили в живот духу. Он сложился пополам, выронил из рук карабин. Еще две пули ударили ему в спину. После этого моджахед поднялся, перезарядил карабин и выстрелил в сторону разведчиков. Небольшой фонтанчик пыли поднялся у самых ног старшего лейтенанта. Не попал. Еще две пули ударили ему в грудь. Он опустил карабин. Сил перезарядить его больше не было. Стоял и шатался. До тех пор, пока Аушев, старший сержант из разведбата и племянник нашего Руслана Султановича, не сбил его с ног прикладом автомата. Ну и здоровый же попался душара!
         Я поднялся на ноги. Они были словно ватные. Потрогал челюсть. Челюсть была цела. Чего не скажешь о зубах. Судя по осколкам зубов во рту, их явно стало меньше. Да и в голове стало заметно свободнее. Видимо от удара количество мозгов в моей голове заметно поубавилось. Либо черепная коробка немного увеличилась. Но, как бы там не было, каждый шаг теперь отдавался в них тупой и ноющей болью. Это было не очень здорово. Мне было плохо. А значит, моя доброта и гуманизм начали испаряться прямо на глазах.
         Как ни странно, но дальше все пошло как по нотам. Когда стараешься кого-нибудь взять живьем, всегда нарываешься на проблемы. Теперь мы просто прочёсывали кишлак. По крайней мере, я. Больше я никого не хотел брать в плен. На любую стрельбу я готов был ответить огнем...
         К обеду мы все закончили. Взяли восемь пленных. Но хадовцев не нашли. Либо, их успели увести? Либо агентура афганская что-то напутала? Но пленные давали шанс на обмен. Так что операция завершилась довольно успешно. И самое главное без потерь. Если, конечно, не считать потерянные мною три коренных зуба и пропавшее навсегда желание брать кого-нибудь в плен. Кроме красивых девушек, разумеется.
         Мой взвод отходил в боковом дозоре, когда в одной из расщелин мы заметили нескольких духов. Они устроили засаду на пути отхода третьей роты. Если бы они только знали, как я был зол! И что пленные нам больше не были нужны. Тогда бы они ни за что на свете не попадались бы мне на глаза! И уж тем более, никогда бы не устраивали засады на наших разведчиков. Их старший подал команду на открытие огня почти одновременно с разрывами моих двух осколочных гранат Ф-1. Моджахеды успели сделать лишь несколько выстрелов. Мы били по ним в упор, сверху. Шансов уцелеть у них не было. Мы быстро спустились вниз, забрали оружие. Разведрота успела залечь. Я доложил по радиостанции, что все нормально. А еще через час мы вышли к своей броне...
         Недалеко от наших машин обедают бойцы царандоя. Им только что привезли сухой паек. Целлофановый пакет полон лепешек, одно яблоко на четверых. И одна пачка сигарет. Некоторые успели прихватить в кишлаке немного кишмиша (изюма). Да, с таким пайком много не навоюешь. Отдаем им свои банки с рыбными консервами и кашей.
         Начальник штаба дивизии объявляет мне благодарность "за надежное управление и умелые действия в ходе операции". Приказывает начальнику разведки связаться с моим комбатом, представить меня к награде.
         А мы возвращаемся на десятую заставу. Докладываю комбату, что все живы. Он напоминает, что послезавтра у нас очередная засада. Неужели нельзя было сказать об этом чуть-чуть попозже?! Может мы бы и совсем о ней забыли. Хотя бы на полчаса.
        
         НАГРАДНОЙ ЛИСТ
        
         1.ФИО: Карпов Сергей Иванович
         2-11.
         12.За какие заслуги представляется к награде:
         В ДРА с августа 1986 года. За время прохождения службы в полку принимал участие 9 поисково-засадных операциях по ликвидации бандформирований мятежников, где зарекомендовал себя смелым и решительным офицером, умело ориентирующимся в сложной боевой обстановке. С декабря 1986 года исполняет обязанности командира второго разведывательного взвода.
         Особенно отличился 27 декабря 1986 года при проведении боевой операции в зеленой зоне Чарикар. Разведывательный взвод, под командованием старшего лейтенанта Карпова С.И. получил задачу прикрывать работу группы спецминирования в районе населенного пункта Калайи-Биланд. При выдвижении разведвзвода на указанный рубеж из ближайшей крепости по разведчикам был открыт огонь. Умело управляя взводом, старший лейтенант Карпов С.И. с отделением разведчиков выдвинулся по лощине к крепости и во встречном бою уничтожил трех душманов.
         Вновь отличился 11 января 1987 года. Разведвзвод в составе разведбата дивизии проводил боевую операцию в районе населенных пунктов Ахмедзаи, Мусахейль, Гафурхейль (Панджшерское ущелье). В ночь с 11 на 12 января разведвзвод старшего лейтенанта Карпова С.И. получил задачу в составе 3 разведывательно-десантной роты блокировать горное ущелье.
         При выдвижении разведчики наткнулись на засаду. При первых же выстрелах старший лейтенант Карпов С.И. укрыл взвод за ближайшими укрытиями. Под кинжальным огнем душманов с группой разведчиков он выдвинулся во фланг мятежникам и открыл огонь. Лично уничтожил две огневые точки противника. Тем самым обеспечив выполнение задач разведывательно-десантной ротой без потерь.
         Вывод: за личное мужество и отвагу, проявленные в бою с мятежниками при выполнении интернационального долга на территории ДРА достоин награждения медалью "За Отвагу".
         Командир 2МСБ майор Лобода
        
         Мы отмечаем старый Новый год. В гости к нам пришли секретарь комитета комсомола батальона Володя Щёголев и заместитель начальника штаба Валера Куделин. Наши самые близкие друзья. Попутно отмечаем день рождения моего командира первого разведотделения Эдика Передерия. Мы собрались в солдатской столовой (если так можно назвать комнату в крепости, выделенную для этих целей). На трёх стола разложены конфеты, печенье, самодельные торты (основа которых - обычное печенье, пропитанное сгущенным молоком), в кружках - горячий чай. В мисках дымится праздничный плов. Поздравления, пожелания. Читаю свои стихи. Ребята играют на гитаре и гармошке. Да, ребята у меня подобрались талантливые (никак не могу привыкнуть, что "не у меня" -через месяц должен вернуться из отпуска Толя Викторук, их командир).
         Дедушка Мороз принес моим разведчикам подарки: сегодня пришли письма из педагогического института. Каждому из ребят. Даже не думал, что они будут так рады! Значит, я все-таки поступил правильно, что написал письмо в комитет комсомола музыкально-педагогического факультета.
         А я получил письмо от Володи Иванова из Шинданта.
        
         Привет, Серёга.
         Как там твои дела, что нового, как идет служба? Что-то от тебя давно нет писем, забываешь старых друзей?
         Как там Дороганыч? Что у него нового? Вышли мне его адрес, если он у тебя есть. Передавай ему от меня, Алехина и Толика Кузьменко огромный привет.
         Толика я сейчас вижу часто, правда, на этой неделе не смог заехать к нему. А так, если не уходим в горы, то частенько захожу к нему. Он теперь рядом со мной. Как раз он стоит с одной стороны, а Алехин с другой. Я дал Толику твой адрес, он обещал написать. Не помню, писал тебе или нет, Толик получил новую должность - заместителя командира роты, на хорошем счету у начальства. Он мне сказал, что в Союзе на прыжках разбился Сергей Кузнецов из девятой роты. Он служил в десантно-штурмовом батальоне. Так что уже второй с нашего выпуска.
         Игорь Быков написал, что его отправляют в ДРА, вот жду, когда прилетит. Может попадет к нам в дивизию. А если попадет к вам, пусть сразу же напишет.
         Как там у тебя насчет отпуска? Когда поедешь? Мы с Толиком летим на Новый год, а там уж как получится.
         Мишку Горбунова не видел уже три недели. То есть, как вернулись из Кандагара, как-то заезжал к нему раз, но его не застал.
         У меня самого все нормально. Частенько мотаемся по горам, так что времени свободного мало. Ну, ладно привет тебе от ребят. Пиши, не забывай.
         Да, от Игоря Овсянникова письма получаешь? Мне он что-то давно не пишет. Или, может, пишет на полк? Высылаю тебе свою фотографию, кандагарскую. Если у тебя есть твои, то высылай. Хоть посмотреть какой ты там.
         До встречи. Пиши.
         Володя.
        
         Как написать ему об Игоре Овсянникове? Но написать надо. Игорю сейчас нужна поддержка. Нужна как никогда.
         Пришла радиограмма со штаба полка. Запланировать и проводить засадно-поисковые действия каждую ночь. По заставам передан приказ: "Огонь не открывать даже при обстреле. Сообщать об этом в центр боевого управления и действовать по его указаниям".
         Вот она прославленная инициатива командиров среднего звена. В кодограмме N28 были высказаны пожелания "усилить разведывательную деятельность". Проводить же засады силами батальонных разведвзводов каждую ночь - просто глупость. Запретить заставам открывать ответный огонь при обстреле - преступление. Тем более, что в кодограмме по этому поводу было сказано: "В случае обстрела или нападения на охраняемый объект или подразделения войск, ответным огнем и решительными действиями всех сил и средств уничтожать противника. И не допускать случаев безнаказанных диверсионных действий противника". К сожалению, в армии принято выполнять не более разумный приказ, а тот, который поступил последним.
         На следующую ночь выходим на засаду в район кишлака Каламуса-Паин. Ночь проходит спокойно, но в воздухе витает какое-то напряжение. Что-то происходит вокруг, что-то нехорошее. Но это только предчувствия. На рассвете мы возвращаемся на десятую заставу.
         Бойцы укладываются отдыхать, а я сажусь составлять новый план засадно-поисковых действий. На каждую ночь. Глупость, но это приказ. До этого засады проводились после трехдневной подготовки. Первый день - отдых разведчиков после прошедшей засады, выгрузка машин, чистка оружия. Обслуживание техники. Второй день - пристрелка оружия, тактические занятия на местности, подобной той, на которой предстоит действовать следующей ночью. Отработка различных ситуаций и вводных. Третий день - загрузка машин боеприпасами, проверка оружия, средств связи, ночных прицелов и приборов ночного видения. И вечером выход на засаду.
         Иногда, чтобы сбить духов со счета, и не попасть на встречную засаду - выход планировался не через три дня, а через четыре. Эта система подготовки оправдала себя на протяжении многих лет. Если же засады проводить каждую ночь - рушилась вся система.
         Не было времени для отдыха разведчиков и их подготовки. А это неминуемо должно было привести к потерям. Ведь на войне невозможно всё время быть охотником, когда-то ты становишься и дичью. Этим приказом нас автоматически превращали в дичь.
         Поэтому и надо было поломать голову над новым планом. Чтобы вывести своих бойцов из-под удара.
         Днем иду в Калайи-Девану. Сопровождение не беру, ведь это частная прогулка. И подставлять своих разведчиков не хочется. Проведываю своего мальчишку. Приказываю его отцу спустить мальчика со второго этажа. На улице прохладно, но очень солнечно. С полчаса мальчишка лежит на свежем воздухе на плетеной деревянной кровати. Мне кажется, он совсем ни на что не реагирует. В глазах боль и усталость. Совсем недетская усталость.
         Мы заносим его в одну из комнат первого этажа. Перебинтовываю его, засыпаю с ног до головы стрептоцидом. Мальчика нужно оставить здесь. Наверху в темной дальней комнате у него нет ни шанса выздороветь. А здесь есть окно. В окно виден мир. А это неплохой повод чтобы жить.
         Но жить не всегда получается. Вечером наступает конец света. Сразу после двадцати часов духи обстреливают реактивными снарядами джабальский полк. Всю ночь горит колонна топливозаправщиков. Сорок семь машин. Реактивными снарядами обстреливают чарикарский саперный полк, штаб дивизии и аэродром. Наступает первый день перемирия.
         Мой взвод отправляют на пятую "А" заставу. Ожидается приезд заместителя Командующего армией. Мои машины будут изображать бронетанковую технику четвертой мотострелковой роты. А разведчики её бойцов. Кажется, это называется показухой? Меня же вызывают в разведотдел. Отвожу план засадно-поисковых действий на февраль. Встречаю там Отари Давитадзе, командира первой роты разведбата. Начальник штаба батальона Валера Балясников сейчас в Союзе в отпуске по болезни. И Отари исполняет его обязанности.
         С совещания приходит майор Качан, наш начальник разведки. Рассказывает, что вчера штаб дивизии обстреливали градовскими снарядами. Значит "секретное оружие", о котором так много в последнее время говорят духи, не что иное, как градовская установка. Серьёзная новость. Моджахеды называют её "Бим" (по нашей армейской терминологии "БМ" - боевая машина).
         А ночью снова выходим на засаду. Недалеко от нашей двадцать второй заставы. Так хочется заехать на родной Тотахан, но наши желания не всегда исполняются. Комбат просит осмотреть плато и кяризы на предмет подготовки духов к пускам реактивных снарядов. Моджахеды запускают их с камней, особой сложности в этом нет. Но доставка боеприпасов занятие довольно хлопотное и заметное. С этим то мы и боремся.
         Под двадцать второй заставой встречаю наших старых знакомых, третью разведывательно-десантную роту. Около часа болтаем с Рашидом Исламгалиевым (ротным), Семеном (его замом), Серёгой Иноземцевым (командиром взвода), Васей (техником), Валерой (арткорректировщиком) и Юрой (сапером). Они давно приглашают меня к себе на место замкомроты. Знают, что Игорь Гук был моим однокурсником. Третья рота давно стала мне родной. Мы и в операциях уже несколько раз были вместе. А после последней, они вообще считают меня своим добрым ангелом-хранителем. И очень удивляются, что я не соглашаюсь. Как я могу объяснить им, что у меня совсем другая задача. Я - почтальон Печкин. Моя задача - носить письма от Шафи на Тотахан. И обратно. Командую разведвзводом я лишь по счастливому недоразумению.
         Ребята ночью тоже уходят на засаду. К подножию горы Гагаргар (отм. 2326). Далековато. Моя засада - у кишлака Чашмайи-Харути. Так я же не дивизионный разведбат!
         Перед самым рассветом мы возвращаемся к своей броне. Под двадцать вторую заставу. У Корнилы опять чрезвычайное происшествие. Какой-то боец баловался с запалом от гранаты, в результате изуродовал кисть руки. Мои разведчики оказывают ему первую медицинскую помощь.
         Корнила докладывает о происшедшем в батальон. Просит меня подойти к радиостанции. На связи комбат.
        - Что думаешь, разведчик, нужно его везти в госпиталь?
         Прекрасно понимаю, чем вызван этот вопрос. За потери с командиров всегда спрашивают по полной программе. И тем более, за травмы полученные при неосторожном обращении с оружием. Но сейчас уже думать поздно, бойца нужно срочно везти в медсанбат. Захватываем его с собой.
         После медсанбата возвращаемся на КП батальона. Но отдохнуть не получается. Комбат приказывает выделить одно отделение для сопровождения колонны на седьмую и двадцать первую заставы. А самому с двумя отделениями выехать к хребту Зингар. Там нужно что-то забрать. Уточняю что? Несколько переносных зенитно-ракетных комплексов "Стингер". Оказывается, в одной из пещер дехкане кишлака Калайи-Девана случайно на них наткнулись. Рядом с комбатом стоят два афганца. Они-то и должны показать дорогу.
         Но что-то здесь не так. Неделю назад по всем разведподразделениям прошла информация, что командир первого подразделения, взявшего "Стингер" - получит звезду Героя Советского Союза. До этого душманы обычно использовали более дешевые английские "Блоупайпы". Англичане снимали эти ракетные комплексы с вооружения, как устаревшие, и довольно охотно спихивали их афганским моджахедам.
         Стингеры были новинкой. Современной и довольно грозной. Понятно, что наше командование было заинтересовано в их захвате. Не думаю, что это было вызвано заботой о наших летчиках. Но зато давало возможность показать всему миру, что ряд зарубежных стран (в частности одна - со звездно-полосатым флагом) не прекращают вмешиваться во внутренние дела Афганистана.
         Тогда я еще не знал, что первые Стингеры перевозились в Афганистан как настоящие драгоценности и хорошо охранялись. Но одно я знал точно, звезду Героя нельзя получить за погрузочно-разгрузочные работы. За то, что ты съездил по указанному адресу, забрал там парочку Стингеров и привез их на КП батальона. К сожалению, комбат о таких мелочах не задумывался. Возможно, мысленно он уже примерял на свой китель золотую звездочку.
         Мы подъехали к кишлаку Калайи-Девана. Там два моих проводника вдруг признались, что сами они в этой пещере не были. Стингеры видели вот эти двое. И показали мне на двоих, чистой воды моджахедов. Я поинтересовался, почему же они сами не пришли к нам на заставу?
        - Они боялись, что вы их убьёте.
         Да, при виде этих двоих комбат бы хорошенько подумал, прежде чем отправлять нас к чёрту на рога. Сажаем их на броню. Они показывают направление на кишлак Чашмайи-Харути. Сегодня ночью мы там уже были. От Калай-Деваны туда около двенадцати километров. Но мы не доезжаем два километра и сворачиваем налево. Вдоль пересохшего русла реки Танги. Машины приходится оставлять. Слишком крутой подъём.
         Я уже догадываюсь, что будет дальше. Метров через пятьсот хребет Зингар закроет нас от огневых позиций дивизионной артиллерии. И мы останемся без огневой поддержки. Наши БМП нас уже и сейчас прикрыть не смогут.
         Я выхожу на связь с Отари Давитадзе, исполняющим обязанности начальника штаба разведбата. У него хорошие отношения с эскадрильей МИ-24, вертолетов огневой поддержки. Они постоянно барражируют над баграмским аэродромом. Объясняю ему в двух словах ситуацию, сообщаю частоту, на которой работает моя радиостанция и прошу договориться, чтобы парочка вертушек залетела между делом в наш район. Это незаконно, но ради старой дружбы на что не пойдешь! Вертолетчики знают, что если собьют их вертолет - их жизни будут зависеть от расторопности разведчиков. Так уж сложилось, что в Афганистане разведподразделения частенько выполняют задачи поисковых отрядов. Вытаскивают летчиков из пекла и окружения. И поэтому разведчикам они обычно не отказывают. Никогда не отказывают. Таков неписаный закон фронтового братства.
         На плато нам встречаются свежие, не более чем трехдневные, следы каравана. Значит, гуляют здесь духи. И очень много следов нашей армейской обуви, оставленных не позднее, чем сегодняшней ночью. Но они остаются левее нас, и я не пытаюсь их идентифицировать.
         На пути попадается несколько пещер. Осматриваем их. В них осколки разбитых глиняных кувшинов и какие-то тряпки. Похоже, в этих пещерах моджахеды пережидают дневные часы. Но сейчас в них никого нет. Пещеры нас немного задерживают, но есть дела, в которых лучше не спешить. Мы можем совершать любые глупости, но оставлять моджахедов за своей спиной - непозволительная роскошь.
         А на душе у меня уже скребут кошки. Мы рассыпаемся в цепь. Хорошо, что ребята понимают меня с полуслова. Мы разбиты на четыре тройки. Идем перекатом. В каждой тройке один занимает позицию для стрельбы лежа, второй перемещается, короткими перебежками. Третий поднимается, чтобы повторить маневр второго. Каждая тройка прикрывает соседнюю.
         Нашим проводникам этот стиль передвижения совсем не нравится. Они начинают нервничать. Это видно по их прямым, напряженным спинам. С такими спинами люди обычно идут на эшафот. Хотя возможно, что я и ошибаюсь. Ведь я никогда не видел, как люди идут к эшафоту.
         Два пулемета открыли огонь практически одновременно. Наши проводники сиганули в кяриз. Свою задачу они выполнили - вывели нас на засаду. Всю дорогу от наших машин я держал их на прицеле. И все-таки их прыжок оказался для меня неожиданным. Ненадолго. Не задумываясь, я бросил им вслед гранату Ф-1.
         К пулеметчикам присоединились три автоматчика. Позиции у них хорошие. Нам их не достать. Но и им нас тоже. Нас спасло то, что мы не шли в колонну, а растянулись цепью. То, что не стояли на одной линии. И то, что давным-давно мои родители дружили с одной немецкой семьёй. Глава её, бывший офицер вермахта, после войны три года был у нас в плену. А потом навсегда остался в этой странной и удивительной России. Он-то и рассказал мне о "Змейке", предбоевом порядке разведподразделений вермахта. Она-то нас и спасла. Мои разведчики передвигались именно в таком предбоевом порядке.
         Мы открыли ответный огонь. Оставаться на месте было равносильно гибели. Надо было уходить. Но путь назад был отрезан автоматчиками. Нас выдавливали в небольшой коридор в этом огневом мешке. И я не сразу сообразил почему.
         В эфире раздается голос Ришата Фазулова, командира второго разведотделения. Говорит он открытым текстом и на повышенных тонах.
        - Товарищ старший лейтенант, тут со всех сторон мины!
         Я уже и сам вижу, что духи выдавили нас на наше же минное поле. Вокруг рассыпаны небольшие ярко-оранжевые пластмассовые контейнеры. Размером со спичечный коробок. Это мины-лепестки. Вертолетчики сбрасывают их из больших металлических ящиков на караванные тропы. Через трое суток мины самоликвидируются. Опасности днем они практически не представляют. Слишком заметны. Их предназначение - ночная работа. Против вьючных животных и их погонщиков. Охраны и сопровождения. Против караванов. С оружием и боеприпасами. Ведь только они ходят в горах ночью.
         На связь выходит Отари Давитадзе.
        - Сокол. Я - Беркут. Держись. Крокодилы (вертолёты огневой поддержки) будут через пару минут. Обозначь себя. Как понял, прием?
        - Беркут. Я - Сокол. Понял тебя хорошо. Спасибо.
         Жестами показываю своим разведчикам, чтобы обозначили фланги. Ребята поджигают сигнальные дымы. Через мгновение над нашими головами проходят два МИ-24. И открывают огонь по засаде НУРСами (неуправляемыми реактивными снарядами). Интенсивность стрельбы моджахедов сразу падает.
         Это даёт возможность сосредоточиться на минах. Их много, но проползти можно. Тем более сейчас, когда вертолетчики работают с духами. Начинаю движение. Теперь главное не спешить. За мною следом ползёт Максим Таран. Леша Стасюлевич нас прикрывает.
         Все бы ничего, но шальная духовская пуля попадает в одну из мин перед моим носом. Мина срабатывает. Несколько осколков впиваются мне в лицо. Самый большой перебивает нижнюю губу. Крови немного, но говорить я не могу. Жестами показываю Максиму, чтобы передал всем группам: "Остановиться, занять круговую оборону и выходить по одному. Следом за мной". Передаю ему свою радиостанцию.
         В эфире голос комбата. Похоже, он лично прослушивает наш эфир. Фраза Ришата заставляет его поволноваться.
        - Сокол, Я - Пахарь. 737 (Доложите обстановку). Я - Пахарь. Прием.
         Кивком показываю Максу, чтобы ответил комбату. Максим выходит в эфир.
        - Пахарь, Я - Сокол. 037 (У нас все нормально). Я - Сокол. Прием.
        - Где старший Сокола? Я - Пахарь. Прием.
         Что ему ответить? Я отмахнулся, скажи мол, куда-то вышел. Занят или вообще болтает сейчас с каким-нибудь другим комбатом. Потом объяснимся, сейчас надо заниматься делами. Делать проход в минном поле.
         Лепестки мы прошли довольно быстро, но впереди оказалось самое сложное. Настоящее минное поле. Стало понятным многое из того, что произошло за последние сутки. Третья разведрота вышла на засаду прошедшей ночью в район гора Гагаргар. Это был отвлекающий маневр. Тем временем саперная рота дивизионного инженерно-саперного батальона устанавливала минное поле в районе пересохшего русла реки Танги. Вот откуда взялись следы наших армейских сапог в этом районе. Моя же засада была частью общего плана. Не ведая того, я прикрывал саперов с фланга.
         Около часа шомполом автомата я сантиметр за сантиметром прощупывал грунт, проделывал проход в минном поле. За это время мы проползли почти пятьдесят метров. Оставшиеся двенадцать километров до заставы мы проехали на своих БМП минут за пятнадцать.
         А потом еще полчаса Любовь Николаевна накладывала мне швы на нижнюю губу. Комбат сидел рядом и за что-то извинялся. Осколки решили не доставать. Корпус мины-лепестка сделан из пластмассы, и рентген их не обнаруживает. Поэтому искать осколки можно только на ощупь. Я подумал, что моя челюсть вполне может без этого обойтись. Тем более, что Любовь Николаевна пообещала, что через пару лет они все равно должны выйти наружу. Прожить так долго я даже и не надеялся.
         Весь следующий день я чувствовал себя героем. Я вывел взвод из засады без потерь. А еще освоил новую специальность. Сапёра. Точнее - одноразового сапёра.
         Не нужно было быть большим умником, чтобы понять главное. Не мой опыт и даже не прославленная немецкая "змейка" спасли жизни моих бойцов. Нас никто и не хотел убивать. Душманы разыграли свою серенаду "Солнечной долины" как по нотам. Судя по всему, на той стороне перевала находился караван с оружием. Когда моджахеды обнаружили, что тропа заминирована, кому-то из них и пришла в голову идея со Стингерами. Нас использовали как одноразовых саперов для проделывания прохода в нашем же минном поле. Единственное, что помогло нам избежать потерь, так это выдержка и опыт моих разведчиков. Если бы они только запаниковали...
         Я чувствовал себя оплёванным. С головы до ног. Хотя на что здесь было обижаться?! Мне повезло, я встретил более сильного и опытного противника. Чем был сам. Нужно было у него учиться. Урок был прекрасный. И все равно на душе было очень грустно. Интересно, а кому бы после такого было бы весело?
         Я вышел на связь с Отари Давитадзе. Еще раз поблагодарил его и рассказал о своих опасениях. О предполагаемом караване. Отари со мной соглашается. И успокаивает, за одного битого - двух не битых дают. Ну почему я не из числа тех двух?!
         На заставе меня ждет письмо от Кости Гуриненко, талантливого и веселого школьника из Киева. Мы играем с ним в шахматы в письмах. Одно письмо - один ход. Партия получается очень длинной. И только это спасает меня от полного разгрома. Ведь Костик - кандидат в мастера спорта по шахматам. И одно письмо от девчат из института народного хозяйства имени Плеханова. Одна из них, Ленка Калинина - сестра моего друга, выпускника Новосибирского политического училища и удивительно светлого человека, Гриши Крюкова. Остальные - наши друзья: Галка Титова, Юлька и Оля Бантюковы, Таня и Ира. Живут они в одной комнате и письма свои подписывают её номером "703": "Гришка пишет, что у вас самое страшное - это прослыть трусом". Я с ними не согласен. У нас самое страшное - это прослыть идиотом. И все-таки они правы. На ум приходят какие-то строчки. Я записываю их на обратной стороне своей рабочей карты.
        
         Ты спрашиваешь, как мы здесь живем?
         И что всего страшней на поле боя?
         Ты знаешь, милая, под бешеным огнем
         Всего страшнее тень позора.
         Всего страшней не встать в цепи,
         Прижатой к снегу пулеметом.
         И в полный рост не сделать шаг
         Навстречу бесконечным звездам.
        

Глава 15. Сафиулло

        
         К вечеру возвращается хорошее настроение. Оно всегда возвращается после хорошего обеда. Из штаба дивизии пришла очередная радиограмма: "Расширить работу с местным населением по поискам возможных перспектив продолжения перемирия, по выявлению наиболее агрессивных банд и способов их ликвидации". Есть в Афганистане такая традиция, как только наше командование объявляет перемирие или временное прекращение огня, духи начинают активно запасать боеприпасы и перегруппировываться. И активизируют свою диверсионную деятельность. А значит, работы разведчикам прибавляется. Ведь на Востоке объявление перемирия всегда было приметой слабости.
         Дежурный по заставе сообщает, что у входа в крепость меня ждет маленький Абдул. Выхожу к нему. Здороваемся. Абдул снова спрашивает, не убью ли я его брата? Глупый вопрос, конечно же, нет. Но в чём проблема?
         Мальчуган не отвечает на вопрос. Просит немного подождать и убегает. Что такое? Что за игры?
         Всё проясняется через пару минут. Из-за дувала один за другим выходят десять моджахедов с оружием. Старшим у них брат Абдула - Сафиулло. Они подходят к стенам крепости и складывают оружие. Оружия очень много. Безоткатное орудие, пулемёт китайского производства, семь автоматов, два карабина. И даже три реактивных снаряда.
         Я зову Мишу, своего переводчика. Вместе с ним приходит и комбат. Сафиулло - худенький высокий парень лет девятнадцати. Они с братом чем-то очень похожи друг на друга. Сафи рассказывает, что он из банды, подчинённой Анвару. Вместе с этими людьми убил своего командира Суфи Ахматдина. И теперь хочет перейти на сторону народной власти. Пока он рассказывает о своей подготовке в пакистанском учебном центре, о китайских инструкторах, я понимаю, что сегодняшний приход Сафи - мой просчёт. Он был бы очень полезен, находясь в банде Анвара. Сейчас же он, как агентурный контакт для меня потерян. Не смог я сразу оценить возможности выхода на него через Абдула, а теперь махать кулаками поздно. Абдул оказался в этой ситуации более взрослым, чем я ожидал. И сделал больше, чем от него требовалось. Но и его понять можно, он хотел спасти своего брата и увести его из банды.
         Через Мишу Намакинова я рассказываю моджахедам о декларации "Национального примирения", о том, что они попадают под амнистию и чтобы не боялись - никто их наказывать не будет. Оружие мы пока забираем. Афганцев заводим в крепость. Мои ребята приносят им несколько банок рыбных консервов и две буханки хлеба. Моджахеды немного осваиваются. Пытаются шутить. Но видно, что на душе у них неспокойно. Мы же с Сафиулло уезжаем в разведотдел дивизии. Я прощаюсь с Абдулом, прошу его подождать меня. Говорю, что он большой молодец. И не говорю, что я - последний идиот. Поспешил ты, Абдул. Ох, поспешил.
         В разведотделе меня поздравляют с успешной работой по проведению в жизнь политики национального примирения. Звучит это как шутка. Разведчики прекрасно знают цену этому перемирию. Тем не менее, это первая банда, сложившая оружие после пятнадцатого января. С политической точки зрения - событие очень серьёзное. И этого никто не собирается недооценивать. Хорошо еще, что не ругают за то, что порвал возможную ниточку агентурного контакта. Конечно же, с точки зрения дальнейшей работы по банде Анвара было бы лучше, если Сафиулло остался бы в банде. К сожалению политика и разведывательная деятельность - вещи совершенно разные. И сегодняшний мой провал в агентурной работе с другой стороны выглядит как большая политическая победа.
         Ну и пусть! Сами такие! Договариваемся, что стрелковое оружие останется у бойцов Сафиулло, а безоткатное орудие и реактивные снаряды они сдадут. Это не вызывает ничьих возражений. Сегодня они переночуют на посту самообороны в кишлаке Чауни. У Бойдуллы. А завтра переберутся в кишлак Баги-Алам. Там организуется новый пост. Будут служить на нём. Меня знакомят с Нурутдином. Это бывший житель Баги-Алама. Девять месяцев учился в Высшей школе милиции в Киеве. Сейчас получил задачу организовать пост самообороны в родном кишлаке. Это его радиостанция выходила несколько дней назад в эфир (я тогда подумал о новой банде).
         От Сафи мы узнали много нового. В кишлаках Джарчи и Петава находится банда Анвара. Сам он сейчас в Пакистане, вернуться должен где-то в начале марта. Бандой руководит его брат Шер-шо (Шер-шах). В банде около пятидесяти человек. Три крупнокалиберных пулемёта ДШК, безоткатное орудие, пулеметы египетского и китайского производства, ручные противотанковые гранатомёты, стрелковое оружие. Около ста восьмидесяти реактивных снарядов.
         Примерно месяц назад караван из Пакистана доставил противопехотные мины. Сейчас вокруг кишлаков моджахеды оборудуют укрепленный район. В Петаве работает исламский комитет. В "саду Алимжана" (квадрат 61189) - большой склад оружия и боеприпасов.
         К национальному примирению банда относится отрицательно. В ближайшие дни готовит обстрел штаба соединения.
         А вот банда Хайрулло-Хана, которая располагается в кишлаке Лангар, может перейти на сторону народной власти.
         Это было новостью. Хайрулло-Хан был правой рукой Карима. То, что он перебрался в Лангар из Карабагкареза могло говорить только об одном, в банде Карима, после его смерти, шла большая борьба за власть. Братья Карима - Абдул-Али и Рахматулло - не нашли общего языка с Хайрулло-Ханом. И он от них ушел. Это было хорошей новостью. Разделяй и властвуй, так учил Чингисхан. Так работали и мы.
         Мы возвращаемся на КП батальона к вечеру. Бойцы Сафиулло получают обратно свое оружие и уходят ночевать на пост Бойдуллы. С ним уже договорились. Абдул очень рад видеть своего брата живым. Возможно, на этот счет у него были какие-то опасения. Мы прощаемся, я говорю, чтобы не волновался. Все будет хорошо. Брат Абдула - мой брат. К нам подходит Сафиулло. Он краток.
         - Ташакор, кумандан (Спасибо, командир).
         Эта благодарность стоит многого. Мы обнимаемся на прощание. Сафиулло со своими бойцами уходят. А я приступаю к подготовке очередного выхода на засаду. Ходить каждую ночь утомительно и опасно. Нас легко вычислить и поставить встречную засаду. Поэтому мне приходится немного "химичить" - чередовать реальные засады с фиктивными. В среднем на три реальные засады я планирую одну липовую. Выбираю безопасный район, под какой-нибудь заставой, и даю своим бойцам ночь отдыха. Иначе их надолго не хватит. А сам превращаюсь в лунатика. Недосып ужасный.
         Но, как только появится возможность, иду в Калайи-Девану, к своему больному. Улучшения его состояния не наблюдается. Я делаю перевязки, обрабатываю пролежни стрептоцидом. Мне помогает Абдул. Он почти поселился в доме у маленького Карима (как забавно, я приложил свою руку к ликвидации Карима, главаря банды из Карабагкареза, а сейчас столько сил и времени трачу, чтобы спасти жизнь его тёзке из Калайи-Деваны). Абдул часами что-то рассказывает своему новому другу. Переворачивает его с одного бока на другой. И через две недели в глазах у Карима появляется что-то новое. Что-то кроме боли и усталости. В глазах появляется какой-то смысл.
         Мы часто выносим Карима на улицу. На свежий воздух. Первое слово, которое я от него слышу - "нан" (хлеб). Он просит поесть. Это самый большой праздник для нас с Абдулом. И всей семьи Карима. Теперь все будет хорошо.
         Через неделю Карим начинает самостоятельно переворачиваться с бока на бок. А еще через две сам выползает на улицу. На четвереньках. Смешной и очень слабенький. Пролежни его начинают подсыхать и заживать понемногу. Вы не представляете, какое это счастье?!
         За это время мы сходили на несколько боевых операций вместе с 345 парашютно-десантным полком и разведбатом. Двадцать пятого января вытаскивали одного бойца из-под двадцать третьей заставы. Сорвался в пропасть. Сильно повредил позвоночник. Сразу же отправили его в Союз. В конце января сопровождали замкомандующего с группой афганцев, инспектирующих посты самообороны.
         И неделю сопровождали группу геологов, которые проводили какие-то геологические изыскания в Панджшерском ущелье, составляли карты и схемы. Это было не совсем понятным, ведь в ближайшие годы планировалось выводить наши войска из Афганистана. Для чего или для кого проводились эти работы?
         Я, в своей работе, был нацелен на Ахмад Шаха. Думаю, что и геологи делали свою работу по его негласной просьбе. Ведь проводить геологические изыскания в это время проще всего было со стороны наших войск. Так же я не знал и, что они здесь искали? Откуда было мне знать! Я был маленьким почтальоном Печкиным. И не мог ведать, как работает весь Главпочтамт.
         В конце февраля из отпуска вернулся Толя Викторук. Одновременно с ним приехал Игорь Алескеров - заменщик Олега Артюхова. Я сдал разведвзвод Толику, а свой взвод и заставу - Игорю. А сам принял дела и должность заместителя командира шестой роты. Эта должность была оптимальной для контактов с Шафи. Теперь меня ничто не должно было отвлекать от основной работы.
         В батальоне произошли небольшие изменения. Комбатом назначили нашего начальника штаба Олега Лободу. Женька Шапко сбежал в первый рейдовый батальон на должность начальника разведки. Жизнь на десятой заставе его окончательно достала. Жизнь командира заставы, на которой расположен командный пункт батальона, кого хочешь достанет.
         В конце марта меня снова вызвали в штаб дивизии. Правда, в этот раз по делам совсем не боевым. А как обычного секретаря партийной организации роты. Лучшей роты в полку. В офицерском клубе проходит партийный актив дивизии. Выступал командующий армией генерал Дубынин Виктор Петрович. Затем Иванушкин Юрий Николаевич, начальник политотдела армии, наш комдив Барынькин Виктор Михайлович, Самойлов Аркадий Михайлович (начальник политотдела дивизии), Романика Александр Николаевич (секретарь парткома) и Тетерук Станислав Митрофанович (заместитель начальника оперативного отдела дивизии).
         Самое интересное в их выступлениях - информация по результатам проведения в жизнь политики национального примирения. В Пакистане проходит подготовку первая группа летчиков-моджахедов на МИГ-21. Сейчас в Афганистане около 122 тысяч моджахедов (из них примерно 49 тысяч - активных штыков). Территория, контролируемая народной властью за последние два месяца уменьшилась с 22% до 16%. За первый квартал этого года душманами проведено 472 диверсии (в прошлом году за такой же период - 176). Кто бы в этом сомневался?!
         В конце партактива Дубынин представил своего заменщика, нового командующего армией. На сцену поднялся генерал Громов Борис Всеволодович. Он сразу же извинился за то, что обращается к собравшимся не как к подчиненным, а как к коммунистам.
        - Я давно не был в Афганистане. Что бросилось в глаза по приезду, так это слишком большая боевая нагрузка, которую приходится носить на себе солдатам на боевых действиях. Бронежилеты, оружие, боеприпасы, продовольствие. Выходит более сорока килограммов. Совершенно нереальная нагрузка. Она лишает бойцов не только маневренности, но и элементарной возможности двигаться. Я хотел бы выслушать ваши предложения по её снижению хотя бы на пять-десять килограммов.
         Он сказал, что на трибуне будет установлен ящик, в котором по окончании партактива в письменном виде можно будет оставить свои предложения по данному вопросу.
         В глубине зала поднимается один из офицеров в пыльной штормовке. Это майор, командир группы спецминирования, с которым мне уже приходилось работать. Похоже, он только что с боевых, усталый, небритый? В выражениях особо не церемонится.
         - Товарищ генерал, да зачем нам этот ящик?! Давайте в рейдовых подразделениях заменим наши ватные спальные мешки на трофейные китайские из лебяжьего пуха. И вместо наших бронежилетов со стальными пластинами, наденем на наших бойцов кевларовые бронежилеты. Не на всех! Хотя бы на тех, кто ходит в рейды. Я читал, что есть такие бронежилеты. Весят они намного меньше! Килограмм десять, как минимум, сбросим только на этом!
         В ответ Громов как-то неожиданно теряет весь свой лоск. Слова его о том, что эти вопросы лежат вне его компетенции, звучат как-то неубедительно. В зале раздается гул недовольства. И новый командующий пытается перевести разговор в другое русло.
        - И последнее. В основном в этом зале собрались командиры подразделений. Вы слишком редко представляете своих подчиненных к правительственным наградам. Да и среди офицеров награжденных слишком мало. Это ваша недоработка!
         В ответ на его слова, почти сразу же поднимается начальник штаба нашего полка Герой Советского Союза Руслан Султанович Аушев.
        - Почему не представляем?! Да мои разведчики месяцами не вылезают из боевых. А там наградные писать некогда. Если же мы их пишем, так их заворачивают в штабах или просто теряют. То вместо "уничтожил столько-то душманов" нужно писать "мятежников", то "оппозиционеров". Сам черт ногу сломит в этой казуистике! К тому же вашим штабным оказывается виднее, кто достоин награды, а кто нет. Вот его мы четырежды представляли к правительственным наградам. - Он показал рукой на меня. - Ни одной не пришло. В тоже время в нашем полку служит единственный на все Вооруженные силы начальник финансовой службы полка, который получил звание на ступень выше занимаемой должности, два ордена. И скоро получит третий. За что? За выдачу зарплаты под огнем противника? Так он из полка не вылезает. Ни на одних боевых не был. К тому же ни я, ни командир полка на него представлений к награждению не писали...
         Вместо Громова ответил Дубынин. Он поднял нашего комдива.
        - Товарищ генерал. Вы в курсе "подвигов" этого начфина?
         Барынькин только развел руками.
        - Мы пытались разобраться с его представлениями и наградными, товарищ командующий. В штабе дивизии их тоже никто не писал.
        - Так вы разберитесь с ним. Может он вообще американский шпион?
        - Есть, товарищ командующий. Разберемся.
         Не знаю, кто там с кем разобрался, но примерно через месяц Валере Куделину, нашему заместителю начальника штаба батальона, и Володе Щёголеву, секретарю комитета комсомола батальона, пришли ордена "Красной Звезды". За операцию под кишлаком Ахмедзаи пришла и моя медаль "За Отвагу". А еще через месяц пришло письмо от Сан Саныча.
        
         Дорогой Серёжа!
         Очень рад твоему письму. От всей души поздравляю с первой наградой. Медаль "За Отвагу" - медаль солдатская и может статься, что такой уже больше никогда не получишь. А на груди офицера, особенно старшего, солдатская медаль - своеобразный знак качества.
         Я все не писал тебе, ожидал, что будешь в отпуске.
         В последнее время очень много работаю. Сдал в Воениздат книгу. Вторая принята в "Молодой гвардии". Работаю над вторым изданием монетного каталога СССР. Первый тираж разошелся так далеко, что я получил от коллекционера даже письмо из США.
         Но обо всем при встрече.
         Думаю, что ты появишься в отпуск в ближайшее время.
         Ни пуха, ни пера! А.Щ.
        
         Понемногу начал ходить наш маленький Карим. Это было нашей самой большой победой. И ею мы были обязаны вниманию и заботам Абдула. И он очень этим гордился! Сафиулло со своими бойцами прижился на посту Нурутдина. Всей своей "бандой" они приходили к нам на десятую заставу играть в волейбол. И играли очень даже прилично.
         В середине апреля на Сафиулло будет совершено покушение. Некий доктор Хабиб, обстреляет его из автомата. Погибнет случайный прохожий, старик. Сафиулло чудом спасется.
         А еще Людмила Николаевна передаст мне, что девочка, которую мы отвозили в баграмский госпиталь, умерла. Причина смерти неизвестна.
         Пришло время вернуться на родной Тотахан. Там было очень пусто. Я не сразу понял, почему? На заставе не было моего дикого африканского кота. Он погиб при одном из обстрелов. Это было так странно: мы привыкаем к гибели людей, а смерть маленького котенка кажется нам настоящей трагедией! А чем еще это может быть?!
         Теперь мы встречаемся с Шафи почти каждый день. Подолгу беседуем о кодексе чести японских самураев, о джен-дзю-терапии, о восточном массаже. Для меня это целый мир, новый и удивительный. Шафи учит меня приемам концентрации энергии, диагностике пациентов по теплоотдаче (воспалительные процессы, как правило, приводят к повышению температуры поврежденных органов) и восстановлению их энергетического баланса. Мы занимаемся дыхательной гимнастикой Цигун и приемами рукопашного боя. Фехтованием и афганским языком. Качанием маятника (способ передвижения на поле боя, напоминающий падение кленового листа, и позволяющий сблизиться с противником, ведущим по тебе огонь) и стрельбой по-македонски с двух рук.
         Где-то рядом с нами постоянно находится и Лейла. Шафи её больше не гоняет. А Лейла не обращает на нас внимания. Ей хорошо рядом с нами, а это главное. Она читает своих китайских поэтов или рисует на серых листах картона, из-под наших сухих пайков, простым карандашом.
         Однажды я подхожу посмотреть на её каракули. Нет, пора прекращать семейству Шафи шокировать бедного русского друга. Художники всегда казались мне волшебниками. Они могли взять в руки кисть или карандаш. И нарисовать окно, за которым был целый мир. Или дверь, в которую могли войти друзья. Или камин, возле которого всегда можно было согреться. Это было настоящим волшебством! Но я никогда не мог подумать, что волшебнику может быть всего двенадцать лет. У Лейлы была профессиональная рука художника и душа волшебника. На невзрачных листах картона появлялись образы Шафи и Хуай Су, меня и каких-то неизвестных, но, по всему видно, очень добрых существ. Крепости, дома, горы...
         Однажды я поинтересовался у Шафи, откуда у Джуй столько талантов? Он очень удивился моему вопросу.
         - А разве ваши дети менее талантливы?
         Мне трудно было ему ответить. Но дальнейшая фраза меня очень заинтересовала. Оказывается, Шафи не был чистокровным пакистанцем. Его племя было очень древним и сильным. И в племени существовала одна старая и добрая традиция.
         Если в семье должен был появиться ребенок, за полгода до этого главу семейства вожди племени отпускали в "декретный отпуск". Его не брали в походы и на войну. Он занимался более важным делом. Рассказывал своему будущему ребенку сказки и легенды своего племени. Находился все это время рядом со своей женой. И помогал ей по хозяйству. В последние полгода это считалось мужской работой.
         Жена меньше переживала о своем муже. Ведь он был рядом, а не на войне. И ребенок рождался более здоровым. Ребенок слышал голос своих родителей еще до рождения и поэтому был более послушным. Отец рассказывал ему сказки, в которых были добрые дивы и злые шишаки. Всех их отец изображал разными голосами. И ребенок рождался более талантливым.
        - А разве у вас не так? - Спросил Шафи.
         Что я мог ему ответить?! Что в традициях наших мужчин, узнав о возможном появлении ребенка, было свалить куда-нибудь на очередную, подвернувшуюся под руку, войнушку. Может быть, это было и не так. Но тогда откуда так много было войн в нашей истории.
         Что же касается сказок, то наши мужчины предпочитали их традиционно рассказывать своим секретаршам, нежели своим беременным женам.
         В моем лазарете стали появляться больные и раненые. Работать стало полегче, благо из разведбата, в качестве подарка, мне прислали целый ящик медикаментов. И большой пакет бинтов. В кишлаке ко мне понемногу стали привыкать. И однажды даже пригласили на свадьбу. Я долго не мог понять, где же жених и невеста, пока мне не объяснили, что их там не было. Весёлые у афганцев свадьбы. Мало того, что калым надо платить, так ещё и на своей свадьбе не погуляешь. Но у каждого свои традиции. Абдул снова вернулся в крепость Хасана. Опять начал помогать мне в лазарете. И однажды даже привел в гости маленького Карима. Ему оказалось семь лет, хотя выглядел он после болезни не более чем на четыре года. Но зато он пришел на своих ногах. Передал большое спасибо от своего отца. Отец его был молодцом, он смог стать героем. Выходил своего сына. И спас ему жизнь. Я видел, как он был счастлив.
         Работа в должности заместителя командира роты оказалась совсем необременительной. Правда, меня периодически нагружают дополнительной работой. Приходится походить арткорректировщиком с "Командос", афганским полком специального назначения, в Карабагкарез. Три дня там идет самая настоящая война. С атаками и ожесточенными контратаками. Доходит до рукопашных схваток. Банда Карима действительно очень боеспособна.
         В одной из таких схваток, вместе с афганскими спецназовцами, мы отбиваем у духов троих хадовцев (офицеров афганской госбезопасности) и нашего советника Михаила Ивановича. Хадовцы зовут его Громовержцем за его громоподобный голос. Он легко ранен в голову. Но до отправки в медсанбат долго и от чистого сердца жмет мою руку.
         В марте прогулялся на боевую операцию по зачистке Лангара с разведбатом. Перед началом операции я зашел попрощаться с Шафи. В последнее время мы видимся с ним довольно часто. Я перенес с места на место столько шифрограмм, что из них уже можно сделать парочку здоровенных томов. Я прекрасно понимаю, что рейды и операции, происходящие вокруг - результат незаметной работы Шафи. И, может быть, совсем чуть-чуть, результат работы почтальона Печкина.
         У Шафи перебинтована рука. Один из бойцов с хасанова поста недавно выстрелил в него из охотничьего ружья картечью. И еще с двумя бойцами ушел в банду. Они недавно приехали в кишлак из Кабула. Все трое были доверенными людьми Шафи, и ушли в банду Хайрулло-Хана по его распоряжению. А выстрел должен был обеспечить им радушный прием. Шафи в банде Хайрулло-Хана ненавидели и боялись.
         На пороге в его комнату сидит Лейла. Перебирает небольшие прозрачные камни в металлической коробке.
        - Что это? - Спрашиваю я у Шафи.
        - А, это? Алмазы, - совершенно равнодушно отвечает мне он.
        - Откуда такое богатство?
        - Ахмад (Ахмад Шах) очень любит Джуй. Постоянно дарит ей эти камушки.
         Я знал, что в Панджшерском ущелье алмазы добывают открытым способом. А Панджшер - родовые земли Ахмад Шаха. Но, что алмазы можно потрогать своими руками, как-то не укладывалось в голове.
         - А можно посмотреть?
         Шафи снисходительно улыбается в ответ.
        - Что раньше их никогда не видел?
        - Почему не видел?! Видел. По телевизору.
        - Алмазы - не очень красивые камни. У Джуй есть коробка с бриллиантами. На них стоит посмотреть.
         Шафи говорит несколько слов Лейле и она приносит коробку поменьше.
        - This souvenir from uncle Ahmad (Это подарок от дяди Ахмада).
         Внутри коробки переливаются настоящие бриллианты. Когда-то я уже слышал, что бриллианты - лучшие друзья девушек. Но сегодня я впервые видел маленькую девочку, у которой кроме них, отца и маленького Хуай Су никого больше не было в целом мире.
         Шафи рассказал, что алмазы здесь встречаются довольно часто. Особенно на речных перекатах Панджшера. Местные жители даже дрессируют особую породу больших черных птиц. Эти птицы, словно наши галки, приносят в свои гнезда всё, что блестит. Не стоит говорить, что их гнезда находятся у дома их хозяина. А блестящие предметы - как правило, алмазы. В месяц хозяин этой птицы-геолога собирает в её гнезде алмазов на несколько тысяч долларов. По здешним меркам это целое состояние.
         Оставляю Лейле на память несколько своих строчек. "Снежинку" в память о прошедшей зиме. Мне хочется, чтобы ей не было холодно и одиноко в её будущей жизни.
        
         (Шел снег. Я снял перчатку.
         И на мою ладонь упала белая снежинка).
         На мою ладонь упала белая снежинка.
         Я не знаю, чем удивило меня это обычное чудо.
         В хрупких линиях её рисунка
         Я увидел что-то необычайное.
         Как зачарованный я смотрел не отрываясь,
         Пытаясь постичь её совершенство.
         Пытаясь понять великую тайну.
         Тайну борьбы между жизнью и смертью.
         Но пока рассуждал я о жизни и смерти,
         Снежинка превратилась в бегущую каплю.
         И с ладони моей скатилась на землю.
         Не дожидаясь конца моих рассуждений.
        
         Я принес Лейле большой блокнот для рисунков и цветные карандаши. Мне очень нравится, как она рисует. И она очень рада этому подарку, но на глазах её слёзы. Ей очень не хочется, чтобы я уходил на войну. Все мы прекрасно понимаем, что дивизионному разведбату предстоят тяжелые бои. Район Лангара хорошо укреплен духами. А, значит, вместе с разведчиками хлебну лиха и я. Единственное существо, которое радуется моему отъезду - это Хуай Су. Теперь ему не придется несколько дней возить меня на Тотахан. Возможно, он это понимает, раз так приветливо машет мне своим забавным хвостиком.
         Почти целую неделю мы воюем под Лангаром. Духи ожесточенно сопротивляются. Никак не хотят оставлять насиженные позиции. В разведбате большие потери. В эти дни погибает командир баграмского разведбата и ранен командир третьей разведывательно-десантной роты Рашид Исламгалиев.
         После этой операции меня представляют к ордену "Красной Звезды", но наградной оформлен неправильно и его возвращают обратно. Где-то теряется и наградной на афганский орден "За храбрость". За операцию в Карабагкарезе. За делами и заботами больше ими никто не занимается.
        
         НАГРАДНОЙ ЛИСТ
        
         1.ФИО: Карпов Сергей Иванович
         2.Воинское звание (для офицеров личный номер): старший лейтенант,
         Р-880276
         3.Должность: заместитель командира МСР с февраля 1987 года
         4.Год и место рождения: 1964г.
         5.Национальность: русский
         6.Партийность: член КПСС с января 1984 года
         7.Участие в боевых действиях по защите СССР: нет
         8.Ранения, контузии (когда и где получены).
         9.В Вооруженных Силах СССР: с августа 1981 года
         10.Какими правительственными наградами награждался ранее:
         медалью "За Отвагу" Указ Президиума Верховного Совета СССР от
         28.02.87г.
         11.Домашний адрес, представляемого к награждению или его семьи.
         12.За какие заслуги представляется к награде:
         В Республике Афганистан с августа 1986 года. После награждения медалью "За Отвагу" принимал участие в 12 операциях по ликвидации бандформирований мятежников, где проявил себя мужественным, смелым и решительным командиром.
         Отличился 7 марта 1987 года. Под прикрытием огня миномета и стрелкового оружия банда мятежников предприняла нападение на 8 сторожевую заставу. Старший лейтенант Карпов С.И. поднял заставу по тревоге, организовал оборону. Под непрекращающимся обстрелом старший лейтенант Карпов С.И. умело руководил боем, находясь на более опасных направлениях. Лично подавил 2 огневые точки мятежников. Понеся потери, противник вынужден был отступить. Личный состав заставы потерь не имел.
         Вновь отличился 19 марта 1987 года. При проведении боевой операции в районе населенного пункта Лангар разведывательно-десантная рота, в составе которой действовал старший лейтенант Карпов С.И., попала в засаду. Под кинжальным огнем мятежников старший лейтенант Карпов С.И. организовал круговую оборону, а сам с группой солдат, используя рельеф местности, выдвинулся в тыл мятежникам, и забросал их огневые точки гранатами. В бою лично подавил три огневые точки мятежников. Рота потерь не имела.
         Вывод: За личное мужество и отвагу, проявленные в бою при исполнении интернационального долга в условиях, сопряженных с риском для жизни и умелое руководство боевыми действиями старший лейтенант Карпов Сергей Иванович достоин награждения орденом "Красной Звезды".
         Командир 6 роты ст. лейтенант Стародумов
         Заместитель секретаря партийного бюро 2 МСБ
         лейтенант Иваницкий
         Командир 2 МСБ майор Лобода
         Резолюция на наградном листе: "Вернуть. Вместо мятежников необходимо писать оппозиционеры".
        
         Я снова встречаюсь с Францем Клинцевичем (заместителем командира десантного полка по спецпропаганде) и Игорем (командиром их разведроты). Ребята планируют выйти на связь с Исмадом, правой рукой Хайрулло-Хана. Надеются, что банда может перейти на сторону народной власти.
         А что, после операции, такого количества авиабомб и снарядов, выпущенных по Лангару, и зачистки разведбатом духи могут стать и посговорчивее. Не знаю, чем закончились их переговоры. Но через пару дней на Тотахан приезжают Рахматулло и Сафи, офицеры пятого управления Министерства государственной безопасности из Кабула. Для встречи с Исмадом. Похоже, что ребята-десантники все-таки смогли о ней договориться. Мне приказано сопровождать эмгэбэшников.
         Мы выходим под двадцать вторую заставу. Запускаем сигнальную ракету и четыре трассирующих выстрела в сторону Лангара. Потом еще. И еще. Сидим на земле. Болтаем. И ждем посланца. Незаметно темнеет. Даем четыре сигнала фарой. Проходит еще около часа. Где-то рядом слышен тихий возглас. Афганцы что-то кричат в ответ. И только еще через час появляется Исмад. С ним обговаривают условия перехода Хайрулло-Хана на сторону народной власти. Исмад уходит.
         Около полуночи со стороны Лангара раздается пять выстрелов. Это ответ Хайрулло-Хана. Он "не поднимет знамя" - не сдастся.
         На заставе меня ждет приглашение на свадьбу. Одиннадцатого апреля женится Андрей Пименов, мой школьный друг. Приглашает навестить его в этот торжественный день. Смешной, кто же меня отпустит?!
         В конце апреля получаю письмо от Володи Иванова.
        
         Привет, Серёга!
         Извини, что долго не писал, был в отпуске. Заезжал к Игорю Овсянникову. Он уже ходит на протезах, пока тяжело, но ходит. Ты его знаешь, он своего добьется, я верю. Сейчас он должен быть в госпитале, но потом опять поедет в санаторий (в третий раз). Так что ему пока не пиши или он получит твое письмо только по приезду из санатория. Он мне сказал, что в санаторий можно ездить три раза, так что вскоре ему придется предстать перед медкомиссией. А потом поедет к себе в Находку. Собирается поступать в университет на исторический. Мои родители должны были заехать к нему, если успеют. Так как он приезжает в госпиталь на 7-10 дней чтобы оформить путевку в санаторий.
         Заезжал к родителям Мишки Горбунова. Они были и у нас, раза три. Даже приезжали на проводы в воскресенье, а в понедельник я улетал. Заезжал в Чирчик к Ольге. Был у них один день, потом сразу же в Кабул.
         Побывал и в Ижевске, у родителей Игоря Быкова.
         В училище не заезжал. Не было настроения, да и одному как-то не то. Надеюсь, что по замене вместе туда наведаемся.
         Ну, что ж отпуск прошел, теперь ждем замену. Ты пишешь, что твой отпуск, скорее всего, будет в конце декабря. Алехин тоже тянет к этому. Да и Толик хочет ехать на Новый год, может быть, встретитесь в Москве.
         Никак не могу представить себе, что погиб Саня Козлов, как-то не верится. Хотя уже насмотрелся всего. О том, что погиб Серёга я слышал осенью, а вот о Сане первый раз от тебя. На днях рейд, опять в Кандагар, посчитаемся и за них.
         Передавай всем привет. Не забывай старых друзей, пиши.
         До встречи в Подмосковье.
         Володя.
        
         P.S. Да, с прошедшим тебя Новым годом! Серёнь, как там у тебя на литературном фронте? Есть что-нибудь новенькое? Или при встрече прочтешь? А на личном фронте изменений не намечается? У меня все без изменений.
              

Глава 16. Алихейль

        
         Весна проходит незаметно. В середине мая меня вызывают в полк. Нужно провести пятидневные сборы с молодым пополнением по альпинизму. Пополнение было кстати, на последних боевых полк понес большие потери. Первый человек, встреченный мною в полку - Руслан Аушев. Он останавливает меня на строевом плацу перед столовой.
        - Как вы смотрите на то, чтобы принять под командование первый разведвзвод? - Интонация у него, как у Иосифа Виссарионовича Сталина. И такой же уставший взгляд под густыми бровями. Трудно поверить, что такие предложения могут быть адресованы первому встречному на плацу офицеру (даже если этот офицер и носит мою фамилию!). И озвучены так, между прочим. Ни здравствуйте, ни пожалуйста.
         - Прибыл для проведения сборов по альпинизму...
         Я уже сработался с ребятами из второго разведвзвода. Командир его заменяется в этом месяце. Ни для кого не секрет, что меня пророчат на его место. А тут предлагают первый разведвзвод. В другом батальоне, другие люди. Желания никакого. Тем более что теряется контакт с Шафи. За это мне точно открутят голову мои отцы-командиры. Нет, голову - это слишком жестоко. Скорее всего, открутят хвост. По самую голову.
         Аушев смотрит на меня внимательнее. Что-то в моей интонации его заинтересовало. Наверное, шутливые нотки? В глазах у него появились чуть заметные смешинки.
        - Хорошо. До вечера подумайте над моим предложением. А вечером принимайте разведвзвод. Сборы за вас проведут другие.
         Так рухнули все мои планы. На ближайшие пять дней. В Управлении разрабатывалась абстрактная идея, в реальной жизни начальник штаба мотострелкового полка принимал решение. Жить этой идее или нет. И был по-своему прав. В последних боевых действиях под Чарикаром при выходе на задачу разведвзвод первого батальона попал в засаду. Первый залп по разведчикам душманы сделали из противотанковых гранатометов. Бойцов разрывало на части. Тяжело ранен был командир взвода Женя Шапко. У остальных разведчиков будет шоковое состояние - использование противотанковых гранатометов против людей парализует ужасом любого. Их расстреляют из пулеметов. Четверо убитых, командир - пятый (почти через три месяца, 6 августа 1987 года, Женька скончается в госпитале, так и не приходя в сознание.) Остальные - легко и тяжелораненые. В строю останется только двое.
         Выбора у меня не было. Аушев был горячим ингушским парнем и мог сделать из меня все что угодно. Шашлык, к примеру. Неповиновения он не прощал, да и отказаться было неудобно. Могли посчитать за труса. Хотя героем я себя и сам никогда не считал. Но и трусом слыть не хотелось. Разведвзвод, так разведвзвод! Первый, так первый! Тем более что разведвзвод - это так здорово! Можно было поизощряться в составлении планов засадно-поисковых действий. Пофантазировать со способами выхода на задачу, с прикрытием артиллерией, авиацией. Организацией взаимодействия с соседними подразделениями. Можно было походить на засады. От души повеселиться, пострелять. Это было классно! Ибо есть старое правило: если тебе не нравится твоя работа, но ты не можешь, по тем или иным причинам, её оставить - полюби её! Я начинал влюбляться в работу начальника разведки первого батальона. И не важно, что в это время я должен был находиться в другом месте и заниматься совсем другими делами. Это пусть отцы-командиры разбираются. Мы - люди маленькие.
         Вечером я принимал разведвзвод. Точнее то, что от него оставалось. А в строю оставались трое - сержант Валера Тарыгин и два разведчика, вместо положенных двадцати четырех по штату. Две боевых машины пехоты. Третья, боевая разведывательная машина, была подбита на последней операции. Не хватало четырех автоматов, касок и бронежилетов, погибших разведчиков. Зато снаряжения и имущества было в избытке. Женя Шапко всегда был хозяйственным мужиком! Я написал рапорт о приеме дел и должности. Но актов на оружие и имущество составлять не стал. Принимать их было не у кого. Да и времени не было. Составил акты на списание оружия, касок и бронежилетов, принадлежащих погибшим разведчикам. И приступил к сотворению мира.
         Мой новый мир не был слишком большим. Он не состоял из океанов и материков. Не включал в себя ни рыб, ни птиц. В нем даже насекомым не было места. Он состоял всего лишь из одного разведвзвода. Из трех бойцов. Нет, теперь нас было четверо. Оставалось набрать и подготовить еще двадцать человек. Самым смешным было, как всегда, отпущенное на это время. Через неделю полк уходил на очередную операцию.
         Но зато впервые в жизни я почувствовал себя богом. Точнее, меня назначили богом. На несколько дней. Аушев разрешил мне проводить отбор среди молодого пополнения в первую очередь. Обычно отбор начинала полковая разведрота, затем рота связи и инженерно-саперная рота. Разведвзвод батальона, как правило, был на четвертом месте. Но правила придумывают для того, чтобы было место для исключений. В этот раз все было по-другому. К тому же мне было предоставлено право отбора кандидатов во взвод и из числа старослужащих солдат. Проблем с набором не было. Разведка всегда была окутана ореолом романтики. И всегда находились добровольцы на бесплатные приключения и романтические прогулки под луной. Многие мечтали получить медаль или орден. О пуле в грудь или осколке в живот ребята почему-то не задумывались. В результате взвод был набран довольно быстро. Катастрофически не хватало времени на его боевое слаживание.
         В первый же вечер моего командования разведвзводом замполит батальона старший лейтенант Ревякин (Прокудин Николай Николаевич, в настоящее время - известный питерский писатель и мой лучший друг) приказал написать письма родителям погибших солдат. Официальные извещения уже были составлены. Но, по устоявшейся в Афганистане традиции, в случае гибели солдата, командир взвода, его заместитель и командир отделения писали родителям несколько строк: "Он был настоящим товарищем. Во взводе все его любили и всегда знали, что в трудную минуту он обязательно придет на помощь. Так было и в последнем его бою, когда он до последнего патрона прикрывал отход своих товарищей". Трудно писать такие строчки, если не служил с этими ребятами ни дня. Если ни разу их не видел. Но, мне кажется, было бы еще труднее, если бы я их знал.
         После веселой жизни диверсанта и разведчика (не говоря уж о сторожевой заставе!) служба в мотострелковом полку кажется спектаклем. Строевые смотры, построения, разводы. Обязательное присутствие на утренней физической зарядке. Каждый вечер совещания у командира батальона затягиваются до полуночи. И остается совсем немного времени до пяти утра, чтобы выполнить поставленные задачи.
         На одном из совещаний присутствует командир дивизии генерал Барынькин. Комбат ставит задачи на завтрашний выезд. Завтра начинаются очередные боевые действия. Где-то за Гардезом. В полном объеме задача, как всегда, неизвестна. Информацию доводят лишь в части нас касающейся. По прибытии в Гардез получим следующую задачу. Такая многоступенчатость предотвращает утечку информации. Комбат в ударе, хочет произвести на комдива хорошее впечатление, количество задач растет в геометрической прогрессии. Но комдив его останавливает.
        - Товарищ командир батальона, если бы я был молодым лейтенантом и мне поставили бы столько задач на ночь, я бы вас всех послал ... и пошел бы спать. Все это памятник вашей нераспорядительности. Товарищ майор, все это можно было сделать и раньше, а не в последнюю ночь. Товарищи офицеры, приказываю всем идти на концерт, а затем отбой".
         Приказ есть приказ, идем на концерт. Из Москвы приехали какие-то артисты. Но комдив уезжает, и нас вызывают прямо с концерта. Совещание продолжается. До двух часов ночи. Наносим кодировку на карты, получаем переговорные таблицы, разбиваем личный состав на боевые тройки. На первом этапе операции задача моего разведвзвода, совместно со взводом старшего лейтенанта Игоря Васильева, прикрывать выдвижение армейской артиллерийской группы. Завтра в четыре часа утра мы должны встретить её у инфекционного госпиталя. Точнее уже сегодня. Двадцатого мая 1987 года.
         Поднимаю своих разведчиков. У контрольно-пропускного пункта собирается полковая колонна. У нас отдельная задача, поэтому мы уезжаем раньше. Встречаем артиллеристов и начинаем выдвижение. Город еще спит. На улицах пусто. Но первое впечатление обманчиво. Едва ли кто-то может уснуть при таком шуме. По Кабулу идут танки и боевые машины пехоты. Начинается армейская операция.
         До Гардеза дошли сравнительно спокойно. В одном месте только духи обстреляли экипаж боевой машины пехоты, стоявший на блоке. Пули рикошетируют от брони и асфальта. БМП стоит на обочине и ведет неспешный ответный огонь из тридцатимиллиметровой пушки. Под гусеницами БМП отстреливаются из автоматов два солдатика. Какая-то нереальная картина. Сразу же чувствуется, что стреляют не по тебе. С двух машин сходу открываем огонь по ближайшей зеленке. Перестрелка моментально стихает.
         Недалеко от Гардеза подбираем с обочины двух афганцев. Безобидные дехкане. Играют в какую-то детскую игру. Перекладывают камушки в разные кучки. Проехала мимо БМП - камушек в одну кучку, проехал танк - в другую. Писать среди афганцев умеют лишь единицы, счет знают многие. Но с камушками сложнее ошибиться. Поэтому игра эта очень распространена. Среди детей и взрослых. Особенно вблизи пунктов постоянной дислокации советских войск. Сдаем афганцев на ближайшем посту царандоя, афганской милиции. Через несколько минут после нашего отъезда их наверняка отпустят. И это правильно. Можно было бы передать их хадовцам. Афганская госбезопасность работает как часы. Если к ним попал, значит - виновен. А раз виновен, могут и расстрелять. За что, не важно. Но отдавать их хадовцам бессмысленно. Где-то в другом месте сидят другие игроки. Этих игроков сбили со счета, и то ладно!
         В Гардезе залили полные баки солярки. День отдохнули и только на следующее утро двинулись к Алихейлю. Спустились по горному серпантину в ущелье. Даже и не верится, что это и есть древний Шелковый путь! Но вдоль всей дороги на ветках деревьев и кустарников висят шелковые ленточки. Их оставляют путники. Такая традиция. Чтобы путь был легким и гладким. В ущелье полумрак. Солнце сюда почти не заглядывает. Ленточки практически не выцветают. И трудно сказать, когда их здесь повесили? Вчера или тысячу лет назад? Фантастическое ощущение слияния времен. Мы проходим через зону ответственности племенного афганского полка. Командующий, генерал Громов, договаривается со старейшинами, чтобы они разрешили пройти через их земли. В этом нет ничего странного. Если знать историю этого племени.
         В четвертом веке до нашей эры Александр Македонский совершал свой индийский поход. Он мечтал покорить весь мир, но мир остался непокоренным. Войско было измотано многочисленными стычками с местными племенами. Но страшнее всего был тропический ливень, не прекращавшийся почти два месяца. Солдат мучила лихорадка, лошади выбились из сил. Ганг превратился в несбыточную мечту. И даже возвращение на родину уже казалось нереальным. Воины не роптали, это был открытый бунт. Они угрожали царю. И ему не оставалось ничего другого, как отдать приказ повернуть назад. На месте последней стоянки остались больные и раненые. Обычный маленький подвиг великих людей. Они знали, что погибнут. Здесь ли или в пути, не имело значения. Но они не хотели быть обузой своим товарищам. Не хотели, чтобы их товарищи погибли из-за них. Кто-то должен был вернуться. Кто-то должен был рассказать об их последних днях. Самое удивительное, что такие же лагеря и лазареты, оставшиеся на территории Афганистана и Персии были беспощадно уничтожены местными жителями. Там македонцы были захватчиками и не заслуживали другой участи. Здесь же, на последней стоянке, они были всего лишь людьми. Местные жители не видели в них угрозы, а видели лишь путников, попавших в беду. Именно эта последняя стоянка стала концом великого похода и началом истории сильного и могущественного племени. Которое на многие века осталось на Древнем Шелковом пути. И которое сейчас мы ошибочно называем афганским племенным полком.
         В племени существовала почти военная дисциплина. Основной сферой деятельности стала организация таможенной службы вдоль Шелкового пути. Это не было рэкетом. Просто за десятую часть провозимого товара, племя выделяло надежную охрану для сопровождения торговых караванов. От реки Инд до нынешнего Гардеза.
         Проживая среди племен проповедующих ислам, они смогли сохранить свои традиции и обычаи. И веками мысленно продолжали свой последний поход на край света. Со своим великим вождем Александром Македонским. И в качестве самых дорогих и бесценных трофеев они смогли взять все самое лучшее, что было у окружающих их племен и народов - их знания.
         Племя стало настолько сильным и могущественным, что уже в наши дни не только Командующий сороковой армией генерал Громов вынужден проводить переговоры с его вождями, чтобы получить разрешение на проезд армейской группировки по их землям. Но, мне кажется, даже местные боги в чем-то к ним прислушиваются.
         Тогда я впервые их увидел. Высокие, под два метра ростом, воины. С темными, немного вьющимися, волосами и ярко голубыми глазами (на Востоке более распространены карие глаза). Хорошо вооруженные и обученные. С железной дисциплиной, они напоминали воинов древней Атлантиды. И немного - пришельцев из других миров.
         Тогда я впервые познакомился с этим племенем. Нет, я не совсем прав. Не тогда, немного раньше. Ведь родом из этого племени были мой учитель Шафи, и его дочь Лейла.
         Следующую ночь мы встретили у горы Норай. Там на первом этапе остается артиллерия. Мой разведвзвод уходит вместе с командным пунктом полка. КП немногочисленно: командир полка подполковник Прудников, начальник штаба подполковник Аушев, начальник артиллерии полка подполковник Потатуев, начальник связи старший лейтенант Вовка "Катушкин", комендантский взвод да несколько саперов. Моя задача их прикрывать.
         В первый же день в соседнем 181-м полку подрывается старшина роты. Шел следом за сапером, наступил на противопехотную мину. Оторвало ногу. Вообще-то район тяжелый. До Пакистана несколько километров. Каждое утро под нами тралят дорогу и все равно каждое утро подрывы. Скорее всего, на радиоуправляемых фугасах.
         Неделю сидим на небольшой горке. Окапываемся по ночам. Пока ничего сложного, обстреливают нас не часто. Изредка прилетают санитарные вертолеты под прикрытием двух МИ-24, забирают раненых. У соседей. Больше всего достается 345-му парашютно-десантному полку и 181-му мотострелковому. Правда, и наша первая рота наткнулась на противопехотные мины. Лишь чудом обошлось без потерь.
         Изредка с группой солдат из комендантского взвода спускаемся за водой. Это целый праздник! При строжайшем питьевом режиме на горке, у родника можно даже умыться. Крохотный ручеек протекает в какой-то тысяче метров под нами. Но праздник, как всегда, не на нашей улице. У ручья бултыхаются бойцы комендантского взвода. Мы обеспечиваем их безопасность.
         Сегодня у нашего санинструктора взвода, Жени Челпанова, день рождения. Вечером собираемся недалеко от его окопа. Со всеми предосторожностями разводим небольшой костерок в его окопе, кипятим воду. В каких-либо других условиях это можно было не понять, а на горке, где каждый глоток воды на учете, мы пили чай. Прямо из каски. Был день рождения у Жени Челпанова.
         Утром под нами заработал духовский арткорректировщик. Его радиостанцию запеленговала четвертая рота нашего разведбата. Но в роте всего одна машина радиоперехвата. И взять точный пеленг у них не получается. Известно только, что он где-то очень близко. Пришлось мне просидеть целый день со своей 255-й радиостанцией. Она у меня тоже поисковая, может определить направление на передатчик. Но все без толку - либо арткорректировщик работает на других частотах, либо у него сегодня выходной. Но держать такого друга у себя под боком не хочется. Приходится ставить себя на его место. Ибо мое место для него было бы идеальным - мы сидим на вершине. Но это место уже занято. Над нами солнце и звезды, остается место только под нами. Ниже, метрах в трехстах, небольшой кустарник. Единственное место, подходящее нашему другу. Связываюсь с разведбатом, прошу сообщить, когда заработает передатчик. Ведь еще бабушка говорила мне, что когда я ем, я глух и нем. В переводе на обычный язык это означает, что во время работы радиостанции радист глух и слеп (не совсем, конечно, но внимание у него в этот момент больше переключено на средства связи, чем на то, что происходит вокруг). Именно тогда его лучше всего и брать. Так учила меня моя бабушка.
         Корректировщик заработал только на рассвете. Жаворонок, любит работать по утрам. Мы взяли его без шума и пыли. Ведь он не был знаком с моей бабушкой. И к тому же не занимался в детстве военным троеборьем. Троеборцы знают этот фокус. Один из видов их состязаний - метание учебных гранат на точность. В реальной жизни из осколочной гранаты Ф-1 выкручивается запал, граната метается в окоп, где сидит арткорректировщик. И не важно, куда попадет эта граната. Извините, был не прав! Не важно, для метающего. Для арткорректировщика это еще как важно! Шестисотграммовая чугунная болванка, пролетающая в нескольких сантиметрах от головы, на две-три секунды вызывает состояние ступора. А разве я сказал, что она пролетела мимо? Этого я не говорил. Бача (так мы называем афганских детей и просто афганцев) даже не успел доесть открытую банку тушенки. Как мило с его стороны! Тем более что я сегодня ещё и не завтракал. Выносим его к вертолетной площадке. Ко времени прилета транспортного МИ-8, он уже приходит в себя.
         В тот же день духи атакуют 345-й парашютно-десантный полк. У десантников девять погибших. Наша полковая разведрота помогает их вытаскивать.
         Так закончился первый этап операции. Утром спускаемся с горки к своей бронегруппе. Аушев с саперами, через полчаса и мы с командным пунктом полка. Наше место занимает первая рота. Перекидываемся парой слов с Игорем Кирпичёвым, командиром взвода первой роты. Он наша полковая легенда. Красавец, настоящий гусар, воюет весело и красиво. И постоянно с ним происходят какие-то приключения, которые со временем обрастают все новыми и новыми подробностями. И превращаются то в легенды, то в анекдоты.
         Во время обеда где-то невдалеке слышен взрыв. Похоже на фугас. Едем с заместителем командира полка майором Агибаловым разбираться. Так оно и есть! У переезда через речку афганский КАМАЗ решил обогнать танк и съехал с протраленной колеи. Подрыв. У машины вырвало задний мост, КАМАЗ перебросило через танк. А водитель отделался только контузией. Повезло парню! Если бы не пошел на обгон, повезло бы больше.
         31 мая колонна выдвигается к населенному пункту Алихейль. В пункте постоянной дислокации афганского полка должно состояться короткое совещание. Перед самым совещанием встречаю Франца Клинцевича. Франц рассказывает, что на первом этапе духи ходили на одну из рот их полка в атаку. В лобовую, средь бела дня. Обкурились они там что ли, эти духи! Новость неожиданная. И неприятная.
         На совещании нам наконец-то раскрывают замысел операции. Короткими бросками, рота за ротой, мы выдвигаемся к пакистанской границе. Перекрываем её и занимаем оборону. За нашей спиной афганский полк оборудует укрепрайон. Задача - продержаться две недели. Затем мы уходим, они остаются. Красиво было на бумаге, да забыли про буераки. Пока идет совещание в расположении полка взрывается несколько реактивных снарядов. Духи дают нам понять, кто в доме хозяин. Быть гостем не всегда приятно. Тем более, незваным. Ну да мы люди не гордые! Гости мы не привередливые. Нам бы водицы лишь испить, а то с утра не ели, да и ночевать негде. Так что на следующее утро мы идем в гости. Ведь всем известно, кто ходит в гости по утрам...
        

Глава 17. А на войне, как на войне

        
         Оставляем бронегруппу в ущелье. Дальше пешком. Дорожка предстоит дальняя. По карте километров десять, но реально по горам вдвое дальше. Для горных баранов делов-то на пару часов. Мы, к сожалению, не бараны. Скорее, ишаки. К тому же хорошо нагруженные. Оружие, каска, бронежилет, спальный мешок, плащ-палатка, сухой паек на трое суток, три полуторалитровых фляги с водой. Каждый мой разведчик несет с собой по шестьсот патронов к автомату, две осколочные и две наступательные гранаты, сигнальные огни и дымы, одну или две мины к 82-миллиметровому миномету. Кто-то дополнительно - приборы ночного видения, приборы бесшумной беспламенной стрельбы, подствольные гранатометы, связисты - радиостанции. Набирается килограмм за сорок. График движения немного нестандартный: пятьдесят минут движения, десять минут - отдых. А нам в школе что-то говорили о часовых привалах. Верь после этого взрослым! Во второй половине дня после одного из таких привалов ноги становятся ватными. Все поднимаются, я остаюсь отдыхать дальше. На небольшом валуне. Сил идти больше нет. Сказываются высокогорье или последствия недавно перенесенного тифа, не так важно. Главное, что поднять меня теперь не удастся никаким подъемным краном. В такие минуты в кино бойцы чуть слышно просят: "Брось! Брось, командир. Да не меня, а рацию". Но командир героически продолжает нести на себе разбитую радиостанцию... Увы, это не кино. Подходит Аушев. Смотрит на меня сверху вниз. И чуть слышно произносит волшебное слово: "Пристрелю!" Руслан Султанович всегда может найти ласковое словечко для своих подчиненных. И хотя к разведчикам он всегда относился хорошо (так уж сложилось, что разведчики были его личной гвардией - он за них, они за него в любое пекло!), на ум приходит, что когда-то я уже слышал что-то о загнанных лошадях. И что с ними обычно делают. Жаль, что все-таки это не кино!
         Как мало нужно человеку в такую минуту. Немного дружеского участия и доброе слово. Всего одно! И откуда только берутся силы!? Я поднимаюсь и, как ни в чем не бывало, занимаю свое место в цепочке людей. Кажется, никто и не заметил этой небольшой заминки?
         Через два часа выходим на задачу. Это небольшая горка, на которой нам предстоит провести около двух недель. Вообще-то игра "Царь горы" здесь очень популярна. И очень проста: кто на горе, тот и царь. Все перемещения разведгрупп в горах только по линии водораздела. Этому духи нас быстро научили: в ущелье ты - дичь, на горе - охотник. Вот мы и занимаем господствующую высоту. Наивно предполагая, что сегодня мы охотники.
         Увы, это не так. В этом районе у духов четыре регулярных полка и с десяток довольно крупных банд. Наша армейская группировка, как минимум, втрое меньше. К тому же воевать с регулярными войсками нам еще не приходилось. Зато КП полка, кроме моего разведвзвода, будет прикрывать еще и полковая разведрота. Мне забот поменьше.
         У десантников на войне есть два правила. Первое правило: захватить указанный объект или рубеж и удерживать его до подхода главных сил. Правило второе: главные силы никогда не приходят вовремя (если быть более точным: главные силы не приходят никогда). Надеяться можно только на себя, да на свой автомат. В отличие от десантников у пехоты только одно правило: неизвестно, что с тобою будет завтра, а сегодня вырой-ка, братишка, хороший окоп. Мы следуем этому мудрому совету. Всю ночь вгрызаемся в скальный грунт, окапываемся. Что будет с нами завтра нам тоже неизвестно.
         А с рассветом начинается настоящий ад. В учебниках по тактике это называется артиллерийской подготовкой атаки. Нас засыпают градом реактивных снарядов. Свист подлетающих снарядов, разрывы, визг осколков превращают окружающий мир в какую-то дикую фантасмагорию. Мы словно сурки забиваемся в норы, безуспешно пытаясь сохранить остатки разума среди этого безумия. Время теряет всякий смысл. Все вокруг теряет всякий смысл. Даже страх уже не имеет никакого значения. Только разрывы снарядов. И, кажется, этому не будет конца...
         Обстрел заканчивается около шести вечера. Голова гудит как набатный колокол. Все тело разбито, душа раздавлена. Пережитое не укладывается в голове. Но одна мысль пульсирует в моем мозгу. Бойцы. Как там мои бойцы?
         Мне кажется, что все погибли, и я остался один. Но впереди какое-то движение. Я переползаю от окопа к окопу. В ближнем - Илья Третьяков. Живой. Игорь Цепляев? Тоже живой. Глаза растерянные, но на теле ни одной царапины. Улыбается Олег Кононенко. Витя Дидык по-хозяйски осматривает свой пулемет. Вообще-то он наводчик-оператор боевой машины пехоты и должен был остаться с бронегруппой. Но напросился с нами в горы. Взял с собой пулемет Калашникова, и возится с ним, как с красной девицей. Навстречу мне ползет сержант Тарыгин. Валерий Андреевич собственной персоной. Живой! Даже не верится, но все живы! Пятнадцать разведчиков, два сапера и два огнеметчика. ЖИВЫ! Нет даже раненых. Повезло! Повезло, что в детстве посмотрел один фильм о войне. Там немецкие солдаты обороняли небольшую высотку. Во время артобстрела они отходили на запасные позиции. Вот и на горке я разместил взвод так же: на стороне, обращенной к противнику посадил двух пулеметчиков, а остальных - на обратном скате. О том, что это может пригодиться и спасти наши жизни, я, конечно же, не предполагал. Посадил, не задумываясь. Просто так было в кино.
         Каждые два часа мы должны выходить на связь с командным пунктом полка, докладывать обстановку. Время - восемнадцать часов. Последний раз выходил в эфир двенадцать часов назад. Аушев меня убьет. Похоже, что я и так уже задолжал ему несколько своих жизней. Правда, радиостанция все время находилась на дежурном приеме. Никто меня особенно и не искал в эфире. Все эти двенадцать часов. Видимо было не до этого.
        - Беркут, Я - Сокол, 037 (У нас все в порядке). Я - Сокол. Прием.
         В эфире мертвая тишина. В голову лезут дурные предчувствия. Но раздается негромкий щелчок, и я слышу такой родной голос Вовки "Катушкина", командира взвода связи.
        - Понял тебя, Сокол. Доложи о 021-х и 300-х. Как понял, прием?
         Ноль двадцать первые и трехсотые - это убитые и раненые. Докладываю, что таковых не имеется. Самая приятная новость за сегодняшний день. Как ни странно, но и в полку потерь нет. Только в соседнем триста сорок пятом парашютно-десантном полку четверо раненых. Оказывается, не так страшен в горах артобстрел, как его малюют. Но в душе остается неприятный осадок: где была наша артиллерия? Авиация? Когда они молотят духов, это нормально. Но когда тебя целый день возят лицом по асфальту, это что-то новенькое. И откуда у духов столько артиллерии? Вспоминаю о четырех регулярных полках моджахедов. В них-то точно артиллерии предостаточно. Надо было отнестись к этой информации более серьезно.
         А разведчики мои продолжают окапываться. Заставлять их теперь не надо. Сами все понимают. В отличие от меня, к обстрелу они отнеслись как-то более спокойно. Для многих это первая операция. Возможно, ребята считают, что так и должно быть на войне. Если ты стреляешь, когда-нибудь начнут стрелять и в тебя.
         Ночью пошел дождь. Холодный, пронизывающий. Как назло, оставил с бронегруппой свою плащ-палатку. Вместо нее взял двухметровый кусок маскировочной сетки. Для разведчика она важнее. Но, к сожалению, я был не только разведчиком, но и человеком. Для человека под дождем плащ-палатка предмет более полезный. Мой выбор оказался ошибочным. Зато спать не хотелось. Уснуть в такой холод не смог бы даже самый большой извращенец. Никто и не спит. Народ потихонечку продолжает окапываться. Мы с сержантом Куценко проверяем посты. Изредка на горке разрываются реактивные снаряды. Слышно, как в ответ работает наша артиллерия. Короткими перебежками добираемся до окопа Вити Дидыка. На наш свист он не откликается. Виден лишь его силуэт, склонившийся над пулеметом. Когда подбираемся поближе, Витя перебрасывает через себя пулемет и дает длинную очередь в нашу сторону. Затем спрашивает: "Кто идет?" В другой ситуации можно было бы пошутить по этому поводу. Сейчас не до шуток. Очередь прошла между нами. Предупреждаем, чтобы больше не спал. Как можно спать на войне? Хотя нашего солдата не случайно боятся враги - он может спать в любых условиях!
         Через час дождь прекратился, а затем пошел снова. Судя по всему, к дождям нам придется привыкать. Возможно, это связано с особенностями рельефа? Горы образовали вокруг естественный отстойник, теплый воздух соприкасается с ледниками на вершинах гор и конденсируется в виде надоедливого мелкого дождика. Практически каждую ночь. К счастью ночь заканчивается. Небо на востоке начинает понемногу светлеть. Наступает рассвет. А с ним начинается новый день. И новый артобстрел.
         Сегодня к нему все мы относимся попроще. По свисту пытаемся определить место падения снаряда. Обнаруживаем странную периодичность в разрывах. К нам прилетает тринадцать реактивных снарядов за четыре минуты. За двенадцать часов должно получится более двух тысяч. По нашей небольшой горке - явный перебор. К счастью для нас сегодня интенсивность огня заметно ниже, чем вчера. К тому же вести прицельный огонь реактивными снарядами очень сложно. Попасть же по вершине горы, с той позиции, откуда ведут огонь духи, практически невозможно. Похоже, что и духи это понимают. За весь день по нам выпущено не более семисот снарядов. Это хорошая новость. Есть и плохая. Даже две. Первая новость: в полдень духи вытащили на прямую наводку 76-миллиметровую горную пушку. Не очень страшно, но это уже наглость. Вторая новость: по данным радиоперехвата в районе появились арабские наемники. Это уже серьезно! Более серьезно, чем регулярные части моджахедов. В прошлом году в этом районе арабы расстреляли разведроту нашего полка. Так что с ними у нас старые счеты.
         После обеда с разведгруппой спускаюсь с горки на нашу сторону. Сегодня должны прилететь вертолеты. Необходимо осмотреться, подобрать вертолетную площадку. Вокруг нас шикарный сосновый бор. Находим небольшую поляну, выставляем боевое охранение. В полусотне метров от поляны Леша Перкин натыкается на систему кяризов. На всякий случай забрасываем их гранатами. Алексей сегодня в ударе! Следующая его находка - небольшой родничок. Ай да Леша! Ай да молодец! Для нас это настоящий праздник. Как говорил кто-то из великих писателей, в жизни всегда есть место празднику. Он говорил о подвиге? Ну это он ошибался. Подвигов в нашей жизни и так хватает, праздников маловато.
         Вертолеты уже на подходе. МИ-8 и два МИ-24. Сигнальными дымами обозначаем площадку. МИ-8 идет на посадку. Пока МИ-24 прикрывают нас с воздуха, вертолетчики выгружают сухой паек на пять суток и несколько ящиков с гранатами Ф-1. И за что я так люблю вертолетчиков! За ум и сообразительность! Знают, чем меня можно порадовать. Выгрузка занимает всего несколько секунд. Вертолет поднимается, мы отходим под прикрытие деревьев. И почти сразу площадку накрывают первые реактивные снаряды. Молодцы духи, оперативно работают. Еще бы немного мы задержались и ага. Но мы тоже молодцы, не лаптями щи хлебаем.
         Возвращаемся на свои позиции. За время нашего отсутствия практически ничего не изменилось. Также разрываются реактивные снаряды, но горной пушки уже нет. Оказывается, поработали наши артиллеристы. Ведь могут же, черти, когда захотят! Это сразу поднимает настроение. Воевать становится гораздо веселее. И весь оставшийся вечер мы бодренько ковыряемся в скальном грунте, углубляем свои окопы.
         А ночью работает наша артиллерия. Вы даже не представляете, как это здорово! Когда работает НАША артиллерия. Чувствуешь себя сухо и защищёно. Несмотря на то, что ночью снова идет дождь...
         На рассвете на позиции взвода прилетает два наших снаряда. Не узнать их невозможно. Духи обстреливают нас то ли китайскими, то ли пакистанскими реактивными снарядами. Пятидесятых годов выпуска. Тротил в них совсем никудышный, сам снаряд похож на обычную стомиллиметровую трубу. Шума от него много, а толку практически нет. При разрыве труба разваливается на несколько крупных железных осколков, радиус поражения совсем небольшой. Наши снаряды - другое дело! Светлая инженерная мысль, индустриальная мощь, золотые руки оружейников. Помноженные на чьи-то маниакальные идеи. Всю горку накрывает осколками. Аккуратными, стальными, смертоносными. Это по-настоящему страшно. Возможно, сказалась усталость или обычное российское разгильдяйство, но артиллеристы ошиблись с угломером. С их огневой позиции наша горка видна как на ладони, и просто удивительно, что они никого не зацепили. Не самое хорошее начало нового дня.
         Интуиция меня не подводит. С утра духи пристреливают миномет по нашему полковому командному пункту. Четверо раненых. Начальник артиллерии полка подполковник Потатуев. (Пришел к нам из десантных войск. Здоровый лось! На операции всегда ходил с огромным ножом, трофейным автоматом и бесшумным пистолетом), один боец из комендантского взвода и два разведчика из полковой разведроты. Всем взводом выносим их на посадочную площадку, загружаем в вертолеты.
         По данным радиоперехвата ночью в нашей дивизии духи выкрали бойца. Запрашивали транспорт для переброски его в Пакистан. Была попытка нападения на штаб армии. И этим же утром командующий снимает с соседней горки нашу вторую роту. Вместе с Аушевым их перебрасывают на прикрытие штаба армии. Мы остаемся с голым флангом.
         В полку прибавляется раненых и убитых. Группа бойцов из третьей роты, под командованием старшего лейтенанта Игоря Васильева, спускаясь за водой, наткнулась на мину-ловушку. Не выдерживали положенную дистанцию. В результате идущие впереди сапер и Игорь погибли, три бойца тяжело ранены. Обидно. С еще несколько дней назад мы с Игорем сопровождали армейскую артиллерийскую группу. Он не должен был идти в этот рейд. Закончился срок его службы в Афганистане, уже и заменщик был в полку. Тех, кто заменялся обычно не брали на боевые. Такая была традиция в Афганистане. Но в роте не хватало офицеров, и его попросили сходить на последнюю операцию. Наверное, он мог и отказаться?
         А вечером духи нападают на нашу бронегруппу и штаб дивизии. Обстреливают их из безоткатных орудий и пулеметов. Война идет до полуночи. У меня там три экипажа с боевыми машинами. Видно досталось хлопцам. Но вроде бы все живы.
         Ночью начинаем перекрывать окопы бревнами. Это целая эпопея. Топоров и пил нет. Сосны приходится подрубать саперными лопатками, подпиливать штык-ножами и ломать практически вручную. На полутораметровые бревна. Ими мы перекрываем окопы, а затем заваливаем сверху камнями. Должна получиться неплохая защита от миномета. На редкие разрывы реактивных снарядов мы уже практически не обращаем внимания, но миномет всех нас достал. До самой печенки! И хотя на командном пункте движения побольше, весь минометный огонь сосредоточен по ним, нам тоже достается. Изредка постреливает наша артиллерия. Но духовским минометчикам она не страшна. У них позиция, как и у нас, где-то на обратном скате высоты. К утру у артиллеристов заканчиваются снаряды.
         Самое смешное, что разведчики мои не унывают. Третью неделю продолжается операция, а они держатся молодцами. Только сильно страдают без курева. Сигареты закончились еще на первой задаче. Пытаются крутить "козьи ножки" из сухой травы. Вообще-то разведчикам курить запрещается. Категорически! Слишком явный демаскирующий признак. К тому же афганцы поголовно некурящие, запах табака чувствуют за версту. Но какие из моих бойцов еще разведчики! Дети. Ничего, отучим. Были бы живы.
         Командир полка присылает ко мне авианаводчика. Тот должен засечь огневую позицию духовских минометчиков и навести на нее авиацию. У духов закрытая огневая позиция. Похоже, что работают они по выносной точке прицеливания с арткорректировщиком. Интересно, как их собирается обнаруживать наш авианаводчик? Я сам уже вторые сутки за ними охочусь, но с нашей горки их не засечь. У авианаводчика, старшего лейтенанта Виталика Спивакова, своя методика обнаружения. Он заваливается в мой окоп и начинает травить анекдоты. Вдвоем веселее. А я люблю повеселиться, особенно поспать. Тем более, что уже и не помню, когда спал в последний раз. Прошу его разбудить меня через два часа. Ко времени следующего выхода на радиосвязь с КП (командным пунктом) полка.
         Через два часа над нами появляются две пары СУ-17. Красиво как на параде они заходят на цель. Навстречу им вылетает две ракеты из переносных зенитно-ракетных комплексов. Самолеты делают противоракетный маневр и снова ложатся на боевой курс. Виталик сигнальными дымами обозначает свое место. Миномет он не засек, но надеется, что летчики обнаружат его сверху. Штурмовики начинают свою работу. Бомбят какие-то цели в двух километрах восточнее нас. По звуку выстрела можно предположить, что минометчики при стрельбе использовали первый заряд. Его достаточно лишь для стрельбы на дальность до восьмисот метров. Но никак не на два километра. Значит, скоро миномет начнет работать снова.
         Но нет худа без добра. Миномет летчики не нашли. Зато уничтожили батарею реактивных пусковых установок. Мы целый день наслаждаемся тишиной. В этой тишине особенно отчетливо слышны разрывы осколочных мин.
              

Глава 18. Ликвидация

        
         Утром следующего дня меня вызывает командир полка. Приказывает выделить двух снайперов. А им - подавить минометный расчет. Голос у подполковника Прудникова тихий и интеллигентный. Такой же, как и он сам. И такой же смертельно усталый. Задача поставлена очень корректно. Уничтожить расчет, находящийся на закрытой огневой позиции, снайперы не могут. Подавить же - означает воспрепятствовать ведению прицельной стрельбы. Это возможно. Стоит лишь обнаружить корректировщика минометного огня. Проблема в другом: оба мои снайпера прослужили в Афганистане меньше месяца. И были снайперами только по должности, но никак не по призванию. Боевого опыта - ноль. Ни одной подтвержденной ликвидации. Ставить им задачу на свободную охоту, значит посылать их на верную гибель. Но приказ есть приказ. Если мы не уберем этих духов, они уберут нас. В горах зверя страшнее, чем миномет нет!
         В любом приказе скрыта небольшая свобода выбора. Выбора способа выполнения поставленной задачи. Только глупцы не понимают этого. Командир должен уметь брать на себя ответственность в этом выборе. Слова о том, что ты солдат и выполнял приказ, достойны солдата. Но не командира.
         Передо мною была поставлена задача. Вот только способ ее решения был выбран, на мой взгляд, немного неправильно. Точнее, неправильно были выбраны исполнители. Это была работа не для снайперов. И я даже догадывался, для кого.
         Ну, почему все лучшее в этом мире детям? А старикам все остальное. Ну, почему именно я должен делать эту работу? Я стар для нее. Я слишком стар для этой работы. Я стар. Я просто "супер стар". Что это означает по-английски вы, конечно же, знаете. Я начинал чувствовать себя супер звездой. Явная мания величия! Созрел очередной клиент для психушки. Конечно же, я не был героем. Никогда не был. Просто был подготовлен немного лучше, чем мои бойцы. И эту работу должен был сделать сам.
         Вы, конечно же, представляете, как работает снайпер. Ничего сложного. Берет снайперскую винтовку, выбирает огневую позицию. При появлении цели открывает огонь. И возвращается домой. К ужину. Вот и все. Добавить здесь нечего. Почти нечего. Ну, разве что, сбор информации о цели иногда занимает довольно много времени. В зависимости от нее выбираются вид оружия и боеприпасов. Боеприпасы порой приходится вручную "доводить до ума". И это не только стачивание и различные надпилы оболочки пули. Есть и другие способы повышения эффективности боеприпасов. Ими должен владеть снайпер. Если учесть биоритмы объекта, на его "критические дни" (а то, что они случаются ежемесячно не только у женщин, вы, конечно же, знаете) можно наложить дополнительную психологическую, физическую и эмоциональную нагрузку. В этих целях за два-три дня до ликвидации проводится определенная подготовительная работа. Затем, с учетом положения солнца в момент выстрела, выбирается позиция. Удобная, как для стрельбы, так и для отхода. Занимают ее, как правило, ночью. Маскируют. Снайпер рассчитывает поправки на ветер, высоту цели над уровнем моря, температуру и влажность воздуха. Определяет вынос точки прицеливания в зависимости от направления и скорости движения цели. Я вам еще не сказал, что снайпер не работает в одиночку? Значит, я вообще ничего вам еще не сказал. Снайпер - игрок командный. Парочка саперов проделывают для него проход в своем минном поле. Пока он занимает позицию, они прикрывают его фланги осколочными минами направленного действия (МОН-50 или МОН-100). Оператор переносной станции наземной разведки рассказывает ему сказки о движении противника. Ставятся задачи группе прикрытия. Выстрел производится при появлении цели. Но если есть выбор, можно произвести его на рассвете либо на закате. На рассвете противник, обычно, достаточно невнимателен. Но после выстрела тебя целый день будут высматривать, пытаться уничтожить либо захватить. Могут выслать поисковый отряд. Вот тут-то и понадобится группа прикрытия. Как правило, это минометчики либо артиллеристы. А следующей ночью, когда ты будешь возвращаться, тебе пригодится группа прикрытия. Обычно это пулеметчики. Я не стал рассказывать еще о нескольких участниках этой команды. Думаю, что вам эти подробности будут неинтересны. Снайпер - всего лишь вершина айсберга. Если вы не видите всю команду, это не значит, что ее нет.
         Да, выстрел можно произвести на рассвете. Но разумнее все-таки сделать это перед закатом, в так называемый "час волка". Вы же знаете, что в это время биологические часы человека делают с ним смешные вещи. Да и день перед позициями противника разумнее проводить, когда никто не подозревает о твоем существовании. И не ищет тебя. К тому же после выстрела ждать ночи придется совсем не долго. Так работает снайпер. Правда, не всегда. Многое здесь зависит от уровня его подготовки и конкретной задачи.
         Для чего я вам все это рассказываю. Да так, от нечего делать. Вы же и без меня прекрасно понимаете, что в работе снайпера выстрел - конечная и важная часть работы. Но не самая главная. Особое место в ней занимает и подготовительная часть. Она самая трудоемкая. Но главным все-таки является выполнение задачи и возвращение снайпера живым. В его подготовку вложены достаточно большие средства налогоплательщиков. А их надо беречь.
         В этот момент я меньше всего думал о средствах налогоплательщиков. Правда, сохранность моей шкуры была для меня не совсем безразлична. Даже наоборот. Её-то мне как раз и хотелось сохранить. На память. Но более важным сейчас было продумать план предстоящей операции. Другими словами, я бы поспал часок - другой. Благо командир полка забыл забрать у меня авианаводчика. А Виталик так вдохновенно рассказывал анекдоты. Под них так сладко засыпалось!
         Но поспать не удается. Сегодня прилетают вертушки. Приходится снова спускаться к посадочной площадке. Выставлять охранение и выгружать сухой паек. На очередные пять суток. С вертолетом прилетает Виталик Жердев, командир взвода автоматических гранатометов. И тёзка нашего авианаводчика. Знакомы мы с ним еще до Афгана. Хороший парнишка. Пробудет у меня два дня. Вот это настоящий подарок! После госпиталя он добирается до своего взвода. Ближайшая оказия туда будет только через двое суток. Это то, что мне надо! Оставить своих разведчиков под началом авианаводчика я не могу - слишком веселый парень. Опыта командования нет. Виталик Жердев - другое дело! Он не подведет. А мне на денек нужно отлучиться. По личному делу.
         Вечером начинаю шаманить. Вместе со своими пулеметчиками. Рассматриваю окружающий мир в прорезь прицела, втыкаю в брустверы окопов небольшие колышки. Это защита от шайтана! Все шаманы используют для этого колышки. Осиновые. У меня под рукой были только сосновые. Но это было несущественно. Я обозначал сектора для ночной стрельбы. Готовил огневые мешки для тех, кто любит бегать по ночам. За мною. И "коридор" для своего выхода.
         Со снайперами проверил ночные прицелы. Они должны были им пригодиться следующей ночью. Ночью, когда я должен был возвращаться из самовольной отлучки. Я готовил группу прикрытия. Ставил задачи своему заместителю, саперам и связистам.
         Моя же подготовка заняла гораздо меньше времени. Ровно столько, сколько было необходимо, чтобы справиться с суточным горно-летним сухим пайком. Я хорошенько поужинал. Супом "Особым с черносливом" (на самом деле он больше напоминал компот с черносливом и рисом), смолотил 400 граммовую банку овощей. Расправился со стограммовыми банками тушенки и сосисочного фарша. Умял печеночный паштет и стограммовую банку сгущенного молока. Вволю напился чаю с галетами. К чему лукавить: люблю повеселиться, особенно поесть. Врачи-диетологи не рекомендуют много есть на ужин. Так я же практически ничего и не съел. Так, слегка размялся! К тому же следующий день я собирался поститься.
         Во время ужина в нескольких метрах от моего окопа падает реактивный снаряд. И не разрывается. Странно! Скорее всего, это хорошая примета. Ведь если хороших примет не хватает, их приходится придумывать. Разве не так? Вот я их и придумываю.
         А еще в нашей шаманской работе очень важны амулеты. От злых духов помогают самые разнообразные. Но я беру с собой только проверенные: АКМ с накрученным на ствол прибором бесшумной, беспламенной стрельбы и магазин с тридцатью патронами с ослабленным пороховым зарядом (для бесшумной стрельбы). Тридцать патронов на одну ночь - это очень много! Надеюсь, что мне столько не понадобится. И очень мало! Секунд на двадцать боя. Правда, в бою любого количества патронов будет мало! Беру радиостанцию Р-255 и подсумок с двумя осколочными гранатами Ф-1. И два ножа. Это мои главные амулеты! Один сделал еще на заставе. Как учил Шафи. Из латунной гильзы танкового снаряда. Деревянная рукоятка, лезвие обоюдоострое, широкое. Сантиметров пять в длину. Детская игрушка! Было бы побольше времени, сделал бы и вторую такую игрушку. Двумя одинаковыми ножами работать легче. Ведь бог дал человеку две руки. Но времени не хватило. Второй сделать не успел. Приходится брать с собою обычный армейский штык-нож. Он выглядит гораздо солиднее. Но, как известно, не все то золото, что блестит. В применении он неудобен. После каждого удара его приходится вынимать из противника, а это потеря времени. Моя "игрушка" рассчитана на проходные движения и надрезы. А это хороший выигрыш во времени! Что для меня достаточно важно. Жизненно важно. К тому же ножи позволяют работать тихо. Только ненормальные любят шуметь. По ночам. Да еще в тылу противника. Я работать не люблю. По ночам. И тем более шуметь.
         С полчаса уходит на то, чтобы закрепить поверх брезентовой куртки-штормовки маскировочную сетку, несколько веток и пучков сухой травы. Оставляю свои документы и офицерский жетон с личным номером Виталику Жердеву. Ближе к полуночи луна прячется за облаками, начинает моросить дождь. Пора! Последняя молитва на дорогу: "Боже, пусть этой ночью мне приснится самая красивая девушка на свете! Возможно, этой ночью у нее ничего и не получится. Ведь эту ночь я проведу не в своей кроватке. Следующую ночь, возможно, тоже. Но все равно, пусть она мне приснится. Еще раз. Когда-нибудь".
         Я шел всю ночь. Шел более четырех часов. Сначала на юг. Потом на восток, потом на север. Духи находились на востоке. Но, как известно, нормальные герои всегда идут в обход. Капитан Немо за это время прошел бы 20 тысяч лье. Под водой. Просто подводная лодка идет слишком медленно. Куда ей до меня. Куда до меня капитану Немо! Я был ракетой, космическим кораблем. По моим расчетам я прошел почти полтора километра. За ночь. Триста метров на юг, примерно километр на восток, и метров двести - на север. Я двигался со скоростью света. Ну, почти со скоростью света (это у вас скорость света 300 000 километров в секунду; мои же восемь метров в минуту казались мне куда как круче!). Правда, на поворотах меня постоянно обгоняли черепахи, муравьи и какие-то маленькие противные букашки. Ненавижу лихачей! Я шел на первой космической скорости. Своей первой космической (пятьсот метров в час)! В правом ряду. Соблюдая все правила межгалактического движения. Они же, наверное, врубили вторую, а то и третью космическую скорость. Лихачи!
         Ну, а кого еще можно встретить в горах ночью. Ночью в горах гуляют только последние лихачи. И идиоты. Если бы у меня было зеркало, я бы точно увидел в нем одного из них. К счастью, зеркала у меня не было.
         Перед самым рассветом я заполз в какую-то небольшую промоину. Засыпал себя ветками и старой пожухлой травой. Впереди был долгий, долгий день...
         Мне повезло. Повезло трижды. Во-первых, ночью я не наткнулся на духов. Во-вторых, я вышел на батарею пусковых реактивных установок. И, в-третьих, я не оглох за день. Третье было самым удивительным.
         Весь день шли пуски реактивных снарядов по позициям 181-го мотострелкового полка. Причуды горного рельефа: духи сидели под нашим носом, а огонь вели по нашим соседям. Вполне возможно, что батарея, которая вела огонь по нашей горке и которую позавчера накрыла наша авиация, располагалась именно перед позициями 181-го полка. Так бывает.
         Забавно было наблюдать со стороны, как все это происходило. Метрах в двухстах от меня, на небольшой полянке в ряд стояли шесть машин. Внешне немного напоминающие наши установки "Град". Когда одна из машин отстреливала свой боекомплект, начинала работать другая. Тем временем к первой подъезжал допотопный грузовичок и с него пятеро бородатых мужиков снаряжали пусковую установку реактивными снарядами. К тому времени, когда заканчивала работать шестая установка, первая уже была готова к работе. На каждую пусковую установку приходилось по машине со снарядами. Плюс две резервных на батарею. Склад боеприпасов у них находился где-то очень близко. Но уже на территории Пакистана. Машины оборачивались менее, чем за час. И это с учетом времени погрузки! Заряжающие тоже менялись через час. Работали в три смены по пять человек. Еще несколько человек копошились у машин. Маленький, но хорошо организованный муравейник. Правда, муравьев-стражников я что-то не приметил. Едва ли они не выставили боевое охранение. Просто на позиции стоял такой жуткий грохот, что охранение предпочитало держаться подальше от пусковых установок. При пусках всегда возможны отклонения реактивных снарядов от рассчитанной траектории. Поэтому в секторе стрельбы никого из охранения не было уж точно. На это я и рассчитывал, выбирая свой маршрут движения.
         Пока все складывалось как нельзя лучше. Меня не заметили. В мою сторону вообще никто не смотрел. Каждый был занят своим делом. За что я так люблю артиллеристов! Рядом с ними никогда не бывает праздношатающихся бездельников. Тяжелая физическая работа, постоянный грохот приводят к тому, что после смены артиллеристы валятся с ног от усталости. И моментально засыпают мертвецким сном. Милое дело для диверсантов находиться в это время рядом с ними!
         Все складывалось хорошо. За одним маленьким исключением. Я никак не мог обнаружить огневую позицию минометчиков. Это попахивало какой-то мистикой! Она находилась не более чем в пятидесяти метрах от меня. Я прекрасно видел корректировщика огня, лежащего на небольшом коврике под поваленной сосной. Точнее его спину. Видел бинокль и крошечную японскую радиостанцию в левой руке. Я прекрасно слышал каждый выстрел миномета, ощущал вибрацию воздуха и земли. Но сам миномет не видел!
         Чтобы его обнаружить, необходимо сменить место. Есть у меня подозрение, что небольшой куст, растущий в паре метров от моей промоины, и мешает мне обнаружить минометную позицию. Да, моя промоина оказалась прекрасным укрытием, но никудышным наблюдательным пунктом. Такое тоже иногда случается. Для смены места необходимо дождаться темноты, и потерять еще одни сутки. Это в мои планы не входило. Но, как известно, человек предполагает, а Аллах располагает. Придется ждать ночи, менять позицию и следующий день вести наблюдение. Пока не обнаружу минометную позицию, дальнейшие действия просто бессмысленны.
         И тут мне в очередной раз улыбнулась удача! Выглядела она совсем неказисто. В виде старенького, разбитого грузовика. Он отделился от колонны машин, перевозивших снаряды. И остановился в нескольких метрах от меня. К нему подошли пятеро афганцев и начали деловито выгружать мины. И относить их на огневую позицию. Кто бы мог подумать, что она находится у меня под самым носом?! И лишь куст не позволил мне обнаружить её раньше.
         Метрах в тридцати от меня находилась огромная воронка от авиабомбы. В этом районе такие воронки встречались довольно часто. Около семи метров в диаметре и примерно трех метров в глубину. Многие из них, наполненные дождевой водой, превратились в чудесные, декоративные озера. Поначалу меня здорово удивляла геометрическая правильность формы этих озер. Но несколько дней назад мои разведчики случайно наткнулись на корпус авиабомбы. Бомба попала в почти отвесный склон горы и соскользнула по нему вниз. Взрыватель не сработал, но от трения воспламенился тротил. Бомба не взорвалась, а просто выгорела. Довольно редкое явление. На корпусе неплохо сохранилась советская маркировка двухтонной фугасной авиационной бомбы образца 1934 года и год изготовления. Одна тысяча девятьсот сорок третий. Никогда раньше не приходилось видеть таких огромных авиабомб. К тому же, я никогда не слышал о том, что в конце Великой отечественной войны наши самолеты бомбили Великий Шелковый путь и пакистанскую границу. Точнее, в те времена это была граница с Индостаном, колонией наших союзников, англичан. Да и в Афганистане династия Надир-шаха в то время не оказывала такой серьезной поддержки гитлеровскому режиму. Ну, по крайней мере, настолько серьезной, чтобы бомбить его территорию. Или, может быть, я просто не в курсе. Небольшая историческая загадка. Ответа на которую мы, скорее всего, уже не получим.
         Другой вопрос беспокоил меня в этот момент. Больше любой исторической загадки. Я видел корректировщика огня, видел подносчиков мин. Но не видел ни одного минометчика. Это было странно. По логике вещей, они должны были помогать в разгрузке машины. Ну, предположим, что они не вылезали из воронки потому, что укладывали мины. Но после окончания работы, когда подносчики сели пить чай, они снова не появились. Это могло означать только одно...
         В этот момент корректировщик повернулся в мою сторону. Ну, конечно, минометчики держались в стороне от афганцев по одной простой причине. Они считали их людьми второго сорта. Корректировщик огня был арабом. Как я не догадался сразу! Ведь по почерку за версту было видно, что это не совсем обычный минометный расчет. Стрельба по выносной точке прицеливания, как днем, так и ночью не были характерны для афганцев. Как не была характерна и такая виртуозная меткость стрельбы. Она требовала не только определенных навыков владения оружием, но и знания таблиц ведения огня. И наличия минометного прицела. Афганцы же прицелом, как правило, не пользовались.
         Все встало на свои места. Я прикрыл глаза и позволил себе немного расслабиться. До начала сумерек оставалось еще более часа. Спешить было некуда. Да и рабочий день уже практически подходил к концу. Оставалось совсем немного: убрать корректировщика, сходить в гости к минометчикам и вернуться домой. К своим. Оставались сущие пустяки!
         Корректировщика разумнее всего было убрать из автомата. Тем более, что у меня был прибор бесшумной беспламенной стрельбы. Это здорово упрощало задачу. Минометчиков я легко бы достал и гранатой. Тридцать метров дальности, большая площадь цели - задача не сложная. Стоило только немного приподняться из укрытия. Во время пуска реактивных снарядов никто бы и не обратил внимания на разрыв гранаты.
         Но в данных условиях такой способ был не самым лучшим. Ведь помимо ликвидации, необходимо было получить подтверждение успешности её проведения. Неподтвержденная ликвидация сродни недоделанной работе. А она, как известно, всегда является началом следующей, более трудоемкой, работы. Её всегда приходится доводить до конца. Но второй раз это сделать всегда сложнее. Противник узнает твои способы действий и, самое главное, твою цель. И готовит тебе должный прием. Не оставляя второго шанса. Поэтому делать все нужно с первого раза. Качественно и надежно. Граната здесь никак не подходила.
         Сумерки подкрались, как всегда, незаметно. Над позициями 181-го полка появился санитарный вертолет. Видимо у ребят снова потери. И сразу же оживились расчеты пусковых установок. Батарея открыла огонь по месту предполагаемой посадки вертолета. Всю поляну накрыло облаком пыли и ревом реактивных снарядов. Зашевелился и мой корректировщик. 181-й полк не был его целью, но что-то заинтересовало его на позициях нашего полка. Он буквально прилип к биноклю. В этот момент я выстрелил. Трижды. Серия из трех выстрелов - так нас учили в разведшколе. Голова, корпус, живот. Расстояние было слишком маленьким, поэтому я трижды выстрелил ему в голову. Выбрался из укрытия, повесил автомат за спину и, пригнувшись, побежал к позиции минометчиков.
         По моим расчетам минометчиков было не более двух-трех человек. По крайней мере, я на это надеялся. В тот момент, когда прыгал в воронку. С ножами в обеих руках.
         Их действительно оказалось только двое. Нож в левой руке прошел "перевернутой двойкой" по стандартной траектории: надрез бедра, трехглавой мышцы плеча и гортани. Затем кулак с рукояткой моего игрушечного ножа "ушел" в височную кость одного из минометчиков. Хуже дело обстояло с наводчиком. Он прильнул к прицелу и мой штык-нож, находившийся в правой руке, нашел только его спину. Точнее позвоночник. Лезвие застряло где-то между четвертым и пятым грудными позвонками и сломалось. Мне здорово повезло, что их было только двое! Я смог добить минометчика обломком ножа. Эх, мама-мамочка, ведь учила ты меня в детстве никогда не бить лежачих. И не бить в спину. Говорила, что кратчайший путь к сердцу мужчины лежит через его желудок. Жалко, что путь к желудку моего минометчика оказался мне недоступен.
         Я наскоро осмотрел огневую позицию. Небольшой китайский фонарик в цинке из-под патронов на бруствере служил выносной точкой прицеливания. Прицельные таблицы на арабском языке. Аккуратные штабеля осколочных мин. На небольшом коврике сложены два автомата Калашникова китайского производства, рюкзаки с магазинами и каким-то хламом. Стоит большое блюдо с остатками плова. Несколько лепешек, красивый арабский нож в кожаных ножнах и три гранаты Ф-1 лежат рядом. Нож и гранаты забираю с собой.
         Пора уходить. Рукояткой штык-ножа разбиваю водяные уровни на прицеле. Можно наклонить ствол миномета и опустить в него мину. Предварительно проведя с ней несколько несложных манипуляций. При небольшом угле наклона выстрела не произойдет. Затем миномет ставится в исходное положение. Когда в него опустят вторую мину, будет очень весело. Очень смешно. Окружающие просто умрут. От смеха. Миномет разорвет на множество маленьких-маленьких миномётиков.
         Правда, для этой ситуации такая шутка не подходит. Едва ли кто будет стрелять из этого миномета. С этой позиции. А при смене огневой позиции первая мина, скорее всего, будет обнаружена. И коэффициент полезного действия её станет равным нулю. Ограничиваюсь тем, что под одну из мин в штабеле подкладываю духовскую гранату Ф-1. На разгрузку. Сюрприз! Кольцо забираю с собою. Вся операция заняла не более пяти минут. И не привлекла ничьего внимания. Теперь пора домой. Переваливаю через бруствер воронки и растворяюсь в ночи...
         Дорога обратно занимает гораздо меньше времени. Примерно через час я уже на своей горке. Меня никто не преследовал и мои бойцы не подстрелили меня по ошибке. Можно сказать, что жизнь удалась. Меня встречает Виталик Жердев. Дружески хлопает по плечу, внимательно смотрит в глаза. И до утра никого ко мне не подпускает. Всю ночь мне кажется, что от меня пахнет кровью.
         А на рассвете мы с разведгруппой спускаемся на вертолетную площадку. Вертолетчики привезли боеприпасы и несколько буханок черного хлеба. Какие все-таки молодцы! Пустячок, как говорится, а приятно. Нам на взвод достается одна буханка. После приевшихся галет это настоящее чудо. Настоящий хлеб! Вообще-то с питанием у нас на горке проблем нет. Горно-зимний паёк - просто сказка. Но после месяца жизни на одних и тех же паштетах и фаршах, мои бойцы начинают мечтать о какой-нибудь обыкновенной гречневой каше.
         С вертолетом улетает Виталик. К своему взводу.
        

Глава 19. Окончание операции

        
         Последующие четыре дня проходят спокойно и очень тихо. Обстрелы практически прекратились. Кажется, что духи смирились с нашим присутствием. Огонь по нам ведут лениво, нехотя. На командном пункте изредка разрываются реактивные снаряды, да по третьей роте духи порой постреливают из автоматов. Командир полка говорит, что афганская пограничная бригада закончила оборудование укрепрайона. И что через пару дней наша операция закончится.
         А в полку опять потери. Солдат-минометчик самовольно оставляет полковой командный пункт. На спор с друзьями спускается с горки к небольшому озерку, за водой. И наступает на противопехотную мину. Мои разведчики практически случайно его находят. Приходится выносить к санитарному вертолету. Ранение тяжелое. Оторвана стопа, кисть руки, повреждены глаза. Парнишка прослужил в Афганистане меньше месяца.
         Снова прилетают транспортные вертолеты МИ-8. Сбрасывают сухой паек. И снова время окончания операции отодвигается на неопределенный срок. Война начинает понемногу надоедать. Если раньше мои разведчики мечтали только об одной единственной сигарете, то сейчас все думы о возвращении в полк, да немного о доме. Витя Дидык бредит археологией и мечтает о раскопках старославянских городов. Андрей Куценко о дальнейшей учебе. Мои связисты, Саша Перкин, Илья Третьяков и Игорь Цепляев, вспоминают своих девушек и свой дом. Я же думаю о тринадцатом июня - дне рождения моего отца. Послезавтра отцу исполнится пятьдесят лет, круглая дата. А я его даже не поздравил. Просто не предполагал, что операция может затянуться на целый месяц. Письмо будет идти домой не меньше недели. И еще неизвестно, когда я смогу его отправить. Я безнадежно опаздываю. Батя, наверное, сильно обидится? И правильно сделает. Я должен был предусмотреть, что могу задержаться на боевых.
         Мы все потихонечку превращаемся в сов. Спим днем, по ночам ведем беспокоящий огонь из подствольных гранатометов по позициям духов. Сегодня днем мне приснился ангел. Со сказочно красивыми глазами. Сон был удивительно реалистичным. Я ощущал запах её волос, сладость её губ. Мне снилась самая восхитительная девушка в мире! С самым светлым именем на свете. Я гладил её плечи и шептал ей на ушко какие-то глупости. А она улыбалась мне в ответ. Я проснулся оттого, что её не было рядом... Ну, почему, все это только во сне! Почему не наяву!
         Когда-то давным-давно от Шафи я узнал, что земля плоская. И держится она на трех китах: семье, работе и друзьях. Если одного из китов кормить больше, чем других, кто-то из них заболеет. От недоедания либо обжорства. А если останется только два кита - мир опрокинется. В бездну. Похоже, что один из моих китов, по прозвищу "Работа" явно переел планктона.
         Ближе к вечеру появилось немного свободного времени. Так люблю эти тихие часы перед закатом, когда не стреляют. На клочке бумаги вывожу немыслимые каракули:
        
         Ты плачешь? Не надо!
         Утри свои слезы.
         Из сердца печаль прогони!
         Ты видишь: мы живы.
         Мы рядом с тобою,
         Как прежде сегодня стоим.
         В строю золотые блестят эполеты.
         И шпоры чуть слышно звенят.
         И только лишь лица
         Едва ли уж вспомнить,
         Но пусть нас за это простят.
         Но пусть нам простят,
         Что мы мало успели,
         В седле проводя свои дни.
         Что мало смеялись,
         Любили и жили
         Гусары военной поры.
         Мы шумные балы
         И девичьи взоры
         Сменили на звездную пыль,
         На жаркие схватки,
         На вольную волю,
         На русскую степь и ковыль.
         Мы спали в степи,
         Укрываясь зарёю.
         И суженных видели в снах.
         И больше всего
         Мы любили Россию,
         Как любящий сын свою мать.
         Далекие звезды
         Горели над нами,
         А с ними сгорали и мы.
         И лишь похоронки,
         Как пепел остались,
         От нашей короткой любви...
         Ты плачешь? Не надо!
         Утри свои слезы.
         Из сердца печаль прогони!
         Ты видишь: мы живы.
         Мы рядом с тобою,
         Как прежде сегодня стоим.
        
         На следующее утро пришел приказ о завершении операции. Всё! Конец! Через наши позиции проходят подразделения 181-го мотострелкового полка. В этом полку служит мой лучший друг, Игорек Дороганов. На несколько минут он задерживается у моего окопа. Рассказывает, что у них тяжело ранен начальник штаба батальона Валера Балясников. Сидел недалеко от фугаса, когда боец наступил на замыкатель электродетонатора. Взрывной волной Валеру отбросило на валун. Сильно поврежден позвоночник. Валера был начальником штаба отдельного разведбата, мы познакомились с ним в сентябре прошлого года. Лежали в одной палате в Баграмском инфекционном госпитале. Что он делал в 181-м полку мне непонятно. Наверное, после госпиталя его перевели к ним из разведбата. Но спросить об этом я уже не успеваю. Игорь уходит со своими.
         Мой разведвзвод прикрывает отход полка. И за что я так люблю свою работу! Для меня это всегда было непонятным. Фильм о войне по телевизору, удобное кресло, любимая девушка рядом - вот это я понимаю. А раскаленный ствол пулемета, наседающие духи и последняя граната в руке, кому это может нравиться? Только какому-нибудь безмозглому идиоту! Неужели я похож на идиота? Нет, скорее всего, нет. Мне тоже не нравится прикрывать отход полка.
         В этом нет ничего особо сложного. На занятиях по боевому слаживанию, перед началом операции, я гонял своих бойцов до седьмого пота. Пока они не научились правильно передвигаться на местности. Разведвзвод разбивается на три группы: бронегруппу и две разведгруппы. Каждая разведгруппа - на три тройки разведчиков. Боевая тройка - основа всех основ! Три человека - это три темперамента, три разных срока службы в армии, три различных положения в пространстве. И три сектора наблюдения, обеспечивающие как обзор, так и возможность ведения огня в круговом секторе. Один разведчик лежит, прикрывает остальных, в готовности открыть прицельный огонь по противнику. Короткими, в два-три патрона, очередями. Второй приподнимается. Третий передвигается короткими перебежками. В готовности вести скоростную стрельбу длинными очередями. Обеспечивая тем самым необходимую плотность огня. Направление его движения: в сторону поставленной задачи или во фланг противника. Ибо фланг противника - самое излюбленное место для разведчиков. Ведь если вы сильный, вы можете себе позволить провести охват противника с двух сторон. Если вы сильный, но умный - вы пойдете в обход. А если вы очень умный, но совсем никакой в плане силы, вы начнете отходить. Куда? Естественно, конечная цель вашего движения - оказаться на фланге противника. Все очень просто: противник сильнее (или так думает), он догоняет вас, слабого (или вы делаете вид, что слабы). Но в нужный момент вы "делаете шаг в сторону", пропускаете его и оказываетесь чуть сбоку и сзади. Любой разведчик позавидует вашему положению! И искренне посочувствует вашему противнику.
         Так обеспечивается триединая задача действий на поле боя. Удар, огонь и маневр. Организация и согласование этих действий - ни что иное, как Пять Великих Частей буддизма. Три разведчика - это Земля, Вода и Воздух. Решение применить тот или иной вид маневра приходит из Пустоты. (Это опыт, знания, талант и интуиция. Ты не должен повторяться в способах действий. Иначе твои маневры станут предсказуемыми). И умелое использование Огня. Стрелкового, артиллерийского, авиационного. Но самое главное, огонь должен быть внутри тебя, в твоей душе, твоем сердце. То, что называется энергией Ци. Если не будет этого огня, все остальное просто теряет смысл.
         Так что организовать отход не сложно. Это такое же движение к цели, только наоборот. Проблема в другом. Любой птицелов скажет вам, что поймать птицу налету очень сложно. И сложно её найти. Она летает быстро, высоко и где угодно. Но есть места, где она теряет все свои преимущества. Там, где она ест и пьет. И там, где находится её гнездо. Каждый знает, что разведгруппы лучше всего уничтожать на задаче либо на пути к пункту постоянной дислокации. Где находится задача разведгруппы, противник знает не всегда. Но где располагаются пункты постоянной дислокации советских войск, здесь знают все. И только ленивый не поставит засаду на путях отхода к ним. После выполнения задачи группа возвращается смертельно уставшей. Возможно, выносит своих раненых или погибших. С приближением к своим теряет бдительность и становится очень уязвимой. Поделать с этим практически ничего невозможно. Кроме одного - не спешить с возвращением. На путях отхода оставлять ловушки и огневые засады. Выделять боковые дозоры и эффективно использовать группы прикрытия. В том числе артиллерийские и авиационные.
         Мы так и делаем. Хотя это не всегда получается. 30 апреля 1984 года в Панджшерском ущелье первый батальон 682-го полка нашей дивизии попал в засаду. Погибло пятьдесят три человека. Из них двенадцать офицеров. Пятьдесят восемь человек ранены.
         Это было три года назад. В прошлом году недалеко от этих мест в засаду попала наша полковая разведрота. Арабы-наемники расстреляли её практически в упор. В этом году под Баграмом мой нынешний разведвзвод еще под командованием Женьки Шапко попал в засаду... Да, задуматься есть над чем.
         Поэтому я связываюсь со своей бронегруппой, ставлю ей дополнительные задачи. Выделяю боковые дозоры. Спасибо саперам, за время нашего ничегонеделания они перекрыли минами наиболее опасные направления. Остается только закрыть тропинку, по которой мы уйдем. Я задерживаюсь на пару минут. Больше не требуется. Чтобы установить растяжку. Привязать проволоку к дереву на высоте 15-20 сантиметров от земли. К другому дереву привязать гранату Ф-1. К её кольцу прикрепить проволоку. У первого дерева под проволоку привязать вторую гранату так, чтобы проволока прошла над предохранительной чекой. И вынуть кольцо. А на первой гранате только разогнуть усики. Для того, чтобы её кольцо вышло легче. Принцип "Ян - Инь". Одна граната работает на нагрузку, вторая на разгрузку. Правда, у меня остается еще одна граната. А я не люблю носить лишнее. Открою тайну. В подсумке у меня лежат еще две гранаты Ф-1 - мой неприкосновенный запас. Но это святое, они лишними быть не могут.
         Бог, как известно, любит троицу. Вы скажете, что я ненормальный? Скорее всего, даже маньяк. Вы правы, обычный гранатный маньяк. Лицо мое знакомо? Нет! Ах, гранаты! Так граната Ф-1 с первой мировой войны практически не изменилась. Её все прекрасно знают и любят. И я в том числе! А мы с вами раньше нигде не встречались? Ну, что ж, будем знакомы! Третья граната - мой фирменный автограф. Я укладываю её каждый раз. И всегда в новое место. На этот раз: в небольшую ямку под лист картона из-под сухого пайка. Это грубейшая ошибка - вес предмета над предохранительной чекой должен быть побольше. К тому же это уже вторая ошибка. Первая заключается в том, что перед установкой мины-ловушки необходимо подготовить укрытие. На случай, если что-нибудь получится не так. А я этого не сделал. Спешка! Хотя она и нужна в другом месте. И при других занятиях. Но не ошибается тот, кто ничего не делает. Остальные имеют право на ошибку. Но только на одну.
         Да, действительно, сапер ошибается только один раз. Когда рождается на свет. Все остальное лишь цепочка последующих причинно-логических событий. Он идет не в тот детский сад, не в ту школу, выбирает не ту профессию. Возможно, что и моя самая первая ошибка тоже связана с моим рождением. Под листом картона раздается характерный щелчок...
         Впереди еще целых четыре секунды жизни. Как здорово, когда ты не только знаешь, что ждет тебя впереди. Но у тебя еще есть и время, чтобы доделать то, что не успел сделать раньше. Я был счастливейшим из всех смертных! Я мог доделать то, что не успел сделать раньше. Построить дом, жениться на своей любимой девушке. (Самой красивой и желанной девушке в мире. С самим светлым именем на свете!). Воспитать замечательных детей: мальчика и девочку с чудесными, как у их мамы глазами. У меня была впереди еще целая вечность! Замедлитель в запале ручной гранаты горит от трех до четырех секунд.
         Осколки гранаты Ф-1 поражают в радиусе около двухсот метров. Двести метров за три - максимум четыре секунды не пробежит не один олимпийский чемпион. Но если граната окажется в ямке глубиной более пятнадцати сантиметров, можно остаться в живых лежа и в двух-трех метрах от неё. Моя граната лежала практически на грунте. Чтобы уцелеть, мне необходимо было уменьшить свой силуэт, ни в коем случае не подниматься и постараться отодвинуться от гранаты. Как можно дальше! Возможно, это давало какой-нибудь шанс. Я только не знал какой.
         И не думал об этом. Я сложил руки вдоль туловища и, как бревно, покатился по склону. И почему я до сих пор не освоил телепортацию! Или хотя бы, для начала, не овладел телекинезом! Немного пошевелил бы мозгами и переместил бы себя на двести один метр от этого места. Правда, если бы у меня были эти самые мозги, телепортация и телекинез мне бы не понадобились. Тогда бы я не забыл подготовить укрытие перед установкой мины-ловушки. Но пораскинуть мозгами никогда не поздно! Через пару секунд мне могла представиться такая возможность. У людей, играющих с минно-взрывными игрушками, всегда есть такая возможность. Правда, я никуда не спешил. Катился себе вниз под уклон. Впереди была целая жизнь.
         Взрыв раздался метрах в четырех от меня. Я ничуть этому не огорчился. Часть осколков приняла на себя ближайшая сосна, остальные пролетели мимо. Я не жалел о том, что не оставил свой автограф. Не смог установить мину-ловушку. Собственно говоря, я не столь тщеславен. К тому же весь день у меня было замечательное настроение. Вчера мне приснилась любимая девушка. Она ждала меня. Это было хорошей приметой! Я подхватил автомат и рюкзак. И поспешил присоединиться к своим. Ну, её, эту войну!
         К обеду мы спустились к нашей бронегруппе. Ущелье здорово изменилось за последние две недели. Сгоревшие БТР (бронетранспортер) и бензовоз. И автоматные гильзы вокруг. Воронка от управляемого фугаса. И покореженный остов КАМАЗа рядом.
         Механики-водители и наводчики-операторы БМП устремляются нам навстречу. Чумазые и счастливые. Как все-таки здорово возвращаться! Если все сложится удачно, завтра к вечеру будем в Гардезе. Еще через пару дней - в Кабуле. Отвоевались! Это так здорово!
         Одна вещь беспокоит меня. Чей-то пристальный и недобрый взгляд. Всю дорогу с нашей горки я чувствовал его спиной. Пора к этому привыкнуть. Здесь за нами постоянно наблюдают. Из-за каждого куста, из-за каждого камня. И не всегда это взгляды друзей. Чаще совсем наоборот. Но этот взгляд по-настоящему неприятен. Не могу удержаться, поворачиваюсь в сторону гор. И не успеваю. Мир взрывается мириадами звезд. Ослепительными, непонятными. И сразу же гаснет. Что это? Почему так темно? И так больно! Звука выстрела я уже не услышал...
        

Глава 20. Ранение

        
         Пуля снайпера попала в легкий бронежилет. Он был слишком легким, чтобы остановить пулю. Но я немного сдвинулся с линии огня. А бронежилет чуть-чуть изменил направление её движения (от этого чуть-чуть в жизни иногда зависит очень многое). В результате пуля прошла в нескольких сантиметрах от сердца, разорвала широчайшую мышцу спины над правым легким и улетела. Я не помню, как меня эвакуировали на вертолете. Как самолетом переправили в Союз. Несколько дней я был без сознания. И очнулся только в Москве, в госпитале Бурденко. В реанимационном отделении. Палата была большой, просто огромной. Заходили врачи, что-то обсуждали, спорили. Я не понимал, о чем они говорили, и не старался их понять. Я знал, что рядом есть кто-то еще. Наверное, другие раненые. Я слышал их разговоры, их движения. Но мне это было безразлично. Слабость. Я практически не чувствовал своего тела. Не чувствовал, как мне ставили капельницы и делали уколы. Только очень сильно болело сердце.
         Но что-то изменилось в палате. Я услышал, как открылась дверь, но ещё за мгновение до этого палата осветилась удивительным сиянием. Я поднял глаза, - в дверном проеме стояла девушка фантастической красоты. Такие феи бывают только в мечтах, в реальной жизни их не существует. Я это точно знаю. Или мы их просто не встречаем. Но именно эта девушка приходила ко мне в мечтах, согревала меня в моих снах. Мы жили с ней в параллельных мирах: светская красавица колесила по миру, останавливаясь в дорогих отелях. Я же колесил по горячим точкам, отдыхая в госпиталях. Мы не могли встретиться. Параллельные прямые не пересекаются! Красивые мужчины, роскошные наряды, лимузины и бриллианты были её жизнью. В моей было место лишь для засад и перестрелок. У нас не было ничего общего. Кроме одного - мы любили друг друга. Фею звали Светланой. Мы не были мужем и женой. Иногда лишь страстными любовниками, но всегда добрыми друзьями. Она была моей маленькой золотой рыбкой. Исполняющей все мои мечты и самые сокровенные желания. Вместе с нею мы сделали настоящее открытие. Нет никого и ничего вокруг. Есть только море наслаждения и ты, его крошечная частица. Есть твои желания. Как подводные течения они опускают тебя в таинственные морские глубины или возносят к самому солнцу. Но нет мыслей. Все мысли, как рифы, отклоняют течения и убивают море. Кроме одной: дарить радость и наслаждение любимому, любимой. Эта мысль стара как мир. Волны, солнце и ветер за миллионы лет сгладили острые края этого рифа. Море радостно плещется у его основания, а течение нежно прикасается к его поверхности.
         Прикоснись и ты! У этого рифа мягкая, шелковистая поверхность и удивительное, сказочное тепло внутри.
         Мы никогда не ставили рекордов в постели, и у нас тоже было лишь одно правило: дарить радость и наслаждение друг другу. Мы занимались любовью часами лишь потому, что мы были вместе. Она была смыслом и светом в моей жизни. Я мечтал, чтобы она стала моей женой, чтобы у нас были дети. И чтобы они были похожи на Светлану. Но это было невозможно. И я не знал почему.
         Но с нею я понял одну простую истину. Любовь - это не только возможность обладать кем-то, это возможность сделать любимого человека счастливым. У меня была замечательная работа, но за нее почему-то слишком мало платили. Я не смог бы подарить Светлане ту жизнь, которой она была достойна, даже сменив работу. Возможно, даже обладая всеми сокровищами мира, я не смог бы быть ей равным. Я не был принцем в её снах, в её сказке. Я занимал в её жизни чужое место. Светлана была моей самой большой любовью. Но она была бы несчастлива со мной в будущем. Из-за того, что я не смог исполнить её мечты. А она была достойна их исполнения. И я это прекрасно понимал. Я не хотел ей мешать. Я должен был уйти из ее жизни. И я уходил. В работу, войну, в никуда. Но какое-то вселенское притяжение раскручивало маховик событий и явлений. И мы встречались снова. Оказывались в одном месте. В одно и то же время. Это не зависело от нас. Но ради этого стоило жить!
         У нас не было ничего общего. Абсолютно ничего. Но нам было интересно друг с другом. Мы могли жить по отдельности, могли дышать. Но быть счастливыми - только вместе. И несчастливыми тоже. Но только рядом, только вместе. Это противоречило всем законам логики! Мы были счастливы не благодаря чему-то. Нас ничто не объединяло. Но мы любили друг друга вопреки всему. И тысячекратно был прав мой друг, альтист Данилов, говоривший, что боящийся несовершенен в любви! Мы не боялись ничего. Ничего на свете! И все же, до сих пор для меня остается загадкой, чем заслужил я эту любовь? Эту радость видеть её глаза, её улыбку? Милая моя девочка, моя сказочная фея!
         В дверном проеме стояла Светлана. Посещение реанимационного отделения было запрещено. Но Светлана была удивительным человеком. Она никогда и ни о чем не просила окружающих. Просто позволяла им иногда оказывать ей маленькие услуги. И окружающие были по-настоящему счастливы, когда им это удавалось. Особенно мужчины. Они были обречены на это с самого начала. С первой встречи. Ибо невозможно было не влюбиться в неё с первого же взгляда. Невозможно.
         Думаю, и в этот раз Светлана просто подарила реанимационному отделению маленький праздник. Своим появлением. Запретить ей посещение моей палаты не посмел бы никто. В Москве, мои знакомые, еще не должны были знать о моем появлении. Как она узнала об этом? Загадка. Впрочем, для меня здесь не было ничего удивительного. Я уже начинал привыкать к её фантастической интуиции. В ней была какая-то мистика. Но я знал её тайну. Светлана была волшебницей. Это многое объясняло.
         Она прошла к моей кровати так буднично, словно не было этих долгих месяцев разлуки. Поставила на тумбочку пакет с фруктами:
        - Как поживаешь? Давно не виделись. Тебе огромный привет от Люськи.
         Люська была её котом. Шотландского вислоухого кота Люсьена Светлана называла Люськой. У меня не было сил ответить. Но такое радостное и живительное тепло разливалось по всему телу. Светлана присела на мою кровать. Совсем рядом. И положила руку на мое плечо. Она была рядом! Ради этого стоило жить.
     
  
  
  

Книга вторая

         Не берите ни мешка, ни сумы, ни обуви

   и никого на дороге не приветствуйте.

   Новый Завет

  

Глава 1. Иосиф Кобзон

        
         В комнате пахло розами и ароматическими свечами. Шторы были плотно закрыты, но маленький солнечный лучик умудрился найти в них небольшую лазейку. Он проник в комнату и купался в огромной вазе с цветами. Отражался от капель воды, что блестели на лепестках роз. И настойчиво звал куда-то. Рядом раздавалось ровное глубокое дыхание Светланы. Она спала так сладко, так трогательно, что я не удержался и поцеловал кончики её волос. Если бы вы только знали, как божественно они пахли!
         Вот уже третьи сутки мы были вместе. Бродили по улице Горького (тогда она ещё не была Тверской) и Никитскому бульвару. Ужинали в ресторане "Белый лебедь" на Чистых прудах. К этому ресторану у Светланы всегда было особое отношение. Думаю, что со временем она планировала стать его хозяйкой. В этом не было ничего удивительного. То, что для других могло быть только мечтами, для неё было лишь очередной ступенькой на пути к поставленной цели. Она была фантастически целеустремлённой девушкой. Находила время для театров и музеев, для занятий спортом и поездок по всему свету. И даже для меня.
         Мы целыми днями были вместе, на ночь она оставалась у меня. Просто удивительно, как умудрялись мы не надоесть друг другу за это время. Ведь даже самые близкие люди должны иногда отдыхать от своих любимых. Но мы были вместе всего лишь три дня. И несколько лет до этого. За эти годы мы не могли надоесть друг другу. Ведь мы не были влюбленными. Мы были обычными сиамскими близнецами. Такими разными, такими непохожими! У каждого из нас была своя жизнь, своя судьба. Мы могли дышать и жить по отдельности. Но не очень долго. Что-то незримое и удивительное связывало нас неразрывными узами. Без которых мы могли дышать, но не могли чувствовать запах травы и цветов. Могли жить, но не могли летать.
         Наверное, со стороны это выглядело очень забавным, как двое совершенно слепых и глухих влюблённых бродили по вечерним улицам. Они не видели и не слышали ничего вокруг. Только друг друга. Мир вокруг растворился и исчез. Остались только глаза любимой. Сон смешался с явью. И я не знаю, во сне ли, наяву, я ежеминутно поправлял её локоны, гладил плечи, целовал её ладони и кончики пальцев. Я был счастливейшим из смертных - это было наяву.
         Трое суток. Четыре тысячи триста двадцать минут бесконечного восторга и счастья. Для окружающих прошло всего семьдесят два часа. Для нас целая вечность. Обычно последние часы перед разлукой пролетают до обидного быстро. Для нас время не существовало. Оно не могло лететь быстро или медленно. Его просто не существовало. Как не существовало ничего в этом мире. Кроме нас двоих. Мы прожили вместе долгую и счастливую жизнь. Целых семьдесят два часа. И целых семьдесят два часа мой мир был пронизан волшебной музыкой самого светлого во вселенной имени. Света, Светлана, Светлячок.
         Но время шло. Оно не зависело от нас и наших желаний. Сегодня вечером Светлана улетала на целую неделю на какой-то джазовый фестиваль в Швейцарию. Ей нужно было немного отдохнуть перед дальней дорогой. Поэтому я не стал будить мою маленькую девочку. Ведь нет в этой жизни более страшного преступления, чем будить спящих детей. На журнальном столике оставил короткую записку:
         "Милый мой Светлячок! Ты - самое большое сокровище в моей жизни. Мне будет очень не хватать тебя. Но я буду думать о тебе, ждать и надеяться на скорую встречу. Бесконечно любящий тебя Дракон".
         Я не представлял, как смогу прожить без неё целую неделю?! Но у меня тоже были какие-то дела до обеда. Я взял большую спортивную сумку. Она была собрана заранее. Спустился на лифте вниз. У подъезда меня ждало такси. В аэропорту Домодедово у военного коменданта лежал авиабилет на моё имя до Ташкента. Сегодня мне нужно было быстренько слетать на войну. Хотелось верить, что "быстренько" - это только до обеда. А после этого можно будет вернуться домой. К своей любимой девушке. Но до моего возвращения из Афганистана было ещё больше года. И это было очень грустно.
         Четыре дня назад меня выписали из госпиталя имени Бурденко. Я рассчитывал на небольшой отпуск по ранению, но на следующее утро в телефонной трубке раздался знакомый голос. Просьба прозвучала как приказ. Через три дня мне предстояло вернуться в Афганистан.
         Вынужденный приезд в Союз вызвал двойственное чувство. С одной стороны - бесконечный восторг от встречи со Светланой. С другой - абсолютное непонимание событий, происходящих в стране. В Афганистане все было просто и понятно. Вот друг, вот враг. То, что происходило в Союзе, было неожиданным и странным.
         В стране шел тысяча девятьсот восемьдесят седьмой год. Вокруг говорили о какой-то непонятной перестройке. В воздухе витало ощущение свободы и радужных надежд. Полки магазинов были фантастически пусты. Народ митинговал, шумел, волновался. И никто не хотел работать.
      В первый же день после моей выписки из госпиталя, пока Светлана "наводила красоту" у своего личного парикмахера, я съездил в гости к родителям своих разведчиков Игоря Цепляева (в поселок Удельное) и Ильи Третьякова (они жили недалеко от Преображенской площади). Мы посидели за чаем. Я рассказал, что служим мы в столичном полку. Служба не очень сложная. И совсем не опасная. Поблагодарил родителей за то, что они воспитали замечательных ребят. Илья просил привезти из дома какие-то учебники (для подготовки к вступительным экзаменам - после окончания службы он собирался поступать в университет). Но его мама кроме книг пыталась передать еще и трехлитровую банку варенья. Да, в Союзе смутно представляли, что такое Афганистан. Или не представляли вовсе. Наверное, мне было бы трудно объяснить ей, что я едва ли смогу довезти это варенье до Кабула. Хорошо еще, что Лилия Сергеевна все поняла сама и больше не настаивала...
         Я вернулся в полк. За прошедшие два месяца в нем многое изменилось. Уехал по замене в Дальневосточный военный округ начальник штаба полка Руслан Аушев. В первом батальоне после моего ранения начальником разведки назначили старшего лейтенанта Олега Монастырёва. И на первой же боевой операции очередью из крупнокалиберного пулемета ДШК ему оторвало руку. Мой разведчик Олег Кононенко вынес его из-под обстрела. Семеро ребят получили тяжелые ранения и контузии. Должность начальника разведки первого батальона снова была вакантна.
         Пока я был в полку, ко мне несколько раз приходили мои бойцы. Замкомвзвода сержант Валера Тарыгин, командир отделения сержант Андрей Куценко, разведчик Илья Третьяков. Просили принять разведвзвод. Почему-то в полку сложилось мнение о том, что я приносил разведчикам удачу. За все время службы в Афганистане среди моих подчинённых действительно не было ни одного раненого или убитого. Это, скорее всего, было лишь обычным везением, а не моей заслугой. Но моих бойцов такие тонкости мало интересовали. Им просто надоели потери (а в первом разведвзводе они случались довольно часто). Ребятам хотелось спокойно дослужить до увольнения в запас. А может и просто выжить. И они почему-то верили, что под моим командованием у них это получится.
         Я был не против. Хотя прекрасно понимал, что так срочно меня вызвали в полк совсем не для того, чтобы я принимал какие-то разведвзвода. Мои сомнения развеял командир полка. Кроме должности начальника разведки первого батальона вакантна и должность начальника разведки второго батальона. А также должность командира моей шестой роты. Меня готовы поставить на любую. Но есть распоряжение начальника штаба армии генерала Грекова, я должен вернуться на Тотахан.
         Кто бы сомневался?! Только Тотахан мог вызвать меня из отпуска. Точнее не сам Тотахан. Тотахан был всего лишь небольшой горкой с отметкой 1641 метр в провинции Парван под Баграмом. Но у его подножия в кишлаке Калашахи проживал Шафи. Мой учитель и агентурный контакт. Именно ему я мог понадобиться. И только он мог так срочно вызвать меня из Москвы.
         Это означало только одно: впереди предстояла серьёзная работа и новые задачи. Но прежде, чем приступить к ним, утром, недалеко от штаба меня отлавливает замполит полка майор Кудрявцев. Один из увольняемых в запас солдатиков забыл сняться в политотделе дивизии с партийного учёта. Я должен съездить с ним в Баграм и вернуться обратно. На все, про всё у меня менее суток. Завтра в четыре утра этот солдатик должен вылететь в Союз. До Баграма около шестидесяти километров. Менее часа пути на машине. Туда. И столько же обратно. Но в Афганистане расстояния и время не всегда взаимосвязаны. Тем более, сейчас, когда начался праздник Курбан. Праздник жертвоприношения. На ближайшие пять дней все дороги закрыты. Это объясняет, почему замполит обращается ко мне. Считает меня специалистом по невозможному? Ну, какой из меня Джо Дассен?! Я обычный инженер Иванов из Нью Васюков. Я даже не волшебник.
         Праздник Курбан. Раньше, в эти дни афганцы резали баранов. Теперь они больше предпочитают убивать наших солдат. Возможно, у аллаха в последнее время сильно изменились пристрастия. Либо людская кровь пришлась ему более по вкусу, чем баранья. А, может быть, в Афганистане просто стало меньше баранов, чем советских солдат. К тому же прежде, чем барана убить, его сначала надо вырастить. Для того чтобы убить человека усилий нужно гораздо меньше.
         Моего солдатика зовут Василий. Вместе с ним идем к повороту на штаб армии. От нашего полка до него не более двух километров. На время праздника Курбан вводятся серьезные ограничения на передвижение по городу и практически полный запрет на движение автомобильных колонн вне города. Но у меня сложилось твердое убеждение, что эти приказы отдаются только для того, чтобы их нарушали. Особенно часто этим грешат старшие офицеры. Хотя возможно для них приказы не писаны. Ведь ни для кого не секрет, что на свете есть белые люди. Которые едят белый хлеб и ездят в белых автобусах. И есть черные люди, которые едят чёрную икру и катаются в черных лимузинах.
         В полку на пять дней введен запрет на любые выезды. Но из штаба армии в такие дни машин ходит как будто бы даже больше. Служебной необходимости в этом, как правило, нет никакой. Но зато есть возможность показать окружающим, кто в этой жизни белый человек, а кто черный. А, может быть, делается просто неосознанно. Главное, что это дает нам шанс добраться до Баграма.
         И действительно не проходит и пятнадцати минут как от дворца Амина (в нём расположен штаб армии) выезжают два бронетранспортёра БТР-80. Идут на Баграм. На броне народу немного и нам место находится. Зато внутри бронетранспортеров народу как кильки в томате. Похоже, что штатские. В Афганистане солдаты и офицеры предпочитают ездить только на броне. При попадании кумулятивной гранаты или подрыве на противотанковой мине на броне уцелеть шансов куда больше. К тому же и ехать не так жарко. Штатские же слабо представляют принцип действия кумулятивной струи и ударной волны в замкнутом пространстве. Они больше боятся обстрелов. Поэтому и прячутся под броню. Да, там действительно едут штатские. Бэтээры забиты не только людьми, но и музыкальными инструментами, ящиками с аппаратурой. Какие-то артисты едут на гастроли. Можно посмеяться над их неопытностью, но вообще-то они молодцы. Молодцы, что приезжают с концертами к нам в Афганистан.
         На нашем бэтээре едут два полковника, два молоденьких солдатика-автоматчика и довольно крупный мужчина с хорошо поставленным командирским голосом в брезентовой штормовке. Лицо его кажется удивительно знакомым. Какой-то известный певец. Но никак не могу вспомнить его фамилию. А спросить неудобно. Совершенно неосознанно даю ему кличку "Баритон". На втором бронетранспортёре - капитан из батальона охраны и несколько солдат.
         Мы не проехали и половины пути. Недалеко от кишлака Мирбачакот колонну обстреляли из противотанковых гранатометов и стрелкового оружия. Ничего страшного не произошло, но водитель нашего бронетранспортера не справился с управлением и слетел в кювет. Мы посыпались как горох с брони на землю. Пришлось останавливаться и второму бэтээру, а бойцам - занимать круговую оборону.
         Мы лежали под бронетранспортером. Полковники деловито вели огонь из своих автоматов по зеленке. Капитан, по переносной радиостанции Р-148, запрашивал подмогу с ближайшей сторожевой заставы 181-го полка. Почему-то молчали крупнокалиберные пулеметы на бэтээрах. Похоже, пулеметчики не могли пробраться к ним через ящики, музыкальные инструменты и музыкантов. Мы с Василием лежали под бронетранспортером, отдыхали. И наслаждались музыкой боя. По броне бэтээра молотили пули, изредка небольшие песчаные фонтанчики появлялись перед кюветом. Это было так забавно. Мы были дома. На войне. У нас было хорошее настроение. Вот только оружия у нас не было. Дембель Вася свой автомат уже сдал, а я до своего еще не доехал. Правда, у своих разведчиков я взял гранатный подсумок и две гранаты Ф-1. С гранатами жить в Афганистане было куда как веселее. Предлагал взять гранаты и Василию, но он вежливо отказался. Сказал, что его война уже закончилась, и он больше никогда не возьмет в руки оружия. Переубеждать его я не стал. Хотя и чувствовал, что он был не прав. Эта война не закончится, даже когда мы вернемся в Союз. И уж тем более, пока ты находишься в Афганистане. Ведь духи не будут спрашивать, дембель ты или молодой, перед тем, как стрелять или брать в плен. Им такие мелочи по барабану. Поэтому лучше избегать вопросов, ответы на которые никого не интересуют. Да и в плен попадать не хотелось. Гранаты давали такую маленькую возможность. Я протянул одну из гранат Василию. Он молча поблагодарил меня глазами и положил её рядом с собой.
         Теперь оставалось только ждать, когда освободятся автоматы. На поле боя всегда очень много свободных автоматов. Надо только немного подождать. Либо подождать, когда вокруг что-нибудь изменится. До тех пор делать нам было нечего. Беспокоило только одно, хватило бы патронов. Два наших солдатика-автоматчика молотили в белый свет как в копеечку. Длинными очередями, зажмурив глаза. Скорее всего, ребятки впервые попали под обстрел. Они все делали правильно. В такой ситуации очень важно не застопориться, а сразу же открыть ответный огонь. Они были настоящими героями, эти мальчишки. Хотя и не знали этого. Они всё делали правильно. Но патроны всё равно было жалко.
         Первым не выдержал наш "баритон".
         - Сынок, ты не туда стреляешь. Дай-ка сюда автомат.
         Сказано это было таким тоном, что ближайший к "баритону" солдатик немедленно отдаёт ему свой автомат. Как проштрафившийся ребенок отдаёт своему отцу какую-нибудь игрушку.
         "Баритон" взял в руки автомат, проверил прицел и открыл огнь в сторону ближайшего дувала. Короткими, в два-три патрона, очередями. Теперь я его узнал. Иосиф Кобзон. Ну, конечно же, как же я сразу не догадался?!
         Со стороны Кабула появляются две боевые машины пехоты. Сходу они открывают огонь из автоматических пушек по духам. Тридцатимиллиметровые автоматические пушки, установленные на БМП-2 на прямой наводке - страшное оружие. Не случайно духи называют БМП - "Шайтан-Арба". Это действительно машина дьявола. С дьяволом духи предпочитают не связываться. Можно попробовать подбить эту машину из противотанкового гранатомёта или безоткатного орудия. Можно обстрелять из крупнокалиберного пулемёта ДШК. Можно делать с нею практически всё, что угодно. До тех пор, пока БМП не откроет ответный огонь. После этого можно делать только одно. Ноги. Да ещё может быть, молиться. Но сначала - ноги.
         Бой моментально стихает. Одна из БМП тросом вытягивает наш БТР из кювета. Вторая нас прикрывает. Среди бойцов потерь нет. Только капитана со второго бэтээра шальной пулей немного зацепило в плечо. Вот и не верь после этого в приметы! Не случайно ведь говорят, что находиться во время боя рядом с радиостанцией - плохая примета. Из радиостанции в любой момент может раздаться какой-нибудь глупый приказ. А в сторону радиостанции прилететь какая-нибудь глупая пуля. И трудно сказать, что хуже.
         У капитана касательное ранение. Ничего страшного. Пока бойцы возятся с бронетранспортером, на скорую руку перебинтовываю его. Живы и музыканты. Но напуганы, конечно же, здорово. А как же иначе, когда сидишь под бронёй и не видишь реального врага. Враг мнимый всегда выглядит куда страшнее. Тем более у музыкантов так хорошо развита фантазия.
         Через полчаса мы в Баграме, в штабе дивизии. Бронетранспортеры направляются в сторону гарнизонного офицерского клуба (так официально называют здесь большой металлический ангар, где бойцам три раза в неделю крутят фильмы). Мы с Василием идем в политотдел. Снимаемся с учета и обратно. Время - тринадцать тридцать. Через полчаса мы уже на баграмском перекрестке. Осталось совсем немного, и будем дома. Но наши бы молитвы...
         Проходит почти четыре часа. На дороге ни одной машины. Ребята с контрольно-диспетчерского пункта советуют возвращаться в Баграм. Сегодня уже точно колонн на Кабул не будет. Тем более что скоро начинается комендантский час. Но завтра в четыре утра у Василия борт на Союз. Следующий только через три дня. Во взгляде у Василия - немая мольба. Что ж, его можно понять. Мы останавливаем афганский автобус Toyota.
         - Шаб бахайр. Коджа рафтим? Кабул? Хуб, сэйс. Берим бахайр (Добрый вечер. Куда едем? В Кабул? Хорошо, понял. Поехали).
         Мы с Василием заходим в салон. Афганцы здорово удивлены. Шурави не ездят на общественном транспорте. Не ездят в такое время. И тем более не ездят без оружия. Но водитель только кивает нам в ответ.
         Всё было замечательно. Но доехали мы только до Карабага. Водитель сворачивает в сторону ближайшего кишлака. Объясняет, что сегодня дальше не поедет. На дороге душманы. По каким приметам он это определяет, мне неизвестно. Но спорить с ним бесполезно. Я и сам прекрасно понимаю, что сейчас дорога не безопасна. Спускаются сумерки. Начинается комендантский час. Автобус могут обстрелять не только духи, но и наши посты.
         Делать нечего, благодарю водителя. Направляемся с Васей к ближайшей заставе. Точнее ближайших застав две. Водитель, как нарочно, остановился точно посередке между восьмой и девятой сторожевыми заставами 181-го полка. Мы направляемся к восьмой, она к Кабулу ближе. До неё километра полтора. А значит, мы еще на полтора километра приблизимся к Кабулу. Это ничтожно мало. Такими темпами к утру нам не успеть. Но на все воля аллаха! Или какого-нибудь другого бога. На горизонте появляется колонна наших КАМАЗов. Они несутся с включенными фарами и на хорошей скорости. На слишком хорошей скорости! Под сотню! Колонны обычно передвигаются со скоростью не более шестидесяти километров в час. Эти ребята явно куда-то спешат. Надеюсь, что не на тот свет?! Но выбор у нас не велик. Если тот свет по направлению к Кабулу, нам по пути. Лишь бы взяли.
         Голосуем. Первая машина проносится мимо. К моему удивлению, вторая притормаживает. Водитель показывает жестом: "Быстрее!". Нас с Василием уговаривать не надо. Мы быстренько залетаем в кабину.
         - На Кабул?
         Водитель согласно кивает в ответ. До меня не сразу доходит, что на машине афганские номера, да и водитель одет не в нашу форму. Кажется форма царандоя, афганской милиции? Но я не уверен, возможно, это и форма афганской армии. Какая разница, главное, что с каждой минутой мы на полтора километра приближаемся к Кабулу.
         Водитель что-то болтает на фарси, посмеивается, шутит. Я не очень хорошо понимаю, о чем он там говорит. Но согласно киваю в ответ. Моё внимание привлечено небольшими фонтанчиками дорожной пыли, которые тянутся к нашей машине. Что это такое до меня доходит не сразу. Я резко прижимаю голову Василия к его коленям. В то же мгновение автоматная очередь проходит над нашими головами. Разлетается вдребезги лобовое стекло. Водитель склоняется над баранкой, затылок его весь в крови. Проходит несколько секунд. Он поворачивает голову в мою сторону и снова улыбается. Веселый парнишка! Осколками ветрового стекла ему немного поцарапало затылок. Ничего страшного. Водитель еще даже ничего и не почувствовал. Но меня напугал здорово. Я был уверен, что его зацепило куда сильнее. Небольшой осколок стекла застрял и над правой бровью Василия. Ничего, потом разберемся. Сейчас главное - уехать от места засады как можно дальше. Но водитель сбрасывает скорость и выруливает на обочину. Нужно подождать остальных. Мы и так отъехали от того места, где нас обстреляли достаточно далеко. Километра на три, не меньше. Слишком большая у нас была скорость. И в принципе можно остановиться. Но мне эта идея совсем даже не нравится. Я достаю из подсумка гранату, на глазах водителя разгибаю усики, вынимаю кольцо. И выбрасываю его через разбитое ветровое стекло из кабины.
         - Берим бахайр, мохтарам (Поехали, уважаемый!).
         Водитель ничего не имеет против. Он смотрит назад. Нас догоняют другие машины. Моя граната не производит на водителя абсолютно никакого впечатления. Он продолжает весело улыбаться. Но мы все равно начинаем движение. Мой взгляд падает в кузов нашей машины. Он весь забит осколочными минами к 82-миллиметровому миномету. Мины лежат без упаковочных ящиков, вповалку. Мне становится по-настоящему страшно. На бочке с порохом и горящим фитилём я чувствовал бы себя в большей безопасности. У меня немедленно появляется желание выйти из машины. Даже на ходу.
         Но мы доезжаем до Кабула. Точнее не доезжаем до него километра два. Первая машина сворачивает вправо. Собираются объезжать наш диспетчерский контрольный пункт? Зачем? Непонятно. Я обращаюсь к водителю.
         - Шома царандой (Вы из царандоя)?
         Водитель, улыбаясь, отрицательно кивает в ответ.
         - Орду (Армия)?
         - Надарам (Нет).
         - ?
         - Ма моджахед (Мы - моджахеды).
         Классные ребята эти моджахеды! С ними не соскучишься. Везут боеприпасы в родную банду, попадают под обстрелы других банд, подвозят шурави. И при этом улыбаются. Водитель притормаживает у обочины. Нам дальше нельзя. Начинается духовская зона. Вылезаем с Василием из машины. Машу водителю вслед рукой.
         - Сафар ба хайр (Счастливого пути)!
         - Та дидар (До встречи), - кричит он нам в ответ.
         А вот это уже лишнее. Следующая встреча едва ли закончится так славно.
         В горах темнеет очень быстро. Еще нет и девяти часов, когда мы добираемся до Теплого Стана (так мы называем один из районов Кабула), а вокруг уже густые сумерки. Бойцы с контрольного пункта смотрят на нас как на лунатиков. Но нам, лунатикам, абсолютно до лампочки, как на нас смотрят. Достаю из кармана булавку и ставлю её вместо предохранительной чеки в запал гранаты. И только сейчас замечаю, как сильно затекла моя рука.
         Остается совсем немного. Добраться до родного полка. На другую сторону nbsp; Кабула. В такое время наши машины уже не ходят. Так что добраться туда сегодня почти невозможно. Но "почти" не считается. Здесь неподалёку расположен аэродром, кабульская пересылка и 181-й мотострелковый полк. От них в сторону штаба армии всегда может быть какая-нибудь шальная попутка. Шанс, конечно, ничтожный. Но это шанс! Отказываться от него, мы не имеем никакого права.
         И действительно, где-то через полчаса, из ворот 181-го полка выезжает УАЗик. Голосуем. В машине двое: водитель и полковник Рузляев, заместитель командира дивизии.
         - А, разведчик! Далеко собрался? В полк?
         Память у замкомдива просто потрясающая. Везет же некоторым! А ведь встречались с ним лишь пару раз в разведотделе. Я такой памятью похвастаться не могу. В отличие от него, частенько по утрам в понедельник не только не помню, где я, но даже и кто я?
         - В полк, товарищ полковник. Подвезете?
         - Залезай.
         Замкомдива едет к нам в полк. Просто фантастическое везение. Видно, не слишком много мы еще нагрешили в этой жизни, раз так помогают нам высшие силы. Это классно! Значит, можно ещё погрешить немного. Это мы любим. Это всегда пожалуйста!
         Около одиннадцати часов вечера мы уже в полку. Достаю пинцетом осколок стекла из брови Василия. Обрабатываю рану. И иду докладывать замполиту о выполнении его приказа. Вася на прощание долго жмёт мою руку. Не верится, что ещё сутки назад мы были с ним даже и не знакомы. Наверное, пройдут ещё целые сутки, прежде чем он обо мне забудет.
         На следующее утро с полковником Рузляевым мы возвращаемся в штаб дивизии в Баграм. Нас сопровождают две боевые машины пехоты. Откуда-то из глубин памяти всплывает одна из инструкций для аэро-десантных подразделений американской армии. При ведении боевых действий против Советской армии им рекомендуется захватывать в плен в качестве языка начальника медицинской службы дивизии. Будучи заместителем командира дивизии по медицинской части, он присутствует на всех наиболее важных совещаниях и знает о предстоящих задачах дивизии практически в полном объеме. Но кроме медсестры Маруси этот источник информации больше некем не охраняется. Да и пропажа его может обнаружиться не очень скоро. Подчиненные некоторое время будут думать, что он потерялся где-то в объятиях Маруси. А из таких объятий быстро не вырвешься. Начальника штаба и заместителя командира дивизии захватывать в плен не рекомендуется. Во-первых, они даже в туалет ходят под охраной взвода автоматчиков. А во-вторых, их пропажа будет немедленно обнаружена - слишком уж важные они винтики в дивизионном механизме.
         Невольно вспоминается наша вчерашняя встреча с замкомдива. Поздним вечером на опасных улицах Кабула рядом с ним не было никого кроме его водителя. Думаю, что если бы американцы лучше нас знали, они рекомендовали бы своим десантникам не проводить дискриминационной политики по отношению к начштаба и замкомдива. Когда они ездят к медсестре Марусе на вечерние консультации и чаепития, никакие автоматчики их не охраняют. Можно брать их тепленькими. За ночь легко оторваться от преследования. Ведь до утра их никто не хватится. Разве только медсестра Маруся. Но она уж точно тревогу не поднимет. Всю ночь будет мучиться и страдать, думая, что её замкомдива или начштаба нашел себе кого-нибудь помоложе. А может и не будет ни о чем думать? Будет просто спать. Остальные же будут до утра думать, что она спит не одна.
         К обеду я уже в штабе батальона. За прошедшие два месяца здесь многое изменилось. Появилось много новых лиц. Вместо комбата Олега Лободы из Союза приехал майор Габдракипов Фалит Узбекович. Вместо замкомбата Хасонова - майор Маркеев Пал Палыч. Заменился комсомолец батальона (секретарь комитета комсомола батальона) Володя Щёголев. За это время его заменщик успел угнать в Кабуле у наших советников машину, разбить её, попасть под суд чести прапорщиков и вылететь из армии.
         Комбат рассказывает, что на прошлой неделе, на баграмской дороге недалеко от кишлака Джарчи, один наш прапорщик на бэтээре решил объехать контрольный пункт. Куда-то спешил, а на контрольном пункте был приказ о запрещении передвижения одиночных машин. Прапорщик заблудился в незнакомой местности. Нарвался на духов. БТР подбили первым же выстрелом из гранатомёта - гранатометчики Анвара давно уже сыскали славу настоящих мастеров своего дела. Два солдата погибли сразу. Двое других, обожжённые и раненые, ночью выползли на одну из наших застав. Еще двое попали в плен. Прапорщик отстреливался до последнего патрона. Когда закончились патроны, отложил ненужный ему больше автомат в сторону. Первого, приблизившегося к нему моджахеда, застрелил из сигнального пистолета СПШ. Следующим выстрелом застрелился сам.
         Наш дивизионный разведбат двое суток готовился к прочесыванию кишлака Джарчи. Кишлак непрерывно обрабатывался дивизионной артиллерией и армейской авиацией. Брат Анвара, Шер-шо (Шер-шах), собирался отправить пленных в Пакистан. Но на третий день выдал трупы всех пятерых. С разрезанными животами, выколотыми глазами, отрезанными ушами и ... Изуродованные до неузнаваемости. Издевались душманы над пленными и даже над трупами. Неужели хотели кого-то напугать?! Ведь всем известно: посеешь ветер, пожнёшь бурю. Только ненависть можно этим вызвать. Только ненависть. Комбат мог этого знать, но я догадался и сам - теперь банда Анвара попала в "чёрный список". Комдив и разведбат никогда не простят им этого.
         В моей шестой роте снова вакантно место командира. Бывший ротный, Володя Стародумов, успел попасться на глаза комдиву в баграмском медсанбате со своими амурными делами. Был понижен в должности. И отправлен в третий батальон взводным. Какого гусара потеряли! А какого бизнесмена!
         Помнится, полгода назад, Володя попросил у меня напрокат переводчика. Перевести одно письмо. Написанное якобы дехканами кишлака Калашахи, желающими объединиться в первую в стране коммуну для совместной обработки земли. Они обращались к правительству с просьбой выделить им для этих целей трактор. От первой до последней строчки письмо было придумано Володей Стародумовым. А трактор он собирался продать тем самым жителям кишлака Калашахи. Не успел.
         Заменился замполит роты Серёга Земцов. Вместо него приехал выпускник Новосибирского политического училища Андрей Иваницкий. Корнилу на двадцать второй заставе заменил Костя Турковский. Серёгу Плотникова на девятой - Валера Плахотский.
         Меня все эти изменения мало касаются, но рота кажется совсем чужой. Правда, солдаты и сержанты в основном всё те же. Хотя много и новых. Новые переводчики на станции радиоперехвата. И новый командир - старший прапорщик Саня. Теперь все шифровки к Шафи и от Шафи в разведуправление будут поступать через него.
         На следующее утро я спустился в Калашахи. Кишлак мгновенно оживает. Меня встречают старейшины и командир местного поста самообороны. Хасан уже в курсе, что я вернулся. И откуда афганцы всё так быстро узнают, ума не приложу? Но на его посту меня ждет праздничный обед. Не очень богатый, но зато от души. На посту у Хасана расположен мой лазарет. В нём никого нет. Кроме маленького Абдула, моего помощника.
         Я привёз из Москвы небольшие подарки: Хасану - бинокль с десятикратным увеличением. И перочинный нож с различными приспособлениями - Абдулу. Оба с восхищением смотрят на подарки. Абдул убегает за стены крепости, похвастаться перед своими друзьями. Мальчишка!
         А Хасан рассказывает мне местные новости. На посту у него два новых бойца. В этом году дехкане собрали хороший урожай пшеницы и винограда. А значит, зима не будет голодной.
         В местных бандах происходят большие изменения. Появились пакистанские и китайские инструкторы. Приехали англичане и несколько европейцев. Видимо готовится что-то крупное. Хасан продолжает что-то рассказывать, но мысли мои далеко. Мне нужно встретиться с Шафи. Я пришёл в кишлак только ради этого. А новости я ещё успею переварить и осмыслить. Тем более, лучше получить их от человека более осведомлённого. Шафи наверняка знает об этом куда больше, чем Хасан.
         Повод для встречи с Шафи придумывать мне не надо. Все в кишлаке и так знают, что мы с ним друзья. Я прощаюсь с Хасаном и иду к крепости Шафи. Там меня тоже ждут. Давно уже ждут. Самые близкие мне в Афганистане друзья: Шафи, его дочь Лейла (или Джуй - Ручеёк, как он её называет за звонкий смех и непоседливый характер) и Хуай Су - их маленький ослик.
         Лейла заметно вытянулась, подросла. А голос такой же звонкий, как и раньше. Наш Ручеёк радостно вскрикивает при моем появлении и зовёт отца. Шафи выходит из дома. Он совсем не изменился. Всё такой же изучающий и чуть насмешливый взгляд ярко-синих глаз. Меня всегда удивляли глаза Шафи и Лейлы. Ярко-синие, бездонные. На Востоке чаще встречается карий цвет. Синий - большая редкость. Но я знаю, что это не просто шутка генетики. В племени, из которого происходит родом Шафи, голубые глаза - явление довольно распространенное. Слишком много в этом племени намешано европейской крови, крови воинов Александра Македонского. Да и само племя - словно последний памятник великой эпохи, великих деяний и великих людей, впитало в себя их дух и их память.
         И снова меня усаживают за накрытый стол. В роли стола, как обычно, выступает большая плетеная циновка, расстеленная в центре комнаты. И снова на ней установлены огромные блюда с дымящимся пловом из длинного китайского риса с изюмом, сочные дольки дыни и арбуза (мякоть арбуза непривычного светло-зеленого цвета), миски с чем-то похожим на соус или подливку к плову. Медные подносы с нежными кусками баранины. Запеченная утка и несколько перепелок. Суп-шурпа из мяса и лука с пряностями. Большие куски курута - высушенного на солнце сыра из овечьего молока. Горячие пшеничные лепешки. И пиалы с зеленым чаем. Ну, вот я и дома.
         Мы не спешно обедаем, я шумно восторгаюсь праздничным столом. Шафи привычно улыбается. Чудесное время, когда можно обсуждать ничего незначащие темы, вкус блюд и погоду. Все самые важные разговоры отложены на потом.
         Лейла сидит в дальнем углу комнаты. Рассматривает мои подарки: акварельные краски, кисти и несколько чистых альбомов для рисования. Для неё это настоящее богатство. Она изредка поднимает глаза, смотрит в нашу сторону и тоже улыбается. Шафи не говорит ей "Кыш". Понимает, что она очень по мне соскучилась. Хотя на Востоке и не принято, чтобы девушка находилась в одной комнате с чужестранцем. Тем более без паранджи. Но видно, я давно уже перестал быть для них просто чужестранцем. Да и Лейла большую часть жизни провела в Европе, а не на Востоке. Ей трудно соблюдать законы Шариата. Шафи это прекрасно понимает.
         Время летит незаметно. Незаметно для всех. Но только не для Шафи. Как-то однажды он сказал забавную вещь: "Кто придумал, что время проходит. Время - вечно. Проходим мы. Время остается". И Шафи бережет каждое мгновение. Каждое мгновение таких вот тихих, почти семейных вечеров. Но нас ждет работа. Он говорит несколько слов Лейле, и она оставляет нас одних.
         Да, дел накопилось действительно очень много. За время моего отсутствия произошли серьезные изменения в раскладе сил местных банд. После гибели Карим - Хана, его брат Абдул - Али не смог стать настоящим вождем для моджахедов. Постоянная грызня и борьба за власть между Абдул - Али и его младшим братом Рахматулло раскололи одну из некогда самых крупных и боеспособных в провинции банд. Ушел из банды с группой верных людей Хайруллохан, правая рука Карима. Поселился в кишлаке Лангар и отошел от активной боевой работы. Приятно было осознавать, что в развале банды есть частица и нашей с Шафи работы.
         Увы, свято место пусто не бывает. На смену Карим - Хану пришли новые главари. И хотя они не были столь уважаемы и авторитетны среди моджахедов, за ними нужен был глаз да глаз. В провинции заметно усилилось влияние Анвара, и особенно его брата Шер-шо (Шер-шаха). Они были нашими старыми знакомыми. И центр наших с Шафи интересов постепенно должен был переместиться в направлении кишлаков Джарчи и Петава, где располагалась их банда. По последним разведданным в кишлаках был оборудован настоящий укрепрайон. Установлены противопехотные и противотанковые минные поля. Но самым неприятным было то, что финансовые потоки из Пакистана теперь тоже шли в направлении этих двух кишлаков. Это говорило о многом.
         В банде Анвара появились иностранные специалисты. Вместе с каким-то новым секретным оружием. Моджахеды называют его "Гнев Аллаха". В ближайшие дни собираются применить его против наших войск. Нужно будет узнать о нём поподробнее. Наверняка через пару дней после его применения поступит такой приказ.
         Да, действительно впереди было много работы. Но в отличие от меня Шафи умел просчитывать ситуацию, как минимум, на два хода вперед. И если все мои мысли теперь были сосредоточены только на банде Анвара, Шафи смотрел намного дальше. Он учитывал в своих планах и предстоящий вывод наших войск из Афганистана. И послевоенное будущее этой страны. И риск в своей работе, который возрастал с каждым днём всё больше и больше. В этих планах и этой работе было всё, не было только места для Лейлы. Шафи больше не мог подвергать свою дочь опасности. И мой срочный вызов в Афганистан был связан, в том числе, и с её эвакуацией.
         Я должен был вывезти её из страны, привезти в Москву и отправить оттуда самолетом во Францию. В небольшом французском городке Страсбурге (французы называют его Страсбур) у Шафи жили старые друзья. К ним на некоторое время он и решил отправить свою дочь. Конечно же, это можно было сделать и через дядю Ахмада, тоже очень старого друга. Но полное имя дядюшки Ахмада было Ахмад - Шах Масуд. Был он одним из самых богатых людей в провинциях Парван и Каписа. Владел землями в Панджшерском ущелье (правда, ещё до апрельской революции), алмазными копями (уже в наше время) и руководил по совместительству самой крупной в нашем регионе бандой моджахедов. Если быть более точным, банда эта больше походила на регулярные войска. Численностью, вооружением и дисциплиной. Можно было переправить Лейлу во Францию и через него. Тем более что на его территории в Панджшерском ущелье постоянно работало два полевых госпиталя с французским медперсоналом. Но этот путь лежал через Пакистан, через враждующие банды. Зоны, где велись боевые действия. А значит, был достаточно опасным. Шафи не хотел лишний раз рисковать.
         Поэтому и выбрал самый простой и надежный способ эвакуации - через месяц-другой я должен был ехать в Союз в очередной отпуск за 1987 год. Он попросил меня захватить с собой Лейлу. И обеспечить её безопасность. К тому времени он должен был сделать все необходимые документы. А после этого можно было спокойно заниматься Анваром, Шер-шахом, самим шайтаном.
         Всё встало на свои места. Шафи передает мне очередную шифровку. Она тут же перекочевывает в гранатный подсумок и ложится на своё место между двух гранат Ф-1. Предохранительная чека одной из гранат располагается, как обычно, снаружи гранатного подсумка - своеобразная гарантия того, что шифровка не попадет в чужие руки. Для этого, в случае опасности, почтальону Печкину достаточно лишь дёрнуть за колечко. Дверка и откроется. Письмо улетит по новому адресу. В рай или в ад, то ведомо лишь аллаху. Улетит вместе с почтальоном Печкиным. Но об этом думать почему-то не хочется.
         Мы прощаемся. У ворот крепости стоят Лейла и Хуай Су (ослик получил свое имя в честь одного известного древнекитайского художника). Лейла вышла попрощаться. Худенькая, как тростиночка, девушка-подросток протягивает мне на прощание свою руку и раздельно по слогам произносит:
         - До сви-да-ния, Серь-ожа!
         Глаза её искрятся от удовольствия. По всему видно, что эту фразу Лейла зубрила не один день.
         - До свидания, Джуй! - Я аккуратно пожимаю кончики её пальцев.
         Хуай Су мой старый приятель, сколько раз катал меня на своей спине на Тотахан. Лейла знала, что мне будет приятно его увидеть. И я действительно очень рад. Думаю, что если бы на вершину Тотахана я возил бы Хуай Су на своей спине, а не наоборот, ослик тоже был бы рад меня видеть. Какие чувства он сейчас ко мне испытывает, сказать сложно. Но маленький хвостик его приветливо раскачивается, и губы Хуай Су тянутся к моим рукам. В кармане моей штормовки всегда лежит несколько сухариков для него. Не забыл, маленький разбойник!
         Тереблю его за уши. Глупый, я бы на твоём месте спрятался сейчас где-то на самом дальнем винограднике. Прикинулся бы ветошью и не отсвечивал. Но кто не спрятался, тот виноват. Тому сегодня снова придется везти лихого красного командира на своей спине. На самую вершину Тотахана.
        

Глава 2. Плен

        
         Многие считают, что они держат богов за ... Некоторые части тела, скажем так. Боги - большие шутники. Иногда они позволяют людям так думать. Но потом, когда им это надоедает, они ставят людей на место. Через боль, унижения, страх и одиночество.
         Другое дело, когда ты родился в рубашке. Когда ты ходишь у богов в любимчиках. Тогда тебе многое позволяется. И многое прощается.
         Я чувствовал себя настоящим любимчиком богов. Родившимся в рубашке, обласканным и счастливым. А как же иначе? Я действительно был любимчиком богов, раз меня не застрелили в первую же минуту. Меня не били, и даже не обыскивали. Это было просто фантастикой! Привыкли, что наши офицеры ходят с автоматами, пистолеты с собой не носят. О гранатах видно просто не подумали. Они только стащили меня с Хуай Су, осмотрели мою медицинскую сумку и приказали следовать за ними.
         Их было трое. Старший в длинной коричневой рубахе и черной жилетке, здоровый мужик лет сорока. Второй, лет тридцати в светлой рубахе и пиджаке, застегнутом на одну пуговицу. Огромная чалма показывала, что он не был афганцем. А лишь человеком, под них маскирующимся. Уж слишком неаккуратно она была замотана. Третий, паренек лет семнадцати, с длинными черными волосами в вязаной женской кофте. Похоже, мама, отправляя его в банду, опасалась, как бы он там не простудился. Это было довольно трогательно. Все трое с автоматами Калашникова со складывающимся прикладом (китайского производства, десантный вариант). Они появились, как из-под земли. Недалеко от арыка. Очень грамотно взяли меня в кольцо. Никто не мешал друг другу держать меня на прицеле. Старший, стоял немного в стороне и чуть сзади. Наблюдал за мною, пока подчиненные наспех осматривали мою сумку. В его поведении чувствовалась хорошая школа. Он что-то гортанно крикнул самому младшему. Тот вернул мне сумку, подхватил под уздечку Хуай Су и наш маленький караванчик направился в сторону кишлака Джарчи. В самое логово душман.
         Никогда не думал, что попаду в плен. Тем более так глупо. В нескольких метрах от поста Хасана. Под самым Тотаханом. Средь белого дня. От наблюдателей наших сторожевых застав и поста Хасана нас закрывала только небольшая земляная насыпь. Обычная земляная насыпь стала гранью между свободой и пленом, жизнью и смертью.
         Но грань была пройдена. Чем ближе мы подходим к кишлаку Нари-Калан (от него до Джарчи менее километра), тем меньше желания у меня остаётся идти. Я был любимчиком богов. Под курткой в гранатном подсумке у меня лежало два ключа от ворот рая. Или ада. Теперь это было уже неважно. Оставалось только выдернуть предохранительное кольцо одной из гранат. Оказывается, это было совсем несложно. На меня практически не обращали никакого внимания. Рука спокойно дотянулась до кольца.
         Умирать было совсем не страшно. Какая-то грань была уже пройдена. Казалось, что мозг уже умер. Осталось только закончить с телом. Непослушные пальцы разогнули усики и потянули предохранительное кольцо.
         За спиной раздался голос старшего. Едва ли он видел мои манипуляции. Скорее всего, просто что-то почувствовал.
         - Дируз барадар захми, бесйёр хароб аст (Вчера был ранен брат, очень плох).
         Я ничего не ответил. Пальцы сжимали выдернутое кольцо осколочной гранаты. Мне уже было неинтересно, что там произошло с его братом. В голове включился хронометр. Он отсчитывал наши последние секунды.
         Двадцать один. Двадцать два. Двадцать три. Двадцать четыре. Двадцать пять. Двадцать... Секунд было слишком много (как обычно, секунды я считал двухзначными числами, начиная с двадцать одного). Замедлитель унифицированного запала ручной гранаты горит около четырех секунд. Я понял это не слишком быстро. Но четыре секунды уже явно прошли.
         Я бессмысленно посмотрел по сторонам. Посмотрел на сопровождающих меня моджахедов. На старшего. Он продолжал что-то говорить, но я совершенно не понимал его слов. Я возвращался на землю.
         В гранатном подсумке лежала шифровка Шафи и две гранаты Ф-1. У одной из них предохранительная чека находилась поверх подсумка. Достаточно было только выдернуть кольцо... Я выдернул кольцо другой гранаты. Её предохранительная чека была прижата к гранате краями подсумка. Эх, надо было потренироваться пару раз как-нибудь на досуге. Тогда бы не путал, где какая граната. Впрочем, хватило бы и одного раза, чтобы больше ничего не путать. Все-таки жалко, что есть вещи, которые нельзя сделать дважды. Потренироваться. Как говорила моя бабушка, человек в чём-то равен богам. Он может практически всё. Даже летать. С девятого этажа, например. К сожалению, некоторые вещи он может делать только один раз. В жизни. Это и отличает его от богов.
         Я был равен богам. В этот момент. Ведь у меня был второй шанс. Ничего страшного не произошло. Достаточно было только достать эту гранату из подсумка. Или выдернуть кольцо второй. Мне никто не мог помешать. В этой ситуации. Ведь в этот миг я был богом. Мёртвым богом. Я уже умер. Живо было только тело. Рука потянулась к подсумку. Пальцы нащупали второе кольцо. Но сил его выдернуть у меня уже не было. Такая нечеловеческая усталость вдруг опустилась на мои плечи. Боже, как же я устал сегодня умирать.
         Увы, я не был богом. Я был всего лишь человеком. Причём, наверное, самым слабым из людей. У меня тоже не получилась вторая попытка. Меня успокаивала только одна мысль - если гранату найдут, обезвредить её уже не успеют. В этом сомнений у меня не было.
         Мы зашли в кишлак Нари-Калан. Подошли к одной из крепостей. Нас уже ждали. Во дворе прямо на земле сидело десятка полтора хорошо вооруженных бородачей. Душманы. Я впервые видел их так близко.
         Меня сразу же провели в одну из комнат. В углу, у большого сундука, стояло красивое и, похоже, очень дорогое, охотничье ружьё. Рядом лежал окровавленный патронташ с патронами. Судя по всему, хозяин дома был большим любителем охоты. Или гость, посетивший хозяина. Это было более похоже на правду.
         На большой циновке посредине комнаты лежал крепкий мужчина лет сорока. Если бы не многочисленные окровавленные тряпки, ни за что бы не подумал, что он тяжело ранен. Выглядел он совсем неплохо. К тому же был в сознании. Возле него сидело несколько стариков. При моём появлении они молча встали и вышли из комнаты. Я знал, что по законам шариата мне здесь делать было нечего. Если аллах послал небесную кару на правоверного, значит, тот её заслужил. И только аллах мог решать его судьбу, карать или миловать. А не какой-то там неверный, врач-шурави.
         К сожалению, у старшего группы, захватившей меня, на этот счет были совершенно другие взгляды. Судя по всему, воевал он довольно долго. И успел сделать несложный вывод: после пулевого или осколочного ранения судьбу правоверного лучше доверять рукам врача, а не воле всевышнего. Тем более, когда этот правоверный твой родной брат.
         Ранение было осколочным. Множественным. В плечо, руку и живот. Получено прошедшей ночью. Под Тотаханом. Из разговора я понял, что это были осколки ВОГ-17, осколочной гранаты от автоматического гранатомёта АГС-17. Фантастика! Поверить в это было невозможно. Прапорщик Андрей Иванищев, командир гранатометно-пулеметного взвода достал своими ночными стрельбами не только жителей ближайших кишлаков и командование роты. Андрюха умудрился завалить главаря одной из банд моджахедов. То, что раненый был главарём банды, у меня сомнений не вызывало.
         Ошибиться в этом было невозможно. Не успел я подойти к раненому, как из соседней комнаты принесли два небольших ящика. Старший открыл их, и перед моими глазами засверкали, всеми цветами радуги, бесценные сокровища. Такого богатства я не видел никогда в жизни. И едва ли уже когда увижу. Сказочные сокровища! В ящиках лежал полевой набор хирургических инструментов. Судя по надписям, французского производства. Скальпели, шприцы, лекарства, антибиотики. Всё, что нужно для проведения довольно серьёзных хирургических операций в полевых условиях. Возможно, в соседней комнате лежал и ящик с хирургами. Удивляться здесь было нечему. Нужно было привыкать.
         Я возвращался на землю. Ещё мгновение назад я собирался выдернуть кольцо ручной гранаты. Меня удерживала только одна мысль. Погибнуть было не сложно, сложнее было доставить шифровку Шафи до адресата. Но она того стоила. Моя жизнь не стоила ничего. В этом я не заблуждался ни на мгновение.
         Но блеск инструментов гипнотизировал, притягивал взгляд. В комнате больше не было разведчика, старшего лейтенанта Карпова. В комнате был только врач.
         - Сатль аб, мохтарам (Ведро воды, уважаемый).
         Старший крикнул что-то за дверь и в комнате моментально появился мужчина с ведром воды. Расторопность моджахедов была удивительной. Судя по всему, в банде была железная дисциплина. Я попросил всех выйти из комнаты.
         - Омум шагерз.
         В комнате остался только старший. Он отошёл в угол комнаты и присел на сундук. Автомат положил себе на колени. Возможно, совершенно случайно его ствол был направлен в мою сторону.
         Я вымыл руки и начал осматривать раненого. Под окровавленными тряпками меня ждало полное разочарование. Да, это действительно было осколочное ранение. Но я никогда не думал, что осколки гранаты от автоматического гранатомета столь гуманны. Ранение было пустяковым. Я с грустью подумал о 82-миллиметровом миномёте. Вот где душевные осколки! Вот где работа для хирургов!
         Проблема была в другом: раненый потерял слишком много крови. Слишком непрофессионально были наложены повязки. Удивительный парадокс! Моджахеды так славно воюют, а вот военно-медицинская подготовка у них совсем никудышная. Я понимаю, аллах аллахом, но повязки накладывать всё-таки нужно уметь.
         Промедол из шприц-тюбика подействовал на раненого почти сразу. Он обмяк, но сознания не потерял. Крепкий мужик, ничего не скажешь! Осколки из руки и плеча я извлёк довольно легко. Засыпал раны стрептоцидом. Рисковать с незнакомыми французскими медикаментами я не решился. Обработал края ран йодом. И наложил повязки. А вот с ранением в живот у меня возникли проблемы. Серьёзные проблемы.
         Где находился осколок, мне было неизвестно. Нужен был рентгеновский снимок. К тому же, я вдруг вспомнил, что никогда еще не проводил операций на брюшную полость. Да и вообще, те пули и осколки, которые я извлекал раньше, всегда были на виду. Опыта же серьёзных операций у меня не было.
         Глупо! Как сказать этому старшему, что мне нужен рентгеновский снимок. Человек, который ни разу не видел электрической лампочки, может и обидеться на слова о рентгеновском аппарате. А, обидевшись, пристрелить. Можно, конечно же, сказать ему и то, что у меня нет опыта проведения таких операций. И отказаться от её проведения. Результат будет тот же. Уж очень они обидчивы, эти моджахеды. Шуток не понимают.
         Да я - самый крутой в мире доктор Айболит! А этот рентгеновский аппарат мне и в гробу не нужен! Первая часть этой мысли попахивала полным бредом. Во второй проблёскивала частица разума. В гробу рентгеновский аппарат мне действительно был ни к чему.
         Слава богу, что мне никто не угрожал. Ствол автомата, направленный в мою сторону казался детской игрушкой. В кармашке гранатной сумки под моей курткой болталась граната Ф-1 с выдернутой чекой. Предохранительный рычаг её мог отлететь при малейшем движении. И тогда бы у меня не было головной боли с этим ранением в живот. Доктор Жак Гийотен ошибался, говоря, что гильотина - лучшее средство от головной боли. Просто он не пробовал наши осколочные гранаты Ф-1. Попробовав раз, он бы стал рекомендовать своим пациентам только их.
         Я сделал скальпелем небольшой надрез наружной косой мышцы живота. Сразу же под скальпелем тускло блеснул крохотный стальной осколок. Я достал его пинцетом. Фантастическое везение! Об этом можно было только мечтать. Но сил для того, чтобы мечтать у меня больше не было. Я обработал рану и попрощался. Сказал, что приду завтра. В это же время.
         Старший вывел меня во двор крепости. Мне вернули моего ослика Хуай Су. И проводили до окраины кишлака. Не сказав ни слова. У меня не было сил удивляться. Подсознательно я понимал, что все правильно. Если бы меня не отпустили, наши войска начали бы операцию по моему освобождению. Или возвращению трупа. Затем операцию возмездия. Все это сопровождалось бы стрельбой, артиллерийскими и авиационными ударами. Шумом и суетой. Раненый пока был не транспортабелен. Вывести его из-под удара в ближайшие дни было невозможно. К тому же раненому нужен был покой. И квалифицированный уход. Старший принял правильное решение. Как офицер, я мог остаться в кишлаке только в виде трупа. Но это вызвало бы ненужные хлопоты и проблемы. Как врач, я был нужен ему живым. Поэтому меня отпустили. Ни для кого не было секретом, что я частенько навещаю свой лазарет в кишлаке Калашахи и раненых в других кишлаках. И никогда не делю своих пациентов на мирных дехкан и моджахедов. Ну, насчет этого утверждения я бы не был столь категоричен. Людям свойственно ошибаться. В том числе и на мой счёт.
         Потихоньку все вставало на свои места. Судя по всему, ребята эти были из банды Анвара. Кто-то из приближенных к руководству банды. Возможно, кто-то из них даже сам Анвар, или его брат Шер-шо (Шер-шах). Старший группы, захватившей меня. Или раненый моджахед.
         С раненым тоже всё было очень просто. Пошел утром поохотиться на уток. Недалеко от Тотахана по руслу реки Барикав было множество небольших запруд с деревянными чучелами уток и укрытиями для охотников. А вместо утки поймал несколько осколков с выносного поста. Вообще-то это могло быть чрезвычайным происшествием. То, что бойцы с гранатометно-пулеметного взвода Андрея Иванищева ранили из автоматического гранатомёта охотника. Хотя, с другой стороны, охотникам нечего было делать под выносным постом. Мест для охоты вокруг было предостаточно. Но то, что обычный охотник оказался главарем банды, меняло всё кардинально. То, что в течение нескольких последних лет не удавалось сделать многим профессионалам (а за Анваром и его братом, Шер-шо, вот уже несколько лет охотились наши разведподразделения), смог сделать обычный командир гранатомётно-пулемётного взвода прапорщик Андрей Иванищев! Подстрелить одного из братьев. Жаль только, что ранение оказалось столь пустяковым. Да, и то, что раненный был одним из братьев - всё ещё оставалось лишь моей догадкой. Хотя я практически не сомневался, что она верна на все сто.
         Я вернулся на Тотахан разбитым и смертельно уставшим. Мой ослик Хуай Су тоже не был преисполнен жизненных сил и оптимизма. Он довез меня до командного пункта, и устало поплёлся обратно. К подножию горы. В родной кишлак. Глаза его были печальны.
        

Глава 3. Охотничий патрон

         Всё это было форменным безобразием. Нет, то, что я уснул, ещё не дойдя до своей кровати, было нормальным. Вполне естественным после всего пережитого. Ненормальным было то, что буквально через мгновение меня уже кто-то тряс за плечо и пытался разбудить. Я лениво отмахивался, просил не трогать меня. Уж кто-кто, а я-то прекрасно знал, что разбудить меня до обеда было невозможно. Это я и пытался втолковать тому, кто вполне успешно пытался вытрясти из моей бедной шкуры мои последние кости и остатки моей бедной, растерзанной души.
         Над самым ухом раздавался голос Серёжи Багрия:
         - Товарищ старший лейтенант, ну проснитесь же. Духи обстреливают заставу.
         - Ну и пусть себе обстреливают. Отстань!
         Я продолжал лениво от него отмахиваться, но ноги уже ползли в сторону выхода. Рука привычно зацепила за ремень автомат Калашникова, стоявший в изголовье моей кровати, лифчик с запасными магазинами и гранатами. И потащила их за мной следом. Я выполз на огневую позицию миномётчиков. Она располагалась метрах в десяти от первого поста и в пяти метрах от канцелярии. Уползти дальше я не смог бы при всём своём желании.
         Наблюдатель с первого поста доложил о сорока двух пусках неуправляемых реактивных снарядов по заставе. Кто-то из миномётчиков подал голос:
         - По выносному молотят.
         Голос был мне незнаком. Но мысль показалась довольно здравой: выносной пост - это гранатомётно-пулеметный взвод Андрея Иванищева. Значит, не по нам. Значит, пусть молотят.
         Мозг категорически отказывался просыпаться. Неуправляемые реактивные снаряды потому и называются неуправляемыми, что наводятся на цель на глазок. Запускаются духами с камней и представляют серьёзную угрозу только при стрельбе по площадям. Попасть НУРСом по заставе, расположенной на горном хребте довольно сложно. Но духи выбрали огневую позицию в направлении продолжения линии водораздела. Это позволило им значительно улучшить точность стрельбы. Подавляющее большинство снарядов упало с недолётом. Несколько перелетело через выносной пост и взорвалось на нашей заставе. Их разрывы и разбудили меня окончательно.
         Я отдал команду танкистам и миномётчикам обработать квадрат, из которого были произведены пуски. Это не имело никакого смысла. С началом пусков духи уходили с огневой площадки. Поджигали бикфордовы шнуры, которые тянулись к реактивным снарядам и уходили. Обработка квадрата несла скорее психологическую нагрузку, чем практическую. Оставалась надежда, что снарядом или миной можно повредить НУРСы, которые еще не взлетели в направлении цели.
         Обстрел прекратился почти мгновенно. С выносного поста доложили об отсутствии потерь. Сержант Нигмат Хашимов, замкомандира второго взвода доложил, что оружие разряжено и осмотрено. Это было последнее, что я услышал. Сон липкой пеленой окутал моё сознание. И я снова провалился в небытиё...
         У меня есть одна не самая хорошая привычка. Я люблю просыпаться с первым лучом солнца. Нет, не подумайте ничего плохого. Я - не жаворонок. И просыпаюсь я не с первым лучом солнца вообще. А только с тем, который запускаю в свою комнату через шторы или жалюзи. Обычно это не происходит раньше одиннадцати часов утра. Уж что-что, а поспать я люблю.
         Было шесть часов. В это время у меня не существовало никаких привычек. В это время я никого и ничего не любил. Для меня и времени такого никогда не существовало. Ну, вы же нормальные люди! Вы меня поймёте. Шесть часов утра!
         В шесть часов утра каждый день я присутствовал на утренней физической зарядке восьмой сторожевой заставы. Точно такие же, как и я, не проснувшиеся лунатики, махали руками и ногами. Приседали и безуспешно пытались что-то изобразить на перекладине. Шоу продолжалось около получаса. Затем полчаса - личное время. Завтрак. После завтрака народ начинал потихоньку просыпаться. Ближе к одиннадцати я возвращался в канцелярию командира роты, отодвигал занавеску на окне. И запускал в комнату первый солнечный лучик. Теперь можно было просыпаться и мне!
         Итак, сегодня ночью духи пытались провести операцию "Возмездие". Наказать Андрея Иванищева за его удачный выстрел. То, что площадка, с которой проводились пуски, находилась вне зоны ответственности нашей и духов, ни о чем не говорило. Это была, так называемая, нейтральная территория. Я не на мгновение не сомневался, что инициаторами ночного обстрела были мои вчерашние знакомые из кишлаков Джарчи и Петава. Новым было лишь то, что обычно такие площадки они оборудовали где-нибудь на окраине мирного кишлака. В надежде на то, что при ответном обстреле мы можем зацепить кого-нибудь из мирных жителей. Тогда результативность духовского обстрела возрастет многократно. Ведь нет ничего более приятного, чем показать окружающим, что советские войска воюют с мирными жителями.
         Ну, что ж на операцию "Возмездие" мы всегда найдем, чем ответить. Не люблю я этого. Но ответить надо. Будучи человеком верующим (а я верю, что земля плоская, и держится она на трех слонах: семье, работе и друзьях; верю, что моя девушка - самая прекрасная, самая красивая и желанная - ждет меня дома; верю, что она меня обязательно дождется!). Так вот, будучи человеком верующим, я не люблю излишней жестокости. Нужно уметь прощать врагов своих. Смирение, только смирение. Когда кто-то ударил тебя по левой щеке... Нет, не умею. Не умею прощать! Когда кто-то планирует ударить меня по левой щеке, я предпочитаю работать на опережение. Перехватить приближающуюся руку, провести болевой прием. Одновременно со встречным ударом. Справедливость. Встречный удар - это справедливо!
         Ближе к полудню я начал готовить карточку целей. Еще в училище на занятиях по марксистско-ленинской философии я узнал несколько основополагающих истин. Одна из них заключается в том, что экономика определяет политику. Вторая, что война - есть продолжение политики другими средствами. Связать эти две истины воедино было не сложно. С тех пор я всегда помнил об экономической составляющей любого ответного удара.
         Были подготовлены исходные данные для стрельбы по площадям. Вы не будете сильно удивлены, если узнаете, что обстрелу из танка и миномета должны были подвергнуться поля с пшеницей и виноградники, принадлежащие Анвару и Шер-шо. А несколько точечных ударов были подготовлены по местам расположения исламского комитета и продовольственным складам банды. Так достигалась комплексность ударов. Можно было уничтожить дом, в котором проживали Анвар и Шер-шо. Тем более что координаты его были известны. Это было бы справедливо. Око за око. Глаз за глаз. Справедливо, но неразумно. Братья стали бы в глазах окружающих мучениками за веру, лишившимися дома и имущества за святое дело. Куда лучше было ударить братьев по карману, а окружающих их - по рукам. Кушать братья все равно будут. Не будет своей пшеницы, отнимут у соседей. Пусть и на правое дело отнимут, а все равно останется у дехкан чувство обиды. Из этого чувства может вырасти многое.
         Можно было уничтожить и дом, в котором сейчас находился раненый главарь банды. Но доктор Сергей Карпов не мог сообщить его координаты старшему лейтенанту Карпову. С этой проблемой он должен был справиться самостоятельно.
         Огневой удар я планировал провести перед закатом. Обожаю эти сказочные минуты, когда стихает ветер. Замолкают на мгновение птицы, а солнце касается своими ласковыми пальцами горизонта. К этому времени я надеялся вернуться из кишлака Нари-Калан, после перевязки раненого. Точнее, надеялся вернуться во время обстрела. Тогда обстрел трудно было бы увязать со мной. К тому же, мне было интересно понаблюдать за духами во время обстрела. Это могло дать интересную пищу для размышлений. А пищу я люблю.
         Пока же со станции радиоперехвата я доложил в разведотдел о раненном, его состоянии и приметах. Получил необходимые указания и разрешение на операцию, которая сегодня утром родилась в моей голове. Нет, если быть более точным - роды начались еще вчера. Когда на глаза мне попался окровавленный патронташ раненого моджахеда. Окончательно мысль сформировалась ночью на минометной позиции. Там, где я совершенно случайно обратил внимание на основной заряд 82-миллиметровой мины. Он был так здорово похож на охотничий патрон двенадцатого калибра. Сейчас эту мысль мы только абортировали.
         Я уточнил у ребят со станции радиоперехвата координаты крепости, в которой размещался исламский комитет Анвара. С радиоперехватом воевать куда веселее. Афганцы, как дети малые, любят поболтать в эфире. Хлебом их не корми, дай только разболтать парочку военных секретов. Нужно только уметь их слушать.
         День пролетел незаметно. После обеда я зашел на несколько минут к Шафи. Он подтвердил, что раненый - Шер-шо. Человек, который меня захватил - Анвар. Кто бы сомневался! Шафи дал согласие на проведение, запланированной мною, операции. Ранение Шер-шо было фантастическим везением. Нужно было только завершить начатую работу. У меня такой шанс появился.
         В Нари-Калане я был уже практически своим. Моджахеды беззлобно улыбались, пытались шутить. Шер-шо выглядел неплохо. Осложнений не было. По словам Анвара, ночью брат его спал хорошо. Ну, конечно, когда правоверные обстреливают реактивными снарядами советскую заставу, спится как никогда славно. Я сделал перевязку и укол промедола. Попросил принести воды. И тщательно смыл запёкшуюся кровь вокруг ран.
         В воздухе уже слышался свист первой мины с Тотахана. Сейчас должен был подать голос и слон. Так мы называли танк Т-62, в нём действительно было что-то от этого большого и доброго животного. Анвар вышел из комнаты. Засуетились и остальные духи. В отличие от них, я знал, куда упадут мины и снаряды. В отличие от них я не суетился. Я незаметно вытащил один охотничий патрон из патронташа. И спрятал его в свой карман. Ради этого маленького патрона и был устроен этот большой минометно-артиллерийский концерт. Артобстрел закончился. Меня снова отпустили. Я обещал вернуться на следующий день.
         Дежа вю. Всё это уже когда-то с нами было. Ночью моджахеды обстреляли НУРСами Тотахан. Наблюдатель насчитал около семидесяти пусков. На следующее утро вся застава была завалена осколками реактивных снарядов. Их было так много, что в голове просто не укладывалось, как они никого не зацепили. Днем я видел серьёзное и встревоженное лицо Анвара. Видно было, что в уме он подсчитывает свои возможные убытки после нашего первого обстрела. Вечером по его пшеничным полям работала дивизионная артиллерия. Это было куда серьёзнее. Даже двадцать выстрелов из танка и сорок мин из миномета остались практически не замеченными на её фоне.
         Затем целую ночь я ждал очередного обстрела или нападения на заставу. Связывался с разведотделом и давал координаты для бомбоштурмового удара на следующий вечер. Готовил новые карточки целей для минометчиков и танкистов.
         А утром на Тотахан поднялся один из пастухов. Принес письмо. Оно гласило, что если мы не прекратим обстрелы, то духи вырежут девятую заставу (интересно, а почему не нашу?) и один из мирных кишлаков. На письма принято отвечать. Вечером было несколько бомбоштурмовых ударов, работала дивизионная артиллерия. И даже наш маленький слоник подавал периодически свой голос. Сорок раз. Ствол его раскалился докрасна. Полсотни мин для минометчиков показались легкой разминкой. И всё это по полям Анвара. Его личным полям. Это может взбесить любого.
         Изо дня в день я ходил в Нари-Калан, делал перевязки Шер-шо. И ждал ответного хода Анвара. Шер-шо шёл на поправку. Спал по ночам, как младенец. Наша война была ему по барабану. В один из дней я вернул в патронташ охотничий патрон, который стал даже лучше старого.
         Вместо обычного пороха и дроби, теперь он был под завязку забит прекрасными полосками артиллерийского пороха из основного заряда 82-миллиметрового миномета.
         Я ждал ответного хода Анвара. Все мы его ждали. Двое суток на заставах шестой роты никто не смыкал глаз. Ждали провокаций и нападения. На третьи сутки произошло то, чего никто ожидать не мог. Зная Анвара, его брата Шер-шо, зная активность их банды, такого ожидать не мог никто. Пастух принес очередное письмо.
         Когда противники обмениваются письмами, пушки молчат. Это классно, когда молчат пушки. Воевать на бумаге куда веселее. Что бы там не написал в своем письме Анвар, это в любом случае было лучше, чем он кого-нибудь вырезал. Мне не терпелось узнать, чем он теперь нам угрожает?
         Анвар угрожал нам вечной дружбой. Напоминал о политике национального примирения, проводимой афганским правительством. И намекал о готовности к переговорам по переходу его героических аскеров (воинов) на сторону народной власти.
         Это было словно гром среди ясного неба. Одна бумажка связывала нас по рукам и ногам. Ни для кого не было секретом, что точно такие же письма были направлены им в районный отдел народно-демократической партии Афганистана и в местное управление госбезопасности.
         Несколько дней подряд мы героически плевали на политику национального примирения, которая и без того трещала по швам. Под предлогом обстрела наших застав, мы наказывали банду Анвара за уничтоженный БТР с нашими солдатами. За пытки и издевательства над пленными. Теперь мы были бессильны, что-либо сделать. Возможность местным политикам из НДПА поставить лишнюю галочку в списке банд, перешедших на сторону народной власти, лишала их элементарного разума. Великая сила галочки!
         Понятно, что ни о каком переходе на сторону народной власти у Анвара не было и в мыслях. Ему нужно было время для перегруппировки сил, для пополнения боезапаса и для подготовки новых диверсий. Мы это прекрасно понимали. И это было очень печально.
         Я старался не вешать нос. В отличие от остальных у меня оставалась маленькая надежда на то, что все сложится, как надо. Я был верующим человеком. Я верил в высшую справедливость. Верил, что каждому человеку воздастся по делам его. Ещё при этой жизни. Я верил в маленький охотничий патрон.
         Еще через несколько дней мои походы в Нари-Калан закончились. Шер-шо немного окреп, и его перевезли в Петаву. Там я был бы лишним. К тому же никто уже не сомневался, что он выживет. В благодарность за хорошую работу мне сделали подарок. Очень даже неплохой подарок! Мне подарили жизнь. Обожаю подарки! Когда я уходил из кишлака Анвар долго и пристально смотрел мне вслед. Словно сомневался, правильно ли он делает, что отпускает меня живым. Затылком я чувствовал его сомнения. Но все-таки Анвар оказался удивительно щедрым. Он не стал забирать назад свой подарок. Мою жизнь.
         Но ещё больший подарок ждал меня в крепости Шафи. Вынужденное затишье подарило мне почти целый месяц безделья. Официально это звучало, как отпуск при части после ранения. Целый месяц я пропадал в крепости у Шафи. В этом не было никакой военной необходимости. Просто у Шафи появилась возможность продолжить курс ликвидации безграмотности молодого бойца. А у безграмотного бойца появилась возможность узнать много интересного.
         Моё образование велось по трём направлениям. Шафи раскрывал секреты древнего искусства Тай До. Лейла занималась со мной джиу-джитсу. Хуай Су - учил правильно сидеть на его спине. Когда поздним вечером отвозил меня на вершину Тотахана. Учил равновесию.
         Я не знаю, чьи уроки были важнее. Маленький ослик, с забавным именем Хуай Су, научил меня равновесию. Самому главному искусству в этой жизни. Шафи и Лейла научили остальному.
         Уроки по джиу-джитсу мне понравились. Хрупкая девушка-подросток часами избивала взрослого дядю. Проводила подсечки, болевые приёмы и броски. Фантастически красивая и эффективная техника. У неё был лишь один недостаток - дядей, на котором показывались и отрабатывались эти приёмы, был я. Старый, больной человек. На третьем десятке лет.
         Я пытался атаковать Лейлу, проводить контрприемы. Но постоянно натыкался на её безукоризненную технику. Лейла действительно в совершенстве владела искусством джиу-джитсу. Это было для меня новостью. Её отец, Шафи, был носителем совершенно иной техники. Но видимо он не спешил знакомить с нею свою дочь.
         Приемы, которым раньше учил меня Шафи, были рождены теорий коротких траекторий. И чисто внешне не выглядели столь красиво и эффектно. Многие из приёмов вообще проводились со скоростью не позволявшей заметить их проведение. Но от того не становились менее эффективными. И смертоносными.
         Подсознательно я понимал, что техника джиу-джитсу хороша на Востоке. Где местные жители не носят тяжелых одежд, зимней обуви, снаряжения и бронежилетов. Техника Шафи была более гибкой. Сплав старинной техники японских самураев и русского рукопашного боя позволял совершенно спокойно уничтожать врага. Не задумываясь, во что он одет. Но я не мог применить эту технику против маленькой девочки. Милого, очаровательного ребёнка, который безжалостно швырял меня из одного угла крепостного дворика в другой. Проводил удушающие приёмы. Всячески издевался над всеми моими бедными болевыми точками. И так заразительно смеялся при этом. Если бы вы только слышали, как она смеялась! Джуй. Маленький звонкий ручеёк.
         Мне оставалось только рассуждать о преимуществах стиля Шафи. Шафи тем временем сидел в тенёчке у колодца. Глаза его были прикрыты. Но меня обмануть было невозможно. Любой бы заметил на лице Шафи эту безмятежно-счастливую улыбку. С этой улыбкой в конце марта засыпают все коты в окружении дюжины очаровательных кошек. Обнимая лапами, огромную миску сметаны. И щурясь от ласкового, весеннего солнышка. Шафи был счастлив.
         Был счастлив и я. Несмотря на все мои синяки и ссадины. Несмотря на все мои безуспешные попытки провести хотя бы один приём против Лейлы. Нужно было срочно восстанавливать свой пошатнувшийся авторитет. Тот самый авторитет, который сейчас безжалостно мутузили. Нужно было немедленно ставить на место эту противную, зазнавшуюся девчонку! Но её звонкий смех обезоруживал, сводил с ума. Я был бессилен, что-то сделать. И Лейла это прекрасно понимала. Она была непобедима. Она тоже была счастлива.
         Ближе к полудню Лейла заканчивала свою тренировку. Мы кланялись друг другу. И она уходила переодеваться, готовить обед. Приходило время уроков Шафи. Мы перебирались поближе к арыку под крону большого старого дерева. Там было прохладно и очень спокойно. Я погружался в рассказы Шафи, словно в сон или сказку. Шафи был удивительным рассказчиком. Он рассказывал мне о Тай До.
        

Глава 4. Система Тай До

        
         Искусство Тай До зародилось в Китае одновременно с рождением чжэнь-цзю-терапии. Это были две стороны одной медали. Врачи древнего Китая развивали теорию циркуляции жизненной энергии, открывали волшебные меридианы и биологически активные точки.
         Точки представлялись многими крошечными клапанами, через которые можно вывести из организма больного излишек жизненной энергии Цы. И можно было вернуть через эти точки энергию больному при её недостатке.
         Некоторые сходились во мнении, что точки не являются клапанами. Они лишь управляют потоками энергии. Это было не суть важно. Главное, что дальнейшее развитие чжэнь-цзю терапии сосредоточилось в направлении изучения биологически активных точек. Волшебные меридианы, по которым жизненная энергия циркулировала отошли на второе место.
         Говоря современным языком, были определены приоритеты. Состояние "клапанов" - биологически активных точек - теперь, по мнению многих, определяло возможности циркуляции жизненной энергии. А значит и состояние организма. Всё правильно. Любой с этим согласится, когда водопроводные краны текут или засорились, о каком водопроводе можно говорить? Только о слесаре из ближайшего ЖЭКа.
         Но водопровод - это не только трубы и краны. Это ещё и вода, подаваемая по этим трубам под определенным напором. Душа, разум и тело. Тело - трубы. Разум - краны. Душа - вода стремящаяся куда-то. Их единство и есть водопровод. Ты должен укреплять тело, совершенствовать разум и иметь цель в жизни. Направление, к которому будет стремиться твоя душа. Это постоянная, каждодневная работа. Но она того стоит. Ведь наградой за неё будет жизнь. Прожитая не напрасно.
         Так родилось Тай До. Нашлось несколько представителей научной оппозиции. Которые наивно полагали, что состояние "водопровода" зависит не только от состояния кранов, но и самих труб. Другими словами, волшебных меридианов. Это было слишком примитивно! С ними соглашались, но ... Снисходительно улыбаясь при этом. И продолжали изучать биологически активные точки, разрабатывая технику иглотерапии и прижиганий.
         К счастью, никому не пришло в голову противопоставлять джень-цзю терапию и Тай До. Они были неразрывно связаны друг с другом, дополняли и развивали друг друга. Но если от специалиста по чжэнь-цзю терапии требовались совершенные знания по биоритмам и биологически активным точкам. От специалиста Тай До требовалось только одно. Большое сердце.
         Так Тай До стало очередным учением о Пути. Вечном и непостижимом. О Пути к здоровью.
         В Тай До нет жестких рекомендаций. Указывается только направление. Вы сами принимаете решение: идти по этому пути или нет. Бежать вприпрыжку, шагать не спеша или прыгать на одной ноге. Выбор остается за вами.
         Путь в системе Тай До представляется направлением, объединяющим девять главных и бесконечное множество второстепенных тропинок. Каждая из них может привести к исцелению, но может завести и в непроходимые джунгли. В которых легко потерять из виду солнце, направление движения и погибнуть. Лишь Путь, объединяющий все тропы, приведёт вас к выбранной цели.
         Первая тропа называется тропой Обезьяны. Её главное содержание - движение, гимнастика, утренняя физическая зарядка. Небольшая двигательная разминка после каждого часа работы.
         Вторая - тропа среди Скал. Это работа с неподвижными предметами. Статическая гимнастика, направленная на укрепление связок и сухожилий. Контроль дыхания.
         Третья - тропа Тростника. Её основу составляют декомпрессионные движения, направленные на растяжение позвоночника. Можно плавать, а лучше сладко потягиваться, просыпаясь утром. Приятно и очень полезно. Не забывая о том, что утро нужно обязательно начинать с улыбки. Ведь тростник всегда улыбается, когда тянется к солнцу.
         Четвертая - тропа Лианы. Упражнения на гибкость. Повороты в разных плоскостях. В том числе, одновременно с приседаниями.
         Пятая - тропа Путника. Ежедневно рекомендуется проходить пешком два-три километра. Это полезно мужчинам, как профилактика простатита. И женщинам, как защита от множества женских болезней. Плюс свежий воздух. Красивые пейзажи. И ваши любимые места.
         Шестая - тропа Луны. Вы должны танцевать. Хотя бы два раза в неделю. Можно дома. Можно в одиночестве. Но есть и более приятные формы танца. Более интересные места, чем дом. К тому же для танцев существуют ещё и партнеры.
         Седьмая - тропа Солнца. Ведь солнце заглядывает не только в ваши окна. Но и в окна ваших друзей. Так и вы должны ходить в гости к своим друзьям. Вы будете есть там те же самые продукты, что и дома. Но приготовлены они будут немного по-другому. Вы будете есть и то, что дома бы есть не стали. Это позволит значительно расширить диапазон микроэлементов, получаемых вами из пищи. А значит, повысит ваш запас прочности. Поднимет ваше настроение. И поднимет настроение вашим друзьям. (Шафи не удержался от замечания, что посты присущи тем религиям, в которых верующие не могут создать достаточные запасы продовольствия. Чтобы не голодать. Вопрос трудолюбия. Забавно!)
         Восьмая - тропа Аиста. Нужно встречаться со своими возлюбленными. Заниматься с ними любовью. Рекордов здесь ставить не надо. Дарите радость и наслаждение друг другу. Хотя бы пять раз в неделю. Для тела. Остальное - для души. Занимайтесь этим так часто, как только захочется. Когда захочется. Где захочется. И будьте счастливы.
         Почувствуйте музыку любви. Её ритм. Он подобен морской волне. С легкими волнами прилива и девятым валом. Не спешите. Купайтесь в этих волнах. В море наслаждения. Почувствуйте, как его теплые течения согревают ваши стопы. Как теплый шар зарождается в точке Инь-Дзяо. Не торопитесь. Почувствуйте тепло этой музыки. И не забывайте делать специальные упражнения для укрепления и развития мышц таза.
         Девятая - называется тропой Дракона. У дракона три головы: свет, вода и воздух. Они должны быть и вашими спутниками. Старайтесь, как можно больше времени проводить на свежем воздухе. Не забывайте, что человеку обязательно нужен солнечный свет. Свет (кстати, Высший свет для него тоже подходит). Чаще бывайте рядом с водой. Можно принять ванну или душ, омыть руки или просто созерцать водные струи. Пусть ваша утренняя чашка чая превратится в небольшое озеро. Возможно, вы и не увидите в этом озере отражения луны и звезд. Но добиться того, чтобы водная гладь в этом озере была спокойна, вы сможете. Нужно лишь успокоиться. И научиться правильно дышать.
         Всё это в общих чертах и называется Тай До. Самое забавное, что о Пути Шафи рассказывал мне еще год назад. Но тогда все эти тропинки не имели имен и такого глубокого содержания. Не трудно догадаться, что Шафи не спешит с моим образованием. Он считает, что всему свое время. К каждому уроку нужно подрасти. Подготовить почву, чтобы семена знаний, брошенные учителем, не только проросли, но и дали щедрый урожай.
         Я напомнил Шафи об уроке годичной давности. О том, что тогда он говорил и о тропе Соловья. О необходимости петь. Пусть даже в одиночестве. Шафи улыбнулся:
         - У тебя хорошая память. И ты начинаешь думать. Это тоже хорошо.
         Интересно, если я только сейчас начинаю думать, чем же я занимался раньше? Всю свою длинную взрослую жизнь? Но додумать эту мысль я не успеваю. Шафи продолжает свой урок.
         - Да, нужно петь. В Японии, к примеру, очень распространена звуковая гимнастика. Утром перед завтраком громко и с выражением шесть-восемь раз произносятся гласные О, У, Ы, И. Они довольно трудны в произношении, поэтому требуют напряжения голосовых связок. Работа голосовых связок вызывает прилив крови в капилляры гортани. Антитела в крови уничтожают вредоносных микробов на стенках гортани. А вы прекрасно знаете, что большинство микробов попадает в организм человека именно через гортань. Звуковая гимнастика позволяет установить перед ними достаточно эффективный барьер. Поэтому японцы так редко болеют острыми респираторными заболеваниями. Если ты немного подумаешь, догадаешься, как защититься и от других вирусов.
         Есть тропа Сокола. Это гимнастика для глаз. К примеру, концентрация внимания на разно удаленных предметах. Цветок на подоконнике - дерево на улице. Этих тропинок бесконечное множество. ПУТЬ безграничен и бесконечен. И счастлив тот человек, который сможет объединить в своей душе это множество. Найти в Пути гармонию и равновесие. Тогда и душа его станет бесконечной, как космос. И светлой, как солнце.
         От бесед с Шафи веет чем-то восточным, экзотическим. Но он слишком много времени провел в Европе. Занимался спортивной акробатикой, плаванием и другими видами спорта. Он хорошо знаком с европейской медициной. Поэтому понятие Тай До в его рассказах незаметно сливается воедино с какими-то цифрами и научными выкладками. В этот момент Шафи чем-то неуловимым напоминает мне моего тренера по многоборью.
         Словно пред очередной тренировкой, он дает точные и четкие рекомендации по объему и количеству нагрузки на каждый день. У меня появляется чувство, что на Пути Тай До появляются километровые столбики, указатели поворотов и дорожная разметка. По словам Шафи, чтобы сохранять хорошее здоровье на протяжении минимум двадцати пяти лет рабочей жизни, необходимо затрачивать на мышечную работу в сутки 1200-2000 килокалорий. Около двух тысяч килокалорий в возрасте до тридцати лет. И тысячу двести - тысячу триста килокалорий после тридцати. Совсем не обязательно ежедневно затрачивать на мышечную работу столько энергии. Да это и не всегда будет получаться. Но восемь-десять тысяч килокалорий в неделю должны стать для вас хорошей, доброй привычкой.
         Больший расход энергии ведет к истощению нервной системы и развитию патологических изменений в организме человека. Меньший расход - к гиподинамии, к болезням сердечно-сосудистой системы, нарушению обмена веществ. К депрессии и нервным расстройствам.
         В среднем человек, работающий в офисе, делающий пятнадцатиминутную утреннюю физическую зарядку и ежедневно совершающий двухчасовые пешие прогулки, расходует около тысячи килокалорий. Где добрать недостающие физические нагрузки? Решайте сами. Это час плавания в бассейне. Либо час в постели с любимой девушкой. Два часа занятий спортом либо ежедневный общий массаж.
         Предпочтительнее, пять дней в неделю посвятить занятиям спортом. Примерно по часу каждый день. Два дня в неделю - общий массаж. Это позволит выйти на уровень расхода энергии в 8000 килокалорий в неделю. И сохранить крепкое здоровье примерно до сорока-сорока пяти лет. Не только физическое здоровье, но и психическое. И эмоциональное. Здесь главное не лениться! А время для этого всегда можно найти. Если правильно расставить приоритеты. Что для вас важнее? Карьера? Деньги? Бизнес? Или, может быть, все-таки здоровье? Тем более что без хорошего здоровья все остальное просто теряет смысл.
         А что делать тем, кто хотел бы сохранить свое здоровье на более длительный срок? Увы, спортом все равно придется заниматься. Но только самым любимым. Может быть, это катание на лошадях? На велосипеде? Плавание? Путешествия?
         Да, спортом действительно придется заниматься. Тем, кому больше заняться нечем. Ведь час активных игр в постели с любимым человеком потребует гораздо большего расхода энергии, чем час бега. Но будет более полезным. И, конечно же, более приятным. А после этого можно заниматься и спортом. Плюс два-три сеанса общего массажа в неделю. Массаж позволит подкорректировать состояние мышечного тонуса. Укрепит иммунную систему. Улучшит обменные процессы на клеточном уровне, а значит, и замедлит процессы старения организма.
         Обязательно танцы. Совместные прогулки. Посещение друзей и театров. Любимых мест и тропинок. Которые называются Тай До.
         Забавно. Мне вдруг подумалось, что на одном поле может расти одна культура, а может и огромное множество. Разнообразных трав, потрясающе красивых цветов. Так на почве Даосизма выросли японское Бусидо, прославленное китайское Ушу и интернациональное Тай До. Такие разные, но в чем-то очень похожие друг на друга. А могут вырасти сорняки. Все зависит от почвы и ухода. И от семян, брошенных в эту почву.
         Шафи, как обычно, обращается ко мне то на "ты", то на "вы". Иностранец. Да и слова у него какие-то чудные, из иностранных детективов. Офис, карьера, бизнес. У нас так еще не говорят. Хотя на дворе уже тысяча девятьсот восемьдесят седьмой год.
         После изучения теории мы переходим к практике. Это мне куда ближе. В методике массажа Тай До много общего с классическим лечебным массажем. Техникой "живительных касаний" я уже немного владею. Диагностикой по тепловому фону тоже. Но чем больше занимаюсь Тай До, тем больше понимаю, что общность его с классическим массажем - всего лишь иллюзия. За кажущейся простотой приёмов - стоит настоящее волшебство. Волшебство можно назвать профессионализмом. Но работа с энергетическими потоками все равно кажется настоящим чудом.
         Со временем я начинаю понимать, в чем скрыто настоящее волшебство. В племени Шафи смогли соединить знания запада с восточными традициями. Не многие на это способны. Племя Шафи начало свою историю с последних воинов Александра Македонского. В его войске культивировался здоровый образ жизни. Побеждая всё новых и новых врагов, захватывая всё новые и новые земли, войско впитывало в себя знания и традиции, людей на этих землях проживающих. Основы классического массажа были прекрасно известны воинам. Но соединение его с древними восточными методиками дало поистине удивительный результат.
         Воины Александра Македонского, последние оставшиеся в живых, после его неудачного похода в Индию, не добыли новых побед своему вождю. Их последняя стоянка на древнем Шёлковом пути была скорее похожа на огромный лазарет, чем на военный лагерь. Ведь там остались те, кто не мог вернуться обратно. Те, кто не хотел быть обузой своим товарищам, пытающимся вернуться на родину. Ничего удивительного не было в том, что воинов больше интересовали вопросы медицины, чем какие-либо другие. Ведь там остались только раненые и больные. Но воины. Настоящие воины, совершившие маленькое чудо. Оставшиеся в живых. Создавшие Тай До. И подарившие своим потомкам величайшее открытие. Они открыли секрет неувядаемой красоты.
         Кто сказал, что первые морщины появляются у девушек после двадцати? Что ближе к тридцати возникают проблемы с целлюлитом? Что следом идут необъяснимые перепады настроения, депрессии, усталость от жизни? Разочарования? Скажите, кто всё это придумал?
         Я видел женщин из племени Шафи. Видел маленьких девочек, подростков, девушек. Примерно до семнадцати-восемнадцати лет они практически ничем не отличались от своих сверстниц в любом уголке мира. Но после восемнадцати лет время вокруг них замирало. Точнее нет, время продолжало свой бег. Просто оно не оставляло своих привычных следов на внешности этих девушек. Это было удивительно! Словно мир разделился для них на две половины. Во внешнем мире пролетало десятилетие. Во внутреннем мире проходил один год.
         Сорока, пятидесятилетние женщины выглядели на все свои двадцать пять лет. На все свои двадцать пять лет, прожитые во внутреннем мире.
         Уверен, в своей жизни вы тоже встречали таких женщин. Может быть, только не столь красивых.
         Вы скажите, чистый горный воздух? Да. Мягкий субтропический климат? Ну, конечно. Не спорю! Вот только одна маленькая нестыковка. В мире много мест, где такой же чистый воздух. И такой же мягкий климат. Но нигде я не встречал таких красивых женщин.
         Нет, встречал. Мою Светлану. Светланка была столь же прекрасна. Но ведь она была волшебницей. Волшебницы всегда обращаются со временем легко и непринужденно. И время над ними не властно. В племени же Шафи жили обычные смертные женщины. Я бы не удивился, узнав, что и Светланка имела какое-нибудь отношение к этому племени. Может быть, не в этой жизни. Не здесь. И не сейчас. Ведь от волшебниц всегда можно ждать любых неожиданностей. Светланка была настоящим экспертом по части разных приятных и радостных неожиданностей.
         Что же касается женщин с Древнего Шёлкового пути, все оказалось очень просто. В их семьях существовала старинная традиция, передаваемая из поколения в поколение. Этакий семейный бизнес, родившийся в том последнем лагере, точнее лазарете. В семьях делали массаж. Жена мужу, муж жене. Вернуть молодость невозможно. Пока невозможно. А вот остановить старение - вполне реальная задача. Ведь старение начинается на клеточном уровне. С накопления шлаков, продуктов окисления и распада в клетках. Если своевременно и полно выводить их из организма, процесс старения можно замедлить. И ещё как замедлить! Именно с этой целью и разрабатывалась техника Тай До. Ведь именно секрет бессмертия был заложен в её основу. А кто сказал, что человек должен жить только до ста лет?
         А теперь давайте порассуждаем. Будем реалистами. Бессмертие едва ли достижимо даже в очень далеком будущем. Но предположим, что природой человеку отпущено чуть больше, чем сто лет. Лет двести, к примеру. А, может быть, и еще больше. Последние исследования ученых подтвердили, что человеческий организм имеет для этого необходимый запас прочности.
         Но плохая экология, постоянные стрессы, малоподвижный сидячий образ жизни постоянно этот запас подтачивают. Выступают катализаторами, ускорителями процессов старения, происходящих в клетках человеческого организма. Если возможно замедлить эти процессы, тогда возможно отодвинуть и старость. И продлить молодость.
         К сожалению, у многих нет ни сил, ни времени для того, чтобы идти по пути Тай До. Работа, бизнес, повседневные дела и наша маленькая лень мешают этому. И тогда на помощь приходит массаж по методике Тай До. Целенаправленная работа над каждой мышцей, над каждой косточкой и сухожилием. Над каждой клеткой. Массаж не был панацеей от всех бед. Но в комплексе с "тропинками" Тай До он творил чудеса.
         Нет, он не возвращал молодость. Он просто активно замедлял процессы старения, происходящие в организме человека на клеточном уровне. А значит, продлевал молодость. И не только чисто внешнюю. Примерно через год применения массажа Тай До его результаты поражали даже самых отъявленных скептиков. Первые результаты были видны уже после первых десяти сеансов.
         "Тропинки" Тай До были известны многим. Приемы классического массажа, как европейского, так и восточного, - тем более. Секретом племени Шафи была только техника проведения этого массажа. И некоторые его приемы. Никто особенно не скрывал этих секретов. Просто в племени существовало негласное правило: один учитель - один ученик. Этого было достаточно, чтобы секрет массажа Тай До многие века оставался достоянием только одного племени. Технике этого массажа и обучал меня Шафи.
         И все-таки, слова Шафи о том, что информация эта общедоступна, вызывают у меня стойкое чувство недоверия. Если бы люди действительно знали о Тай До, о необходимом ежедневном минимуме затрат энергии в полторы тысячи килокалорий, о возможности замедлить старение организма, они бы жили совсем по другому. Я не говорю, что все бы немедленно бросились заниматься спортом, начали бы вести здоровый образ жизни, ходить на массаж и перестали болеть. Нет, просто люди узнали бы, что есть Путь. Что есть на этом пути тропинки, некоторые из которых по силам пройти каждому. Но главное, что они перестали бы блуждать в потёмках. Ведь Путь - это не только дорога. Но это тепло и свет солнца, звезды над головой и чистое небо. Это твои попутчики, новые встречи и радость новых открытий. Это совсем другой мир. Совершенно другая жизнь. В которой есть место и для тебя.
         Однажды я спросил у Шафи, могу ли я рассказывать о том, что узнал другим. Не будет ли нарушено правило "Один учитель - один ученик". Шафи только улыбнулся в ответ.
         - Величайший китайский полководец Сунь Цзы как-то сказал: "Все люди знают ту форму, посредством которой я победил, но не знают ту форму, посредством которой я организовал эту победу". Ты можешь рассказывать любому о приемах проведения массажа, о Тай До, о чем угодно. Но научить сможешь только одного. Если найдешь достойного. Наши знания никогда не становятся известны многим. Это достояние избранных. Чаще они утрачиваются. Потому что найти достойного получается не всегда. И не у всех.
         Лейла постигала азы массажа Тай До у своей мамы. В комнате у Шафи я видел небольшой медальон с фотографией удивительно красивой женщины. С тонкими, безупречными чертами лица и такими же бездонными, синими глазами, как у Лейлы. Я догадывался, что это её мама. Но ни Шафи, ни Лейла, никогда мне о ней ничего не рассказывали. А я старался не быть навязчивым, не задавал лишних вопросов. Это действительно была мама Лейлы. Четыре года назад она погибла в дорожной аварии недалеко от Лондона. Грузовик с пьяным водителем выскочил на встречную полосу. Шафи и Лейла чудом остались живы. Это было так банально и глупо. Как в дешевом детективном романе. Грузовик с пьяным водителем... Такой распространенный сюжет. К сожалению пьяных водителей, от этого, меньше не становилось. Их хватало на новые романы и новые сюжеты. И легче от этого не становилось. И боль потери от этого никуда не уходила.
         Постепенно я начинаю понимать, в чем заключается тайна массажа Тай До. В особой тщательности проработки каждого участка кожи. Мои пальцы учились чувствовать не только малейшее напряжение мышц, но и гладкость кровеносных и лимфатических сосудов. Крошечные узелки на их стенках и повышенный тепловой фон при любых воспалительных процессах. Находить биологически активные точки не по анатомическим атласам, а на ощупь. Как точки с пониженным электрическим сопротивлением. Правда, для этого сначала нужно было научиться чувствовать эти электрические и энергетические поля, пронизывающие человека. Но когда ты знаешь, что искать - эти поиски значительно упрощаются.
         Практику я отрабатывал на Лейле. На небольшой циновке, постеленной в комнате, Лейла становилась похожей на подтаявший пломбир. Её сильное, тренированное тело, временами, казалось мне сотканным из стальных струн (я еще не забыл её тренировки по джиу-джитсу). Во время массажа оно становилось удивительно мягким и податливым. Единственное, что оставалось неизменным - её красота. Я начинал это понимать.
         В Европе существует огромное количество противопоказаний для проведения массажа. Высокая температура, острые воспалительные процессы, кожные заболевания... Список этот можно продолжать почти до бесконечности. Другими словами, западный специалист всегда сможет найти причину, чтобы массаж не делать. Лень - всегда была одним из основных двигателей европейского прогресса. И будет абсолютно прав. Поэтому он и называется хорошим специалистом. Ведь главный принцип европейской медицины: "Не навреди!". Тот, кто об этом забывает - не имеет права работать с больными. А если у тебя проблемы с памятью? Если ты не помнишь это главного правила, какой из тебя доктор? Никакой. А экспериментировать лучше на кошках. На фарфоровых. Или керамических.
         На Востоке - немного иной подход. Если к тебе пришел пациент, ты должен ему помочь. Это не означает, что массаж можно делать, не обращая внимания на противопоказания. Учитывать их нужно обязательно. Но ты должен помочь. А форма этой помощи может быть различной. Массаж, иглотерапия, прижигания, лечение травами, психотерапия. Доброе слово, наконец. Форм помощи бесконечное множество. Нужно только желание и готовность помочь.
         В массаже Тай До нет противопоказаний. И, в отличие от жизни, практически нет запретов. Кроме одного - не делать больно. Всё остальное разрешено. Разрешено всё. К этому мне еще надо было привыкнуть. Я испытывал некоторое неудобство в работе с Лейлой. Она давно уже не была ребенком. А была фантастически красивой девушкой. На циновке лежала фантастически красивая обнаженная девушка. Она не испытывала от этого ни малейшего дискомфорта. Ведь для неё это был просто массаж. В массаже нет границ, нет запретов, нет ограничений. Для меня же всё это было слишком необычно. Я краснел, бледнел и покрывался потом. Лейла прекрасно понимала причину моей неловкости и откровенно веселилась.
         Я пытался внушить себе, что в массаже нет женщин и мужчин. А есть только пациенты. Что Лейла - мой пациент. В крайнем случае, друг. Просто друг. И ничего больше.
         С самовнушением у меня ничего не выходило. Шафи улыбается:
         - Не напрягайся. Это только тело. Обычное женское тело. Мышцы, связки, сухожилия. Ничего больше.
         А вечером он становится очень серьёзным. Даже немного печальным. Слова его звучат, как пророчество.
         - Отпусти свое сердце. Научись видеть красоту. Научись её любить. Я знаю, для тебя существует только одна женщина. Ты - счастливый человек! Ты встретил её в своей жизни. Она ждет тебя дома. Но ты должен знать, что в твоей жизни никогда не будет места для другой. Не будет места в твоем сердце. У тебя большое сердце. Но твоя любовь его больше. Она не сможет в нем уместиться. Она разорвет его на части. Если только ты не сможешь научиться отдавать свою любовь другим людям. Научиться любить людей. В этом твое спасение. Ты должен знать это.
         Постепенно движения моих рук становятся более мягкими и плавными. Человек привыкает ко всему. Я начинаю привыкать к прекрасному и совершенному телу Лейлы. Труднее привыкнуть к её постоянным насмешкам. Наш маленький ручеёк, Джуй, превращается в очаровательную, молодую женщину. Чувствующую свою безграничную власть над мужчинами, рыбами, птицами и прочими мелкими существами. Похоже, что самым мелким из этих существ был я.
         Иногда с Шафи мы ходили в гости к старику Хакиму. Он жил неподалеку. У него была своя небольшая чайная плантация. И он заваривал удивительно ароматный и вкусный чай. Видимо, знал какой-то секрет? Нигде до этого я не пробовал такого чая.
         По словам Хакима, никакого секрета не было. Просто для заваривания чая использовались листья, которые распустились только сегодня утром. Они видели восход солнца, они впитали его лучи, его силу. Но они не видели захода солнца. А значит, не знают, что такое смерть.
         Только такие листья дают здоровье, силу и молодость. Только такой чай можно предлагать друзьям.
         Мы собирались вечерами на небольшой циновке в доме Хакима. Как старые подпольщики. Или точнее, старые наркоманы. Чаеманы. Хаким разливал чай по пиалам. Мы проливали несколько капель волшебного напитка на пол. Духам жилища. И вдыхали его сказочный аромат. Только после этого можно было попробовать первый глоток. Видел бы нас в это время кто-нибудь со стороны!
         И подолгу беседовали ни о чем.
         Хаким был последним из могикан. Точнее, последним представителем некогда большого туркменского рода. В начале тридцатых годов они бежали из родного аула, спасаясь от Красной Армии. Кто-то из красных командиров назвал их аул басмаческим. Аулы, поддерживающие басмачей, подлежали уничтожению. Вместе с жителями. От мала до велика. Поголовному уничтожению. С этим проблем не возникало. С тех пор туркмены не очень любят вспоминать об этом периоде своей истории. И не случайно именем красного командира Будённого они до сих пор пугают своих маленьких детей.
         Род Хакима ушел за кордон. В Афганистан. То, что не сделали красные кавалеристы, сделали местные условия и обычаи. Болезни, нищета, враждебное отношение местных жителей. За пятьдесят с небольшим лет от рода Хакима ничего не осталось. Ни следов, ни памяти. Остался один старик, хранитель мудрости и воспоминаний. Последний из могикан. Какие-то пятьдесят лет! Это было страшно.
         Мы сидели на небольшой циновке. Пили чай. И было что-то символическое в чаепитии представителей трех разных племен и народов. Канувшего в Лету рода Хакима, пережившего века племени Шафи. И моего народа, будущее которого покрывала неизвестность. Да и будет ли вообще у него будущее, у русского народа?! Или как род Хакима канет в Лету? Не оставив ни следов, ни памяти. Кто даст ответ?
         Перед отправкой в Афганистан я проходил переподготовку в горном учебном центре недалеко от Геок-Тепе. Хаким был родом из тех мест. Он живо интересовался новостями и жизнью современного Туркменистана. Было видно, как хотелось ему хотя бы одним глазком взглянуть на Родину. Перед смертью. Я спросил его однажды, почему он не съездит туда? Ведь сейчас это было вполне возможно. Деньги на дорогу мы бы нашли.
         - Куда я поеду? Там Родина. А здесь могилы моих родных, самых близких мне людей. Мое место здесь.
         Грустно было видеть старика, у которого за плечами осталась трудная, но такая интересная жизнь. У которого не было ни детей, ни внуков. Не было будущего. Только прошлое. И мудрость. Единственное прибежище прожитых дней.
         Позднее я узнал, что имя старика было вовсе даже и не Хаким. Хаким - мудрый, мудрец по-фарси. Это было просто прозвище. Но старику было столько лет, что окружающие давно уже забыли его настоящее имя. Да и сам он, похоже, уже его не помнил. Имя нужно для живых. А он был уже наполовину мертв. Похоже, что только чайная плантация давала ему силы и смысл начинать новый день.
         Хаким не был воином. Но он был грамотным, умел читать. И очень много знал. Он относился ко мне, как к сыну или внуку. И хотел, чтобы я уцелел на этой войне. А потому учил меня воевать. Древний, ветхий старик, возможно, ни разу в жизни не державший в руках оружия, учил воевать кадрового военного.
         Он очень хорошо знал труды Сунь-цзы и Вэй Ляо-цзы, китайских полководцев. И часто любил приводить их в пример.
         "Война это путь обмана. Поэтому, если ты и можешь что-нибудь, показывай противнику, что не можешь; заманивай его выгодой; если он силен, уклоняйся от него; вызвав в нем гнев, приведи его в состояние расстройства; приняв смиренный вид, вызывай в нем самомнение; если его силы свежи, утоми его; если они дружны, разъедини".
         Он учил, что нужно знать противника и себя. "Если знаешь его и знаешь себя, сражайся хоть сто раз, опасности не будет. Если знаешь себя, а его не знаешь, один раз победишь, другой раз потерпишь поражение. Если не знаешь ни себя, ни его, каждый раз, когда будешь сражаться, будешь терпеть поражение".
         Образ Чаньшаньской змеи, приведенный у Сунь-цзы был у Хакима самым любимым: "Когда её ударяют по голове, она бьёт хвостом. Когда её ударяют по хвосту, она бьёт головой. Когда её ударяют по середине, она бьёт головой и хвостом". У неё есть чему поучиться. Никогда не сдавайся. Когда тебя бьют. Когда собираются ударить. Не сдавайся. Не уставай бороться. Не ленись.
         И все-таки Хаким не был воином. Он любил повторять слова Вэй Ляоцзы: "Оружие - это орудие бедствия, борьба противна добродетели. Поэтому в бой вступают только тогда, когда это неизбежно".
         Шафи старался не вмешиваться в наши беседы. Они с Хакимом были старыми друзьями. И прекрасно понимали друг друга даже без слов. Шафи продолжал мое обучение. Это было видно и невооруженным взглядом.
         Но в чем-то он был не согласен с Хакимом. Да и с китайскими стратегами тоже. Действительно, наилучший вид победы - это победа, одержанная с минимальной затратой сил, наиболее эффективным способом и в кратчайшее время. Но то, что она может быть достигнута победа путем "Не деяния", с этим Шафи был в корне не согласен.
         Шафи внушал мне изо дня в день, что только кропотливая работа, профессиональная и непрерывная может привести к победе. Пусть эта работа будет незаметна окружающим. Пусть они думают, что победа пришла к тебе сама собой. Это не так. Победа - дама непостоянная. Она может стать твоей. Может уйти от тебя. Может остаться у её недостойного. Но она никогда не покинет того, кто её понимает, холит и лелеет.
         После занятий я возвращался на Тотахан. Хуай Су немного подрос за последнее время, и мои ноги больше не цеплялись за кочки. Это была потрясающая картина: на закате солнца по небольшой горной тропинке на вершину Тотахана поднимался лихой красный командир на маленьком сером ослике.
         Из Союза на место Володи Стародумова приехал новый ротный. Старший лейтенант Витя Ванярха. Виктор Васильевич. Не успел он принять дела и должность, как из дома пришло письмо. У Вити родилась дочь. Приятная новость. Через три недели пришло письмо замполиту. У Андрея Иваницкого родился сын.
         Не знаю, как можно планировать детей, уезжая в Афганистан. Оставляя жену одну, с надеждой, что может быть, вы еще случайно и вернётесь. Ну, а вдруг?! Говорят, что с войны иногда возвращаются. Для возвращающихся даже придуманы особые цифровые обозначения. Их называют двухсотыми или трехсотыми. Значит действительно, кто-то возвращается. Хотя лично я в этом сильно сомневаюсь.
         С другой стороны, ребята все-таки молодцы. Можно рассуждать: что правильно, а что нет. А можно просто жить, любить, рожать детей. И пусть рушится мир, сходит с ума. Просто жить. Смерти вопреки.
         Пятого декабря духи обстреляли заставу из миномета. Огонь велся со стороны Лангара. Привет от Хайруллохана. Давно от него ничего не было слышно. Осколком мины зацепило механика-водителя рядового Идиатулина из второго мотострелкового взвода. Командиру взвода Игорю Алескерову пришлось везти его в медсанбат. Самое удивительное, что сегодня ночью выпал первый снег. Если бы не обстрел, наверное, это было бы очень красиво. И вечером в своем блокноте я набрасываю несколько строчек:
         Первый снег.
         Он выпал ночью: белый и пушистый. Невесомый и совсем ничуточки не холодный. Он переливался всеми цветами радуги, расстилаясь волшебным ковром по всему предгорью. Воздух был наполнен чистотой и утренней свежестью. И еще чем-то неповторимым, но очень волнующим. Таинством нового утра.
         Старший лейтенант стоял на пороге своего блиндажа. Стоял и боялся сдвинуться с места. Боялся спугнуть это безмолвие и эту чудесную сказку. Над Гиндукушем вставало солнце... Это было удивительное зрелище. Серые скалы вдруг преобразились. Безжизненные склоны их изменились неузнаваемо. Только поистине великий волшебник был способен на это.
         Лейтенант стоял на пороге своего блиндажа очарованный и завороженный. О чем он думал в эту минуту? Что вспоминал? Я не знаю. Но, может быть, просто было чудесное воскресное утро. Просто был снег. Удивительный и неповторимый. И старшему лейтенанту было всего двадцать два.
         Он был влюблен в эти горы, в это солнце, в это небо. И в этот ослепительно белый снег. Он был чертовски молод. И, может быть, именно поэтому воспринимал окружающий его мир так остро и восторженно.
         Из, занесенной снегом, казармы начали появляться солдаты. Но и они весело щурились от солнца и размахивали руками. Ох, уж эта молодость! Она всегда слишком восторженна.
         А ближе к полудню снова был обстрел. Из Лангара по заставе начал работать миномет Хайруллохана. Минометным осколком зацепило механика-водителя рядового Идиатулина. Но, в общем-то, отделались легко, и через несколько минут миномет был подавлен.
         Налетевшая на Тотахан, буря промчалась стремительно и незаметно. На снегу почти не осталось ни следов, ни копоти разрывов. Он остался таким же белым и пушистым. И совсем ни чуточки не холодным. Но люди озабоченно проходили по нему, оставляя большие грязные следы. Устало чертыхались, когда сапоги их скользили по снегу. Разряжали на ходу автоматы. И больше не замечали окружающего их чуда.
         Рядового Идиатулина отвезли в медсанбат. А к вечеру снег растаял.
         Из разведотдела дивизии пришел приказ: мне предстоит несколько дней подежурить на станции радиоперехвата. В эфире участились радиопереговоры на английском языке. Солдаты-таджики на станции владели только фарси. Английский язык знали слабо. Только в объеме средней школы. А значит очень слабо. Поэтому переговоры записывались на пленку и два раза в неделю передавались в разведотдел. В связи с появлением у духов нового секретного оружия возникла необходимость более оперативной обработки поступающей информации. Тогда начальник разведки и вспомнил о моем дипломе военного переводчика.
         Да магнитофоны на станции радиоперехвата действительно времен царя Гороха. Кроме треска и помех в радиоэфире голоса разобрать практически невозможно. Прослушивать эфир в живую утомительнее, но более результативно.
         - Браво вызывает Большую Двойку. Браво вызывает Большую Двойку. Большая Двойка ответь. Браво вызывает Большую Двойку.
         Через несколько минут в эфире раздается заспанный голос:
         - Я - Большая Двойка...
         - Ты не Большая Двойка. Ты - Большая Дубина. Билл, хватит спать! Мы с Жаном продрогли здесь до костей. Захвати с собой бутылочку виски...
         Голоса их слышны совсем рядом. Судя по разговорам, это два американца и француз. С правилами поведения в эфире ребята знакомы лишь понаслышке. С переговорными таблицами, похоже, не знакомы вовсе. По жаргонным словечкам можно предположить, что это журналисты или киношники. Но время их выхода в эфир немного необычно. Сразу после рассвета. Не похоже, что они готовят какой-нибудь репортаж. Место для этого не подходящее. Судя по пеленгу, сидят они где-то под самым носом у батальона охраны баграмского аэродрома. Похоже, что ведут за кем-то наблюдение. И чего-то ждут. По всему видно, готовится какая-то провокация. Возможно, это связано с испытаниями нового оружия, полученного духами. Того, которое они называют "Гневом Аллаха". После каждого нового радиоперехвата связываюсь с разведотделом. Докладываю время выхода своих подопечных в эфир, частоты на которых они работают и содержание их переговоров. Разведбат готовит операцию по их захвату.
         Работа у меня не сложная. Ребята сидят на одной и той же частоте. Или дорожке, как мы её называем. В эфир выходят примерно в одно и то же время. Переговоры ведут открытым текстом. Вычислить их местонахождение - пара пустяков. А вот захватить практически невозможно. Обе их радиостанции работают в зоне ответственности банды Анвара. Недалеко от кишлаков Джарчи и Петава. Для проведения операции по их захвату сил разведбата явно недостаточно.
         Но меня это уже не касается. Послезавтра я убываю в очередной отпуск. За 1987 год. Даже и не верится. Улетаю не один. Шафи оформил все необходимые документы. Вместе со мною летит и Лейла. Из полка привезли мой загранпаспорт с открытой визой и отпускной билет. Так что в полк теперь можно не заезжать. В кабульском аэропорту нас будет ждать борт Советника. Не знаю точно, что это такое. Но звучит красиво.
         После нескольких пасмурных дней над Панджшером снова сияет ослепительное солнце. Последний рабочий день на войне. Последний радиоперехват. Что-то у моих подопечных сегодня голоса изменились. Стали более серьёзными, что ли? Сегодня они вышли в эфир на новой частоте. И даже пытаются соблюдать правила ведения радиопереговоров. Неужели началось? Немедленно выхожу на связь с разведотделом. Ребята готовьтесь! Вот только бы знать к чему? В ответ мне желают доброго пути и хорошего отпуска.
         До Кабула мы добрались без приключений. В аэропорту нас уже ждал борт Советника. Это был обычный ТУ-134. Но после грузового ИЛ-76 он казался настоящим раем.
         Через полчаса мы взлетели. Лейла почти сразу уснула. Сказались усталость и волнения последних дней. Она спала на моем левом плече. Маленькая и беззащитная. Это было так трогательно. Стюардесса принесла лист чистой бумаги. Теперь я был самым счастливым на свете человеком. На этом крошечном листке бумаги я выводил неровные строчки, стараясь не потревожить короткий сон Лейлы:
           
            Колыбельная
        
         Из тишины слагаю музыку,
         Из музыки - слова.
         Я жизнь сплетаю с вечностью
         В симфонию стиха.
         Мне много не надо.
         О малом не прошу.
         Ведь я в своих ладонях
         Вселенную держу.
         Она такая хрупкая
         Средь вечной темноты
         Спит на моих ладонях.
         Совсем, совсем как ты.
         Нет никого дороже
         Тебя в мой краткий век,
         Мой милый ангел вечности,
         Земной мой человек.
         И ты прижмись поближе
         Щекой к моим рукам.
         И песней колыбельною
         Я усыплю тебя.
         И я слагаю музыку.
         Из музыки - слова...
         Ты, кажется, уснула,
         Красавица моя?
        
         Мы приземлились в аэропорту Домодедово. На такси добрались до моего дома в Перово. Лейлу очень удивило, что я живу не в собственном доме, а в обычной квартире. Но квартира ей понравилась. Лейла сказала, что моя квартира похожа на старый, давно заброшенный замок. Да, пыли в ней за время моего отсутствия накопилось предостаточно. И очень понравились Лейле маленькие игрушечные дракончики, которые стояли повсюду. Их мне всегда дарили мои друзья. Одного из них я подарил ей. Еще год назад. Сегодня подарил второго. Говорят, что дареное не дарят. Неправда. Иногда дарят. Больше мне нечего было оставить ей на память. Ведь на следующий день Лейла улетала в Страсбург. Впереди её ждали чужая страна и незнакомые люди. Неизвестность и постоянная тревога за отца. Мне очень хотелось, чтобы там, рядом с нею, было хоть одно родное ей существо. А лучше два. Два моих маленьких дракончика. Ведь двое - это уже много. Целая семья! И пусть это были всего лишь игрушки.
         Мы проболтали всю ночь. Я пытался отвлечь Лейлу от невеселых дум, старался развеселить её. Джуй держалась молодцом. Наш маленький ручеёк старался не показывать своей грусти и тревоги. Но глаза её выдавали. В синих, бездонных глазах её блестели крохотные слезинки. Несмотря ни на что, она все-таки оставалась ребенком.
         Я проводил её до таможенного терминала. Лейла старательно прятала от меня свои глаза. У самой таможни она неожиданно кинулась мне на плечи. Целую вечность не отпускала, прижимаясь, все ближе и ближе. И что-то шептала на незнакомом мне языке. Потом сказала несколько слов по-английски:
         - Только обязательно вернись. Не умирай. У меня нет никого ближе тебя и папы.
         И по-русски:
         - Я не плачу, Серь-ожа.
         - Я знаю, Лейла. Знаю. Тебе пора. Доброго пути, Джуй.
         Она подняла свою голову, поцеловала меня в щеку и, стремительно отвернувшись, пошла к таможенникам. Я долго смотрел ей вслед, пока она не скрылась за перегородкой:
         - До свидания, Лейла. Пусть у тебя все сложится, милый ручеёк. В твоей новой жизни. Пусть у тебя все сложится, Джуй.
         Да, впереди у Лейлы была полная неопределенность. В моей жизни всё было куда как проще. Через полтора месяца я должен был вернуться в Афганистан. Там меня ждала работа, ждал Шафи. А пока впереди был отпуск. Славное время, когда можно было ни о чем не думать. Ничего не бояться. И не ждать выстрела в спину.
         Как все-таки здорово возвращаться домой. Домой! Туда, где нет войны. Где не стреляют. Как всё-таки здорово! Первые два дня были совершенно сказочными. Я только что вернулся от родителей, встретился с сестрой и племянникам. Как все-таки здорово, когда тебя ждут! Настроение было замечательным. Первое легкое разочарование ждало меня недалеко от дома. На трамвайной остановке. Выглядело оно совсем неказисто. А как иначе могут выглядеть два не слишком крепкого телосложения, но зато крепко подвыпивших мужика. От них за версту несло водкой и свежими идеями. Сначала их заинтересовала моя шапка. Затем интерес к ней пропал. Появился интерес ко мне. Чем-то я им явно не понравился. Не понравился мой загар. Краем уха я слышал только обрывки их разговора:
         - Скукотища!.. Давай-ка, врежем этому пижону что ли... А чо он здесь стоит?
         Последняя идея, похоже, их действительно заинтересовала. Нетвердой походкой они направились в мою сторону:
         - Эй, мужик...
         У меня не было ни времени, ни желания их выслушивать. Я снова был на войне. Передо мною был враг. А дальше что-то произошло. Словно на мгновение кто-то выключил моё сознание. Я даже не помню, как встретил их неловкие попытки ударить. Просто теперь они лежали на асфальте. А я бил их ногами. По корпусу, по рукам, ногам, голове. Бил равнодушно, отрешенно от всего. Они визжали от боли. Но я ничего не слышал.
         Через мгновение я пришел в себя.
         - Что я делаю?!
         До меня стало доходить, что нужно остановиться. Что здесь нет врагов. Есть только выпившие мужики. И они ни в чем не виноваты. Мне стало страшно. Ведь целое мгновение я не контролировал себя, свои поступки и действия. А они были не столь безобидны, как хотелось бы. Ведь я мог их убить.
         Я дождался своего трамвая. Уходя, наклонился к мужикам.
         - Бросайте пить. До добра водка никого не доводила.
         Мужики испуганно кивнули в ответ. Хмель из них, похоже, как ветром сдуло. Ну, вот, обломал мужикам весь кайф.
         Я проехал всего одну остановку. До метро можно было дойти и пешком, но мне так хотелось прокатиться на трамвае! Сто лет на нем не катался. На метро, правда, тоже. Но метро мне все равно было сегодня не миновать. Возможно, был час пик. Хотя время было довольно позднее. Но народу в трамвае оказалось больше, чем людей. Скорее всего, просто давно не было трамвая. Меня прижали, сдавили, растерзали. Радовало только одно: вокруг были очень красивые девушки. Но они были слишком близко. Так близко, что я, как честный человек, после такой поездки должен был на них жениться. Меня спасло только одно обстоятельство. Их было слишком много. По действующему законодательству, я не мог жениться на всех. Одновременно. Только по очереди.
         Я слишком плохо знал местные, трамвайные законы. Кто имел в этой очереди приоритеты, преимущества. Кто мог пройти без очереди. И согласятся ли остальные подождать, когда я освобожусь от предыдущего брака? Судя по всему, девчата согласны были даже подождать. Но я не мог пойти на это. Это было несправедливо. Жениться, так на всех. Я был сторонником равных прав. Для всех девушек этого трамвая.
         Так, в размышлениях о равных правах, я проехал одну остановку. Мило улыбнулся на прощание своим несостоявшимся невестам. Целоваться на прощание мы не стали. А жаль! Спустился в метро. Через полчаса я был на станции метро Аэропорт.
         Я приехал в гости к Сан Санычу. Александру Александровичу Щелокову. Журналисту, писателю, разведчику. И просто хорошему человеку. Его жена, Лидия Андреевна, напоила нас чаем с вишневым вареньем. Сан Саныч показал свои новые приобретения. Кроме всего прочего, он был еще и страстным нумизматом. Его коллекция монет была одной из лучших в Союзе. Несколько старинных афгани, привезенных мною, были приняты им с восторгом. Все важные разговоры были отложены на потом.
         Когда это потом наступило, я узнал что после Афганистана мне предложено съездить в командировку в одну из центрально-американских стран. Вместе со студенческим стройотрядом. Для оказания помощи законному правительству в уборке урожая кофейных зерен. Студенты в стройотряде были все "наши", в основном выпускники рязанского училища воздушно-десантных войск. Мне было только не понятно кое-что из технологии уборки кофейных зерен. То ли мы должны были в процессе этой уборки поддержать законное правительство этой страны. То ли сменить. Если не ошибаюсь, там недавно произошла очередная революция. И разобраться, какое правительство законное, а какое нет, без ста грамм, было просто невозможно. Но это было не столь важно. Думаю, что такие мелочи нам должны были объяснить позднее. Поэтому и не задавал лишних вопросов. Сама идея поездки мне, безусловно, понравилась. Пока молодой, нужно обязательно покататься по свету. Тем более, если Управление за всё платит. За билеты и питание. В том числе за оружие и боеприпасы. Необходимые для уборки кофейных зерен.
         На следующий вечер я пил чай у Маргариты Ивановны Артюхиной. Она просила встретиться с её знакомым, подполковником запаса Дьяченко Борисом Дмитриевичем. Борис Дмитриевич работал в "Полевой почте" радиостанции Юность. И хотел записать кое-что из моих стихов. Через пару дней мы снова пили чай. Борис Дмитриевич долго налаживал свою аппаратуру. А затем мы еще дольше говорили об Афганистане, о моих ребятах. Потом я читал свои стихи:
        
         Чудес не бывает
        
         Ночь укроет неслышно колючие ели
         Серебром самой чистой февральской метели.
         Серебром самой высшей проверенной пробы
         Белым снегом пушистым укроет все тропы.
         Ночь-кудесница тихо разрисует все окна.
         В белый иней оденет седые берёзы.
         В белый иней оденет легко и свободно.
         Не страшны им отныне будут злые морозы.
         Ты проснешься, а рядом за окном темно-синим
         На снегу пламенеют гроздья алой рябины.
         Снегири, словно франты, сидят чинно и важно.
         Словно в сказке волшебной, но забытой когда-то.
         Ты проснешься и рядом ты увидишь такое,
         Что не сразу поверишь в это чудо земное.
         Мы ведь с детства все знаем, что чудес не бывает.
         Только разве не чудо, то, что нас окружает?!
        
         Мы вспоминали о Прибалтике. О моей последней экспедиции со студентами из калининградского университета. (Мы составляли карту памятников архитектуры пятнадцатого-шестнадцатого веков). А еще старинный костел при калининградской филармонии. И концерт органной музыки, посвященный трехсотлетию со дня рождения Иоганна Себастьяна Баха. Тогда я написал эти строки:
        
         В костёле пел орган
        
         В безмолвно притихшем костёле
         Вдали от мирской суеты
         Старик-органист говорил, словно с богом.
         С одной лишь тобой говорил.
         Орган трепетал словно скрипка.
         И плакал, как старый рояль.
         Рыдал и смеялся. И тихо
         О вечной любви ей шептал.
         О том, что разлука не вечна.
         Что люди для встреч рождены.
         Что счастье порой быстротечно.
         И все ж мы достойны любви.
         Красивая, добрая сказка
         Звучала в безмолвии слов.
         О том, что совсем не напрасно
         Мы верим, надеемся, ждём.
        
         Борис Дмитриевич говорит, что передача с моими стихами выйдет в эфир 8 марта. Верится в это с трудом. Точнее, мне это просто безразлично. Я не переживаю за свои стихи. Несколько блокнотов с ними запечатаны в конверт с адресом Лильки Курсковой. Рано или поздно она бы напечатала их в своей газете. Если бы со мною что-нибудь произошло. В Лильке я никогда не сомневался.
         Но с записью для радиостанции я, конечно же, немного погорячился. Сан Саныч открутит мне голову, если о ней узнает. Или хвост. Но по самую голову. Целый день после этого я чувствую себя малолетним преступником, попавшимся на краже яблок из соседского сада. А после этого меня понесло на все тяжкие...
         Понесло в родную школу. Моя учительница, Галина Ивановна Милокостова (Соколова), попросила провести творческий вечер с её девятым "А". Ребята в её классе подобрались просто замечательные. Так иногда бывает, когда у детей замечательные учителя. Или хотя бы один учитель. И особенно, когда этот учитель еще и классный руководитель.
         Всё было очень красиво и немного печально. Ребята старались не спрашивать о войне, просто слушали стихи. Тихая, почти семейная обстановка. На прощание одна девочка попросила, чтобы я вернулся с войны живым. Забавно, об этом же меня просила и Лейла. Все знали, что через несколько дней я уезжаю в Афганистан.
         Всё было здорово. Но для полного счастья не хватало только одного. Светланы. Её не было в Москве. Она снова уехала куда-то за границу. А без неё мир был пуст и страшно одинок. Отпуск казался бессмысленным и ненужным. Мне хотелось поскорее вернуться в полк. И я безуспешно пытался заполнить оставшиеся до возвращения дни походами в театры и встречами с друзьями. Встреч было много. Мы выпили столько чая, что с тех пор я испытываю легкие угрызения совести при одной только мысли о работниках Мосводоканала.
         За два дня до окончания отпуска позвонила Светлана. Она спросила только об одном, когда я уезжаю? Всё остальное она и так знала. Знала, как я её люблю. И как мечтаю о встрече.
         - Серёж, у меня есть бутылка шампанского. Приходи. Что-нибудь отметим. Дверь будет открыта.
         Это было разумно. Было бы шампанское, а повод всегда найдется. За встречу. За мой скорый отъезд. За удачу. За любовь.
         Это было разумно, но слишком для меня сложно. Мне достаточно было только одного слова: "Приходи". Мне не нужен был повод, не нужно было шампанское. Я пьянел от одного только взгляда Светланки, каждого её прикосновения, звука её голоса, её улыбки. Но Светланка любила превращать наши встречи в сказочные праздники, потрясающе яркие и незабываемые. Фея, ну что с ней сделаешь! Она сама была праздником. И не было ничего удивительного в том, что в праздник превращалось всё, к чему она прикасалась.
         На южном склоне Фудзиямы есть небольшая пещера. Стены её выложены изумрудами и лазуритом. Пол усыпан лепестками сакуры. В серебряных блюдцах горят свечи. От них веет удивительным теплом и уютом. А если выйти из пещеры перед самым закатом, то можно увидеть, как солнце прячет свои последние лучи в водах Суруганского залива.
         На северном склоне горы Монблан пещера похожа на сказочный дворец. Высокие своды прячутся в легком полумраке. Сталактитовые колонны отражаются от кристаллов горного хрусталя. И словно молчаливые стражники окружают крошечное озеро в центре пещеры. Вокруг озера круглый год цветут эдельвейсы. В этом нет ничего удивительного. В озере очень теплая вода. Светланка может часами не вылезать на берег. Она не любит эдельвейсы, но они растут сами по себе, и поэтому она на них не сердится. Из этой пещеры прекрасно видно Женевское озеро и зеленые альпийские луга.
         У любой феи есть такие потаенные места. Где можно побыть одной, насладиться тишиной и покоем. Перед тем, как снова вернуться к людям. Эти две пещеры Светланка любила больше всего. Она любила там отдыхать. Но жила она в обычном панельном доме. Через один дом от моего. На седьмом этаже.
         Я нажал на ручку. Дверь легко открылась. В коридоре никто не бросился мне на шею. Мне никогда не бросались на шею. Я закрыл дверь на защелку. В гостиной горели свечи. Из ванной комнаты раздавался плеск воды. Меня ждали. В ванной плескалась Светлана. На полу стояли бокалы и бутылка шампанского. Больше нам ничего не было нужно...
         Я улетал из аэропорта Домодедово не выспавшийся и ошалевший от счастья. Перед моими глазами стояла Светланка. Вид у меня был радостно-глуповатый. Обычный вид человека, который влюблен. И которого любят.
        

Глава 5. Кабульский спецназ

        
         Афганистан встретил меня пасмурной погодой и затяжными февральскими дождями. Февральскими, зимними дождями. В Кабуле еще временами шел снег. У нас под Баграмом шли дожди.
         Шафи сообщил мне, что Лейла добралась до Страсбурга без приключений. Уже немного освоилась на новом месте. И передает мне привет. Забавно, Шафи знал о Лейле больше, чем человек, который сопровождал её в поездке. Это попахивало несанкционированным контактом с дядей Ахмадом. Ахмад Шахом Масудом. Я уже ничему не удивлялся. Какое мне до этого дело! Главное, что у Лейлы все было хорошо.
         Из разведотдела сообщили последние новости о моих "подшефных". Они действительно оказались киношниками. Снимали рекламный ролик о новом ПЗРК (переносном зенитно-ракетном комплексе). Как мы и предполагали "Гнев Аллаха" оказался обычным "Стингером". На кинопробах, пока оператор подбирал нужный ракурс для съёмок и нужное освещение, использовались старенькие английские ракеты "Блоупайп". Старенькими английскими ракетами были сбиты два наших штурмовика и вертолет МИ-8. А вот со Стингером вышла небольшая накладка. ИЛ-76, по которому был произведен запуск ракеты, отстреливал при взлете тепловые ловушки. Одна из них и увела ракету в сторону. Рекламный ролик снять не получилось. Хотя, для чего существует киномонтаж?! Наверное, как раз для таких случаев. Самое обидное заключалось в том, что не получилось перехватить эту интернациональную съемочную группу. Киношники умудрились проскочить в Пакистан прямо под носом нашего дивизионного разведбата. Это было неправильно. Ведь не случайно в нашем племени существует старая пословица. Если ты снял в своей жизни много фильмов о сбитых самолетах, будет справедливо, если кто-нибудь снимет и тебя. Из снайперской винтовки, к примеру.
         Вторая новость была более важной. На охоте погиб Шер-шо (Шер-шах). Несчастный случай. По непонятной причине во время выстрела разорвало ствол его охотничьего ружья. Скорее всего, попался бракованный патрон. Заводской брак. Крайне редко, но такое случается. Шер-шо погиб на месте. Для ребят из разведбата это было хорошей новостью. Они еще не забыли подбитый БТР. Не забыли о том, что Шер-шо пытал и издевался над нашими пленными солдатами. А затем собственноручно их расстрелял.
         Начальник разведки пошутил, что я напрасно тратил на него время. Напрасно лечил Шер-шо. Я с ним не спорил. Я думал о справедливости. О том, что ничто не напрасно в этом мире. И о маленьком охотничьем патроне, оставленном мною в патронташе Шер-шо.
         Я вернулся на родной Тотахан. После обеда было торжественное построение заставы. Замполит батальона передал юбилейные медали "70 лет Вооруженным Силам СССР". Всему личному составу роты. Бойцы довольны. У многих это единственные медали. В мотострелковых ротах с наградами не богато. Это не в штабе, где у каждого писаря на груди целый иконостас. Это не в штабе. Здесь каждому свое. Кому пулю, кому осколок. С наградами здесь не богато.
         На заставе меня дожидается письмо от Галины Ивановны Милокостовой, нашей классной руководительницы и школьной учительницы русского языка и литературы. Она всегда писала просто удивительные письма. И сама была удивительным человеком. Весь наш пятый "Б" был по уши влюблен в неё. А она любила всех нас. И была не столько нашей классной руководительницей, сколько классной мамой.
        
         Добрый день, Сереженька!
         И когда я только дождусь письма? Время хотя и летит стремительно, в ожидании тянется еле-еле.
         Как ты там? Волнуюсь, не расслабился ли после отпуска, не потерял ли рабочую форму (бдительность свою, осторожность)? Пожалуйста, береги себя. Сейчас так много говорят о вас в таких радужных тонах, но вам вряд ли от этого легче.
         Выйдя на работу, проработав неделю, снова взялась за лечение Юрки: видимо не долечила, повторно заболел, как, впрочем, многие. Приходится разрываться, ибо на больничный нельзя, по справке совесть не позволяет (и так отстаем по программе), так что и Юрка, и два дома, и работа - и все нужно успеть. У Андрея Пименова не была. Помнишь, я поделилась, что раскаиваюсь, собравшись идти в гости. Слава богу, все обошлось. Андрей пришел в школу с супругой, познакомил нас, подарил фотографию.
         Да, они куда-то недавно уезжали.
         Как после отпуска? Только бы твоя судьба была счастливой, хороший мой. Что говорят о переменах на месте? Реально ли?
         Пиши. Очень жду. Галина Ивановна.
        
         В ответ я посылаю Галине Ивановне несколько новых строк:
        
         Роза
        
         Я спешу преклонить
         Свою шпагу пред розой.
         И склонить свою голову
         Перед её красотой.
         Но опять предо мною
         Встают чарикарские зори.
         Там, где звезды и пули
         Прошли через сердце моё.
         Там, где счастье и смерть
         Неразлучно шли рядом друг с другом.
         Где любовь и разлука,
         И подвига яростный взлёт.
         Там я понял, что главное,
         Это любить человека.
         Он прекраснее всех
         Даже самых красивых цветов.
        
         Вечером с командного пункта батальона по радиостанции передают приказ семьсот двадцать первого (комбата): "Усилить бдительность...". На двадцать пятой заставе пропал Радик Махмутов, командир взвода с минометной батареи. Вышел после обеда в дукан и не вернулся.
         Всю ночь в воздухе висит легкая изморось. Небо затянуто тучами, и трудно поверить в реальность вчерашнего чистого, безоблачного неба. Ласкового солнышка и запаха наступающей весны.
         По ночам на заставе все еще топят печки. Топят углем. И парашютный шелк, которым обтянуты потолок и стены, приобретает от него грязно-серый оттенок.
         Труп Радика нашли только утром. В Союзе столько разговоров о предстоящем выводе наших войск. Говорят так много, что обыватели уверены - уже почти все войска из Афганистана выведены. Разговоров действительно много, хотя до вывода еще очень далеко. Да и вообще в его реальность мы здесь не верим. Но в Союзе уверены, что война у нас давно закончилась. Как объяснят матери Радика, что её сын погиб?
         Тем же утром духи обстреляли бензовоз на девятой заставе. Огонь вели из автоматов с крепости Калайи-Каримхана. Пришлось обработать её из миномета. Огонь моментально стихает. Да, за время моего отпуска действительно многое изменилось. Духи совсем от лап отбились. Это не правильно! Война войной, но слишком-то наглеть все равно не стоит. Придется снова объяснять это братьям-моджахедам.
         Сегодня из батальона привезли еще одно письмо от Галины Ивановны, моей школьной учительницы. Не верится, что где-то есть другая жизнь, где нет войны. И где не стреляют.
         Серёженька, милый, добрый день!
         Ты очень дорогой для меня человек, поверь. Думаю о тебе ежедневно. В конце последнего коротенького письма - "до скорой встречи". Я очень жду её, родной мой человек!!! Скорее бы.
         С нежностью, тревогой вчитываюсь в твои стихи: они поэтичны и уже носят отпечаток горестных раздумий...
         Вчитываюсь вновь и вновь (все твои письма храню). Милый Серёженька, дорогой мой человек, несмотря на трудность твоей жизни, пишу я редко, реже, чем позволяют приличия. Мои раскаяния и известные тебе объяснения отнюдь не оправдывают меня. Но это не равнодушие, не безразличие, поверь, Серёжа.
         Большая нагрузка по-прежнему тяготит меня. Первого июня два моих восьмых класса будут сдавать экзамены, и я уже живу этими событиями, вернее подготовкой к ним и боязнью за результаты.
         Моя жизнь, Серёжа, - моя работа. Люблю ребят, борюсь, ругаюсь (увы!)... Юрка еще мал, много времени ему уделяю. Бабушка требует внимания, неустроенный дом...
         Знаешь, но настроение не отчаянное - весеннее, радостное, приподнятое. Весна! Дождички и солнце съедают последний снег, пока лужи, весенняя грязь кругом. Но небо! Высокое, чистое, голубое, нежное, словно весна с неба начинается.
         А у вас? Представляю тебя усталым, Серёж. У тебя должны быть другие глаза, когда вернешься. В них - известное тебе одному, ни для кого. Так что приедет ко мне другой Серёжа. Я очень жду. До свидания. Я жду его.
         Верная Галина Ивановна.
        
         В Женеве начались международные переговоры по Афганистану. Это внушает надежду на скорые изменения. Да, появляется надежда. Но в реальность каких-либо изменений никто серьезно не верит. Тем более, скорых изменений.
         А пока приходится отправлять в баграмский инфекционный госпиталь командира третьего взвода Витю Левшика. С гепатитом. Уже вторым. После первого его перевели к нам. На должность с меньшим объемом физических нагрузок. Витя - капитан. Поляк. До недавнего прошлого командир восьмой роты. Но батальон его стоит под Джелалабадом. Там субтропический климат. После желтухи не самое лучшее место. У нас под Баграмом, особенно на Тотахане, настоящий курорт. Тем не менее, курорт оказался бессилен. Витя подхватил второй гепатит. Но после второй желтухи его, скорее всего, отправят на военно-врачебную комиссию. И переведут в Союз. В Прибалтийский военный округ. Так мы думали.
         Мы ошибались. После госпиталя Витя уедет в отпуск по болезни. Переболеет в отпуске третьим гепатитом. Вернется в Афганистан дожидаться документов, необходимых для увольнения с действительной военной службы по болезни. И еще через месяц умрет в баграмском инфекционном госпитале от рецидива. Не прослужив в Афгане и года. Но все это будет еще впереди.
         В моем блокноте появляются новые строчки:
        
         Чужой закат горел над перевалом.
         Чужие камни впитывали кровь.
         Мы были далеко и все же рядом
         От синевы заоблачных высот.
         С них падал снег. Не тая на ресницах
         Моих друзей. Он заносил следы.
         И вы простите: это просто иней
         Запорошил мои виски.
        
         Через неделю меня вызвали в штаб батальона. С вещами. Это было что-то новенькое. Комбат приказал прибыть в кабульский Тёплый Стан. С ЦБУ (центра боевого управления) 181 полка связаться с начальником штаба армии генералом Грековым. Доложить о прибытии. Дальше я поступаю в его распоряжение. Мне сообщили позывные штаба армии и начальника штаба. И пожелали доброй охоты. У нас в племени так желают удачи. Доброй охоты на новом пути.
         Я взял все свои вещи. Их у меня было совсем не много: автомат, блокнот со стихами и две гранаты Ф-1. За долгую офицерскую службу большего накопить не получилось. Правда, у меня еще была зубная щетка и бритвенный станок. Но не хотелось быть Плюшкиным. Их можно было купить в любом магазине военторга. Я оставил их на Тотахане. Всегда нужно что-то оставлять. Чтобы потом можно было вернуться. Есть на войне такая примета.
         На попутной колонне добрался до Тёплого Стана. С ветерком, менее чем за час. Колонна принадлежала ВАИ (военной автоинспекции) они всегда катались довольно быстро. И так же быстро связался со штабом армии. На ЦБУ стояла засекречивающая аппаратура связи (ЗАС), поэтому говорить можно было открытым текстом. Милый женский голос поинтересовался, кто беспокоит генерала, начальника штаба армии? Я постарался показаться таким же милым:
         - Старший лейтенант Карпов. Из 180-го полка.
         Ответ не заставил себя долго ждать:
         - Послушайте, лейтенант, не морочьте мне голову!
         Связь была прервана. Видимо девушка-радиотелефонист и не подозревала, что в нашей армии служат не только генералы и полковники, но даже и лейтенанты. Видимо, начальник штаба армии общался с лейтенантами не часто. В течение четырех часов я с большим или меньшим успехом связывался с узлом связи штаба армии. На вопрос "Кто я?", отвечал неизменно: "Старший лейтенант Карпов. По приказу начальника штаба армии...". Меня ласково и не очень посылали по разным адресам. Адреса были разные, но направление, в целом, одно. Я прекрасно понимал, что достаточно представиться хотя бы подполковником. Но я не мог говорить неправду. Я не был подполковником.
         - Послушайте, лейтенант, прекратите засорять эфир!
         - Во-первых, я не лейтенант, а старший лейтенант...
         - Ну, это в корне меняет дело. Тогда соединяю.
         Логика, которой придерживается при этом радио-телефонистка, мне совершенно не понятна. Хотя едва ли она существует, женская логика.
         Я докладываю Грекову о прибытии. Как ни странно, он помнит о каком-то старшем лейтенанте. В ответ генерал говорит, что сейчас за мной приедут. Я вышел к контрольно-пропускному пункту и начал мечтать о том, как за мной приедет длинноногая блондинка в шикарном мерседесе. Мы поедем на пустынный пляж, и... Представить, чем мы будем заниматься на безлюдном пляже, я не успел. Из-за угла здания появился УАЗик с двумя здоровыми бугаями в афганских национальных одеждах. На УАЗике тоже были афганские номера. Фальшивые, почему-то сразу же подумал я. Номера фальшивые. Потому что уж очень фальшиво выглядели эти двое в афганских национальных одеждах. С замашками средиземноморских пиратов. С рязанскими физиономиями, на которых откровенно сияли хитрющие улыбки. Одежды можно было сменить, а такие улыбки никуда не спрячешь. Они, как визитная карточка.
         - Карпов?
         - Я.
         - Садись. Поехали.
         Желания куда-либо ехать с этими подозрительными личностями у меня не было.
         - Никуда я с вами не поеду.
         Пиратов мой ответ немного развеселил. Они ни на мгновение не засомневались, что поеду. Живой или мёртвый. Это уж, как получится. Но поеду. Через мгновение я уже сидел в салоне автомобиля. А УАЗик стремительно удалялся от пункта постоянной дислокации 181-го мотострелкового полка.
         Мы летели по вечерним кабульским улицам. Афганские полицейские стыдливо отворачивались при виде нашей машины. На постах ВАИ офицеры тоже не смотрели в нашу сторону. Это могло означать только одно, все они знали, что это за машина.
         Почему-то эта мысль меня совсем не грела. Меня радовало другое. Пока что я был жив и улицы, по которым мы ехали, были мне знакомы. Это была дорога к моему полку. Но до полка мы не доехали. Свернули к штабу армии. "Генерал Греков. Меня везут к нему",- мелькнуло в голове. Но я снова ошибся. Не доезжая штаба армии, мы свернули направо. Заехали в железные ворота. На воротах не было никаких традиционных табличек. Ни номера части, ни номера полевой почты. Даже звезды не было на воротах. Лишь за забором в небо тянулись антенны дальней связи. И первый человек, которого я увидел за забором, был в советской военной форме.
         Старший лейтенант торопливо протянул мне руку.
         - Валера Ромашов. С приездом. Пойдемте быстрее. Ротный уже заждался.
         Слова эти были, как бальзам на мою бедную душу. Мои пираты хитро переглянулись друг с другом и пожелали мне удачи. Когда они отъезжали, я услышал, как один сказал другому: "Номера поменяй!". Бальзам с моей души начал постепенно улетучиваться. Куда это меня занесла нелёгкая?
         - Отдельная рота специального назначения. Я - её командир. Лукьяненко Дмитрий Иванович, будем знакомы - майор подвел меня к штабной карте:
         - Выезжаем завтра в три. Твоя задача - здесь (Он показал какое-то место на карте). Здесь и здесь минные поля. Туда не суйся. Соседи: здесь будет сидеть Николай со своими, здесь - Толя. Дальнейшую задачу получишь на месте. В двадцать часов - совещание. Не опаздывай. Валера, покажи Сергею его комнату.
         Это уже было лишним. Ведь до начала совещания оставалось не более получаса. А до выезда на операцию всего семь часов. В моей жизни не было еще столь кратких инструктажей и постановок задач. Я чувствовал себя последним папуасом. Я абсолютно ничего не понял из того, что мне сказал новый ротный. Нет визуально я, конечно же, представлял, где будет сидеть какой-то Николай. А где Толя. Где находятся минные поля. И где должен находиться я сам. Я только не знал координат этого места и своей задачи. Оставалось надеяться, что всё это я узнаю на совещании.
         Старший лейтенант Валера Ромашов оказался зампотехом роты и прекрасным собеседником. Он показал мне мою комнату. Место, где можно было поставить мой автомат. И проводил в штаб. На совещание. За все это время он не произнес и пары слов. Валера был прекрасным собеседником. Удивительно интеллигентным и мягким. Я это чувствовал по его глазам. Я видел, как хочется ему поболтать со мной. Узнать последние московские новости. Но, видимо, в роте разговорчивость считалась не самым лучшим человеческим качеством, непозволительной роскошью. Валера крепился из последних сил. Приходилось принимать новые правила игры и мне. Хотя вопросов у меня было куда больше, чем ответов на них. Вся надежда была на совещание. Мы зашли в штаб.
         Два шестиметровых металлических контейнера, составленные в длину, служили верой и правдой штабом отдельной роты специального назначения. Вдоль стен на скамейках и стульях расположились офицеры и прапорщики роты. Их оказалось неожиданно много. Более тридцати человек. Были среди них и два моих пирата. Одежда у всех была разношёрстной. Брезентовые штормовки и длинные афганские рубахи. Незнакомая мне форма и комбинезоны песочного цвета. Знаков различия не было ни у кого. Кроме ротного. Он единственный был в советской военной форме. Нет, вместе с Валерой их было двое.
         Совещание тоже не дало ответов на мои вопросы. Кроме одного. Раз задача на предстоящие боевые действия мне не уточнялась, значит, она того и не стоила. И не стоило бежать впереди паровоза.
         Совещание так же не отличалось особой продолжительностью. Дмитрий Иванович сказал, что в роту прибыл новый офицер. Показал рукой на меня. На этом совещание плавно переросло в собрание офицеров и прапорщиков. Вести его ротный предложил председателю собрания - старшине роты старшему прапорщику Скалянскому. Со скамейки поднялся один из моих пиратов. Пересел за двух тумбовый стол командира роты.
         - Ну, что, товарищи офицеры и прапорщики, в роту прибыл новый офицер. Старший лейтенант Карпов из сто восьмидесятого полка. В Афганистане с августа 1986-го. У кого будут какие вопросы?
         Кто-то, из сидевших в первом ряду, задумчиво произнес:
         - Завтра в бой. А вдруг он трус?
         Я не знал, вопрос это или "тихо сам с собою я веду беседу"? Нужно ли на него отвечать или нет? В небольшой картонной коробке на Тотахане осталась моя медаль "За Отвагу". Нет, трусом я себя не чувствовал. Но в этот момент почему-то малость дрейфил. Меня брали на новую работу. Нужно было только сдать необходимые для этого экзамены. Вот я и боялся, что случайно их сдам. И что меня возьмут на работу на этот пиратский корабль. Мне это было совершенно ни к чему. Меня и на Тотахане неплохо кормили.
         Я не знал, что за вопросы мне будут сейчас задавать. В голову лезли мысли о тактико-технических характеристиках различных образцов техники и вооружения. Как отечественных, так и иностранных. И еще какие-то остатки знаний, полученных в военном училище.
         Второй пират подал голос откуда-то из дальнего угла.
         - Да чего ты тянешь, Колян. Какие там вопросы?! Давай, наливай!
         По оживлению присутствующих я понял, что именно этой команды все давно уже ждали. До начала операции оставалось менее семи часов, а мы были еще ни в одном глазу. Судя по всему, в чём-чём, а в медлительности Николая упрекнуть было нельзя. Отработанным до совершенства движением он поднял крышку стола. Как по мановению волшебной палочки в руке у него появилась литровая алюминиевая кружка. Но это были еще только цветочки!
         В каждой тумбе стола стояло по тридцати восьми литровому бидону. Две тумбы. Два бидона. Николай откинул крышку одного из них и зачерпнул из него чуть более полкружки прозрачной, как слеза, жидкости. С хитрющей, пиратской улыбкой протянул кружку мне.
         Птица-говорун отличается умом и сообразительностью. Говорить мне в этой ситуации ничего было не надо. Я сразу же догадался, что нужно немного отпить из кружки и передать её дальше по кругу. Вот только запах жидкости ввёл меня в чувство легкого уныния.
         Конечно же, в Союзе я пару раз пробовал пиво. С друзьями мы проводили мероприятия и с более крепкими напитками. Но неразбавленный медицинский спирт был явно не из моей весовой категории.
         Увы, отступать было не куда. Из курса средней школы я помнил, что перед глотком надо задержать дыхание. Не помнил только, зачем. И не знал, отпить немного - это сколько?
         Но не случайно птица-говорун отличается умом и сообразительностью. Я решил действовать по обстановке. По реакции зала, другими словами. Отпил глоток. По ожидающим глазам окружающих понял, мало. Еще глоток...
         - Ну, давай быстрее, не задерживай посуду!
         Страшная догадка осенила меня. Но это же просто невозможно! Выпить столько - невозможно. Одновременно с вливающимся в меня спиртом глаза мои вылезали от ужаса из орбит. Что творю?! Я протянул пустую кружку Николаю.
         Откуда-то из глубины сознания пришёл чей-то голос.
         - Свой парень. Сработаемся.
         Ну, вот это едва ли! Работник из меня теперь никудышный. Совсем никакой работник. Я присел на ближайший ко мне пустой стул. Кажется, на меня никто больше не обращал никакого внимания. Теперь я был свой. Меня приняли на работу. Правда, как всегда, забыв при этом поинтересоваться моим желанием. Как всегда, оно никого не интересовало.
         Никто больше не сомневался в моей смелости. Все понимали, что в бою я не струшу. Не смогу струсить. Физически не смогу. Ничего не смогу. Даже струсить. Ближайшие сутки, как минимум.
         У меня хватило ума и сил попросить Валеру проводить меня до моей комнаты. Значит, я ещё что-то соображал. И ноги мои еще работали. Раз я смог добраться до комнаты без посторонней помощи. Но я понимал, что это не надолго. Иногда я бываю удивительно догадливым. Буквально через мгновение я отключился.
         А еще через мгновение пришел в себя. Между двумя этими мгновениями прошло около суток.
         Я лежал в небольшой ложбинке на горном склоне. На экспериментальной плащ-палатке. Одна половина её представляла собой надувной матрац. Второй половиной можно было укрыться. Рядом лежал, аккуратно свернутый, спальный мешок. За ним РД (рюкзак десантный). И радиостанция Р-255. В бок впивался ствол моего автомата. А перед самым моим носом лежала, кем-то заботливо наполненная водой, полуторалитровая пластмассовая фляга. Тот, кто всё это укладывал, знал, что понадобится мне в первую очередь.
         Я повернул голову в другую сторону. Там лежал мой подсумок с гранатами и, совершенно замечательный, брезентовый лифчик. Из его кармашков торчало несколько автоматных магазинов, четыре гранаты, два сигнальных дыма и два огня. Это был чей-то поистине царский подарок. Над головой была натянута маскировочная сеть.
         Кто-то заботливо и аккуратно оборудовал мою огневую позицию. Обустроил и тщательно её замаскировал. Я не знал, кто бы это мог быть? Но одно знал точно - это был не я.
         Самое забавное, что я ничего не помнил о прошедших сутках. Совершенно ничего. Ни как мы добирались, ни как поднимались на горку. Наверное, мне должно было быть стыдно. Но стыдно мне не было. Мне было никак.
         Рука дотянулась до фляжки. Какие все-таки классные ребята, эти спецназовцы. Все предусмотрели. Обо всем подумали. Вода постепенно возвращала меня к жизни. Голова гудела, как набатный колокол. Но хмель уже начинал выветриваться. Чистый горный воздух творил чудеса. Интересно, как они меня сюда подняли?
         Я осмотрелся по сторонам. Вокруг не было видно ни души. Но я чувствовал, что склон живой. Где-то на нем спрятались люди. Просто я их не видел. Всё очень просто. Ты можешь и не видеть суслика. А он есть!
         Полуторалитровая фляжка опустела подозрительно быстро. Нет, не только красота - страшное оружие. Спирт, куда страшнее. После его употребления не только сам выпадаешь из времени и пространства. Но и вода в твоей фляжке куда-то испаряется. В кармане нашелся небольшой клочок бумаги и огрызок карандаша. Пока не стемнело, я успел набросать несколько строчек:
        
         Сидя на вершине горы,
         Бросая камушки вниз,
         Я снова думал о ней.
         О той, с которой дружил.
         Дружил когда-то давно,
         Но сколько раз изменял.
         Я от неё уходил,
         Я о ней забывал.
         На вершине горы.
         В предрассветной мгле,
         Я снова думал о ней,
         О капле чистой воды.
         Но фляга была пуста.
         И горный кряж впереди.
         Привал через два часа.
         И нужно было идти.
        
         Мне вдруг подумалось, что это очень здорово, что мне ни куда не надо идти. Лежать у меня получалось гораздо лучше. В сумерках недалеко от моей позиции я почувствовал какое-то движение. Не увидел, не услышал. Просто почувствовал. Пододвинул автомат поближе. Кого там несет нелегкая? Это был один из моих пиратов. Старшина роты Коля Скалянский. Вместо автомата в руках у него был модернизированный пулемет Калашникова под патрон образца 1908-го года. В его руках он казался игрушкой. Но я догадался, что эта игрушка была у старшего прапорщика любимой.
         - Ну, как ты там, разведчик, живой?
         - Кажется, да. - В своей живости я пока еще не был уверен.
         - Ничего, Серега, к утру полегчает. Перед рассветом под нами пройдут две машины. Толины ребята их перехватят. Наша задача: отсечь незваных гостей. Если таковые появятся. После этого мои ребята зачистят площадку. Прикроешь их. Затем сматываемся. Наша броня вон за тем склоном. Туда и отходим.
         Все стало становиться на свои места. Вот она, моя задача! Раньше меня в нею не посвящали по одной простой причине. Не нужно было быть ясновидящим, чтобы догадаться, что после вливания в коллектив в течение суток никакие задачи мне не понадобятся. Вот меня и не озадачивали понапрасну. Психологи! Или, может быть, я был не первым, кто вливался в этот сплоченный, славный коллектив?! Это была моя первая трезвая мысль за день.
         На прощание Николай сказал что-то о сухом пайке. Это было кстати. Весьма кстати! Я дотянулся до рюкзака.
         Уж что-что, а повеселиться я люблю. Особенно поесть. В рюкзаке лежали два горно-зимних сухих пайка. Четырехсот граммовые банки с овощами мы обычно в горы с собой не брали. Ограничивались лишь стограммовыми банками тушенки, сосисочного фарша, печеночного паштета и сгущенного молока. Сок виноградный или яблочный и суп "Особый" с рисом и черносливом брали всегда. В этот раз сухой паек был укомплектован на все сто. Галеты, карамель. Даже спички и витамины ребята не выбросили. И совершенно напрасно. Понимаю, меня невесомого и легкого поднять на горку. Рюкзак, оружие, спальный мешок, маскировочную сетку, куда ни шло. Но тащить наверх мои спички и витамины, настоящее пижонство. Поднимать такую тяжесть! На горку. Нет, такого авангардизма я не понимаю.
         Перед самым рассветом в наушниках радиостанции раздалось два щелчка. Я не знал, что это означает. Скорее всего, наблюдатель заметил приближающиеся машины. Через мгновение на дороге мелькнул чей-то силуэт. И сразу же исчез. На дороге остался какой-то предмет. Старый трюк! Перед рассветом духи обычно передвигаются с выключенными фарами. Любой предмет на дороге, неожиданно появляющийся перед капотом машины, заставляет резко сбрасывать скорость. В сумерках сложно своевременно оценить размеры и опасность этого предмета. Водители предпочитают не рисковать. О том, что будет дальше подумать они, как правило, не успевают.
         Я не ошибся. Из-за поворота действительно выскочили две машины. Кажется, Тойоты. С выключенными фарами на очень приличной скорости. И сразу же резко затормозили. В скрипе тормозов два слабых щелчка были практически не слышны. Из двух стволов АКМСН (автомат Калашникова модернизированный со складывающимся прикладом и креплением для ночного прицела) вылетело две пули. Через приборы бесшумной беспламенной стрельбы. Пороховые газы ослабленных зарядов специальных патронов отбросили в крайнее заднее положение затворные рамы. Вылетели стреляные гильзы. Затворы захватили очередные патроны и начали движение вперед. К патроннику. Стреляющие подобрали гильзы и прильнули к НСПУ (ночным снайперским прицелам универсальным), в готовности подкорректировать стрельбу.
         Машины продолжали движение, когда к ним метнулось несколько теней. На ходу открылись двери, что-то выпало из машин. Двери закрылись и машины продолжили свое движение.
         В эфире раздался голос Николая:
         - Работаем.
         А я-то думал, что работа уже закончилась. Я ошибся. Закончился захват. Работа только началась. Необходимо было зачистить площадку. Другими словами, убрать следы работы группы захвата и нашего пребывания.
         Немного рассвело. В легкой дымке было видно, как спецназовцы оттащили два трупа (а это их выбросили из машин) к каменистой осыпи. Положили их в, заранее подготовленную, яму и сдвинули несколько камней. Осыпь пришла в движение. Несколько тонн гравия навсегда укрыли то, что еще несколько минут назад было людьми. Внимательно осмотрели площадку. И подобрали предмет, который сыграл такую злую шутку с водителями. Это была обычная картонная коробка из-под сухого пайка.
         Мы подхватили своё снаряжение, рюкзаки, маскировочные сети. И, прикрывая друг друга, отошли к месту сбора. Кто был в тех машинах, я так и не узнал. Да это было и не важно. Правда, в расположении роты Валера Ромашов показал мне маленькую игрушку, из-за которой мы рисковали сегодня своими жизнями. Небольшая пластмассовая коробочка, похожая на фотоаппарат-мыльницу. С солнечной батареей. Он назвал её фотоэлементом. Сказал, что солнечная батарея предназначена для подзарядки аккумулятора. Если аккумулятор разрядится ниже допустимой величины, устройство подаст сигнал на самоликвидацию.
         Сама эта игрушка позволяет замкнуть электрическую цепь при появлении силуэта человека на удалении до пятнадцати метров от неё. Специалисты говорят, что в этом фотоэлементе есть электронное запоминающее устройство. Позволяющее закладывать в память изображение конкретного человека. В качестве боевого элемента используется английская мина "Клеймор" - аналог нашей МОН-50. Страна-изготовитель фотоэлемента пока не известна. Пока.
         Да, ради такой игрушки стоило рисковать. С такими технологиями мне сталкиваться еще не приходилось. Да и слышать о таких игрушках, тоже. Всё это было довольно круто!
        

Глава 6. Будни спецназа

        
         Незаметно наступила весна. В горах появились первые подснежники. В Союзе отмечали Международный женский день. Борис Дмитриевич не обманул и за неделю до праздника, первого марта, в "Полевой почте" радиостанции Юность прозвучали мои стихи. Я был уверен, что передача не состоится. А если и состоится, то большая часть моего интервью и моих стихов будет вырезана. Я ошибся. Целая передача была посвящена только им. Я рассказывал об Олеге Кононенко, который вынес из-под обстрела своего раненого командира. О своих разведчиках. Читал свои стихи.
         Да, скоро восьмое марта. Жалко, что не смогу поздравить Светланку. Единственное, что в моих силах: это всегда любить её. Ведь не любить её просто невозможно. На небольшом клочке бумаги сами собой появляются строчки:
        
         Не уходи!
         Пусть снова боль разлуки
         Пронзительно напомнит о тебе.
         Не уходи!
         Ну что для нас столетья!
         Когда б я знал,
         В каком тебя найти?
         Мне ни к чему
         Пророчества пустые,
         Что мы как звезды
         Разошлись в пути.
         Я ждал тебя всю жизнь.
         Прости, что ждал так мало,
         Но я тебя прошу:
         Не уходи!
        
         Даже и не верилось, что в Союзе кто-то дарил любимым девушкам цветы. Гулял с ними по скверам. И мечтал о чем-то светлом и возвышенном. У нас шли рабочие будни. Я принял под командование группу. И мы целыми днями мотались по засадам и рейдам. Изредка катались на вертолетах. На перехват караванов с оружием.
         Когда-то давным-давно, еще в мирной жизни, я видел, как высаживают десант из вертолетов. Вертолет приземляется на площадку. И из него лихо и бесстрашно выскакивают взрослые дядьки с автоматами и злобными лицами.
         Нет, парашютистов я видел часто. Пока их красивые купола расцвечивали небо, я отчетливо представлял, с каким удовольствием расстреливали бы их восхищенные зрители. Из крупнокалиберных пулеметов. Благо время позволяло. Парашютисты висели в небе утомительно долго.
         К сожалению, в Афганистане для высадки десантов парашюты не использовали. Вот бы радости было у духов! Но пару раз я видел, что оставалось от летчиков катапультировавшихся из подбитых самолетов. И от их парашютов.
         Один раз на учениях нам показали, как какие-то маньяки-десантники выпрыгивали из зависшего в метре от земли вертолета. И пару раз, как они спускались из него по веревкам. Это было круто! Тогда я не верил, что обычные люди на это способны. Только настоящие герои! Либо десантники. У них с головой всегда немного не в порядке. Хотя, они тоже герои.
         Теперь и у меня появился шанс почувствовать себя одним из них. Оказывается, быть героем совсем не сложно. Ловить восхищенные взгляды, слышать восторженный шёпот за спиной: "Это тот самый!.." Быть героем даже немножечко приятно. Вот только сам процесс совершения подвига мне нравится гораздо меньше. Вы когда-нибудь делали зарядку по утрам? Обливались холодной водой? Вы меня поймете. Это действительно противно! Ну, посмотреть зарядку по телевизору, еще куда ни шло! Особенно если её проводят красивые длинноногие блондинки в полупрозрачных купальниках. Не очень рано, разумеется. Облиться холодным шампанским, в принципе тоже можно. Случайно. Но холодной водой! Это мазохизм.
         Грань между подвигом и мазохизмом вообще очень размыта. Ты можешь, с маниакальной настойчивостью, трижды бросать ручные гранаты в амбразуру вражеского дзота. И не попасть ни разу! Немного утомившись, улечься на амбразуру. Потомки назовут это подвигом. Ты станешь героем. Правда, посмертно.
         А можешь попасть в амбразуру первой гранатой. Затем с маниакальной настойчивостью, день за днем, штурмовать какие-то высотки и населенные пункты. Пару лет, словно крот, рыть любимые окопы. (Их очень любит командование, но копать почему-то приходится тебе). Спать в снегу. Есть через раз. (Трехразовое питание на фронте, это когда тебя кормят три раза. В неделю. В понедельник, среду и в пятницу. Через раз означает, что старшина где-то потерялся. И сегодня ты можешь съесть то, что съел еще позавчера). Периодически отдыхать в госпиталях и медсанбатах. И вернуться домой с одной единственной юбилейной медалью. Израненным. Больным. Никому не нужным. Никем. Это называется мазохизмом.
         Увы, почувствовать себя героем у меня не получилось. То, чем мы занимались, больше было похоже на мазохизм. Вертолет сбрасывал скорость километров до шестидесяти. Один из пилотов открывал дверь и, пытаясь перекричать рев двигателей, ревел в нашу сторону: "Первый, пошел!". Куда он пытался нас послать до сих пор остается для меня загадкой. Первый, а им, как правило, был наш старшина, старший прапорщик Скалянский, начинал торговаться.
         Обращаясь к пилотам, он предлагал им опустить машину еще хотя бы на пару метров. (От этих слов волосы поднимались у меня дыбом. Я начинал понимать, что машину можно было бы опустить еще на пару метров. И еще. Еще несколько раз. Сколько же там внизу этих проклятых метров?). Либо говорил, что первым будет кто-нибудь из них. Пилотов понять было можно. Они отвечали только за нашу доставку до места высадки. И сохранность машины. Опускать вертолет ниже было опасно. Можно было за что-нибудь зацепиться. Да и задерживаться в зоне, где тебя в любой момент могут обстрелять, тоже не хотелось. Их можно было понять. Но попробуйте понять и нас.
         Если вы когда-нибудь прыгали с обычного табурета, то согласитесь, что плюс или минус пара метров - играют некоторую роль. Плюс два метра или минус. Тем более, когда прыгаешь с движущегося вертолета с оружием и снаряжением на незнакомый грунт. И не всегда в светлое время суток. Точнее всегда в совсем другое время.
         Кстати, есть некоторая разница в прыжке с сорокасантиметрового табурета, стоящего на метровой высоте. И с высоты метр сорок. Кто прыгал, знает какая.
         Нет, героического в этом не было ни грамма. Чистой воды мазохизм. В самой извращенной форме.
         И для меня до сих пор остается загадкой, как мы умудрялись приземляться без вывихов и переломов. Быть может, свои ангелы-хранители есть не только у пьяниц, но и у мазохистов? Похоже, что есть.
         К тому же у вертолетов было одно неоспоримое достоинство. Они позволяли прибыть на задачу своевременно и практически в любой район. И в отличие от пеших прогулок, у нас еще оставались силы эту задачу выполнить. Во время работы нас прикрывала парочка МИ-24. Работать в таких условиях было очень уютно. А когда нас еще и домой отвозили на вертолетах, мы вообще были счастливы. Как Карлсон после трехлитровой банки клубничного варенья. Если бы только летать не так часто. Не постоянная, изматывающая вибрация и гул вертолетных двигателей, мы были бы еще счастливей. Но, как известно, любишь кататься, выбирай санки. А не вертолет.
         У нас выбора не было. Иначе я бы выбрал кровать. Но, что мне нравилось больше всего, так это сама организация нашей работы. Это называлось - реализацией разведданных. Информация приходила из афганского разведцентра. Те получали её от своей агентуры из банд, из отдаленных кишлаков, даже из Пакистана. Состав караванов, что везут, охрана и маршрут движения. Афганские разведчики сообщали нам о прохождении караванами контрольных точек. Мы же выбирали наиболее удобные места для перехвата. Вдали от населенных пунктов и духовских укрепрайонов. Контролировалась ли эта территория народной властью или нет, нас не интересовало. При подготовке этих операций я впервые столкнулся с фотоснимками местности, сделанными со спутников. Это впечатляло!
         Со временем я узнал и причину, по которой попал в роту. Она была немного необычной. Несколько месяцев назад в стране сменилось руководство. На смену Бабраку Кармалю пришел доктор Наджибула. Он обвинил старое руководство в излишне жестоких способах борьбы с оппозицией. В слишком тесных связях с советскими спецслужбами. В организации ряда громких заказных убийств лидеров оппозиции и духовенства.
         В их проведении обвинили командование нашей роты специального назначения. То, что они могли быть к этому причастны - вполне возможно. Вопрос был в другом. Рота напрямую подчинялась Главному разведывательному управлению Генерального Штаба. И без приказа из Москвы никаких действий не предпринимала. Ребят просто предали. Сделали крайними в политических играх. Ведь письменных приказов же не было! Значит, они все делали сами! Обвинили в самоуправстве, превышении должностных полномочий. И отдали под суд военного трибунала.
         Командира роты, замполита и командира одной из групп приговорили к различным срокам тюремного заключения. Это было, как гром среди ясного неба! Такого ожидать не мог никто.
         И все-таки есть определенная романтика в военной службе. Тебя могут расстрелять за невыполнение приказа. Убить в процесс его выполнения. Либо посадить за выполнение преступного приказа. Всё это немного грустно. Хорошо еще, что у тебя есть выбор. Ты можешь застрелиться. Нет, в таком случае лучше лечь на амбразуру вражеского дзота.
         Так одним махом было уничтожено командование роты. Нового ротного назначили из офицеров разведотдела армии. Нашли нового замполита. На должность командира группы поставили меня. Так я и попал в эту роту. Радостного в этом было мало. Личный состав роты был унижен и подавлен. А каким он должен быть, когда его предало собственное командование. Рота была деморализована.
         Нас снова начали использовать для проведения различных разведывательно-поисковых операций. Правда, они больше подходили для разведвзводов и полковых разведрот. А не для групп специального назначения. Спецназ предназначен для другого. Чтобы перехватывать караваны с вертолетов особой подготовки не требуется. С такой задачей могли справиться и мотострелки. Но нас втягивали в боевую работу. От простого к сложному. Давали возможность почувствовать себя крутыми парнями. Которым все по плечу. А кто старое помянет...
         Несколько перехватов караванов с оружием прошли просто виртуозно. Я смотрел, как работают ребята. Учился. Восхищался их мастерством. Но состояние восторга постепенно начало сменяться чувством усталости. И не только у меня. Почувствовать свою крутизну у нас не получалось. Все чаще и чаще мы стали попадать на встречные засады. Из охотников мы превращались в дичь. Которую обкладывали все плотнее и плотнее.
         Фактор неожиданности был утрачен. Моджахеды встречали вертолеты огнем. Караваны использовались как наживка. Для приманки крупной рыбы. На живца ловили нас. Кто-то заранее предупреждал духов о нашем появлении. О месте высадки, времени и задаче. Все труднее и труднее было нам отрываться от противника. Потерь пока не было. Но все прекрасно понимали, что они себя ждать не заставят. И не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что где-то у нас завелся "стукачок". Духовский агент. Либо продался кто-то из наших. Настроение у всех было скверное.
         А тут еще из разведотдела армии нас стали доставать за срыв операций. За отсутствие результатов. Обычно мы прихватывали с каждого каравана несколько стволов. Остальное оружие и боеприпасы уничтожались на месте. Трофейное оружие производило хорошее впечатление на командование. Но мы это уже проходили. Только раньше это называлось "охотой за скальпами". Как известно, ни к чему хорошему эта охота не привела. Так и сейчас мы прекрасно понимали, что иногда лучше подготовить несчастный случай какому-нибудь моджахеду. Не оставив при этом никаких следов.
         Как записано в Коране, все в этом мире проистекает, течет и льется только по воле аллаха. Значит, и смерть правоверного от несчастного случая была угодна аллаху. Возможно, при жизни он что-то делал неправильно. Может быть, даже напрасно воевал против шурави? Это заставляло многих задуматься.
         Но стоило только захватить парочку автоматов у его телохранителей и обозначить свое присутствие, как все кардинально менялось. Теперь оказывалось, что он погиб за веру. Во имя аллаха! Ну, а дальше, все понятно. Смерть неверным! Аллах акбар!
         И, тем не менее, от нас требовали результатов. Требовали трофейных стволов после каждой операции. Складывалось впечатление, что где-то там, наверху не только не понимали элементарных вещей. Что захватом оружия, техники и пленных должны заниматься войсковые разведподразделения. Что спецназ должен заниматься "несчастными случаями", авариями на объектах и техногенными катастрофами. Не оставляя при этом никаких следов своего пребывания. Как говорил наш друг, герцог Ришелье, настоящая власть должна быть незаметной. Как и работа спецназа. Но где-то в Москве какие-то высокие чины умышленно лили воду на мельницу моджахедов. Словно кто-то очень сильно хотел, чтобы мы не победили в этой войне. Да это, пожалуйста. Вот только убивать нас для этого было совсем не обязательно.
         Мы ходили на засады, летали на перехваты как бараны ходят на заклание. Весело и с песнями. Нет, это в кино они так ходят. С каким настроением ходили мы, вам лучше не знать. На душе было тошно. Какие там трофейные стволы, тут свои бы унести! Стволы и ноги.
         Мне несколько раз пришлось съездить в родной полк. У знакомых ребят с полковой разведроты попросить взаймы несколько трофейных стволов. С возвратом. У разведчиков всегда что-нибудь найдется в заначке. Ребята меня хорошо знали, поэтому не скупились. Безоткатное орудие, два пулемета чешского и египетского производства, несколько АКМ английского производства (фирма Интерармз), израильские УЗИ, китайские гранатометы... Все уже не упомнишь! Ребята выручали, как могли. Но принципиально это проблемы не решало.
         И самое грустное, что мы сами изменить ничего не могли. Вся надежда была только на контрразведчиков. Но их работа слишком незаметна, чтобы вселять надежду на благоприятный исход.
         Мы и не надеялись. В один из дней ротный сообщил, что к нам едет ревизор. Из Москвы. Из военного отдела Центрального Комитета. О существовании такого отдела никто из нас и не подозревал. И какое отношение он мог иметь к нашей роте, было для нас загадкой. Но вскоре в роте действительно появился дедушка в полковничьих погонах.
         Нас построили на плацу. Это было первое построение роты, на котором я присутствовал. Возможно, не только я. У меня сложилось впечатление, что для многих стоящих в строю это было впервые. Уж, не для всех ли, закралась в мою голову крамольная мысль? Это было вполне возможно. По крайней мере, судя по нашей форме одежды.
         Мы были одеты в то, в чем воевали. У некоторых были спецназовские комбинезоны. Но таких были единицы. У кого-то, "афганка". Но подавляющее большинство было одето в брезентовые штормовки, танковые комбинезоны, длинные афганские рубахи и шальвары. Таким же разнообразным было и оружие. Трофейные АКМ арабского или китайского производства. У некоторых автоматы были наши. С приливами для крепления ПСО (прицел снайперский оптический) или НСПУ (ночной снайперский прицел универсальный) и ПБС (приборами для бесшумной стрельбы). Несколько ПКМ (7.62-миллиметровый пулемет Калашникова модернизированный). И СВД (снайперских винтовок Драгунова). У старшины, кроме ПКМ на ремне болтался ещё и АПСБ (автоматический пистолет Стечкина для бесшумной стрельбы). Обычное вооружение пиратского корабля.
         Дабы не смущать высокое начальство своим разумением, вид мы имели лихой и немного придурковатый. Как завещал нам Петр Первый. Увы, это не сработало. Старичок-полковник даже не улыбнулся.
         - Почему форма одежды не однообразна?
         - Товарищ полковник, понимаете...- Попытался что-то ответить ротный.
         - Переодеть. Повторное построение через час.
         Ротный что-то шепнул ему на ухо. Полковник удивленно поднял седые брови.
         - Повторное построение через два часа.
         Нас распустили по казармам. В то, что за два часа нас можно переодеть верилось с трудом. Но нет ничего невозможного для людей, говорил мой друг Гораций. Имея в виду, конечно же, людей военных.
         Через час старшина привез откуда-то полторы сотни комплектов "афганки". Еще через час мы стояли на плацу. В одинаковой военной форме вид у нас уже не был столь лихим, скорее более удручающим.
         - А почему у офицеров нет погон?
         Ротный снова склонился над ухом полковника.
         - Хорошо, но знаки различия-то у них должны быть! Звездочки, эмблемы. Советский офицер должен...
         Дальнейшее было полным бредом...
         Еще через час мы стояли на плацу со звездочками на обмундировании. Дедушку заинтересовали наши РД (десантные рюкзаки). Возможно, надеялся найти там что-нибудь запрещенное? Непристойные картинки, карты или бутылки с огненной водой. Увы, к рюкзакам были приторочены спальные мешки, плащ-палатки и маскировочные сетки. В мешках полуторалитровые фляги с водой и боеприпасы. Патроны, гранаты, мины МОН-50 или ОЗМ-72. Очень много патронов. Мотки веревок. Запасные аккумуляторы к радиостанциям. Наши рюкзаки очень быстро стали дедушке совсем неинтересны.
         Обращаясь к ротному, он произнес, возможно, свою любимую фразу:
         - А сейчас я хочу посмотреть, как они пройдут торжественным маршем.
         Мало ли что он хочет! Я вот тоже, например, хочу... Но я же не прошу мне это показывать. И все-таки жалко, что я не полковник. Нет, даже полковником я бы этого не попросил.
         - Имущество оставить на месте. Приготовиться к прохождению торжественным маршем. - В голосе ротного тоже не слышится особого оптимизма. Видимо, Дмитрий Иванович догадывается, что после нашего прохождения прозвучит команда полковника: " Рота, направо. В Сибирь шагом марш!" Как в старые добрые времена. Времена декабристов.
         Мы прошли торжественным маршем. Надо было видеть, как сморщился при нашем прохождении от досады дедушка-полковник. Я бы на его месте лопнул от злости. Но каждый из нас, к сожалению, был на своем месте. Дедушка-полковник, стоящий на своем месте, скомандовал:
         - А теперь прохождение с песней.
         Дед начинал нам всем положительно нравиться. Своей неугомонностью. Он всех нас уже достал. Но, как известно, колхоз - дело добровольное. Хочешь, иди в колхоз. А не хочешь, поедешь в Сибирь. Эх, с каким удовольствием мы махнули бы сейчас в Сибирь. Да кто ж нас отпустит?! Но хоть попугайте нас Родиной. А мы хоть помечтаем немного.
         Наше прохождение с песней можно было смотреть только со слезами на глазах. "Это стон у нас песней зовется..." Мы исполнили самую красивую строевую песню. Которую знали. "Сару Барабу" из репертуара группы Секрет. На три голоса. Это надо было слышать!
         Мы простояли на плацу почти целый день. Под теплым весенним солнышком. Откровенно валяли дурака. Ждали, когда же дедушка взорвется негодованием. Сорвется на крик. Но дедушка оказался тот еще перец! Он словно и не замечал нашего откровенного пофигизма. Удивительно, но самим нам это бессмысленное, многочасовое стояние на плацу совсем не показалось утомительным. Нам пытались доказать, что мы бездельники, тунеядцы и разгильдяи. Так это ж не теорема, чтобы её доказывать. Это аксиома! Мы это и так прекрасно знали. Но дедушкино упорство все равно вызывало восхищение. А когда на прощание он, неожиданно для всех, еще и погрозил нам своим маленьким крючковатым пальцем. Мы, чуть было, ему не зааплодировали. Просто потрясающий дед!
         Нас побрили, переодели, украсили знаками различия. Многие тогда впервые узнали, что Толя Саркарда - капитан, связист Гриша Катушкин - старший лейтенант. Саркарда - кличка. На пушту означает, атаман. Катушкин, тоже кличка. На русский не переводится. Очень распространенная среди связистов, кличка. Единственное, мы надеялись, что в таком виде нас не погонят на какие-нибудь очередные боевые действия. В таком виде мы могли распугать всех духов. А этого делать было никак нельзя. Напуганные духи могли порубать нас в капусту.
         На боевые нас не погнали. В тот же вечер дедушка-полковник улетел в Союз. Наш ангел-хранитель. Мы готовы были на него молиться. Теперь мы обожали строевые смотры. Прохождения торжественным маршем и с песней казались нам безумно красивыми. А не просто безумными. Мы понимали, что всем этом был тайный смысл. Потому что через два дня после этого в афганском разведцентре офицеры ХАД (афганской госбезопасности) арестовали одного майора. Он сливал духам информацию о нашей роте. Вычислили его наши контрразведчики. Мы готовы были носить их на руках. Но до сих пор у нас сохранилась твердая уверенность, что если бы не приезд этого дедушки, не строевой смотр и наша строевая подготовка, они бы его не нашли никогда. Мы были в этом просто уверены.
         С тех пор у ротного в канцелярии на самом видном месте лежал Строевой Устав. Вместо Библии или Корана. Чтобы отгонять злых духов, нехороших майоров и вражеских шпионов от нашей роты. Строевых смотров и прохождений торжественным маршем больше не было. Мы об этом не жалели. Зато ребята воспрянули духом. Теперь можно было работать.
         На следующий день после строевого смотра ребята из полка привезли мне письмо от Натальи Ивановны Левиной. В школьные годы мы с Лёшкой Пересыпкиным, моим одноклассником, занимались в театральной студии. Наталья Ивановна была нашим режиссером.
        
         Здравствуй, Серёжа!
         Очень благодарна тебе за мартовское поздравление и очень извиняюсь за столь долгое молчание, да мне кажется, что ты уже ко мне привык (Хотя привычка не очень хорошая). Оправдываться не буду, незачем. Перейду к делу. Твои стихи я давала читать многим людям. Мнения очень противоречивые, но по одному пункту сходятся, совпадают, - это в том, что тебе не очень удается ярко выразить свое отношение к действительности, а оно возникнет в том случае, если в тебе накопятся чувства, как говорится, польются через край и заставят тебя поэтизировать на ту тему, которая в данный момент тебя очень волновала и тревожила. У тебя есть в стихах такие чувства, но извини за такое слово, сухие, несколько черствые, а ведь поэзия - это музыка. А музыка имеет очень драгоценное свойство - воздействовать не столько на ум, сколько на душу, на сердце и возникать в результате излияния души.
         Для примера возьму стихотворение "Последняя атака". Ты, Серёжа, пытался себя поставить на место тех солдат, которые в сороковых годах шли к Победе. Пытался себя поставить и якобы от имени Сергея Карпова всё описать, что чувствовалось Серёжей в то время. Но зачем? Зачем ты это делаешь? Ведь это будет только информативным и уже избитым вымыслом, который звучит в содержания других поэтов-фронтовиков. Они воевали, и они все это прочувствовали. А ты не воевал, и тебе не верим. А вот о том, как ты - сегодняшний Серёжа Карпов, смотришь на поступки ребят сороковых годов, чем они дороги или немилы, какое чувство они вызывают у тебя - чувство гордости за них и их поступки или горечи.
         А, читая твои стихи, складывается впечатление, что ты не свои чувства превращаешь в строчки стихов, а описываешь стихами чужие чувства, виденные тобой в фильмах, прочитанные тобой в книгах. А это, по-моему, не истинная поэзия, а информативные стихи, которые констатируют факты - сухо. Информативность - это краткость изложения, поверхностность. А если поверхностность, то значит не для души и не от души, а для ушей. И от своего языка, а не от своего сердца. Ну, вот, как смогла, так и изложила свое мнение. Хочу, чтобы ты по-мужски принял мою критику и искал то, чего тебе не хватает в стихах, и это обязательно находил.
         Пиши. Буду ждать ответа твоего. Желаю творческих успехов.
         С уважением Наталья Ивановна.
        
         Забавно, стихотворение "Последняя атака" не было посвящено участникам Великой отечественной войны. Я писал о своих ребятах-афганцах. Наталия Ивановна знала, что я окончил военное училище. Но не знала, где я сейчас нахожусь.
         Интересно, если бы знала, изменилась бы её оценка моего рифмоплётства? Я ни на минуту не заблуждался насчет их действительного уровня. Они нравились только моим друзьям и самым близким мне людям. Попытки напечатать их в "Красной Звезде" или "Комсомольской Правде" заканчивались вежливыми отказами. Специалисты считали их посредственными и слабыми. Но меня всегда умиляло, что те же самые специалисты, узнав, что автор писал эти строки в Афганистане, сразу же находили в них что-то интересное и достойное внимания. Это было довольно смешно, если бы не было так грустно.
         Но это было не важно. Я писал их не для кого-то или чего-то. Просто не мог не писать. Стихи - это нечто такое, что не писать просто невозможно. Так же, как и не дышать. Для живого человека невозможно. Просто когда твои стихи еще кому-то интересны, они пишутся гораздо легче.
           

Глава 7. Китайский полковник

        
         В начале июля из разведцентра пришла информация, что в одной из банд появился китайский полковник. Китайские и пакистанские инструктора изредка появлялись в нашем районе. Но чтобы настоящий полковник! Это было что-то новенькое. Моей группе поставили задачу захватить его. Живым.
         Ну, вот всегда так! Ставят интересную задачу, а под конец все портят. Сколько раз нам ставили задачи кого-нибудь ликвидировать. Нет проблем! Сколько раз захватывали мы пленных. В бою всегда попадались моджахеды, забывшие совесть и Коран. Откровенно стремящиеся не попасть в рай, а остаться на грешной земле. Не желающие сражаться до конца. Такие были всегда. Особенно если тащить их до места сбора, потом нужно было не один километр на своей спине. Но когда нам ставили задачу взять кого-нибудь живым, все переворачивалось с ног на голову.
         Моджахеды всегда были прекрасными психологами. Попытку взять кого-нибудь из них в плен они расценивали, как неумение воевать. Как нашу слабость. И начинали выпендриваться. Бросались на нас с ножами, стреляли, кидали в нас гранаты. И никак не хотели оставаться в живых. Это значительно усложняло нашу задачу. К тому же мы никак не могли понять, чем живой моджахед может быть лучше мертвого. Любой ребенок знает, что хороший моджахед - мертвый моджахед.
         Вот и в этот раз, с каким удовольствием мы пристрелили бы этого полковника. Один выстрел и никакой головной боли. Но китайский полковник был птицей большого полета. И птицей экзотической. Захват его позволил бы какому-нибудь нашему дипломату на встрече с китайскими товарищами между делом укоризненно попенять им за попытку вмешаться во внутренние дела суверенного государства. Не Афганистана, разумеется. Ведь это были дела Большого северного соседа.
         Мы прекрасно понимали всю абсурдность этого захвата. Полковник наверняка приехал в Афганистан как частное лицо. А если и не так, лучше было тем более сделать вид, что мы его не заметили. Ссориться с китайцами по такому пустяку смысла не было. Лучше было посчитать количество таких же китайских полковников, нелегально находящихся на территории нашего Дальнего Востока. Вместе с родственниками, друзьями. И просто знакомыми и незнакомыми китайцами. Незаконная эмиграция на территории Сибири и Дальнего Востока приобретала удручающие размеры. Даже мы уже об этом знали. Работать надо было там, а не здесь. Но приказ, как известно, не обсуждают. И это было очень грустно. Куда веселее было бы обсуждать приказы, чем их выполнять. Но мир несовершенен. И мы жили в несовершенном мире. Где приказы все-таки нужно было выполнять.
         Неделю назад мы отличились. Взяли двух моджахедов в Панджшерском ущелье. Нам сообщили, что они должны встретиться в небольшой березовой роще для переговоров. Мы вышли за три дня до назначенного срока.
         Проблема была только в одном, трое суток просидеть серыми мышками в довольно густонаселенном районе. Подготовить место для работы. И остаться незамеченными. Для этого необходимо было оборудовать надежные укрытия.
         Сам захват проблемой не был. Схема стандартная. Отвлекающий маневр. Захват. Вывод преследователей на заранее подготовленную огневую засаду. И возвращение к месту сбора. Стандартная тактика разведподразделений.
         Мы расположились в три эшелона. Я с двумя бойцами занял укрытия в роще. В ста метрах, на пути нашего предполагаемого отхода, у небольшого ручья укрылись два пулеметчика с пулеметами ПКМ (Калашникова модернизированные). ПКМ пользовались заслуженным авторитетом в спецназе. При открытии огня с расстояния в шесть-восемь метров они позволяли уничтожить до полусотни солдат противника. Без единого ответного выстрела с их стороны. Тяжелая пуля образца 1908 года и скорострельность пулемета кратная частоте сокращений сердечной мышцы, приводили к парализации двигательных центров солдат противника. Так называемый "Эффект удава". Солдаты оказывались в состоянии ступора до тех пор, пока их не опрокидывала пуля. Классная игрушка, ничего не скажешь!
         Еще двое прикрывали нас с тыла. И Максим Крылов был наблюдателем.
         В качестве отвлекающего фактора решили использовать обычный детонационный шнур. Протянули его почти по всей роще. По периметру. Деревца обмотали шнуром в три, четыре оборота у самого комля. Этого достаточно, чтобы свалить дерево. Установили несколько дымовых шашек. Хорошенько все замаскировали. На это ушло две ночи. Каждое утро перед самым рассветом тщательно проверяли маскировку. Укладывались в свои укрытия. Сверху один из бойцов группы прикрытия натягивал над нами маскировочную сетку. И засыпал нас опавшими листьями. На поверхности оставалась только ТР (труба разведчика). Небольшой перископ, замаскированный под березовую ветку. Заметая за собой следы, боец отходил к пулеметчикам. Проверял их маскировку. И возвращался на свою позицию. Себя он маскировал сам. Этот ритуал повторялся каждое утро.
         Днем мы отлеживались в своих укрытиях. Это было самое утомительное. Если бы мне кто-нибудь раньше сказал, что лежать может быть так утомительно. Никогда бы не поверил. Нет, если с любимой девушкой, то это совсем другое дело! Но мы лежали одни. В нескольких сотнях метров от нас ходили бородатые дядьки с автоматами. И с очень суровыми лицами. Если бы они узнали, что мы лежим так близко, лица их моментально бы повеселели. Какой гарный моджахед не любит скушать на обед парочку спецназовцев. Съесть бы он съел, да кто ж ему даст! Мы не хотели поддерживать их несбыточных иллюзий. И лежали тихо. Съесть-то нас можно. Но слишком многие из духов при этом могут подавиться. Нам это было не нужно. Много не нужно. Нам нужны были только двое. Главари двух враждующих банд, которые должны были сегодня утром встретиться для переговоров в нашей роще.
         На рассвете мимо нашей рощи чабаны прогнали несколько отар овец. Все было понятно. Проверяли следы вокруг рощи. К тому же бараны использовались и как "одноразовые сапёры". Чабаны были для нас серьёзной проверкой. Но, кажется, обошлось. Следов нашего пребывания они не заметили.
         Немного позднее через рощу прошло две группы ребятишек. Дети. Они весело галдели. О чем-то оживленно спорили.
         Им бы в игры играть, а не гулять над нашими укрытиями. Хотя они, наверное, и играли. По совету взрослых дядь. Тех, которые гуляли с автоматами. Игра, возможно, называлась "Казаки-разбойники". Ребятишки были разбойниками. И искали они в роще казаков. То есть нас. Ребятишек нельзя было упрекнуть в старании. Они старались. Просто казаки старались лучше.
         Нам повезло. И этот экзамен мы сдали успешно. Ребята прошли в сторону ближайшего кишлака. В метре от наших укрытий. Один из мальчишек наступил мне на руку. Но я на него не в обиде. Главное, что они нас не обнаружили. Остальное было не важно.
         Еще через полчаса на окраине рощи появилось две группы моджахедов. Я с удовольствием отметил, что они не перекрыли наш предполагаемый путь отхода. Это были те, кого мы ждали. Телохранители понадеялись на чабанов и детей. И на то, что вся роща просматривается насквозь. Это было слишком самонадеянно с их стороны. От групп отделилось два человека. Они направились прямо в рощу. Было там место, словно самим аллахом созданное для ведения переговоров. У небольшого валуна бил родник. Я догадывался, что мимо этого места духи не пройдут. Переговоры будут идти именно здесь. И именно здесь были расположены наши укрытия.
         Телохранители остались на опушке рощи. Две группы вооруженных моджахедов, настороженно следящие за каждым движением друг друга. За нами не смотрел никто. Когда два больших государства воюют, маленькое может спать спокойно. Мы могли еще немного поспать. Целую секунду.
         Специального сигнала на начало захвата не было. Сигналом послужил подрыв детонационного шнура и двух дымовых шашек. Это вызвало настоящий шок у духов. Как у главарей, так и их телохранителей. Ну, с главарями все понятно. Когда у тебя под ногами раскрывается преисподняя, и два чудовища в маскхалатах нежно, но крепко связывают твои руки и засовывают в рот кляп, можно подумать о всякой чертовщине. Все это происходит под треск падающих деревьев. И клубы дыма. Действительно всякое может померещиться. На месте этих духов неизвестно, как бы себя повел я сам. Но то, что телохранители себя повели крайне не профессионально, меня удивило.
         Мои бойцы вынесли духов к пулеметчикам. Я прикрывал их отход. Мы прошли группу прикрытия. К нам присоединились пулеметчики и Максим. Мы вышли к месту сбора. Нас никто не преследовал.
         При планировании засады я предполагал, что подрыв детонационного шнура может вызвать у духов некоторое замешательство. Обычный взрыв, лишенный осколков и ударной волны, распределенный по большой площади, может показаться необычным любому. Дымовые шашки должны были скрыть нашу работу. Падающие деревья (А мы делали витки детонационного шнура на стволах под небольшим углом в сторону предполагаемого подхода духов) должны были осложнить им наше преследование. Как, впрочем, и сам лесной завал. Но я и предположить не мог, что все это в комплексе вызовет такой эффект. Нас никто не преследовал. После взрыва телохранители в ужасе разбежались в разные стороны.
         Ну и шайтан с ними! Я знал и раньше, что афганцы очень суеверны. Но не на столько же! Тем более телохранители. Телохранители не должны быть суеверными! Я был разочарован. И очень доволен тем, что мы вернулись без потерь. А бойцы долго еще посмеивались над незадачливыми моджахедами. И гадали, на кого спишут телохранители пропажу своих командиров? Хотелось бы верить, что друг на друга. На враждующую банду. Это было бы еще смешнее.
         Увы, на войне не получается веселиться долго. С этим китайским полковником было не до смеха. Операция по его захвату планировалась многоходовая. Это подразумевало "Три возможных Н": возможные неожиданности, накладки и неприятности. Сложные и хитроумные операции тем и коварны, что на бумаге в них все замечательно. В реальной жизни так не бывает. Все предусмотреть невозможно. В простых захватах можно обеспечить избыточный запас прочности. Чтобы перекрыть возможные проблемы. В сложных схемах эти проблемы накапливались, накладывались одна на другую. И словно лавина, обрушивались на группу в самый неподходящий момент. Грозя не только срывом выполнения поставленной задачи, но и потерями.
         Вот и в этот раз у меня были серьезные сомнения в необходимости все так усложнять. Возможно, что другого пути в данном случае просто не было. Хотя мне почему-то кажется, что это была обычная, для наших аналитиков, любовь к многоходовым комбинациям. Убедить их в том, что надежность скрыта в простоте было невозможно. Простые схемы казались им излишне скучными. Если бы они сами занимались и реализацией этих схем, я бы мог с ними согласиться. К сожалению, они занимались только планированием. Претворением в жизнь их веселых планов приходилось заниматься нам.
         Наша агентурная разведка сообщила, что один из помощников китайского полковника любит кататься по соседним бандам на двух джипах. В сопровождении немногочисленной охраны.
         Идея была простая. Перехватить этого помощника. Перебить его охрану. На двух машинах подъехать к дому, в котором остановился полковник. Пулеметами перекрыть возможные пути подхода духов. Организовать круговую оборону. Захватить китайца. И быстренько смотаться.
         Тем временем парочка вертолетов МИ-24 обрабатывает духов и обеспечивает нам коридор для выхода. Дивизионная артиллерия в готовности поставить заградительный огонь по указанным рубежам. Лёша Камин обеспечивает нашу эвакуацию.
         Ротный заказал аэрофотоснимки интересующего нас района. В соседний кишлак с гуманитарной помощью был направлен армейский агитотряд. Среди его машин с мукой, керосином и товарами первой необходимости находились и две машины из армейского батальона РЭБ (радиоэлектронной борьбы). Они должны были контролировать радиоэфир, уточнить координаты духовских передатчиков. И в назначенный час подавить их помехами.
         Из афганского разведцентра нам передали фотографии полковника. Это было сделано так буднично, что я невольно подумал о том, что в разведцентре есть фотографии всех китайских полковников. А также подполковников, майоров и лейтенантов. И не только китайских. Мне становилось понятным, почему разведчики так не любят фотографироваться. Примета. Когда появляется слишком много твоих фотографий, часть из них обязательно окажется в афганском разведцентре. Или в каком-нибудь другом. Не суть важно. Главное, что жить тебе после этого останется совсем немного. Это было неправильно. Была в этом какая-то высшая несправедливость. Человек должен жить вечно. А не столько, сколько отпустят на его век аналитики из какого-нибудь разведцентра.
         В назначенный день из ворот нашей части (А наша отдельная рота приравнивалась к войсковой части) выехали две пятнистые БМП-2. Без бортовых номеров и опознавательных знаков. Мы свои машины знали, а противнику знать о том, что эти машины наши, было совсем не обязательно. Точно такие же машины были и в любом разведподразделении. Нас такое сходство вполне устраивало.
         Рядом с пунктами постоянной дислокации наших войск всегда находились глаза и уши моджахедов. В домах напротив, в дуканах, за ближайшими дувалами. Старики, копошащиеся на своих участках. Дети, месившие глину для изготовления саманных кирпичей. Девушка, в яркой парандже, зашедшая в дукан за покупками. Любой из них мог работать на духов. Мы ничего не могли с этим сделать. Но были приёмы, позволяющие значительно снизить результативность их работы.
         Осведомители у духов работали виртуозно. Они собирали бесценную информацию зачастую с риском для жизни. Собирали в огромном количестве. Работа агентурной сети духов вызывала у нас искреннее восхищение. Её массовость и охват большей части населения были залогом успеха.
         Но были маленькие проблемы, которые не позволяли духам эффективно использовать собранные разведданные. Первая, и самая главная, отсутствие централизованного разведоргана. Способного своевременно обрабатывать этот огромный поток информации.
         Отсутствие централизации, вражда между бандами, племенами и родами, были нам на руку. На местном уровне моджахеды умело использовали полученную информацию. О наших войсковых частях, сторожевых заставах и постах они знали прnbsp; актически всё. Но иnbsp; нформация, полученная одной бандой, как правило, оставалась закрытой для других банд. Информация, касающаяся соседей, если и передавалась им, то с солидной задержкой. У духов не было мощных радиостанций. Их Уоки-токи, японские переносные радиостанции, работали в радиусе не более пятнадцати километров. Что тоже значительно усложняло своевременность передачи полученной информации.
         Моджахеды не скупились на подкуп штабных офицеров и прапорщиков, снабженцев и гражданских служащих. Они покупали схемы минных полей, полетные задания наших летчиков и планы засадно-поисковых действий разведгрупп. Но если полетные задания выполнялись в соседних районах, а засады против соседних банд, это были деньги выброшенные на ветер.
         Мы столкнулись с совершенно анекдотичной ситуацией. Прямо напротив штаба армии располагалось несколько дуканов, владельцы которых занимались откровенным подкупом офицеров и прапорщиков из штаба армии. Собирали совершенно секретные сведения. Мы попробовали сливать через них дезинформацию моджахедам. И тут выяснилось, что эта информация никуда не уходит. Как истинные патриоты своей страны, дуканщики считали необходимым собирать сведения о наших войсках. Собирали их. Но информация уровня штаба армии была слишком велика для моджахедов. Её некому было реализовывать.
         Серьезные проблемы были связаны у них и со своевременностью обработки разведданных. Любая, даже самая секретная информация со временем устаревает. Её ценность зависит от своевременности получения. И обработки. Получить огромное количество важной информации иной раз гораздо хуже, чем одно единственное менее важное донесение. Одно единственное донесение проще обработать. Выявить его суть, определить степень важности. Уяснить, как можно будет использовать полученную информацию. В чьих интересах? И кто осуществит её реализацию.
         Сделать все это в кратчайшие сроки, пока информация не успела устареть, довольно сложно. Обработать большие потоки информации гораздо сложнее. С этой задачей духи явно не справлялись. Возможно, у них не было для этого достаточно квалифицированных специалистов. Либо их было слишком мало.
         Исходя из этого, для обеспечения нашей огневой поддержки, мы старались использовать "принцип полярности". Если работали под Баграмом, нас прикрывала авиация и вертолетчики с Кабульского аэродрома. Если работали под Кабулом - с Баграмского аэродрома. То же касалось и артиллерии. При выборе площадок для высадки и мест сбора старались учитывать дальность действия духовских радиостанций. И глушить их по мере необходимости радиопомехами.
         Доводить задачи до обслуживающего персонала, приданных подразделений и подразделений, обеспечивающих огневую либо воздушную поддержку только в части, их касающейся. Общую задачу знали только единицы.
         Во время выполнения задачи прекращалось ведение радиопереговоров в эфире. Использовалось только нажатие на тангенту (переключатель режимов прием-передача). В эфире раздавались один-два щелчка, схожие с радиопомехами. Один щелчок - все нормально. Два - работаем по второму варианту. Три - требуется срочная эвакуация во столько-то часов, из такого-то квадрата. Запеленговать такую радиостанцию, либо дешифровать информацию - практически невозможно.
         Плюс дезинформация противника. Все это позволяло значительно снизить эффективность работы разведки моджахедов. А значит, и снизить потери в наших подразделениях.
         Вот и в этот раз, для доставки группы в район выполнения задачи, мы использовали простенькую, но изящную схему. Две боевые машины пехоты проследовали из Кабула на одну из сторожевых застав 181 мотострелкового полка. В сумерках, перед самым закатом. В час волка, когда наблюдатели противника не столь внимательны. А улицы пустынны. В биоритмах любого человека в это время наступает период быстрого полусна. И мы очень любим работать в это время.
         На броне сидит несколько бойцов из группы Лёши Камина. Моя группа укрылась в десантных отсеках БМП. Ненавижу кататься багажом! В десантных отсеках БМП растрясает последние остатки завтрака. Стоит неистребимый запах солярки. Все это мало способствует сохранности даже багажа. Что же говорить о нас?! Не доезжая десяти километров до заставы, в небольшой лощине, моя группа сходу через кормовые двери десантируется из машин. И по лощине уходит к месту проведения засады. А Лёшины бойцы уезжают дальше. На заставу. Вот и вся схема.
         Все очень просто: разведгруппа прибыла для проведения засадно-поисковых действий на одну из застав. С утра за этой заставой духи усилят наблюдение. Попытаются выяснить, с какой целью прибыли разведчики? Что планируют делать? О том, что у них в тылу уже находится вторая группа, духи так и не узнают. Либо узнают слишком поздно.
         А бойцы Лёши Камина, кроме демонстрационной задачи, будут еще и обеспечивать нашу эвакуацию и прикрытие. Если понадобится. Как только мы начнем работать, скрывать наше присутствие станет бессмысленным. Правда, работать мы начнем только в кишлаке, где находится полковник. Захват его помощника должен пройти тихо, без шума и пыли. Таков был замысел.
         Не самый лучший замысел. Хорошо еще, что прикрывать нас будет Лёша со своими бойцами. Мне нравится с ним работать. Удивительно спокойный и надёжный человек. Смелый, до безрассудства. Если нужно спасти друга. За ним каждый чувствует себя, как за каменной стеной. А в бою это дорогого стоит.
         Лёшка учился в Уссурийском суворовском училище вместе с Игорем Овсянниковым, моим однокурсником по Моспеху. Московским пехотным мы, не без гордости, называли своё высшее общевойсковое командное училище имени Верховного Совета РСФСР. Игорь был моим замкомвзодом на первом курсе. И Лешкиным другом по суворовскому училищу. Поэтому Алексей считает и меня тоже своим другом. Как говорится, друг моего друга - мой друг. Для меня это большая честь.
         Год назад при проведении боевой операции был тяжело ранен командир взвода Джелалабадской десантно-штурмовой бригады. Выстрелом из противотанкового гранатомета ему оторвало обе ноги. Это был наш Игорь. Совсем недавно он начал ходить на протезах, поступил на истфак в Минский университет. Молодчина. Какая сила воли у парня! Я бы, наверное, так не смог. Лешка сильно переживает за Игоря. Да и за меня тоже. Ну, что я маленький что ли?!
         До полуночи мы вышли к месту проведения засады. Ночь была лунная. Это здорово затрудняло наше выдвижение на задачу. Мы опасались ненужных свидетелей. Но маршрут движения был выбран безукоризненно. Ненужных встреч не было. Зато луна помогла довольно успешно скрыть наши следы.
         В этот раз мы велосипед не изобретали. Дорога вилась серпантином среди невысоких скал. Мы знали, что на рассвете по этой дороге должны проследовать две машины с помощником полковника и его охраной. Поэтому просто навалили на дорогу несколько крупных валунов. Обвалы в горах случаются часто. Вышло у нас довольно правдоподобно. Нужно было, чтобы охранники вышли из машин. А еще лучше, если бы из них вышли и водители, и сам помощник полковника. Все они были нам не нужны. Живыми. Нас интересовали только машины. И желательно исправные. Без лишних дырок.
         В небольшой промоине установили мину МОН-50 с радиовзрывателем. В этой промоине по нашим расчетам могли спрятаться при начале обстрела моджахеды. Не хотелось бы, чтобы они там долго разлёживались. Тем более, что осколки этой мины никак не могли зацепить ни одну из машин. Но мы умышленно создавали духам иллюзию безопасности, чтобы они покинули машины. В надежде, что при начале возможного обстрела окажутся в более надежном укрытии, чем обычные, небронированные автомобили. Искушали выгодой. Кто ж от неё откажется! Все знают о том, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Но при виде его об этом почему-то сразу же забывают. Старый, как мир, принцип канализации. Направь усилия противника в нужном тебе русле. Что мы и сделали!
         Затем заняли свои укрытия и приготовились ждать. Ждать оставалось совсем немного. Через час в радиостанции раздался длинный сигнал нажатия на тангенту. Это был сигнал "Внимание, противник!". Наблюдатель докладывал о появлении машин. Начиналась работа. Все шло по плану.
         Машины остановились перед самыми камнями. Тойота и наш УАЗик. Я был уверен, что они остановятся от валунов гораздо дальше. Так поступил бы любой человек, опасающийся засады. В машинах, видимо, таких не было. Слишком самоуверенные ребята! И хотя они немного проехали наши укрытия, нам это не мешало. Мы оказались в классической спецназовской позиции для удара. Сбоку и чуть сзади. Любой человек ожидает противника спереди. Территория пройденная считается условно более безопасной, чем та, которая ждет тебя впереди. Такая наивность нас просто умиляла.
         Духи высыпались из машин и начали быстро расчищать дорогу. Не выставили наблюдателей. Даже охранения не поставили. Видно куда-то спешили. Так спешить можно только в одно место. На тот свет. И чего там все забыли?!
         Мы сняли их с первого залпа. Как все-таки здорово работать с приемниками Р-255. У каждого бойца был приемник. Вообще-то он предназначен не только для получения команд и сигналов. Это поисковый приемник. При ночной высадке или десантировании командир группы включает на своей радиостанции радиомаячок. Группа по пеленгу находит его. Это очень удобно. И очень удобно для синхронного открытия огня. По своей приемо-передающей радиостанции я сказал только одно волшебное слово: ""Хоп!". Вся группа открыла огонь одновременно. У каждого моего бойца была своя цель. Всего одна. Сделать это было совсем несложно. Мы не слышали выстрелов. Приборы бесшумной беспламенной стрельбы на автоматах приглушили звуки выстрелов. Но каждый сделал по своей цели обычные три выстрела. В голову. В грудь. И живот. Так нас учили.
         Даже если вы промахивались, первая пуля, пролетая у самой головы, парализовала двигательные центры противника. Что давало возможность гарантированно поразить цель второй и третьей пулей. У нас не было привычки промахиваться. При попадании в голову, пуля не сбивала с ног. Шея гасила её удар. Первая пуля просто убивала. Вторая и третья же пули были лишь данью математическому обоснованию поражения цели. Три выстрела давали восемьдесят один процент вероятности этого поражения. Что считалось в нашей организации вполне для неё достаточным.
         Если бы первый выстрел проводился по корпусу, тяжелая акаэмовская пуля сносила бы противника с ног. Тем более пуля с ослабленным пороховым зарядом, используемая в автоматах с прибором бесшумной беспламенной стрельбы. Не давая возможности провести по нему еще два выстрела. Пуля, попавшая в грудь, могла оказаться не смертельной. Враг мог уцелеть. А значит, и открыть ответный огонь. На это пойти мы никак не могли.
         Это только в кино наемные убийцы стреляют в грудь или в спину жертве. Подходят к ней и с, какими-нибудь многозначительными, словами производят контрольный выстрел в голову. Только в кино. В детском кино. В жизни профессионалов, до обидного, мало слов. Особенно многозначительных. Зато много математики, физики, теоретической механики и других точных наук. И это так грустно! Хочу в кино!
         Все было закончено за несколько секунд. Духи не успели сделать ни одного ответного выстрела. А кто бы успел? Мы оттаскиваем трупы в небольшую промоину. Снимаем свою же мину МОН-50. Сегодня она нам не пригодилась. Трупы не прячем. Нет времени, да и смысла. Когда их найдут, нам уже не будет смысла таиться и прятаться. Запрыгиваем в машины и разворачиваемся в обратную сторону. Теперь все решает время.
         Машины идут хорошо. А это значит, что трясет нас и мотает из стороны в сторону. Через пару километров такой болтанки наши бедные души, скорее всего, покинут наши бренные тела. Винить их не за что. Я бы на их месте сделал бы то же самое. Но наши души оказываются более терпеливыми, чем наши тела. Или, может быть, они уже нас покинули? Просто мы не заметили, когда? Увы, подумать об этом, как всегда, нет времени. Мы подъезжаем к окраине кишлака.
         На нас надеты национальные афганские одежды. Это должно сбить с толку духовских часовых. Хотя бы на некоторое время. Много нам не надо. Но улицы пустынны и мы совершенно спокойно подъезжаем к дому, в котором остановился китайский полковник. На наше счастье он сидит перед домом под тенью старого ветвистого дерева. Беседует с каким-то молодым парнем.
         У него на глазах мы выскакиваем из машин. Два пулеметчика с ПКМ перекрывают обе стороны улицы. Семён и Максим берут на мушки дом и входную дверь. Неожиданности нам ни к чему. Я с тремя бойцами устремляюсь к полковнику.
         Он все так же невозмутим. Все наши передвижения ему совершенно не интересны. Он продолжает что-то говорить своему собеседнику. И коротким молниеносным движением подносит свои руки к лицу. Лишь в последний миг я понимаю, что в них граната. И когда только он успел её достать? Откуда?
         Сзади раздается крик Макса.
         - Граната!
         Это сразу же выводит нас из ступора. Мы, стремительными ланями, рассыпаемся в стороны. Поминая про себя маму китайского полковника, самого полковника и всех его родственников до седьмого колена. Совершенно непечатными выражениями.
         К нашему счастью в руках полковника взрывается какая-то наступательная граната. Была бы оборонительная, типа нашей Ф-1, стремительные лани моментально превратились бы в какую-нибудь кухонную утварь. В дуршлаги, к примеру. Увы, факир был пьян и фокус не удался. Хотя, скорее всего, полковник и не ставил перед собой такой задачи. Мы остались все такими же стремительными, но немного обескураженными ланями. Мы подлетели к собеседнику полковника. Он немного контужен, но, кажется, даже не ранен. Бойцы за шиворот потащили его к ближайшей машине. От полковника осталось меньше чем от рядового. Грудь разворочена, кисти рук оторваны. От головы осталось ни пойми что. Какие-то лохмотья.
         Я быстро обшариваю его карманы. В них лежат какие-то бумаги, пакетик с насом (местным наркотиком), часы и перочинный ножик. Все в крови. Бумаги забираю. С паршивой овцы, хоть шерсти клок. Правда, назвать полковника паршивой овцой язык не поворачивается. То, что он сейчас сделал, здорово смахивает на сепуку. Традиционное харакири японских самураев. Это вне нашего понимания, хотя и достойно уважения. Но бумаги все равно могут пригодиться.
         Через мгновение машины выезжают из кишлака. Макс уже дал сигнал по радиостанции. Через минуту два наших МИ-24 начнут обрабатывать окраину кишлака реактивными снарядами. Чтобы помешать погоне и воспрепятствовать ведению по нам прицельного огня. Затем их сменит следующая пара.
         Где-то уже движутся нам навстречу две БМП с группой Лёши Камина. Они должны будут прикрыть наш отход. Но, скорее всего, это может и не понадобиться. Что-то не видно, чтобы кто-то горел желанием нас преследовать. Слишком все произошло быстро. Время было на нашей стороне.
         Через пятнадцать минут мы были уже на нашей сторожевой заставе. Вскоре к нам присоединились и машины Алексея. Командир заставы предлагает позавтракать. В одной из комнат уже накрыт стол. Но есть, совсем не хочется. Это немного странно. Ведь все мы любим повеселиться, особенно поесть. И поспать. Поспать и поесть. Потом снова поспать. Сейчас не хочется ни того, ни другого. Что бы это могло значить?!
         Мы возвращаемся в Кабул. В роте нас дожидаются два офицера-хадовца. ХАД - афганская госбезопасность. Они дожидаются нашего пленного. О гибели полковника я доложил по ЗАСу (засекречивающей аппаратуре связи) еще с заставы.
         Пленный уже немного пришел в себя. Прежде чем отдать его афганцам, я спрашиваю, что сказал ему полковник перед смертью? На ответ я не надеюсь. Наверняка, что-нибудь личное. Типа, не забудь полить цветы. Или накормить любимую собачку.
         К моему удивлению, пленный отвечает не задумываясь.
         - Даст (Руки).
         - Нафахмидам (Не понял)?
         Афганец спокойно объясняет непонятливому шурави, что пред смертью полковник просил, чтобы его руки не достались кяфирам (неверным). До меня не сразу доходит, что перед смертью полковник думал о том, чтобы мы не смогли его идентифицировать. По лицу, либо отпечаткам пальцев. Чтобы не подвести свою страну, либо людей его пославших, полковник попросил своего собеседника сделать то, что могла не сделать ручная граната.
         Ай, да полковник! Его доблесть была достойна восхищения. Мне почему-то вспомнились слова Сунь-цзы: "Ты всегда можешь встретить на своем пути более сильного противника. Непобедимость заключается в себе самом, возможность победы заключена в противнике.
         Поэтому тот, кто хорошо сражается, может сделать себя непобедимым, но не может заставить противника обязательно дать себя победить". Так говорил Сунь-цзы.
         Мы хорошо сражались. Мы сделали себя непобедимыми. Но не смогли заставить полковника дать себя победить. Победа осталась за ним. Ну и пусть! Зато мы остались живы. Легкое чувство досады не в счёт.
         Нас не ругали. Ротный все прекрасно понимал. Да и мы знали, что вины нашей в этом не было. Кто же мог ожидать от полковника такой прыти. Что у него под руками всегда находится ручная граната. Что он всегда готов ею воспользоваться. И все равно настроение у нас было прескверное.
         После обеда нам натопили баню. Баня - это вещь! Она помогает избавиться не только от грязи, но и от хандры. Баня - это то, что сейчас было нам нужнее всего. Но в предбаннике сидел какой-то лысый, вусмерть пьяный мужик. Он сразу же полез к нам обниматься. Просил принести гитару. И обещал что-то "сбацать". Это было совершенно ни к чему. Настроение у нас после неудачной операции было не то. Я заметил, как стал закипать Лёша. Судя по его тяжелому взгляду, у него серьезно зачесались кулаки. По крайней мере, один. Зная вес лёшиных кулаков, я был уверен, что и одного достаточно. Даже более чем достаточно. Для того чтобы оказаться в реанимации. Это при самом лучшем развитии сценария. На такой исход я даже и не рассчитывал.
         От греха подальше, я потащил Лёшу в парилку. Когда мы из неё вышли, мужика в предбаннике уже не было. Повезло мужику. И нам тоже. Мы спокойно помылись. Пообедали. А вечером Валера Ромашов предложил нам сходить в клуб. Идти не хотелось, но из Москвы приехал Александр Розенбаум с концертом. Розенбаума послушать стоило. Его "Черный тюльпан" мы слышали на кассетах. Классная песня! Да и пел он очень душевно. Здорово пел.
         Мы переоделись и втроём направились в клуб. На сцене с гитарой уже сидел наш новый знакомый. По бане. Он уже не казался таким пьяным. Может быть, чуть выпившим. Но лысина была все та же. Он задушевно выводил: "Под ольхой задремал есаул молоденький...". Это был Александр Розенбаум. Лёша Камин с легким раскаянием посмотрел на него, а затем на свои кулаки. Повезло Саше Розенбауму. Повезло.
        

Глава 8. Письмо

        
         На подушке в моей комнате меня дожидалось несколько писем. От родителей, сестры. И, совершенно неожиданно, от Наташи Жигаревой. Мы познакомились с нею и её сестрой Галиной еще в прошлой жизни. На втором курсе училища девчата из пединститута пригласили наш спортивный взвод на вечер. На музыкально-педагогический факультет.
         На этом вечере мы и познакомились. На следующий день после дискотеки с цветами и тортом я был уже у девчонок дома. В гостях. Без предварительной разведки. И даже, кажется, без приглашения. По-моему, это называется, лихой кавалерийской атакой. После таких атак, как правило, кто-то получает по хитрой рыжей физиономии. Обычно это бываю я.
         В этот раз по физиономии я не получил. Зато познакомился с курсантом выпускного курса юридического факультета военного института иностранных языков Сашей. Удивительно серьезным и положительным молодым человеком. Он писал очень красивые стихи и был, безусловно, талантлив. К тому же он был женихом Наташи. Хорошо еще, что не мужем.
         А нервничал он совершенно напрасно. Да, наверняка я казался ему действительно очень наглым типом. Но у меня не было ни малейшего шанса на успех. Саша был старше меня, опытнее и талантливее. Намного старше. В институт он поступил после армии. А не как я, сразу же после школы. Ему оставалось полгода до выпуска. И он уже знал, что будет работать в Генеральной прокуратуре. До моего же выпуска было еще больше двух с половиной лет. Я еще не знал, где буду служить. Хотя и догадывался, что где-нибудь у черта на куличиках.
         Нет, у меня не было ни малейшего шанса. Хотя я и пришел в гости на полчаса раньше, чем Александр. А, как известно, кто раньше встает тому... Ну, в общем, у того гораздо больше шансов на успех. Когда Саша позвонил в дверь, я уже сидел на кухне и пил чай с тортом. В жизни каждого человека подстерегают неожиданности. Приятные и не очень. Судя по Сашиному взгляду, я был еще той неожиданностью.
         И все-таки переживал он совершенно напрасно. Шансов у меня не было. Ни малейших. И все-таки он нервничал. Со стороны это было заметно. Так всегда нервничают по настоящему влюбленные люди. Те, которые боятся потерять свою вторую половину. Но тот, кто боится, не совершенен в любви. Так говорил мой друг, альтист Данилов. Они слишком ранимы и беззащитны. И не могут защитить свою любовь. Они выглядят смешно. Даже глупо. К тому же с ними слишком скучно и неинтересно. Ведь все их существо пронизано страхом. Какой девушке это понравится?!
         Саша был влюблен. Он боялся потерять Наташу. А значит, совершал ошибки. Если бы он просто попил с нами чаю, поболтал ни о чем. Блеснул эрудицией и юмором. Через несколько минут в глазах Наташи я стал бы пустым местом. Вместо этого он стал нападать. Хорошо еще, что только на словах. И все равно это было ошибкой.
         Он начал рассказывать мне о моем же училище. О казарменном положении на протяжении четырех курсов. О том, что увольнения у нас бывают раз в месяц. Как будто я об этом не знаю?! О том, что у них в институте свободный выход. И они каждый вечер могут быть рядом со своими любимыми девушками. Мне приходится парировать, что количество вечеров не всегда означает их качество. Хотя где-то я слышал о том, что количество со временем всегда переходит в качество. Делиться этой информацией с Сашей мне совсем не хочется. Мне понятно, для кого он все это рассказывает.
         Мы обсуждаем последние стихи Евтушенко. Он рассказывает о судебной психиатрии и о своей практике. Нет, судебная психиатрия ему здесь не поможет. Лучше бы он больше времени посвятил изучению психологии. Особенно женской. Прежде чем нападать, вспомнил бы, что женская душа - потемки. И она не всегда на стороне сильного, на стороне победителя. Порой женская жалость и сострадание заставляют их с большим вниманием относиться к побежденным. Дарить им свою заботу, внимание. А со временем, и любовь. Нет, лучше бы вы, Александр, зубрили книги по психологии. Тогда бы не совершали таких ошибок.
         Не понятно, почему, но мне забавно смотреть на него со стороны. Я даже немного его поддразниваю. Обращаюсь к Наташе, подчеркнуто, на "ты". Саша не выдерживает:
         - Интересно, как давно вы знакомы? Что-то раньше я о тебе ничего не слышал?
         Интересно, с каких это пор мы с ним на "ты"?! Я подчеркнуто равнодушно и не спеша смотрю на часы.
         - Как давно знакомы? Двадцать один час, двенадцать минут и, кажется, несколько секунд.
         Саша искренне удивлен. Следующая его фраза похожа на крик души. Она не рассчитана на публику.
         - Двадцать один час... Нам для этого нужны месяцы, годы. А кремлёвцы всего добиваются менее чем за сутки. Всего.
         Нет, насчет "всего" это он, конечно же, хватил лишку. Но все равно, приятно, когда о тебе так думают. Сам ведь сказал, что в отличие от курсантов военного института у кремлевцев "всего одно увольнение в месяц". Месяцы, годы... Да кремлевцы так долго и не живут. Зато и не откладывают на завтра то, что нужно сделать сегодня. По одной простой причине: завтра может просто не наступить.
         Наташа на минуту выходит из кухни. Саша наклоняется в мою сторону. Он уже не нападает. Кажется, успокоился.
         - Понимаешь, я пришел, чтобы пригласить Наташу в кино. Вот наши билеты.
         На протяжении всего дня я нес полную чепуху. Но ситуация действительно была глупой. Я не знал, в каких отношениях находятся Александр с Наташей. Мне было ясно только одно: знакомы они много лет, отношения между ними довольно серьёзны и я здесь, скорее всего, третий лишний. Для этого не нужно было быть семи пядей во лбу.
         Я зашел в комнату Наташи попрощаться. Она встретила меня у порога.
         - Саша мой старый знакомый. У нас с ним очень сложные отношения.
         Меня это не очень интересует.
         - Наташ, ты хочешь, чтобы я ушел?
         - Нет, не хочу.
         - Хорошо, я не уйду.
         То, что происходит дальше похоже на сцену из плохого спектакля. Наташа выходит в коридор и начинает одеваться. Она обращается к Александру:
         - А там можно купить еще один билет?
         Кажется, Саша успокоился окончательно.
         - Нет. Это же премьерный показ. Все билеты давно раскуплены.
         Сцена из плохого спектакля заканчивается. Все происходящее дальше похоже на кошмарный сон. Так глупо я себя еще никогда не чувствовал. Мы доехали до станции метро Площадь Ногина. Поднялись наверх. Саша поймал такси. Мы попрощались. Наташа села в такси. Всё! Мне можно было возвращаться в училище.
         Я тоже поймал такси.
         - Кинотеатр Новороссийск...
         Да, у кремлевцев всего одно увольнение в месяц. Они живут не слишком долго. Зато они никогда не сдаются. У входа в кинотеатр ребят не было, видимо уже прошли в зал. Не было пред кинотеатром и желающих продать лишний билетик. Не было и брони.
         Кремлевцы никогда не сдаются. Интересно, кто это придумал?! Через служебный вход я зашел к администратору. Я ничего не придумывал. Сказал правду. Вопрос жизни и смерти. Скорее всего, в этот момент я и сам так думал. Испуганная женщина-администратор сказала, что свободных мест нет. Но если меня устроит стул... Боже, да меня и табурет устроит. Через пару минут я уже сидел в зрительном зале в последнем ряду на обычном стуле.
         Я не видел, что показывали на экране. Но как только в зрительном зале зажегся свет, я устремился к выходу. Как истинный джентльмен, Александр пропустил вперед Наташу. Это снова было ошибкой. Многие считают, что женщин нужно пропускать вперед. Может быть, на минном поле, я не спорю? Но в жизни, мужчина должен первым заходить в лифт. Ведь он должен проверить исправность лифта. И первым из него выходить. Чтобы убедиться в том, что впереди нет ничего опасного. Заходить в дверь первым. Мужчина должен поступать именно так. Если он бережет и любит свою девушку. Пропускать девушку вперед - это не воспитанность, а показуха.
         Впрочем, меня сейчас такие тонкости мало интересовали. Я был благодарен Саше за то, что он поступил именно так, а не иначе. Это дало мне возможность придержать его на выходе за локоть и сказать ему на ушко несколько слов. Без свидетелей.
         - Ты прав, у нас действительно всего лишь одно увольнение в месяц. (И чего я так прицепился к этому увольнению? Тем более, что наш спортвзвод отпускают в него каждую неделю). Но это мой день. И я никому не позволю его омрачать.
         В глазах Александра застыл ужас. Это так забавно! Уж кого кого, а меня он явно не ожидал увидеть в зрительном зале. Наверное, сейчас я похож на какого-то злого демона. Который проходит сквозь стены. Преследует всю жизнь. Чтобы забрать чью-то бессмертную душу. Я долго смотрю в его глаза. Целую вечность.
         Наташа оборачивается.
         - Сережа? Ты здесь? Что случилось?
         - Ничего страшного. Просто забыл у тебя дома свою записную книжку. С секретными сведениями. (И тут Остапа понесло! Какая записная книжка? Она лежит в кармане моей шинели. Какие там секретные сведения?! Разве что, рецепт приготовления яичницы из трех яиц). Придется ехать к тебе домой.
         Наташа вопросительно смотрит на Александра. Я отвечаю за него.
         - У Саши завтра тяжелый день. Он едет домой. К себе домой.
         Ужас в глазах Александра сменяется удивлением. Он старше меня, опытнее, намного сильнее физически. В любой момент он может стереть меня в порошок. К тому же он любит Наташу. Я по сравнению с ним пустое место. На моей стороне нет ничего. Абсолютно ничего. Кроме наглости. Удивительной наглости.
         На смену удивлению приходит растерянность. Как такое возможно? Он даже не прощается с нами. Ну и ладно! Не очень-то и хотелось с ним прощаться.
         Мы возвращаемся к Наташе домой. Долго и безуспешно ищем мою записную книжку. Совершенно "неожиданно" я нахожу её в кармане своей шинели. Наташа отчитывает меня за забывчивость. Глаза её смеются. Это обычная игра. Мы оба это прекрасно понимаем.
         Мы снова пьем чай. На этот раз с Наташей, её мамой Аллой Константиновной и сестрой Галиной. Затем Галя играет нам что-то очень красивое на фортепиано. Играет удивительно хорошо. Просто восхитительно!
         Но время летит неумолимо. Мне пора возвращаться в училище. Мы прощаемся. И около девяти я уже в расположении своей роты. Чувствую себя последним идиотом. Да, кремлевцы никогда не сдаются. Но, возможно, иногда лучше просто не ввязываться в сражение. Тем более, когда победа в нем столь безрадостна .
         Это было для меня хорошим уроком. Не зная брода, не суйся в воду. Одной такой кавалерийской атакой можно надолго испортить настроение хорошим людям. Очень надолго.
         Но главный урок был в другом. Я понял, что любовь редкий и великий дар. Огромное счастье и страх потерять свою любимую. Любовь заставляет совершать великие подвиги и маленькие глупости. Но страх потери парализует волю, лишает слов и, в конечном итоге, самой любви.
         Человек, влюбленный в жизнь, подобен человеку, любящему женщину. Он также раним и беззащитен. И точно так же выглядит немного глупо. Чтобы твоя любимая была с тобой счастлива, тебе нужно быть уверенным в трех вещах. Что любить нужно здесь и сейчас. А не завтра. Что вы будете жить вечно. Вместе. И будете любить только друг друга. Тогда все получится. Уйдет страх. Не будет ошибок и глупостей. Подозрений и недоверия. Вы не будете откладывать свою любовь до лучших времен. Более благополучных либо более благоприятных. Зная, что будете вместе целую вечность, вы научитесь беречь своих любимых. Не торопиться с выводами. Не рубить с плеча. Прощать. И лучше понимать друг друга. Ведь без взаимопонимания нет и взаимности. А без взаимности нет настоящей любви.
         Так и жизнь. Её нужно любить. Но чтобы жить долго, её нельзя любить слишком сильно. Мне не очень близки идеи самураев с их фанатичным стремлением к смерти. Думается, что в жизни любые крайности нелепы. Просто нужно знать, что все мы умрём. Но не сегодня. Что сегодняшний день нужно прожить, словно он твой последний. Прожить вместе с любимой. Потому что только любовь имеет в этой жизни смысл. И только ради неё стоит жить.
         Этому научила меня лихая кавалерийская атака. И еще тому, что кавалерист из меня никудышный. Зато весёлый. Ведь если в этой жизни не совершать маленьких безумств и подвигов, никогда не ошибаться и не обжигаться - жить будет слишком скучно. И если все в этой жизни будут ползать, некому будет летать.
         Боже, как давно все это было! На следующий день Александр прислал Наташе удивительно красивое и трогательное письмо. В стихах. А еще через несколько месяцев они сыграли свадьбу. Я в это время был на каких-то очередных своих соревнованиях.
         Но до этого мы несколько раз еще встречались с Наташей и Галей. Девчата приходили к нам в училище на танцевальные вечера. Где-то к третьему курсу мы потерялись окончательно. И вот письмо. Как только Наташка разыскала мой адрес? Мне кажется, что я сам себя уже найти не могу с этими постоянными переездами и сменой номеров полевой почты.
         И все-таки письмо нашло своего непутевого адресата. Неожиданное письмо. Но, тем не менее, получить его было очень приятно.
        
         Сережа, здравствуй!
         Первого марта я (совершенно случайно) услышала твой голос в "Полевой почте".
         Со мной что-то произошло. Меня просто потрясло, так странно и неожиданно было слышать знакомый голос. Я не могу не написать этого письма. Хотя мне трудно предположить, как ты на него отреагируешь.
         Мне кажется, я не понимала твоих слов. В голове была только одна мысль: Сережа в Афганистане. И как было страшно и приятно одновременно. Страшно, что ты там. И приятно, что слышу твой голос.
         Сережа! Я очень боюсь за тебя. Прошу тебя будь осторожен! Осталось совсем немного. Ты должен вернуться на Родину обязательно живым и невредимым.
         Обидно, что мы потеряли связь друг с другом. Хотела написать сразу же после передачи, но не так-то легко найти твой адрес.
         Надеюсь на встречу в Москве. Наташа
        
         Да, действительно получить это письмо было приятно. Приятно, что кто-то еще помнит о тебе в Союзе. И все-таки я ждал не этого письма. Только сейчас я отчетливо понял, что все эти годы я ждал письма от совсем другого адресата. Но это было невозможно. Мы никогда не писали писем друг другу. За все время нашего знакомства я и звонил Светланке всего лишь пару раз. За столько лет! Хотя мне всегда так не хватало её голоса, её шуток и смеха. Мне почему-то подумалось, что было бы очень здорово получить от неё письмо. Хотя бы одно. Пусть очень короткое. В пару строк. Но от неё.
         Мне так нравился её красивый аккуратный почерк. В каждой букве мне чувствовалось тепло её руки, виделся легкий наклон головы и светлая, загадочная улыбка на губах. Я видел, как она писала письма. Но Свеланка никогда не писала писем мне.
         Это было как-то противоестественно. Ведь мы так любили друг друга! Каждая наша встреча превращалась в сказочный, чудесный праздник. С цветами (Светланка так любила цветы!) и шампанским. Фейерверками и её улыбками (Вы представить не можете, как она улыбалась! За одну такую улыбку можно было отдать все на свете. Мне так нравилось, когда она улыбалась!). Но Светланка была волшебницей. Она умела так волшебно улыбаться. А еще она умела находить меня в суете земных дел. Она удивительным образом чувствовала, когда я появлялся в Москве. Звонила мне. И мы встречались. К сожалению, эти встречи были так редки. Раз в год. Раз в полгода. Просто Светланка была волшебницей. У неё было множество других дел. К тому же она была замужем.
         Я всегда знал, что мир несовершенен. Мир людей несовершенен. Бог сотворил людей из яблок райской яблони. Ранней осенью он разрезал красивые, сочные плоды пополам. И разбросал их по земле. Чтобы люди всю жизнь искали свою вторую половинку. А вместе с нею и свое счастье. "Просите и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам. Ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят".
         Что ж, шутка удалась! Бог не учел только одного. Что у людей целое состоит не из двух половинок. Когда им это выгодно, половинок может быть гораздо больше. Правда, счастливее люди от этого все равно не становятся.
         К тому же райские яблоки были так похожи друг на друг. Возможно, поэтому люди так часто ошибаются. В том не их вина. Но их беда. Мы были со Светланкой двумя единственными половинками одного целого. Мы ни на миг в том не сомневались. Но мир был несовершенен. И мы не были вместе.
         Я написал письма родителям и сестре. С опозданием ответил на письмо своего одноклассника и друга Андрея Пименова. Написал ответ Наташе Жигаревой. А еще несколько строчек Светлане:
        
         Я возьму кусочек мрамора
         и капельку дождя.
         Я возьму в ладони радугу,
         тихий звон ручья.
         Осени багрянец,
         тайну янтаря
         Я смешаю с солнцем.
         Сотворю тебя.
        
         На следующее утро со своей группой мы пристреливали свое оружие. Как всегда, после каждого выхода. Вообще-то все это называется проверкой боя и приведением к нормальному бою стрелкового оружия. Но это так длинно! Тем более, что приведением оружия к нормальному бою должны заниматься лучшие стрелки подразделения. В закрытом тире. В, так называемых нормальных табличных условиях. При плюс пятнадцати по Цельсию. При пятидесяти процентах влажности. Отсутствии ветра. Нулевой высоте по балтийской системе координат. Цель должна быть с вами на одной высоте. А кучность боя соответствовать необходимым показателям. Это позволяет привести оружие всего подразделения к "одному глазу". Другими словами, взяв в руки любой автомат у своих подчиненных, вы будете знать, что стреляет он точно так же, как и ваш родной. И это правильно!
         Мы приводим оружие к нормальному бою неправильно. Условия стрельбы далеки от табличных. Вместо контрольно-пристрелочных мишеней мы используем консервные банки или обычные камни. Каждый пристреливает свой автомат сам. На качество пристрелки это нисколько не влияет. В группе нет ни одного бойца со спортивной квалификацией ниже кандидата в мастера спорта. В том числе, и по пулевой стрельбе. Проблема в другом, каждый пристреливает автомат под себя. Это значит, что, взяв в руки чужой автомат, вы не будете знать, куда он стреляет.
         Все объясняется просто. Ребята в спецназе немного суеверны. А иногда даже здорово суеверны! Они считают, что никто не должен прикасаться к их оружию. И уж тем более, из него стрелять. С ними трудно не согласиться. Пусть будет так! Поэтому после каждого выхода на операцию мы совсем неправильно приводим свое оружие к нормальному бою. Зато это оружие нас никогда не подводит. И в роте за последние месяцы нет, не только убитых, но даже и раненых. Вот и не будь после этого суеверным!
        

Глава 9. Газнийский спецназ

        
         В конце июня из Союза в роту присылают нового командира группы. Меня отпускают в родной полк. Точнее, на Тотахан. Ну, а уж если быть совсем точным, прикомандировывают к газнийскому батальону спецназа. Проводником. Батальон будет работать под Баграмом. А я те места со своим разведвзводом исползал вдоль и поперек. К тому же неплохо знал не только местность, но и местные банды. Это куда важнее.
         Но не для меня, разумеется. Мне все это уже совсем не важно. Потому что как только я приеду на Тотахан, Шафи сразу же меня убьёт за эту очередную командировку. Он видимо уже догадывается, что я готов делать все что угодно: воевать или не воевать, копать или не копать, лишь бы не работать. Его связником. Это не так, но как говорится, до бога высоко, до царя далеко. И вместо того, чтобы обеспечивать бесперебойную связь Шафи с нашим центром, я снова должен буду играть в войнушку. По решению какого-то божьего либо царёва слуги.
         На заставе меня дожидается письмо от Лильки Курсковой.
        
         Здравствуй, Сережа!
         Спасибо за теплое поздравление! Знаешь, а я ведь тоже помню о 9 сентября. Интересно, будешь ли ты к этому времени в Союзе. У нас на ТВ и радио очень часто передают информацию об Афганистане. Смотришь, слушаешь и переживаешь - только бы дошли ребятки живыми. Вот и за тебя волнуюсь, как за брата. Когда человек попадает на войну, те, кто когда-то был с ним рядом тоже "очищаются". Становятся искреннее, что ли.
         У меня все отлично. Опять наступила сессия. Опять сдаю экзамены. И пока мой друг Сережа Карпов защищает подступы к нашему мирному небу, я спокойна за свое завтра. Знаешь, подумала, - и все-таки я была бы рада получить в ответ длинное письмо - о твоей жизни, мыслях. Только откровенно. Ведь убеждена - этот год многое изменил в твоей душе. Складываются ли новые стихи? Хоть мы и виделись всего несколько раз, думаю, "внутренний контакт" был найден (не будем вспоминать некоторые нюансы и дамские капризы). А при таком стечении обстоятельств обычно пишется легко. Только ответь сразу.
         Счастливо, удачи тебе! Лиля.
        
         Кроме Лилькиного письма еще куча писем от родителей, сестры, друзей. Накопились за время моего отсутствия. Пишу всем ответы, а Лильке посылаю несколько новых строчек:
        
         Ты просишь написать о звездах и цветах.
         Но я неисправим как черт. И снова
         Я вспоминаю ночь, далекий перевал.
         За сотни верст от тишины и дома.
         Мы третьи сутки выходили из огня.
         Забыв о сне и отдыха минутах.
         Ты знаешь, я не помню о цветах.
         Лишь о глотке воды, что разделили с другом.
         Ты просишь написать о звездах и цветах.
         Но я неисправим как черт. И снова
         Я вспоминаю ночь, горящий перевал.
         Мальчишек, не вернувшихся из боя.
        
         Моя первая боевая задача оказывается совершенно далекой от моих служебных обязанностей. Мой ротный, Витя Ванярха, просит о небольшом одолжении. О маленькой услуге. Вот уже целый месяц выносной пост терроризирует какой-то маньяк-снайпер. Пока я где-то там прохлаждался с кабульской ротой специального назначения, он довел до ручки весь гранатометно-пулеметный взвод, расположенный на выносном посту. Или точнее, на восьмой "а" сторожевой заставе. Вместо Андрея Иванищева взводом теперь командует его заменщик, Виталий Куклин. Командир новый, а проблемы старые. Любят почему-то духи обстреливать эту заставу. Видимо, есть за что. Без дела духи тоже лишний раз огонь не открывают. Скорее всего, с выносного поста подстрелили какого-нибудь моджахеда. Вот теперь им и мстит какой-нибудь кровник. Перед глазами у меня до сих пор стоит Шер-шо. Это его совершенно случайно подстрелили бойцы Андрея Иванищева. За такой "подстрел" духи могли и вырезать всю заставу. По крайней мере, обстреливали они тогда выносной пост по полной программе. Сейчас же их доставал всего лишь снайпер.
         Какой-то жалкий снайпер! Месяц назад подстрелил часового на посту, рядового Гулиева. По словам Леонида Ивановича, нового батальонного фельдшера, пуля была на излёте. Это означало, что стрелял снайпер с дальности около двух километров. Пуля попала в плечо. И застряла между сердцем и лопаткой. Гулиева отвезли в медсанбат, но извлечь пулю в медсанбате не смогли. Для этого пришлось бы сначала извлечь лопатку. Или сердце. Сказали, как приедет в Союз, чтобы обратился к врачам. Наверное, порекомендовали какого-нибудь участкового педиатра. Вот и ходит пока рядовой Гулиев с пулей под лопаткой. Благо через пару месяцев заканчивается его срок службы. А там можно будет и к педиатру обратиться за помощью. Если тот не пошлет его к какому-нибудь другому доктору. Или по другому адресу.
         Больше таких удачных выстрелов у снайпера не было. Но стрелял он почти каждый вечер. На протяжении целого месяца. И стрелял совсем не плохо. Если еще учесть дальность, с которой он вел огонь, можно сказать, что стрелял он великолепно. Хотя больше и не попадал. Я посмотрел, как вы бы попали. По движущимся мишеням. С превышением цели в полторы тысячи метров. С дальности в две тысячи метров. Ближе он не подходил. Ближе его могли достать из крупнокалиберного пулемета НСВ или из тридцатимиллиметрового автоматического гранатомета АГС-17.
         Мне совершенно не хочется выполнять просьбу ротного. Я прекрасно понимаю, что снайпера нужно убирать. Но заниматься с ним снайперским единоборством мне совершенно не хочется. Я заранее знаю, кто будет победителем в этом единоборстве. Конечно же, я. Победителем буду я. До тех пор пока не ввяжусь в это гиблое дело. А стоит только в него ввязаться, как в шкурке победителя появится новая дырка. К сожалению, не от ордена или медали. От пули. На этот счет я не сомневаюсь ни минуты. Тягаться со снайпером, стреляющим на два километра, может только последний придурок. Хорошо еще, что ротный знает к кому обратиться в таком случае. Знает одного из самых последних. Он обращается ко мне.
         Для начала нужно найти огневую позицию снайпера. Она наверняка находится где-нибудь в стороне от кишлаков. Подставлять кишлак под ответный огонь нашей артиллерии снайпер не станет. Да и старейшины ему не позволят. Хотя в кишлаке вычислить его было бы практически невозможно. Вспышку выстрела на таком расстоянии не увидишь.
         Ну, а если он выбирает огневую позицию вне населенных пунктов, вычислить его гораздо проще. Тем более, что стреляет он почти ежедневно примерно в одно и то же время. Около восьми вечера. Да, стрелять его научили неплохо. Если бы кто научил его еще и не повторяться, цены бы не было этому снайперу. Сейчас же цена была вполне реальной. Его жизнь.
         Не отличался снайпер разнообразием и в выборе огневой позиции. Единственным достоинством этой позиции была возможность скрытно занимать её практически в любое время суток. От наших наблюдательных постов её закрывала небольшая земляная насыпь, проходившая вдоль арыка. Да еще заходившее солнце, ослепляющее наших наблюдателей.
         Любой снайпер, выходящий на огневую позицию мысленно уже связан с будущей целью. Он ожидает угрозу только с её стороны. И прячется за местные предметы с учетом того, чтобы остаться незамеченным с одного вполне конкретного направления. С направления, в котором находится его цель. Это вполне естественно для любого человека. Но это не правильно. Достаточно лишь переместить охотника за снайпером с этого направления немного в сторону. И дать ему в руки ПСНР-5, переносную станцию наземной разведки. Тогда снайпер будет открыт как на ладони.
         Я снова выставляю расчет ПСНР-5 немного южнее Зубов Дракона. С этой позиции для меня нет зон невидимости за арыком. Снайпер этого не знает. Два дня я веду за ним наблюдение. Изучаю привычки. Способы выхода на огневую позицию и отхода с неё. Я не знаю, кто это? Мужчина или женщина? Старик или подросток? Для меня это просто светящаяся точка на экране станции. Нет, на самом деле, уже больше чем просто точка. За эти несколько дней мы становимся с ним одним целым. Неразрывно связанные одной нитью. И на каждом конце этой нити чья-то жизнь. Его или моя. Хотя снайпер об этом еще даже и не подозревает. Но кто-то там, наверху, уже запустил небесные часы. Отсчитывающие последние минуты до нашей встречи.
         В канцелярии роты под моей кроватью хранится моя небольшая заначка. Ящик со сгущенным молоком. Да, вы правы, обожаю сгущенное молоко. Но в минометном ящике, под моей кроватью его нет. Там лежат мои сокровища. Всякие безделушки. Нужные и не очень. Дорогие мне и совершенно бесполезные, но выбросить которые у меня просто не поднимается рука. Итальянская противотанковая мина ТS-6,1, снятая мною полтора года назад с дороги недалеко от кишлака Калашахи. Осколочная заградительная мина ОЗМ-72. Две осколочные мины направленного действия МОН-50. Несколько электродетонаторов с проводами и самодельными замыкателями. Батарейки National. Два радиоуправляемых детонатора и пульт управления японского производства, найденные мною у одного из убитых духов. Несколько тротиловых шашек и гранат Ф-1. Упаковки патронов к автомату. И еще что-то по мелочи.
         Ротный постоянно ругается, когда вечерами я залезаю в свой волшебный сундучок. Любовно перебираю свои игрушки, свои сокровища. Виктор говорит, что им место на артскладе, а не в канцелярии. И что когда-нибудь в один прекрасный день все это может взлететь на воздух. Вместе со всеми обитателями штабной землянки. Он, конечно же, был прав. Но однажды я показал ему небольшой фокус с миной МОН-50, которая в течение нескольких секунд была подготовлена для прикрытия входа в землянку от непрошеных гостей. С тех пор Витя ругается гораздо реже. Хотя и посматривает в сторону моего сундучка с некоторым опасением.
         Для встречи со снайпером мне нужны были подарки. И я знал, где их можно найти. Конечно же, в моем волшебном сундучке. Для хорошего человека ничего не жалко. Был ли снайпер хорошим человеком, я не знал. Да это было и не важно.
         Я взял с собою противотанковую мину, толовую шашку, электродетонатор и один из замыкателей. Проверил батарейку. К моему удивлению, разрядиться она не успела. Понятное дело, что устанавливать противотанковую мину против снайпера было уж слишком. Вполне хватило бы и обычной противопехотной. Но мне мало было убить снайпера. Мне нужно было объяснить духам, что стрелять по нашим солдатам нельзя. Безнаказанно нельзя. Для большей доходчивости необходимо было показать это на примере снайпера.
         Еще я взял с собою радиостанцию, ночной прицел, саперную лопатку и оружие. А у Зубов Дракона снова выставил расчет ПСНР-5. Ночью они должны были обеспечить мою безопасность.
         Все остальное сделать было уже не сложно. После полуночи спуститься с горки. Выйти к огневой позиции снайпера. Найти наиболее мягкое место в грунте на удалении не более метра от огневой позиции. Выкопать там небольшую ямку и уложить в неё "бутерброд". Бутерброд состоял из тротиловой шашки с электродетонатором, батарейки и вместо масла сверху была противотанковая мина. Замыкатель я положил прямо в окоп, где обычно отлеживался снайпер. И хорошенько все замаскировал. А потом вернулся на заставу. Вот, собственно говоря, и все. На этом охота на снайпера закончилась.
         Мы так и не узнали, кто же это был? На следующий вечер снайпер заполз в свой окоп. Замкнул электрическую цепь электродетонатора. Потом был "большой бум"! И все. Утром на месте его огневой позиции мы нашли большую воронку, искореженный кусок ствола карабина и остатки одной стопы. Узнать, кому она принадлежала, было невозможно. Да мы и не очень к этому стремились.
         За успешную работу ротный дал мне выходной. До обеда. Другими словами отпустил в гости к Шафи. Это было очень кстати. Мне давно уже было пора отнести ему очередную шифровку. Да и вообще, хотелось поскорее с ним увидеться.
         К сожалению, толком пообщаться с Шафи не получается. В гости к нему пришли Хасан, командир поста самообороны из Калашахов и Хуанджон из Мианджая. Решают свои душманские проблемы. Мой маленький помощник по лазарету Абдул за время моего отсутствия переселился от Хасана к Шафи. Он, как никто другой, рад меня видеть. Несколько минут Абдул взахлёб рассказывает свои новости.
         Шафи подарил ему цветные карандаши. А еще Шафи учит Абдула писать и считать. Своего старшего брата и моего крестника Сафиулло Абдул в последние дни видит редко. Сафи стал большим начальником. После ухода из банды он служит командиром роты в царандое, афганской милиции. Теперь его называют ломрай царан, старшим лейтенантом. Забавно, еще год назад он командовал небольшой бандой моджахедов.
         Да, сегодня с Шафи поговорить не удастся. Он с сожалением пожимает плечами: рад бы в рай, да грехи не пускают. Слишком много дел. Мы успеваем переброситься лишь парой фраз. Мне большой привет от Джуй, нашего Ручейка. Недавно пришло письмо из Страсбурга. У неё все нормально. Он протягивает мне на прощание руку. Вместе с запиской. В записке аккуратные столбики цифр. Их нужно срочно переправить в разведотдел. Я возвращаюсь на Тотахан. Домой.
         Увы, на следующий день моим домом становится не родной Тотахан, а его окрестности. И все равно, после Кабула и кабульской роты специального назначения это почти что дом. А ребята из газнийского спецназа кажутся мне добрыми соседями. Пригласившими меня на пару дней на веселую пирушку.
         Дома и стены помогают. А еще ребята из баграмского разведбата, вся дивизионная артиллерия и летчики с баграмского аэродрома. Здесь все свои. На скольких операциях работали вместе! Что стали почти родственниками. Я, наверное, у ребят за младшего, больного брата. Постоянно прошу у них то авиационной, то артиллерийской поддержки.
         Это довольно удобно. Ребята с газнийского спецназа и так планируют на каждую операцию заградительный огонь артиллерии для прикрытия своих флангов. И авиационные удары для обеспечения своего отхода. Пара вертолетов МИ-24 постоянно находится в готовности оказать нам огневую поддержку. Но вы не представляете, как здорово, когда есть возможность решать, неожиданно возникшие, проблемы не по традиционной схеме. Не по цепочке командиров и ответственных лиц. А напрямую, через своих друзей. Это куда надежнее, а главное, быстрее.
         Я смутно представляю, как это происходит? Как ребята объясняют свои действия командованию? В голову приходят забавные мысли. Что-то типа:
         - Куда вы стреляете? Ведь там же город Вашингтон!
         - Так Серёга ж Карпов попросил.
         - Ну, что же вы сразу не сказали! Если Серёга Карпов, тогда другое дело. Только смотрите, не промахнитесь. Батарея, огонь!
         Смех смехом, но такая оперативность нас здорово выручает. Замполит батальона майор Чернов Алексей Алексеевич постоянно подтрунивает надо мной.
         - Серёжа, а ваше отчество действительно "Иванович", а не "Иосифович"? Что-то здесь нечисто. Так и попахивает вашими еврейскими штучками! Везде у вас свои. Всё у вас схвачено.
         - А как же иначе. Наши люди везде. А отчество это для конспирации.
         Меня придали роте Юры Родина. Сам он исполняет обязанности и начальника штаба батальона. Сначала, как начальник штаба, планирует операции. А затем, как командир роты, ходит на их реализацию. Фигаро здесь, Фигаро там. Это мы уже проходили. Но зачем он планирует такие сложные операции, мне не совсем понятно. За что он себя так не любит?
         Ладно, наше дело маленькое. Я работаю в группе Вадима Суслова. Работаю - это слишком громко сказано. Я единственный бездельник не только в группе у Вадима, но, мне кажется, и во всем батальоне. Я работаю проводником. Иваном Сусаниным.
         Ну почему я не знал раньше, что есть такая профессия? Родину защищать? Да нет же, работать проводником. Скажите, вы помните хотя бы одну фамилию или имя тех французов, которых Сусанин завел в болото? То-то же! А Ивана Сусанина знает вся Россия.
         Я не тщеславен, но и мне приятно, что в батальоне меня все знают. И, кажется, любят. По крайней мере, кормят меня как на убой. Интересно зачем? Может, чтобы бегал не так быстро? На задачу? Или он духов? Нет, в каждом подразделении свои традиции и свои заморочки.
         В отличие от кабульской роты, в газнийском батальоне меня не проверяют на вшивость. Медицинским спиртом. И лошадиными дозами. Нет, спирт здесь, конечно же, тоже пьют. И наливают другим. Но это только чтобы запить сухой паек, а не для какой-нибудь проверки. Возможно, после кабульской роты меня считают за своего. А, может быть, проводников здесь вообще ни за кого не считают? Я стараюсь не вникать в такие подробности. Ведь в нашей работе главное не вникать. В работе проводников, я имею в виду.
         Тем более, что работа проводника мне безумно нравится. А как может не нравится работа, когда целыми днями (больше, правда, ночами) ты гуляешь на свежем воздухе. Ничего не делаешь. И ни за что не отвечаешь.
         Первую неделю мы все больше гуляем в районе пересохшего русла реки Танги. В четырех километрах северо-восточнее кишлака Чашмайи-Харути. Точнее его развалин. По минным полям. Ведь кроме всех моих недостатков, у меня наверняка есть и достоинства. По крайней мере, одно. Я знаю проходы в этих минных полях, которые сам проделывал год назад. Когда попал в этом районе в духовскую засаду со своим разведвзводом.
         У духов в минных полях свои проходы. Они их проделывают очень просто. И самое главное, быстро. В ближайших кишлаках забирают несколько овец и небольшими партиями прогоняют их в нужном направлении. Овцы работают одноразовыми саперами. Способ разминирования жестокий, но довольно эффективный.
         Ребята из газнийского спецназа работают по наводке. В отличие от наших разведвзводов, они не ходят на засады в надежде на случайный караван. Их работа называется в отчетах "реализацией полученных разведданных". Агентурная разведка в Пакистане сообщает необходимую информацию. В разведцентре её обрабатывают. Штаб принимает решение на проведение операции. А ребята эту операцию проводят.
         Увы, в первую же ночь мы натыкаемся на какой-то шальной караван. Точнее, караван самый, что ни на есть обычный. Просто у нас совсем другая цель. И она должна появиться только на рассвете.
         Караван путает все наши карты. Мы готовили укрытия для завтрашней засады, когда наблюдатель доложил Вадиму Суслову, командиру группы, в составе которой я работаю, о появлении нежданных гостей. Вадим моментально принимает решение. Метрах в двухстах сзади нас в то же мгновение один из бойцов группы прикрытия получает задачу. Он бесшумно выползает на тропу, по которой должен будет пройти караван. И оставляет на ней обычную армейскую кружку. Старый, как мир, фокус. Под кружкой осколочная граната Ф-1. Без кольца.
         Это означает, что впереди каравана идет головной дозор. Примерно на удалении двухсот метров. Кружка - наш подарок головному дозору. Подарок примитивный, но он всегда срабатывает. Что бы там не говорили, а национальные особенности все-таки существуют. Если бы такая кружка попалась на пути нашего солдата, он поддел бы её ногой. И у него было бы еще почти целых четыре секунды, чтобы найти ближайшее укрытие. И спрятаться в нем.
         Другое дело, афганцы. Они, не спеша, подходят к кружке, поднимают её и долго-долго смотрят на гранату. Их нельзя упрекнуть в наивности. Иной раз они готовят столь изощренные ловушки, что только диву даешься. Может быть, просто им некому сказать, что поднимать чужие кружки не стоит. Ведь те, кто хоть однажды их поднимал, едва ли уже кому-нибудь что-либо расскажут.
         Фокус с кружкой необходим для того, чтобы не отвлекать бойцов своей группы на головной дозор. Как правило, при выполнении боевой задачи группа разбивалась на три подгруппы: захвата, огневой поддержки и прикрытия. Каждый ствол был на учете. Отвлекать кого-либо на головной дозор было непозволительной роскошью. По сравнению с караваном, к примеру, головной дозор был слишком незначительной целью. Но и оставлять в своем тылу двух-трех вооруженных моджахедов без присмотра тоже было нельзя.
         Тогда и возникла идея использовать фокус с кружкой. Она устанавливалась где-нибудь на дороге на том же расстоянии, что шел и головной дозор от главных сил противника. И если головной дозор и не погибал полностью, то раненые или страх напороться на мины заставляли их останавливаться, занимать круговую оборону. И дожидаться подхода главных сил.
         Подгруппа прикрытия лишь контролировала, чтобы духи от страха не nbsp; Но я неисправим как черт. И снова
побежали бы куда-нибудь в сторону. И не перекрыли пути отхода нашей группы. Только и всего.
         В этот раз все было немного по-другому. Наш проход в минном поле совпал с проходом, проделанным в нем моджахедами. Мы оказались практически на одной линии. И на таком расстоянии друг от друга, что головной дозор духов вышел прямо на нашу подгруппу прикрытия. А небольшой караван из пятнадцати навьюченных верблюдов и пяти вооруженных погонщиков прямо на нас.
         Обычно взрыв осколочной гранаты, лежащей в кружке, служил сигналом для открытия огня. В этот раз Вадим подал команду на открытие огня по радиостанции, когда головному дозору оставалось дойти до кружки не более пяти метров. Все было понятно, Вадим не хотел шуметь. Это было правильно.
         Снова щелкали затворы автоматов. Приборы бесшумной беспламенной стрельбы глушили лишь звук выстрелов. Лязг затворов был все равно слышен. Как и глухие чавкающие звуки разрываемой пулями человеческой плоти.
         Между нами и караваном было не более двенадцати метров. После длинного, тяжелого горного перехода у духов не было ни малейшего шанса уцелеть. И даже сделать хотя бы один ответный выстрел. Через минуту все было закончено.
         Караван вез двадцать реактивных снарядов, крупнокалиберный пулемет ДШК и несколько тюков с боеприпасами. В основном цинки с патронами к автоматам и пулеметам калибра 7,62 миллиметров. И патроны калибра 12,7 миллиметров к ДШК. Два тюка с минами к миномету. Калибр около семидесяти миллиметров. Несколько кошм и немного продовольствия для погонщиков.
         Теперь возникла проблема с верблюдами. Чтобы перегнать их под Тотахан, необходимо было задействовать всю группу. Два-три человека с ними бы не справились. Можно было их и пристрелить. Но верблюды - это вам не люди. Убивать их было жалко. Ни у кого из бойцов на них рука не поднимется. Вадим это прекрасно понимает. Он приказывает стреножить верблюдов, связать им ноги. Чтобы они немного попаслись, пока мы не закончим свою работу. И не убежали далеко.
         А мы уходим метров на восемьсот на восток за небольшой горный выступ. Выступ должен приглушить звуки наших верблюдов. А они ночью слышны издалека. Неожиданная встреча с караваном здорово выбивает нас из графика. Мы не успеваем подготовиться к встрече гостей, ради которых сегодня вышли на тропу войны.
         Приходится наскоро занимать укрытия. Натягивать поверх них маскировочные сетки. Большего сделать мы не успеваем. Наблюдатель докладывает о приближении гостей.
         Их было всего двое. Ребята бодренько шагали по горной тропе. Один нес минометную трубу и прицел. Второй минометную плиту. Еще у каждого было по автомату.
         Мы ничего не мудрили. Просто расстреляли их. Нам не ставили задачи брать их живыми. А мы в такой ситуации никогда не проявляем инициативу. Если вы когда-нибудь выносили языка из вражеского тыла, вы согласитесь, что лучше выносить железнодорожные рельсы, чем пленных. Куда легче. И безопаснее.
         Да нам никогда бы и не поставили такую задачу. Зная, кто эти двое. А наши отцы-командиры это прекрасно знали. Потому что в плен таких ребят мы никогда не брали. А если они случайно и попадали в плен, то жили, как правило, не очень долго. Либо простужались. Смертельно. Либо с ними происходил несчастный случай. Происходил обязательно. По одной простой причине. Слишком большие у нас были к ним счёты. Потому что они были наемниками. Арабами.
         Мы наскоро осмотрели их. Они ничем не отличались от тех семерых моджахедов, что лежали сейчас метрах в восьмистах западнее. Это при жизни они были крутыми вояками, использовавшими афганцев как живой щит. Точно так же, как афганцы использовали баранов для разминирования. Мы догадались, что караван был пущен ими вперед как наживка. Главная рыба шла позади. Увы, это её не спасло.
         Единственное, что привлекло наше внимание, так это то, что несли ребята на своих плечах английский миномет. Английский миномет я вижу впервые. Как правило, у духов минометы китайского либо пакистанского производства. Мины в караване были, скорее всего, именно к нему. Мы забираем миномет, автоматы арабов. И какие-то бумаги из их жилеток. Перекатом отходим к своим верблюдам. "Своим". Как говорится, что с воза упало... Становится нашим. И еще около часа выводим наш небольшой караванчик к Тотахану.
         Как здорово снова очутиться дома! К сожалению, счастье так кратковременно. На следующую ночь мы снова должны вернуться на место сегодняшней засады. Главная работа только начинается.
         По данным разведцентра за перевалом Зингар сейчас находится большой караван с оружием и боеприпасами для Анвара. И вся наша ночная работа была только показухой. Она предназначалась для того, чтобы дать духам понять, что сегодня ночью караванная тропа будет свободна. Ведь снаряд дважды не попадает в одну воронку. И засады не устраиваются дважды в одном месте. На следующие сутки после успешного захвата каравана. Духи это прекрасно знают. На это весь наш расчет.
        

Глава 10. Засада

        
         На самом деле полтора года назад из штаба армии во все дивизионные разведотделы пришла кодограмма, требующая проводить засадно-поисковые действия ежедневно. Точнее, каждую ночь. Вполне реальная задача для дивизионных разведбатов и даже полковых разведрот. И довольно разумная задача. Постоянно держать духов в напряжении, каждую ночь перекрывать караванные тропы и отучать моджахедов гулять по ночам - вполне разумно. Моджахеды - тоже люди. Хотя, может быть, и давно уже забывшие об этом. Люди по ночам должны спать в своих кроватках, а не шастать невесть где. И невесть зачем.
         Единственное условие: не стоило спускать эту кодограмму до разведвзводов. Ставить такие задачи отдельным разведвзводам глупо. Они не в состоянии проводить засады каждую ночь. Для этого у них нет никаких возможностей. Оптимальный режим для них - одна засада в три-четыре дня.
         А вот совместно с полковыми разведротами батальонные разведвзвода вполне могли участвовать в выполнении поставленной задачи. Если бы полковые разведроты не привлекали бы постоянно для проведения войсковых операций по зачистке "зелёнки" и проводке колонн с продовольствием и боеприпасами для наших частей.
         Точно так же и дивизионный разведбат не вылезал из рейдов и боевых операций. В ущерб проведению засадно-поисковых действий. Другими словами не хватало ни плановости в их проведении, ни системы. И о засадах на каждую ночь быстро пришлось забыть. Духи это прекрасно знают.
         Поэтому сегодня ночью мы снова выходим на засаду. В то же самое место, где работали и прошедшей ночью. Отсутствие шаблонности в нашей работе - залог успеха. Но постоянное разнообразие - это тоже шаблон. Сегодня мы почти в точности повторяем вчерашнюю засаду. Мы снова преодолеваем проход в минном поле. И снова скрытно занимаем свои огневые позиции. Трупов на старом месте уже нет. Убрали их духи. Это хорошо. Лежать всю ночь рядом с покойниками не хочется ни кому.
         Место для засады не самое удобное. Хребет Зингар закрывает нас от Баграма. А это значит, что дивизионная артиллерия нам этой ночью помочь не сможет. Да и авиация ночью помощник не большой. Мы надеемся обойтись своими силами. Если духи поймут, что эта тропа плотно перекрыта, они поведут караван севернее горы Вершек. Там и наша артиллерия, и авиация смогут работать на полную катушку. Там этот караван должен будет перехватить дивизионный разведбат. В этом смысл всей этой комбинации. Старинный принцип "канализации" - направить усилия противника в нужном тебе русле. Мы должны направить этот караван в теплые и нежные объятия дивизионного разведбата.
         Задача у нас не сложная. Фланги закрыты минным полем. Дальше отвесные склоны. Обойти нас невозможно. Нужно только принять караван на себя и постараться нанести ему максимальный ущерб. Правда, численность каравана точно не известна. Но раз за ним ведется такая охота, значит, он не слишком мал. На всякий случай, Юра Родин придает нашей группе двух огнемётчиков из дивизионной огнеметной роты. Бережёного, как говорится, бог лучше бережёт. Мы в этом никогда не сомневались.
         Кроме обязанностей проводника, командир группы Вадим Суслов поручает мне подгруппу огневой поддержки. В неё входят и два этих огнемётчика. Они узбеки по национальности. И, похоже, русский язык понимают не очень. У них два контейнера с какими-то новыми экспериментальными огнеметами. Сегодня они должны их испытать на реальных целях. Независимо от результатов, пустые контейнеры мы должны вынести к своим. Вот ведь не было печали! Не люблю носить тяжести. Тем более, что порою свои-то ноги унести нелегко. А не то, чтобы еще вытаскивать какие-то контейнеры.
         Хорошо, что задача у меня сегодня самая, что ни на есть, примитивная. По команде Вадима мы открываем огонь. Уничтожаем все, что движется. Сам Вадим планирует со своей подгруппой захвата еще и утащить кого-то или что-то у духов. Не сидится спокойно парню на месте! Ведь задача у нас всего лишь нанести огневой удар по каравану и развернуть его в другую сторону.
         Ближе к полуночи взошла луна. В лунном свете скалы приобрели какие-то совершенно фантастические очертания. Тени удлинились. Все вокруг изменилось неузнаваемо. Я давно уже не был на Луне, но думаю, что в эти летние дни она выглядит точно так же. Удивительно и загадочно. Как и все вокруг.
         По всем нашим расчетам через час должен появиться караван. Пока предгорье освещено лунным светом, можно спокойно довести караван до ближайшей "зеленки". Если же утро застанет караван в предгорье, он может стать лёгкой добычей для нашей авиации. Рисковать духи не будут. Скоро появятся.
         Но проходит час. Затем второй. Третий. Каравана нет. Видимо что-то заподозрили. Или просто отложили свой выход по каким-нибудь неведомым нам причинам. Теперь это не суть важно. Через полчаса начнет рассветать. Каравана сегодня не будет. Все это прекрасно понимают. Нужно сворачивать засаду. Пока полностью не рассвело нужно успеть вернуться к своим.
         Вадим дает команду на сворачивание. Много времени нам для этого не нужно. Свернуть маскировочные сетки, прикрепить их к десантным рюкзакам. Побросать туда же гранаты и магазины с патронами, лежащие всю ночь под рукой. Да оставить парочку осколочно-заградительных мин, чтобы перекрыть проход в минном поле. Если кто-то захочет нас догнать, это немного его задержит. Совсем немного. На одну жизнь.
         Мимо нас проходит первая тройка. Следом за нею подгруппа Вадима Суслова. Они занимают оборону где-то метрах в двадцати за нашими спинами. Мы всегда отходим "перекатом". Одна тройка прикрывает тыл. Вторая прикрывает маршрут движения. Третья отходит. Теперь наша очередь.
         Впереди слышен какой-то металлический звук. Словно кто-то зацепил металлический колокольчик. Я поднимаю руку над головой. Это сигнал "внимание". Два моих бойца-спецназовца немедленно занимают оборону. Огнемётчики бестолково озираются, но при виде моего кулака тоже залегают. Кулак для них более понятный сигнал.
         В ночном прицеле отчетливо виден караван. Десять верблюдов, пятеро "бородатых". Это и есть тот прославленный караван, который ловят газнийский батальон спецназа и баграмский дивизионный разведбат?! Не слишком-то он велик. По два с половиной моджахеда на батальон. Что-то там напутала наша агентурная разведка. Намудрила. Ну, да ладно! Я нажимаю на тангенту радиостанции.
         В наушнике радиостанции раздается длинный сигнал. Это сигнал о появлении противника. Мне нельзя много разговаривать. Ночью в горах любой шёпот слышен за сотню метров. Вадим может позволить себе пошептаться. В наушниках слышен его негромкий голос.
        - Сколько?
         Я пять раз нажимаю на тангенту.
        - Огонь открываешь самостоятельно. Мы скоро будем.
         Я нажимаю на тангенту один раз. Это означает "Все нормально" или в данном случае "Понял". Проблемы с караваном не будет. Пятеро бородатых и нас пятеро. Ну, пусть даже минус два огнемётчика. Все равно у духов нет ни малейшего шанса. Два моих бойца все прекрасно слышали в своих радиоприемниках. Ближайший из них знаками показывает мне, что они готовы открыть огонь по моей команде. Команда стандартная: "Хоп".
         Долго ждать её не приходится. Пока я болтал по радиостанции с Вадимом караван подошел к нам почти вплотную. Я подаю команду и одновременно с нею открываю огонь по ближайшим двум моджахедам. Рядом начинают работать и автоматы моих ребят.
         А из-за небольшого горного выступа тем временем плавно, как корабли пустыни, выплывают очередные верблюды и погонщики. Я не вижу, сколько их? Но чувствую, что слишком много. Гораздо больше, чем я мог предположить ранее. Это идет основной караван. Мама родная, да сколько же их там?! За моей спиной чувствуется небольшое движение. Это вернулась тройка Вадима. Ну, что ж теперь будет немного полегче. Увы, я, как всегда, ошибаюсь. Легче нам не будет.
         Мы, как обычно, работаем с приборами бесшумной беспламенной стрельбы. Наших выстрелов не слышно. Но этой тишиной можно обмануть только людей. Верблюды чувствуют кровь и начинают сходить с ума. Одного из них случайно зацепили пулей. Он хрипит и стремительно бежит в сторону минного поля. Почти сразу же слышен оглушительный взрыв. Удивительно, обычная осколочная мина, а столько шума! Впрочем, ночью в горах свои законы акустики. Нам сейчас не до них.
         Караван на мгновение останавливается. Духи разворачиваются в цепь, но отходить не спешат. По всему видно, что в караване не только погонщики, но и хорошее охранение. Замешательство у них короткое. Лишь на мгновение, необходимое духовским командирам оценить обстановку, принять решение и отдать распоряжения. Цепь открывает по нам огонь. И поднимается в атаку.
         Все мы немедленно поминаем чью-то маму. Да их там около сотни! Этих ненормальных. Ну, разве ж можно ходить в атаку на бойцов-спецназовцев? Давным-давно прошли времена, когда самураи бегали в атаку с криками "Банзай!". Еще в первую мировую войну отстреляли последних таких храбрецов. Как только были изобретены пулеметы, изменились слова в японском лексиконе. С тех пор самураи кричат: "Коджа аст бансэй? (Коджа аст - "где?" на фарси. Бансей - элемент экибаны на японском. В просторечии, укрытие). Да, с тех пор самураи кричат: где укрытие? И бегут в противоположную сторону от пулеметов.
         Неужели же моджахеды этого не знают? Похоже, что не знают. Обкурились они там что ли?! С именами какой-то Аллы и какого-то Акбара, или, может быть, Аллы по фамилии Акбар, они как ненормальные устремляются к нашим позициям. Постепенно я начинаю понимать, что прекрасная девушка Алла, с чьим именем они к нам приближаются ни что иное, как Аллах. Аллах Акбар. Да что б вам всем попасть к нему на аудиенцию! Без очереди. Мои бойцы лихорадочно начинают отворачивать приборы бесшумной беспламенной стрельбы со стволов автоматов. Самое смешное, что я делаю то же самое.
         Есть в стрельбе такое понятие, как почерк. Молодой солдатик ведет огонь по противнику длинными очередями. Опытный боец ведет огонь короткими, в два-три патрона, очередями. Разведчики и спецназовцы ведут огонь, как правило, одиночными выстрелами. Но очень быстро. Эта привычка вырабатывается при длительном использовании приборов бесшумной беспламенной стрельбы. И патронов с ослабленным пороховым зарядом. Такого заряда иногда оказывается недостаточно для того, чтобы вести автоматический огонь. Недостаточно, чтобы надежно работала автоматика оружия. Иногда случаются осечки. Нам сейчас они ни к чему. Мы прекрасно понимаем, что выручить сейчас нас может только методика стрельбы самого молодого и самого бестолкового солдатика. Длинными очередями. В тридцать патронов.
         Что мы и делаем. В три ствола. Непрерывными очередями. К нам присоединяются два пулемета ПКМ. Один из них в тройке Вадима. Раз заработал второй, значит подошла и вторая тройка. И четыре автомата. Все они уже без глушителей. Прятаться нам больше незачем. Единственное плохо, теперь духи знают сколько нас.
         Семь автоматов и два пулемета в руках профессионалов сильное оружие. Против такого аргумента сложно возразить. Любому самому последнему отморозку. Мы это прекрасно понимаем. Жаль только, что моджахеды не разделяют нашей уверенности. Когда они понимают, что им противостоит всего лишь горстка бойцов, натиск их заметно усиливается. Все наши попытки хоть немного их остановить оканчиваются безрезультатно. Духи подходят все ближе и ближе.
         Мы бьем по ним практически в упор. Промахнуться с такого расстояния невозможно. Мы и не промахиваемся. Только духам на это наплевать. В таком состоянии их можно убить. Остановить нельзя. Да и убить сложно. Слишком уж их много.
         Их ответный огонь становится плотнее. Стрелять сходу довольно сложно. Точнее сложно попасть. Но когда несколько десятков стволов работают по крошечному участку, ещё сложнее становится промахнуться. При такой плотности огня долго нам не продержаться. Пули начинают свистеть у самой головы. Выбивают гранитную крошку из огромных валунов метрах в тридцати сзади и левее нас. Противно визжат рикошеты. Да что они с ума там посходили эти духи?! Какой смысл им прорываться в предгорье? Через несколько минут взойдет солнце, тогда наша авиация живого места не оставит от этого каравана. Спрятаться там негде. До зеленки за полчаса духам не успеть. Нет никакого смысла атаковать наши позиции. Похоже, что духи и не пытаются найти в этом какой-либо смысл. Они просто собираются стереть нас в порошок.
         Бой грозит затянуться. Каждый из нас уже отстрелял по четыре, а то и пять магазинов. Это значит, что мы уже целую минуту безуспешно пытаемся остановить духов. При такой интенсивности ведения огня боеприпасов нам хватит еще, максимум, минут на десять. Ко мне подползают мои огнемётчики. Со своими секретными контейнерами. Их вопрос может убить любого. Быстрее чем их огнемет.
         - Товарищ командир, а можно стрелять?
         На чисто узбекском языке я объясняю им, что я о них думаю. Правда, из узбекских слов в моем монологе все больше названия различных животных. Все остальные слова из другого интернационального языка. Если опустить названия животных и непереводимые на русский язык слова и обороты, фраза, скорее всего, звучала бы так: "Уважаемые товарищи огнеметчики, команда на открытие огня прозвучала целую вечность назад. Вам, что особое приглашение требуется?". Дальше непереводимая игра слов и выражений.
         За время нашего диалога я успеваю отстрелять еще два автоматных магазина. Они у меня последние. Нет, патронов у меня достаточно, еще около четырехсот штук. Но нужно снаряжать магазины. Времени для этого нет. Я достаю из подсумка гранаты Ф-1. Мои узбеки продолжают что-то говорить.
         - Никак нет, товарищ командир. Нам нужна отдельная команда.
         Мне сейчас не до них. Я разгибаю усики на запале первой гранаты.
         - Если нужна команда, тогда огонь!
         И метаю гранату в сторону духов. Недалеко взрываются еще несколько гранат. Их осколки весело свистят над нашими головами. Худо дело, похоже, и у ребят заканчиваются магазины. Чтобы снарядить хотя бы парочку магазинов, нужна всего лишь минута. Да кто ж её даст?!
         Два моих огнемётчика несколько мгновений возятся у своих контейнеров, а потом, не целясь, выстреливают из них в сторону духов какие-то капсулы. Где-то впереди раздается два оглушительных взрыва. И ярчайшая вспышка. Сразу же за ней, вторая. Скорее всего, капсулы - это боеприпасы объемного взрыва. Хочется выругаться, неужели не могли хотя бы на пару метров отползти от моей позиции? Но слова мои застывают в горле. Бой закончился. Словно по мановению волшебной палочки. Это просто не укладывается в голове. Я ошарашено поднимаю голову. Пальцы продолжают рефлекторно снаряжать магазин патронами.
         - Где духи? Вы что их всех убили?
         Мои узбеки на хорошем русском языке лениво от всего открещиваются.
         - Не-а, мы не попали.
         Я прекрасно понимаю, что попасть ни в кого они и не могли. Но куда подевались все духи? Я повторяю свой вопрос.
         - Где моджахеды?
         Один из огнемётчиков неопределенно машет рукой.
         - Там. Они сегодня больше воевать не будут.
         Дальше он объясняет мне, что по Корану смерть в бою почётна. Павший на поле боя попадет в рай. А вот сгоревший, не важно где на поле боя или нет, попадет к шайтану. Я не уверен, что огнемётчик правильно излагает мне суть Корана, но по его словам двух пусков из огнемётов вполне достаточно, чтобы духи закончили на сегодня свою войну. Сейчас они соберут раненых и убитых. И уйдут. Верится в это с трудом. Но, похоже, что так все и происходит. В предрассветных сумерках плохо видно, что там происходит у духов. Копошатся, но атаковать больше не пытаются. Все мы, пользуясь минутной передышкой, оперативно снаряжаем опустевшие автоматные магазины. Я достаю из десантного рюкзака еще четыре гранаты Ф-1. Как говорится, на Коран надейся, да сам не плошай. Никто из нас не верит в сказанное огнемётчиком. Если бы все было так просто, мы носили бы с собой коробок спичек, а не патроны с гранатами.
         В хорошее всегда верится с трудом. Мы понимаем, что бой закончился. Задача выполнена. Теперь караван развернется и уйдет. Туда, где его встретит наш дивизионный разведбат. Это вам не девять бойцов и два огнемётчика. Посмотрел бы я, как вы на разведбат в атаку пойдете? Ребята вам быстро покажут, где раки зимуют.
         Первая мина просвистела над нашими головами, как всегда, неожиданно. Почти сразу же метрах в двадцати от нас раздался негромкий разрыв. Вокруг засвистели осколки. Почти сразу же разорвалась вторая мина. Третья. Четвертая...
         Духи стреляли на основном заряде. Из двух или трех минометов одновременно. Метров с двухсот. С такого расстояния промахнуться было невозможно. Нас спасала только легкая предрассветная дымка. Из-за неё духи не могли подкорректировать свою стрельбу. К тому же минометчики не думали, что мы можем находиться так близко. Поэтому и стреляли с перелётом. Но минут через десять дымку должно было унести с первыми солнечными лучами. Всё это означало, что духи никуда не ушли. И что жить нам оставалось не более десяти минут. Это было довольно грустно.
         Нет, насчет десяти минут мы явно погорячились. К минометам присоединились два безоткатных орудия. Это должно было значительно сократить наши столь затянувшиеся жизни.
         Нас радовало только одно. Вместе с рассветом начнет работать и наша авиация. Духам отсюда тоже не уйти.
         Вадим Суслов принял решение сменить огневые позиции. В предрассветных сумерках это можно сделать скрытно. Отходить мы не имеем права. Да духи нам этого и не позволят. Зато слева и чуть сзади от нас располагаются огромные валуны. От минометов за ними не спрячешься, а вот от безоткатных орудий они могут нас прикрыть. Перекатом, короткими перебежками, бойцы один за другим начинают перебегать под укрытие валунов.
         Не очень профессионально, но зато успешно убегают туда со своими пустыми и теперь бесполезными контейнерами огнемётчики. Побежал туда и я. Точнее только приподнялся, чтобы бежать. Прямо передо мною метрах в десяти разрывается осколочная граната из безоткатного орудия. Что-то тяжелое бьет меня по ногам и опрокидывает. Приходится подниматься снова. И бежать, бежать, бежать.
         Благо, что бежать совсем не далеко. Метров тридцать не больше. Только нужно спешить. Горные ботинки мои начинают потихоньку хлюпать. Значит, ноги все-таки немного зацепило. Пока в шоке можно не обращать на это внимания. Главное, чтобы больше не зацепило. А зацепить есть чему. Осколки мин и ручных гранат свистят со всех сторон.
         Я падаю недалеко от Вадима. Пока я занимался легкой атлетикой и ставил мировые рекорды по бегу на очень короткие дистанции, он успел пообщаться с кем-то по радиостанции. Встречает он меня самыми радостными и приятными словами.
         - Броня на подходе. Вертушки тоже.
         Я не нахожу ничего более умного, как спросить:
         - А пиво?
         - Насчет пива не знаю. А вот на орехи нам, похоже, сейчас достанется.
         Мог бы этого и не говорить. Я сам, что ли не догадаюсь?! После артиллерийской подготовки в кино враги всегда идут в атаку. Ох, насмотрелись эти духи фильмов про войну. Насмотрелись. Скоро нам действительно достанется.
         А пока есть пара минут до начала атаки, наскоро ощупываю ноги. Зацепило чуть ниже колен. Обе ноги. Осматривать их пока некогда. Вкалываю себе тюбик промедола. Жгутом и веревкой перетягиваю ноги, чтобы немного остановить кровотечение. Это единственное, что я могу сейчас для себя сделать. Вадим встревожено смотрит в мою сторону.
         - Сильно?
         - Похоже, что нет. Потом посмотрим.
         То, что это "потом" наступит у нас обоих большие сомнения. Духи поднимаются в атаку. Догадаться об этом не трудно. По их ласковым и многообещающим крикам: "Аллах акбар!". И одновременно с этим что-то привлекает внимание Вадима за нашими спинами. Вертушки. Он сразу же кричит своим бойцам.
         - Огни!
         Несколько сигнальных огней тут же вспыхивают по периметру нашей новой позиции. Мы обозначаем свое место нахождения. А жаль! Теперь нас видно не только вертолетчикам. Теперь мы и перед духами, как на ладони. Вадим - светлая голова! Выбрал такую потрясающую позицию. Духи идут на наше старое место. И мы оказываемся у них во фланге. Отсюда их можно порубать в мелкую окрошку. Можно было бы порубать, если бы не нужно было обозначать себя для вертушек. И если бы духов не было так много.
         Вертолетчики работают вслепую. Они примерно знают, где мы находимся. Примерно знают, где находятся духи. Но они ничего не видят. И ничего не знают точно. А мы знаем, вертолетчики, которые подняли свои машины в темноте в нарушение всех инструкций и приказов, рискуют сейчас своими жизнями. Чтобы спасти наши. Ком подкатывает к горлу. Какие ребята!
         Вадим дает очередь трассирующими пулями в сторону духов. Вслед за трассерами по духам летят неуправляемые реактивные снаряды с вертолетов огневой поддержки. В ту же сторону открываем огонь и мы. Теперь уже не важно, что наша позиция раскрыта. Плевать на минометчиков и безоткатки. Теперь на все наплевать! Только одна мысль пульсирует в мозгу: откуда у Вадима магазин с трассирующими пулями? Обычно командиры мотострелковых подразделений дают целеуказание своим подчиненным трассирующими пулями. В спецназе трассера не используют. Откуда они у Вадима взялись? Вот ведь жук!
         Мысли эти совсем пустые. Ответы на эти вопросы мне не интересны. Просто засели какие-то мысли в голове. И не выбьешь их оттуда. Глупые мысли. Такими же длинными очередями, как и прежде, мы ведем огонь по моджахедам. Хорошо, что огнемётчики дали нам небольшую передышку. И позволили снова снарядить автоматные магазины. Такая передышка часто стоит жизни. К сожалению, при такой скорострельности наших магазинов надолго не хватит. А другой передышки нам уже никто не даст.
         Чуть правее нас слышен гул боевых машин пехоты. Они сходу открывают огонь по духам из тридцатимиллиметровых автоматических пушек. У наводчиков-операторов ночные прицелы. Поэтому можно не сомневаться в результативности их стрельбы. Тем не менее, духи запускают в сторону вертолетов две ракеты из переносных зенитно-ракетных комплексов. И открывают огонь по БМП из безоткатных орудий. До машин метров двести. Ночных прицелов у духов нет. Они ведут огонь по вспышкам выстрелов БМП. И даже умудряются подбить одну из машин! Хорошо еще хоть вертолетчиков не задели. Вертушки разворачиваются и уходят в сторону аэродрома. Судя по всему, им на смену вылетело другое звено.
         Достается и нам. Но огонь минометчиков теперь менее прицельный. Да и цепь моджахедов залегла. Огонь в нашу сторону ведут больше по привычке. В атаку пока не поднимаются. И то ладно! Нам сейчас не до их атак. Патроны на исходе. Мы достаем из мешков последние остатки. Снаряжаем опустевшие магазины. Получается по магазину на брата. Не густо. Совсем не густо. Хорошо еще, что осталось немного гранат. И последние минуты до рассвета.
         В небе слышен гул подлетающих вертолетов. Над горным хребтом появляются первые солнечные лучи. Стрельба со стороны духов стихает. Что там у них происходит нам не видно. А две пары вертолетов МИ-24 уже начинают свою "чёртову карусель". Теперь уже точно ни чего не разглядишь среди разрывов реактивных снарядов, дыма и пыли. Да нам это уже и не очень интересно. Нет, все-таки интересно!
         Над Гиндукушем встает солнце. Хребет Зингар еще немного прячется в легких предрассветных сумерках. Кое-где на склонах висят клочки тумана. Хотя, скорее всего, это небольшие облака пыли, поднятые вертолетами. К нам подходят наши боевые машины пехоты. С головной спрыгивает Юра Родин. Он удивленно присвистывает.
         - Ну, вы тут накрошили!
         Вертолеты, отстрелявшись, ушли. Теперь мы и сами видим, что здесь "накрошили" вертолетчики и наводчики-операторы боевых машин пехоты. Все ущелье завалено трупами и ранеными моджахедами, брошенными тюками и оружием. По всему предгорью бродят навьюченные верблюды. Да, сколько же их здесь?! Вокруг нашей старой позиции тоже горы трупов. Много их и у наших валунов. И все-таки, нашей работы здесь мало. Мы просто немного задержали караван. До подхода главных сил. И если бы не они, вертолетчики прилетевшие ночью, бронегруппа Юры Родина, ударившая во фланг духам, вся наша работа была бы бессмысленна. Как и наши жизни. Спасибо всем им. Спасибо огнемётчикам, которые дали нам несколько минут, чтобы снарядить опустевшие магазины патронами. Спасибо всем им.
         Я спрашиваю у Юры, что с экипажем подбитой машины? Оказывается, ничего страшного. Ребята родились в рубашках. Отделались легкой контузией. Кумулятивная граната попала в ящик с патронами к пулемету, закрепленный на броне. И лишь немного повредила ходовую часть.
         Кажется, прошла целая вечность с начала боя. Подниматься совсем не хочется. Так хорошо лежать у валунов. Лежать всегда лучше, чем воевать. Чтобы воевать, нужны силы. А их у меня совершенно не осталось. К тому же раненые ноги все равно подняться мне не дадут. Попросить помощи у кого-нибудь мне почему-то стыдно. Рядом лежат бойцы из группы Вадима, да и сам Вадим вставать не спешит. Плечо у него все в крови. Он весело щурится, шутит. Только два моих узбека сидят на своих пустых контейнерах и торопливо затягиваются сигаретами. Руки у них дрожат. Это и понятно, они единственные, кого сегодня не зацепило. Это и страшно. В группе у Вадима досталось каждому. Кого минометным осколком задело, кого пулей. Вадиму пуля попала в плечо. Но тяжелораненых нет. Все ранения легкие. Поэтому ребята и шутят. Остались живыми, это главное. Все остальное до свадьбы заживет. Я смотрю на часы. От моей команды на открытие огня прошло тридцать две минуты.
        

Глава 11. Медсанбат

        
         Нас отвезли в баграмский медсанбат. Мы с Вадимом попали в одну палату. Его бойцы лежали в соседней. В медсанбате было хорошо. Нас кормили и совсем не заставляли работать. Это было здорово! Лучше могло быть только в американском плену. По Женевской конвенции офицеры, находящиеся в плену не могли привлекаться на работы. Но у американцев пленным ежемесячно еще и платили какие-то деньги на карманные расходы. Нам тоже что-то платили, переводя какие-то деньги на наши расчетные книжки. Но получить их мы могли только в полку. Либо в Союзе. Редкая птица могла долететь до полка. О Союзе птицы даже и не мечтали. Я об этом тоже не мечтал. Впрочем, зачем птицам деньги?
         В медсанбате было здорово. Через два дня приехали замполит газнийского батальона майор Чернов Алексей Алексеевич и ротный Юра Родин. Привезли какие-то передачи и фрукты нам с Вадимом и его бойцам. И последние новости. По каравану.
         Оказывается, это был, так называемый, "денежный поезд". Из Пакистана духам везли очень большую сумму денег. Очень большую. И с очень большим охранением. Плюс около двухсот верблюдов с оружием, боеприпасами и снаряжением для Анвара и главарей других крупных банд. Такое количество верблюдов и задержало выход каравана той ночью. Почти до утра. Как только караван попал в нашу засаду старший каравана с деньгами и со своими личными телохранителями сбежал. Напоследок приказав своим подчиненным прорываться в сторону Лангара. Вот они и прорывались.
         После боя наши подобрали шестерых раненых духов. Они-то и рассказали об этом. Найдено более восьмидесяти трупов моджахедов. Многих раненых и убитых оставшиеся в живых духи унесли с собой. А вот трофейного оружия, боеприпасов и тюков с зимней одеждой и китайскими спальными мешками было так много, что пришлось их вывозить на грузовиках. Два дня. От рассвета до позднего вечера. Забили ими все склады царандоевского полка под Чарикаром.
         Нас все поздравляли. Алексей Алексеевич сказал, что всех бойцов группы представили к орденам. Что комбат обратился с ходатайством к командованию моего батальона о предоставлении меня к ордену "Красного Знамени". И на ушко шепнул Вадиму, что его представили к Герою. Да, было за что. Замполит сказал, что это один из самых больших караванов, которые удалось завалить нам в Афганистане.
         Это было здорово! Тогда я еще не знал, что все ребята получат ордена "Красной Звезды". В штабе округа кто-то посчитает, что давать звезду Героя за какой-то там караван не стоит. На Вадима напишут представление к Ордену Ленина. Но в Москве, в Главном Управлении кадров, посчитают, что и этого много. Через полгода Вадиму тоже придет орден Красной Звезды. Мое представление где-то затеряется. Тогда об этом мы, конечно же, не знали. Поэтому наслаждались чистыми простынями, тишиной и покоем. И восхищенными взглядами очаровательных медсестер. На третий день у меня начала подниматься температура.
         Во время утреннего обхода один из врачей просит медсестру вызвать заведующего отделением. Все в палате знают, что когда лечащий врач начинает в чем-то сомневаться - это плохая примета. Если в Уголовном Кодексе сомнения трактуются в пользу обвиняемого, то в работе медсанбатов любые сомнения всегда трактуются в пользу хирургов. Минут через десять в палату заходит Николай Иванович, заведующий отделением. Они о чем-то шепчутся с врачом в углу палаты. Затем Николай Иванович подходит к моей кровати.
         - Наслышан о вашей работе. И не только о караване. Я о вашем лазарете в Калашахах. Говорят, у вас легкая рука. Вот я и думаю, если у вас такие золотые руки, зачем вам еще и ноги?
         - Не понял. Вы это к чему?
         - Проблемы у нас. С ногами. Придется резать.
         - Что резать?
         - Какой вы право непонятливый. Придется ампутировать ноги. Похоже, что обе. Так что готовьтесь к операции, батенька.
         Вот и приплыли. Всегда боялся наступить на противопехотную мину и остаться без ног. Какие-то ангелы-хранители, если они, конечно, есть, уберегли меня от этого. Шафи научил меня неплохо качать маятник, уклоняться от пуль противника, одновременно сближаясь с ним. Ну почему, никто не научил меня уклоняться от осколков?! Осколок гранаты из безоткатного орудия сделал то, чего я боялся больше всего. И никакая мина оказалась для этого не нужна. Не в лоб, как говорится, так по лбу.
         Примерно год назад мой хороший знакомый Саня Козлов попал в медсанбат с пулевым ранением в живот. В живот! Но ему, почему-то, должны были ампутировать обе ноги. Говорят, что пуля перебила какие-то артерии. Ночью Саня перекрыл свою систему жизнеобеспечения. Не захотел жить без ног. И трудно его винить за это.
         Во время обеда я ухожу погулять из палаты. Прогулка на двух костылях занятие не самое приятное. Ну, да мне не далеко. Здесь вообще все очень близко. Через забор инфекционный госпиталь. С другой стороны вертолетная площадка. Там же пункт водозабора. Почти ежедневно на пункте заправляется наша батальонная водовозка.
         В прошлый раз я покидал инфекционный госпиталь в чужой солдатской форме. Ну, тогда я был практически здоров. Сбегая из госпиталя, старался придерживаться элементарных приличий. Сейчас не до того. Из медсанбата я ухожу в обычной пижаме. На двух костылях. Оставив в своей тумбочке записку: "Уехал в батальон". Ни с кем не попрощавшись. Даже с Вадимом. Мне сейчас не до приличий. Болею.
         Заборы никогда не были для меня проблемой. Спасибо родному спортвзводу и полосе препятствий. Не стал он проблемой и сейчас. Я перебросил костыли на другую сторону. Затем перебросил туда же и свое бедное тело. Пару минут пришлось отдышаться. Никогда не думал, что приземляться так больно. Аж слезы на глаза навернулись! Что-то в последнее время они стали часто наворачиваться? Может пить поменьше жидкости? Или бросить прыгать через заборы? Говорят, что в заборах бывают контрольно-пропускные пункты. Да мало ли что говорят! Нельзя всему верить.
         Приблизительно через полчаса на пункте водозабора появляется наша водовозка в сопровождении одной БМП. Старшим на ней замполит батальона, Сергей Сергеевич Василенко. Золотой человек! Мог бы проводить политинформации на командном пункте батальона. Так нет же, мотается с водовозкой по заставам. Это довольно опасно. Периодически духи обстреливают нашу водовозку, и её водитель вынужден заделывать новые дырки в цистерне деревянными пробками. К тому же на дороге в любое время можно напороться на мину. Или самому схлопотать пулю. Но замполита это не останавливает. Он говорит, что водовозка - это тоже часть его политработы. Наверное, шутит. Но в батальоне его все любят и уважают.
         Я потихоньку ковыляю к его БМП.
         - Здравия желаю, товарищ майор!
         - А, Серёжа?! Что-то ты далеко гуляешь от своей палаты.
         - Сергей Сергеевич, до заставы подбросите?
         - Своих проведать?
         - Да нет, насовсем.
         - А не рановато ли?
         - В самый раз.
         Сергей Сергеевич подозрительно долго смотрит на меня, затем обречено машет рукой.
         - Не со мной, так с кем-нибудь другим уедешь? Ведь так? Ладно, запрыгивай!
         Меня дважды приглашать не надо. Пока в медсанбате меня не хватились, надо ехать на заставу. Оттуда меня ни один заведующий отделением, ни один хирург не достанет со своими привычками. Ампутировать любые выступающие части тела. Которые плохо лежат. Вот ведь маньяки! Я забрасываю костыли на БМП и залезаю на броню. Через десять минут мы уезжаем на КП батальона.
         Комбат тоже не в восторге от моего приезда. Я говорю ему правду. Осколочное касательное ранение обеих ног. Долечусь на заставе. Как всегда, говорю одну только правду. Естественно не всю. О том, что зацепило кости и костная ткань начала разрушаться, ему знать не обязательно. А уж о начале воспалительного процесса, тем более.
         Комбат прекрасно понимает, что за мой побег из медсанбата ему попадет по шапке. Но у него нет выбора. Ротный, Витя Ванярха, в отпуске. Срочно нужно отправлять в очередной отпуск за тысяча девятьсот восемьдесят восьмой год и командира первого взвода Валеру Плахотского. Старшина, Малиновский Игорь Ильич, проводит в полку какую-то сверку. Старший техник роты, Волошанин Владимир Алексеевич, валяется в инфекционном госпитале с малярией. Командир гранатометно-пулеметного взвода, Виталий Куклин, в полку на сборах. Оставшиеся два командира взвода все новенькие, еще не обстрелянные. Оставлять за ротного не кого. Мое появление сразу же снимает множество проблем. К тому же комбат находится под впечатлением каких-то совершенно фантастических слухов о моем лазарете в Калашахах. О сотнях смертельно раненых и больных моджахедов, поставленных мною на ноги. И о моем удивительном таланте врача и волшебника. Все это только слухи. И слухи сильно преувеличенные. Но комбат надеется, что себя-то я уж точно в состоянии поставить на ноги. Тем более после какого-то легкого касательного ранения. Мне бы его уверенность! Есть вещи, в которых я бессилен что либо изменить. И это тот самый случай. Но комбату этого лучше не знать.
         К тому же комбат хорошо знает от своего предшественника о моей просто потрясающей исполнительности. Я действительно очень исполнителен. Приказ для меня всегда приказ, который нужно выполнить чего бы это ни стоило. Даже ценой собственной жизни. Но только не ценой жизни моих подчиненных. Я прекрасно понимаю, что иногда приходится кем-то жертвовать, чтобы сохранить другие жизни. Это одна из реалий войны. Это действительно так. Но не всегда. Чаще за этими словами скрываются просчеты в планировании, ошибки в ведении боевых действий и обычная человеческая дурость. Шапкозакидательство и тяга к лихим лобовым атакам. А стоит только такому командиру принять грамм сто на грудь, так его вообще тянет на подвиги. Тогда потери просто неминуемы.
         Весь батальон был свидетелем, как год назад при проведении боевой операции под Лангаром я отказался выполнить приказ предшественника нашего комбата. Во время Великой Отечественной войны за это можно было попасть под расстрел. Но сейчас было немного другое время. Комбат ограничился предупреждением меня по радиостанции о неполном служебном соответствии. И снова повторил приказ. Я снова отказался его выполнять. Кажется, меня в тот же день захотели разжаловать до рядового. Правда, на следующий день комбат за все извинился. И мы больше об этом никогда не вспоминали.
         За ту операцию меня представили к ордену "Красной Звезды". Но самой главной моей наградой было отсутствие среди моих подчиненных раненых и убитых. Я знаю, что это было обычным везением. Но, за всю мою службу в Афганистане среди моих подчиненных действительно не было потерь. Я был уверен, что это дороже любой награды. Ведь любые войны рано или поздно заканчиваются. Можно восстановить разрушенное, построить новое. Нельзя только вернуть погибших. Жаль, что не всегда мы об этом помним.
         Фраза о том, что одна смерть - это трагедия, миллион смертей - статистика, при ведении боевых действий приобретает вполне конкретные очертания. Гибель каждого солдата для командира взвода - трагедия. Для старших командиров - процент возможных потерь при выполнении задачи, лишняя галочка в отчете или в цифрах потерь.
         Я всегда был слишком маленьким командиром, чтобы научиться равнодушно относиться к возможным потерям. Поэтому моя исполнительность несколько однобока. Я исполняю не все приказы. И комбат это прекрасно знает. Фалит Узбекович хороший психолог. Он понимает, что решение я уже принял. И что в медсанбат я больше не вернусь. Комбат долго и пристально смотрит в мои глаза. Все равно получать от старшего командования по шапке. Обречено машет рукой.
         - Ладно, езжай на заставу. Замполит тебя подбросит. И давай, выздоравливай!
         - Есть товарищ майор! - В моем голосе не слышится и нотки торжества, хотя я и добился своего. Радоваться мне особенно нечего. Да на костылях особенно и не порадуешься. Вид у меня жалкий. Вот только жалеть меня не надо.
         На заставе меня дожидаются письма от сестры, родителей и от Лильки Курсковой. Дома все нормально. А Лилька стала мамой. Хороший она человек. И здорово, что у неё всё хорошо. Я несколько раз перечитываю её письмо:
        
         Здравствуй, Сережа!
         Меня сегодня потянуло на лирику. Так что отказываюсь от традиционно деловой манеры письма. Ну, держись!
         Ты заметил, что жизнь наша полосатая? Все хорошо - светлая полоска, есть огорчения - наступила серая. И так непрерывно. Вот она, диалектика. Я сейчас вспомнила прошлое - Московское высшее общевойсковое командное училище... Я с особым чувством вспоминаю ту пору - беззаботную и по-своему счастливую.
         И вот: "Остались позади стремительные марши,
         Учебные атаки позади..."
         А наш диалог опять возобновляется. И - встреча. Мне запомнились вдумчивые стихи, блестящие погоны и ... шоколадные конфеты.
         Но ладно. "Сегодня мы другими стали,
         Немного старше, злей подчас.
         И нас теперь бы не узнали
         Все те, кто прежде помнил нас".
         Как верно, да?
         Сережа, ты не прав. Ты прожил еще совсем мало, но очень многое успел сделать. Как тебе лучше объяснить? Все великое, значимое постигается на расстоянии. Сейчас в потоке будничных дел сложно осознать свое "я" в этом громадном и бурном процессе. Но то, что ты сегодня не в тылу, а на передовой (в широком смысле), говорит о многом. Ведь сам писал, главное - чтобы не стыдно было людям в глаза смотреть. Те, кто возвращается ОТТУДА, глаза не прячут. Пройдет еще какое-то время, и ты с оправданной гордостью скажешь себе: "я не стоял в стороне, а был там, куда звал меня долг".
         А ты максималист. Зачем осознанно рваться дальше от родного дома, когда есть реальная возможность приблизиться к нему. Отец, мать, сестра с детками - это самое близкое и дорогое, что у тебя есть. Почему же ты так легко делаешь иной выбор? Возможно, я в чем-то ошибаюсь, но, на мой взгляд, быть рядом с родителями - это громадное счастье, которое мы по молодости, увы, не ценим и недопонимаем. Да... Училище, ТуркВО, командировка... Выбор делать тебе.
         Прочитала стихотворения. Ничего, связанного, как ты написал, с "серостью" не увидела. Наоборот, в них есть стержень, есть мысль и душа. Ну, а в литературном плане надо, конечно, чуть подкорректировать. Так без этого всегда не обойдешься. Молодец, так гармонично сочетаешь удивительную нежность и мужскую твердость. А впрочем, что в стихах, то и в человеке. Ты же у нас хороший человек.
         Теперь - интересующий тебя вопрос о моей жизни. 27 сентября у меня родился сын - Антон. Теперь я - мама. Муж - хирург-уролог, работает в Первой Градской больнице. Живем в соседнем с родительским доме. Что-то я опять перешла на иформативно-телеграфный стиль.
         Давай расскажу тебе о Лиле N 2. Военный отдел в "Известиях" ликвидировали, а точнее передали под ведомство какого-то другого. Так что Лиля теперь работает при отделе фельетонов. Иногда на лекциях в университете мы вспоминаем "былое". Встречи с воинами в "Известиях", училище и пр. Кстати, всегда вспоминаем Володю Черникова. Он так старательно подпевал (!) хору в небольшом гостином зале "Известий" на одной из встреч.
         Вот видишь, какие пространные письма я умею писать. Хотела уже завершить это повествование. Но есть еще один серьезный вопрос, умолчать нельзя. Сережа, береги себя. Не буду много расписывать, ты человек взрослый, сам понимаешь - жизнь дается один раз. И надо стремиться быть здоровым. Здоровье как воздух - пока оно есть, его не замечаешь.
         Вот так. Приедешь в Москву - позвони. До свидания.
         Лилия Курскова (Павловна)
        
         Пишу ответ. Забавно, Лилька вспомнила моё старое стихотворение, написанное еще в прошлой жизни.
        
         Остались позади стремительные марши,
         Учебные атаки позади.
         Сегодня пули настоящие свистят
         Во взорванной ночи.
         Свинцом сегодня нас встречает
         Далекий, горный перевал.
         И кровь живая застывает
         На сером лезвии штыка.
         Сегодня мы другими стали
         Немного старше, злей подчас.
         И нас теперь бы не узнали
         Все те, кто прежде помнил нас.
        
         Посылаю ей несколько новых строчек:
        
         Сакура
        
         За перевалом где-то зацвела необычная вишня.
         Ведь цветы этой вишни полны совершенства.
         Скольких поэтов она вдохновляла!
         Скольких людей восхищала изяществом линий.
         Только мне почему-то в минуты затишья
         Вспоминались другие цветы и картины.
         Вспоминался мне аист и густые каштаны,
         Вспоминались гвоздики в руках моей мамы.
         Но минута затишья коротка словно выстрел.
         И мы вновь поднимались в атакующем крике.
         И мы вновь уходили в ночные долины.
         Унося в своем сердце, горький запах полыни.
        
         А потом весь день обустраиваю канцелярию роты. Превращаю её в настоящий центр боевого управления. На первый пост бойцы протягивают телефонный кабель. На посту устанавливают полевой телефонный аппарат где-то сороковых годов выпуска. Точно такой же аппарат стоит в канцелярии. И старенькая радиостанция Р-148. Я учусь управлять личным составом роты с кровати. Надо было с самого начала этому учиться! Но, кажется, у меня получается. Хуже дела обстоят с обучением моих бойцов.
         Со стороны предгорья, там, где нет населенных пунктов, я выбираю условные цели. Перекрестки дорог, изгибы оврагов, большие ямы. Для простоты понимания сегодня мы называем их не ориентирами, а духовскими кишлаками: Лангаром, Джарчи, Петавой. Сами кишлаки находятся в противоположной стороне. Но нам они сейчас не нужны. Мы пока только учимся.
         Бойцы прекрасно знают, что если мушка автомата, положенного на бок, накроет по высоте гарного моджахеда, расстояние до него будет восемьсот пятьдесят метров. Другими словами прицел восемь. Точка прицеливания - центр цели. Они понимают, что средняя высота моджахеда метр семьдесят. Что расстояние от глаза до мушки автомата - пятьдесят сантиметров. И даже, что толщина мушки на таком расстоянии перекрывает угол в две тысячные (единица измерения углов в армейских биноклях и прицелах). С горем пополам они это понимают. Но формула тысячной, позволяющая определить дальность до цели, дается им с трудом.
         Еще хуже обстоят дела с целеуказанием. Точнее с глазомером. Сто метров рядового Хандея никак не хотят укладываться в сто метров рядового Воронина. И уж тем более в сто метров рядового Кесаева. Это попахивает какой-то мистикой! А ведь в школе нам что-то говорили о каких-то эталонах длины! Но давать целеуказание от ориентиров в метрах не получается. А вот в тысячных, как ни странно, все выходит. Секрет прост. Наблюдатель с первого поста считает количество рисок в окуляре зенитной трубы между ближайшим ориентиром и целью. Умножает это число на пять тысячных (расстояние между рисками). И докладывает мне по телефону.
         - Ориентир первый. Правее пять. Дальше десять (В тысячных). Семеро бородатых с оружием.
         После этого я должен связаться по радиостанции с КП батальона (Эх, прошли те славные времена, когда можно было открывать огонь самостоятельно!) и доложить комбату об обнаруженном противнике. Затем по его команде уничтожить обнаруженную цель.
         Если для этого нужен танк, необходимые распоряжения отдаются по радиостанции. Если миномет, то по телефону через наблюдателя с первого поста. Он же корректирует стрельбу. Такова задумка. Но почти целый день уходит на то, чтобы претворить её в жизнь. С танкистами и минометчиками проблем нет. Для них все углы в угломере и дальномере измеряются в тысячных. Это их хлеб! Проблемы только с первым постом. Но, кажется, понемногу начинает кое-что получаться и у наблюдателей.
         Ближе к вечеру проводим учебную стрельбу из миномета дымовыми минами по условным целям. Командир заставы Игорь Алескеров относит на первый пост листочек с вводной и показывает рукой, в каком из условных кишлаков находится противник. Наблюдатель с первого поста читает вводную и по телефону докладывает о появлении условного противника.
         - Товарищ командир, в Лангаре трое бородатых.
         Обычно сигналом тревоги является длинная автоматная очередь. Но сегодня у нас учебная тревога. Поэтому Игорь бодренько кричит: "Застава, в ружьё!". Через несколько секунд бойцы занимают свои стрелково-пулеметные сооружения и огневые позиции. Слышны голоса:
         - Минометный расчет к бою готов!
         - Рядовой Кощеенко к бою готов!
         - Сержант...
         По радиостанции выходят на связь командир танка и наводчики-операторы боевых машин пехоты. Докладывают о готовности. Пока все нормально. Я "принимаю решение" уничтожить цель силами минометного расчета. По карточке целей определяю исходные данные для стрельбы. Прицел и угломер. Даю команду на открытие огня. Одной дымовой миной. Теперь важно, чтобы наблюдатель с первого поста правильно определил необходимые поправки и подкорректировал стрельбу. По направлению и дальности.
         В телефоне слышится сопение. И совершенно детский голос:
         - Ой, кажется, я ошибся. Это был не Лангар, а Петава...
         Наблюдатель ошибся с целеуказанием на пару километров. Мы обстреляли совершенно другой кишлак. Какой пустяк, право! Хорошо ещё, что это учебная стрельба и условный кишлак. Мы с Игорем Алескеровым почти одновременно вспоминаем чью-то маму. Ладно, на сегодня достаточно. А то совсем нечем будет заниматься до окончания войны. Но заниматься надо. Я прекрасно понимаю, что ротой смогу управлять только с кровати. Для этого мне самому многому придется научиться. И еще большему научить своих бойцов. Альтернативы этому нет. С каждым часом мне становится всё хуже и хуже.
         На следующее утро на заставу приходят гости. Старший брат маленького Абдула, Сафиулло и один из его бойцов, Ахмаджон. Оба они теперь служат в царандое, афганской милиции, под Чарикаром. Сафиулло командует ротой, недавно ему присвоили звание старшего лейтенанта. Ему нет еще и девятнадцати. Ахмаджону и того меньше. Но у каждого за плечами уже большая взрослая жизнь. На войне вообще быстро становятся взрослыми.
         Оказывается, оружие, боеприпасы и зимнее снаряжение с уничтоженного каравана двое суток свозили именно в их полк. Сафиулло был назначен старшим. Говорит, что совсем умотался за эти дни. Никогда не видел так много оружия. И так много убитых душманов. Его бойцам пришлось их всех хоронить.
         Он поднимался на Тотахан, проведать меня. Передать привет от младшего брата. Командир заставы Игорь Алескеров сказал, что я ранен и сейчас нахожусь в медсанбате. Они заезжали и в медсанбат. Там им сказали, что я уже вернулся к себе в роту. И очень сильно ругались.
         Младший брат его сейчас перебрался от Хасана к Шафи. После отъезда Лейлы Шафи нужен помощник по дому. К тому же Абдулу у Шафи будет лучше. Эти новости я уже знаю. Но то, что Сафиулло сегодня пришел на Тотахан, очень здорово. Я прошу его передать Шафи, чтобы тот пришел ко мне в гости. Мне нужна его помощь. Это действительно так. С ногами творится что-то не то. Я это прекрасно понимаю. И больше, чем на Шафи, надеяться мне не на кого.
         Шафи приходит в тот же день. Ближе к обеду. Осматривает мои ноги. Шутит, но я чувствую, что все не так весело, как хотелось бы. Хотя Шафи и старается этого не показывать. Он уходит и возвращается уже под вечер. В руках у него небольшая баночка с какой-то мазью. Думаю, что это мазь для лечения слонов от насморка. Хотя запах у неё довольно приятный. А кто говорил, что слонам дают от насморка что-то неприятное на запах? Никто не говорил.
         Не трудно догадаться, что из разрешенных Минздравом к применению ингредиентов в состав этой мази входят только ослиный помёт, змеиные глазки, мышиные хвостики и немного стрихнина с крысомором. Все остальное было явно запрещенным к применению. Я слишком хорошо знаю Шафи, чтобы хоть мгновение в этом сомневаться. Шафи и не пытается меня в этом разуверить. Зато на протяжении целой недели он дважды в день приходит на заставу, делает перевязку и внимательно следит за изменениями в моем состоянии.
         Лучше ногам не становится. Бинты постоянно мокрые. Из костей сочится какая-то жидкость. И заживать они совершенно не хотят. Не помогает даже волшебная мазь Шафи. Но температура у меня уже не такая высокая. Это уже хорошо. Правда, на смену температуре приходит просто потрясающая слабость. Она всегда ко мне приходит. Кто занимался легкой атлетикой, знает, что после нескольких километров бега, у человека открывается второе дыхание. Почему-то у меня оно не открывалось ни разу. После занятий спортом люди становятся сильными и здоровыми. Я же после занятий спортом всегда становился слабым и больным. Благо, что спортом я занимался не очень часто. Меня всегда спасала от него моя природная лень. Но слабым и больным я чувствовал себя всегда. Особенно в душе. И особенно при виде красивых девушек. Сейчас слабость была во всем теле. Всю неделю я не могу ходить даже на костылях. Но Шафи говорит, что это пройдет. С ним сложно не согласиться. Все действительно пройдет. Пройдем мы. В общем-то, все умрут.
         Я прекрасно понимаю, что нужно подниматься на ноги. Нужно начинать ходить. И нужно учиться ходить без костылей. Привыкнуть к ним не сложно, сложнее научиться ходить без них. Я все прекрасно понимаю, но сил для этого у меня все равно нет. И самое печальное, что виной этому не какие-нибудь красивые девушки, а моё безволие. И это очень грустно.
         Шафи говорит, что заживать ноги будут долго. Какие-то проблемы с костной тканью. Но раскисать не стоит. Все самое трудное уже позади. Осталась совсем ерунда. Научиться ходить заново. Это просто. Любой годовалый ребенок с этим справится. А уж я-то тем более.
         Мне трудно с ним не согласиться. Любой годовалый ребенок, действительно, справится с такой задачей. Проблема в том, что, возможно, мне еще нет и года. Скорее всего, я новорожденный. Мне месяца два от силы. До этих годовалых гигантов мне еще далеко. Чем же иначе можно объяснить, что у меня ничего не получается?
         Сейчас самое время уйти куда-нибудь в безлюдную степь, или подняться высоко в горы. Чтобы немного побыть одному. Нет ничего невозможного для людей, говаривал мой друг, Гораций. И вот я нахожусь на горе высотой в тысяча шестьсот сорок один метр. Внизу расстилается степь Татарангзар. Но только одному побыть не получается. И это очень плохо. Плохо, что бойцы видят, как я ковыляю на костылях. Как падаю. И что у меня ничего не получается. Это очень стыдно. Нет, учиться ходить нужно в одиночестве. Чтобы никто этого не видел. Чтобы никто не слышал, как ругается новорожденный, когда у него ничего не получается. Но наши желания не всегда сбываются.
         Зато теперь мы подолгу сидим с Шафи в канцелярии роты, болтаем. Свои шифровки он теперь передает командиру станции радиоперехвата сам. Без моей помощи. Вся конспирация летит к черту. Думаю, что и постоянные приходы Шафи на заставу в глазах местных жителей ему совсем не на пользу. Но, как говорится, жена Цезаря вне подозрений. Шафи эти мелочи волнуют меньше всего. Сейчас ему важно поставить меня на ноги. Я не против этого. Хотя и понимаю, как дорого это может стоить Шафи. Афганистан - прекрасная страна. Здесь все просто и понятно. Натуральный обмен. Жизнь за жизнь. Хочешь спасти жизнь друга, готовься отдать свою. Я понимаю, что, спасая меня, Шафи рискует своей головой. Но по-другому Шафи не может.
         Зато он рассказывает мне последние новости, передает весточки от Лейлы. Иногда с ним на заставу приходит и маленький Абдул. Абдул очень удивлен, что я ранен. Он очень ко мне привязался в последнее время. Считает, что со мной не может случиться ничего плохого. И, что табиба (доктора) не могут ранить. Малыш не знает старой русской поговорки: у нас сапожник всегда без сапог. И наши доктора бывают ранеными и больными не реже своих пациентов. Особенно военные доктора. И уж тем более те разгильдяи, которые под них только маскируются.
         Иногда они приводят с собой Хуай Су. Шафи говорит, что мне полезно на нем кататься. Думаю, что ослик по этому поводу думает совершенно иначе. Но, кто интересуется его мнением?! И я действительно с огромным удовольствием катаюсь на нем по заставе. С удовольствием и с песнями. Точнее с одной. На ум постоянно приходят одни и те же слова:
         "Мы красные кавалеристы и про нас
         Былинники речистые ведут рассказ..."
         Настроение после этих поездок всегда поднимается, и чувствую себя я гораздо лучше. Понемногу стараюсь отвыкать от костылей. Жалко, что нет трости. Вместо неё приходится ходить с минным щупом. Он не очень удобен, зато и в глаза не так бросается.
         А по ночам плачу, как последняя девчонка. Мои дневные прогулки не проходят даром, боль нестерпимая. Плачу от бессилия. Плачу потому что у меня ничего не получается. Но если днем я пытаюсь не показывать вида, ночью меня никто не видит. Говорят, что настоящие мужчины никогда не плачут. Вам виднее. Я не знаю, что вместо этого делают настоящие мужчины? Особенно по ночам. Откуда мне знать. Я по ночам плачу. Мне можно. Я не настоящий.
         Зато днем, после очередной перевязки, Шафи передает мне привет от Сан Саныча. Я уже ничему не удивляюсь. Афганистан слишком маленькая деревня, чтобы люди, однажды здесь побывавшие, не знали друг друга. А Сан Саныч работал в Афганистане еще при шахском режиме. И все равно их знакомство для меня приятная неожиданность. А еще Шафи рассказывает мне очередную историю. О днях давно минувших. О Куликовской битве. Он постоянно рассказывает мне о ней что-то новое.
        

Глава 12. О пользе прогулок

        
         О Куликовской битве написано не мало. Но один её эпизод остался многим неизвестным. Почему в этом походе войско Мамая передвигалось от Красивой Мечи до Куликова поля с такой медлительностью? Не свойственной прежде татарам.
         Ответ на этот вопрос долгие годы хранился в Троице-Сергиевой лавре. Многие помнят имена князей, ближайших сподвижников Дмитрия. Об их дружинах и народном ополчении. О монастырских полках известно меньше. И практически ничего не известно о монахах присланных Сергием Радонежским к великому князю с благословением. И негласным наказом сохранить жизнь князя в битве.
         Нет, о братьях Пересвете и Ослябе наслышаны многие. Но многие ли задавались вопросом, почему монах Пересвет вышел на поединок с Темир-мурзой? Неужели у князя не было лучших воинов? Почему после битвы посольство в Византию возглавил монах Ослябя? Неужели у князя не было более достойных сподвижников? Ответ найти не трудно. Да, не было. Лучших воинов и более достойных сподвижников. Чем эти семь монахов, пришедшие с Пересветом. Пришедшие от отца Сергия.
         Но только Карпа Олексина да Петрушу Чуракова отпустил Пересвет с Семеном Меликом в третью стражу. Монахи были родом из-под Коломны, места эти знали. У отца Сергия ходили в ближайших сподвижниках не за премудрость книжную, а за подвиги ратные, которыми прославились еще до пострижения. В обители обучали они отроков искусству воинскому, ратному. Провожал их отец Сергий словами из Нового Завета: "Не берите ни мешка, ни сумы, ни обуви и никого на дороге не приветствуйте". Слова эти через несколько столетий станут девизом русского спецназа. Ибо в них заложена суть его работы и самый большой его секрет.
         Кроме наблюдения за войском Мамая была у третьей стражи еще одна задача. Но о ней знал только Великий князь. Потому и посланы были вместе со стражей монахи. И два воза с гостинцами от Великого муллы Сергия Радонежского Мамаю. И его воинам. Лежали в возах, не один день кованные монастырскими кузнецами, подарки татарским воинам. На долгую память о Руси. Ибо назывались эти подарки "чесноком". И оставляли о себе долгую память не только у татарских коней, но и у всадников. Правили возами Игнатий Крепя и Фома Тынин.
         А навстречу страже уже двигалось бесчисленное татарское войско. В голове каждого тумена шла сторожевая сотня. Впереди сотни - десять лучших воинов. Так учил Великий Чингисхан. И впереди всего татарского войска шла лучшая сотня. Сотня Кавыя.
         Десять его воинов, следующие в дозоре, наткнулись на небольшой родничок, бьющий у самой дороги. Спешились лишь на пару минут, напоить лошадей. Коней не расседлывали. Времени на то не было. Сзади, на расстоянии полета стрелы уже подходила сотня Кавыя.
         Словно из-под земли поднялись два инока. На рубахах их висели ветки и пучки травы. В каждой руке по короткому обоюдоострому клинку у них было. Словно нож сквозь масло прошли они через дозор. Никто из татар не успел даже вскрикнуть, не то чтобы сабли достать. Монахи вскочили на татарских лошадей и поскакали в сторону ближайшей балки. Дозор со вспоротыми животами, перерезанными глотками остался лежать на траве. Все десятеро!
         Гневный рев потряс сотню Кавыя. Всё это произошло у них на глазах. Такое простить было нельзя! Да никто прощать и не собирался. Повинуясь легкому кивку сотника, всадники ринулись в погоню...
         Мамай шел с первым туменом. Когда его верные нуркеры спустились в балку, страшная картина предстала их глазам. От сотни Кавыя не осталось в живых ни одного воина. Вся дорога была усыпана "чесноком" - варварским изобретение русичей. Коваными шипами, на которых не только кони калечили свои ноги, но и многие всадники находили свою смерть. Многие всадники нашли свою смерть от стрел. Но еще больше было зарублено. В течение нескольких минут вся сотня была уничтожена. В живых не осталось ни одного. Не было ни одного раненого. Но самым страшным было то, что среди погибших татар не было ни одного убитого врага. Словно не смертные люди сотворили это, а грозные духи. Это было страшно. Мамай, многое повидавший на своем веку, невольно почувствовал, как липкий холодок страха сжал его сердце. Плохое начало похода, подумал он.
         Его телохранители, привыкшие к победам и богатым трофеям, выглядели притихшими. Они не были безусыми юнцами и тоже повидали в своей жизни немало. Но такое и они видели впервые. Чтобы лучшую сотню вырезали за несколько минут, как глупых баранов. Лучшую сотню! Да, это было плохое начало...
         Петруша Горский помогал Игнатию и Фоме править лошадьми. К каждой повозке было привязано по два татарских коня. Без груза повозки шли легко. Хотя их никто и не преследовал. В повозках лежали только короткие мечи, луки и колчаны. В колчанах было пусто. Все стрелы, наконечники которых были пропитаны сильным быстродействующим ядом, остались в телах убитых татар.
         Карп Олексин и Петруша Чураков ехали следом за повозками. Ехали верхом. Срывали с рубах привязанные льняными нитками ветки и траву. Вытирали ими свои короткие окровавленные клинки. Запах крови беспокоил коней. Они недовольно фыркали и косили на всадников большими добрыми глазами.
         А Семен Мелик тем временем уже докладывал великому князю о возвращении третьей стражи. О татарах. И о приеме, им оказанном...
         На прощание Шафи протягивает мне баночку со своей волшебной мазью. Я уже не подшучиваю над нею. Не называю её мазью от насморка для слонов. Ведь именно благодаря ей Шафи смог остановить воспалительный процесс. И между делом он произносит слова, которые для меня важнее любых воспалительных процессов, мазей и даже ног.
         - Сан Саныч просил передать, что Петр Чураков был твоим предком по материнской линии. Возможно, ты об этом не знаешь. Ты должен это знать. Помнить и никогда не забывать.
         Шафи пожимает мне на прощание руку и уходит. Серьезный, прямой, сильный. В его пожатии я впервые чувствую не только обычную вежливость, но и уважение. Уважение к моему роду.
         Через три дня замполит роты Андрей Иваницкий поехал за водовозкой. Он в это время был старшим на двадцать второй заставе. При подъёме на Тотахан его БМП подорвалась на фугасе. Машину разнесло капитально. Но экипаж машины и сам замполит отделались лишь контузией. Любопытно, впервые в нашем районе духи устанавливают такой мощный фугас. Фугас установлен между колеями по центру. Замыкатель английского производства чуть выше. Ребятам повезло. Если бы машина шла не с двадцать второй заставы, а спускалась с Тотахана, было бы четыре ноль двадцать первых (погибших). Немного грустно, мне сегодня нужно ехать на совещание в батальон. И единственная машина, которая могла бы спуститься с Тотахана, была моя. Обижаться на духов не за что. За прошедшие два года на моих руках слишком много их крови. А как говорят в нашем племени, если охотник убил в своей жизни много медведей-гризли, справедливо, если гризли когда-нибудь убьет охотника. Все правильно. И все справедливо. Но все равно, немного грустно. Замполита с бойцами отвожу в медсанбат. Затем на совещание. Кроме обычных заявок на боеприпасы и БЧС (боевой численный состав) роты привожу и бумаги по материальной базе застав. Их планируют в ближайшее время передать афганцам. Одновременно с выводом наших войск.
         Да, вывод уже не за горами. Известно, что наш полк будет выходить в последнюю очередь. Где-то в феврале следующего года. Остаются последние полгода. Мне предлагают не заменяться в августе, а задержаться на эти полгода. В полку. Либо перевести в разведбат. Обещают золотые горы и вышестоящую должность. Отцов-командиров понять можно. Любому новому офицеру необходимо время для вступления в должность. Не для номинального вступления, а чтобы вникнуть в тонкости, набраться боевого опыта. Все это приходит только с потом и кровью. И со временем. Понятно, что ни того, ни другого сейчас нет. Сейчас главное вывести наши войска с минимальными потерями. А это совсем не просто. Духи словно с цепи сорвались. Обстрелы наших застав и военных городков, нападения на колонны заметно участились. Словно духи пытаются за несколько последних месяцев наверстать что-то упущенное за последние десять лет.
         Все это понятно. Понятно, что я должен остаться. Умом я все прекрасно понимаю. Но тело меня не слушается. Какие еще полгода?! Вот уже два дня меня, словно последнего труса, парализует настоящий, животный страх. Всё это так не обычно! Никогда не был трусом. Но сейчас мне действительно страшно. Нет, конечно же, раньше я тоже кое-чего боялся. Красивых девушек, темноты и противопехотных мин фугасного действия (Почему-то я всегда боялся остаться без ног). Но красивых девушек я, конечно же, всегда боялся больше. Особенно когда они в темноте находятся где-то рядом. На расстоянии вытянутой руки. Сейчас же я боюсь совсем уж смешных вещей. Я боюсь погибнуть.
         Странно, только теперь понимаю, что все два года службы в Афганистане я был уверен, что погибну. Это было само собой разумеющимся. Просто столько смертей было вокруг, что надеяться на что-то другое было глупо. Но вот наступил месяц моей замены. Меня перестали брать на боевые действия, привлекать к проведению боевых операций. Оставили только одну обязанность - носить почту. Почтальон Печкин должен носить письма от Ромео Джульетте. И от Джульетты Ромео. Другими словами, от Шафи до ближайшего почтового ящика и обратно. Почтовым ящиком служила радиостанция с ЗАС (засекречивающей аппаратурой связи) на нашей станции радиоперехвата. Но Шафи теперь сам носит свои шифровки на Тотахан. Так что должность почтальона Печкина сокращена за ненадобностью.
         Через несколько дней должен был приехать из Союза мой заменщик. А это значит, что у меня появился реальный шанс вернуться домой. Живым. Забавно, в месяц замены у офицеров-заменщиков была только одна обязанность: на матрац тонким слоем нанести клей ПВА и приклеить к нему свою спину. Так что реально и мне оставили только одну обязанность: клеить матрацы и спины. Все это совершенно безопасно. У меня появилась надежда остаться в живых. И вот тогда-то мне впервые стало по-настоящему страшно. И вот тогда-то я начал совершать глупости, чтобы только никто не догадался, что мне страшно.
         В конце августа из батальона на заставу пришли две машины с танковыми снарядами. Уралы на горку подняться не смогли. Обычно поднимались. Хотя подъём действительно крутой и очень сложный. Водители машин новые, опыта маловато, вот и не смогли подняться. Пришлось выгружать снаряды внизу. У подножия Тотахана со стороны степи Татарангзар. Недалеко от пятитонной цистерны с соляркой, врытой в землю. Это наш ротный запас топлива. Для боевых машин пехоты.
         Снаряды складываются штабелями. Командир взвода обеспечения забирает деревянные ящики из-под снарядов с собой. Это грабеж среди белого дня. Доски на заставе на вес золота. Все строительство, отделка бани, столовой и других помещений делаются из танковых или минометных ящиков. Но не менее они ценятся и у афганцев, в дуканах. Похоже, зампотыл решил немного подзаработать. Это очень грустно, но ничего не поделаешь. С зампотылом не поспоришь. Хотя он тоже не любит со мной торговаться. Знает, что если не уступит мне несколько ящиков, может вообще не получить ничего. Поэтому у меня получается все-таки их выпросить. В ящиках проще будет поднимать снаряды на заставу на БМП. Проще и безопаснее. Поднимать их силами бойцов практически нереально. Слишком высоко.
         Да и то на двух БМП до позднего вечера мы смогли поднять всего снарядов семьдесят. Примерно столько же осталось на следующий день. Часового выставлять у снарядов я не стал. Снаряды ладно, а часового духи могут и выкрасть. Просто приказал усилить ночью наблюдение за этим склоном.
         А утром, как всегда, пошел поискать что-нибудь себе на завтрак. Как все-таки здорово быть заменщиком! У тебя только одна проблема, отклеиться от матраца и что-нибудь такое вкусненькое съесть на завтрак. Ну, а после завтрака - поднять на заставу оставшиеся снаряды. Единственное плохо, что ноги меня почти не слушаются. Через каждые двадцать шагов приходится останавливаться и подолгу отдыхать. Вместо палки приходится гулять с минным щупом. Не очень удобная вещь для тех, у кого проблемы с ногами. Но другой у меня нет. Поэтому я пытаюсь внушить себе, что все-таки удобная. Если не для тех, у кого проблемы с ногами, так для этих. У кого проблемы с головой.
         Особенно если эти гуляют в таком месте, где быстрее можно найти противопехотную мину, чем что-нибудь съедобное. Правда, кроме противопехотных мин на восточном склоне горы Тотахан поселилось еще и несколько куропаток. За ними-то я и охочусь. Внимательно посматривая себе под ноги. Куропатки так близко под ногами окажутся едва ли, они постоянно держат меня на расстоянии метров двадцати. Мины могут оказаться гораздо ближе.
         Когда меня начинают посещать некоторые сомнения, я останавливаюсь. Достаю из полой трубки минный щуп и внимательно исследую место, показавшееся мне подозрительным. Найденные мины я не снимаю. Это слишком опасно. Просто отмечаю их сломанными веточками. Немного отдыхаю. И иду дальше.
         Любой сапер подтвердит вам, что невозможно установить мину, не оставив при этом никаких следов. Следы остаются всегда. Либо следы самого сапера, либо следы мины. Если сапер не маньяк-одиночка, кто-то еще знает о том, что мина будет установлена. Даже если этот кто-то и не знает о месте и времени установки. Это уже след. Понятно, что можно тщательно замаскировать следы выхода на место установки мины. Унести с собою грунт, вынутый из того места, где мина будет установлена. Замаскировать мину и следы своего отхода. Сделать это днем могут далеко не многие. Ночью же, когда, как правило, обычно и устанавливаются мины, - практически никто.
         Через пару дней осядет грунт над миной. Подвянет трава на срезанном дерне, которым укрыта мина. И появятся новые следы.
         Но есть один совершенно уникальный сапер. Специалист экстра класса. Зовут его Время. Через неделю, другую его работы в небольшую ямку нанесет песка. Выпрямится и зазеленеет снова трава над миной. И не останется ничего ни от следов сапера, ни следов от самой мины. Вот тогда мина и станет по-настоящему опасной. Смертоносной.
         Вокруг Тотахана мины устанавливались на протяжении восьми лет. Хорошими специалистами и не очень. Время стерло различия между ними. Все мины были теперь тщательно замаскированы. Некоторые из них можно было найти миноискателем, другие - минным щупом. Но разминировать не стал бы ни один даже самый хороший сапер. Все проржавело, истлело внутри этих высокотехнологичных игрушек за это время. Мины могли сработать в любой момент от малейшего сотрясения, от времени и просто так. От нечего делать.
         Я не был хорошим сапером. Я и не собирался их разминировать. Себе дороже! Просто очень хотелось кушать. А из куропаток наш повар мог приготовить такой потрясающе вкусный суп!
         Была еще одна причина. Прогулками на свежем воздухе я пытался перебороть тот страх, который овладел мною в последние дни. Говорят, что клин клином вышибают. Не знаю, мне это мало помогало. Зато давало возможность немного отвлечься. Хотя я и понимал, что в Афганистане больше всего погибало офицеров именно в начале своей службы, когда им так не хватало боевого опыта. И в конце службы, когда на место уверенности в своих силах приходила обычная самоуверенность. Но я заканчивал свою службу. Никакая самоуверенность меня и близко не посещала. Даже уверенность в своих силах была мне совсем не свойственна. Я просто трусил. Поэтому и лез в самое пекло, чтобы никто об этом не догадался. Возможно, именно это было истинной причиной гибели и других офицеров-заменщиков. Никто из них не хотел прослыть трусом. Даже в последние дни своей службы.
         Со стороны все это выглядело довольно круто. Охотник с минным щупом и автоматом. В красных спортивных трусах (Красные трусы - для маскировки. Даже самая глупая куропатка знает, что ни один охотник не выйдет на тропу войны в красных трусах. Значит, я не охотник. А всего лишь маленькая красная тучка. Я - тучка, тучка, тучка. Я - вовсе не охотник!), в панаме и тапочках на босу ногу. Это было немного весело и совсем не страшно. Очень хотелось кушать. После двух лет на сухом пайке и консервах очень хотелось супчика из жирной и глупой куропатки. Я сделал маленькое открытие. Когда я был голоден, мне было совсем не страшно. Все мысли были только о еде.
         Но жирные и глупые куропатки постоянно держали меня на удалении метров двадцати. И отлетали чуть дальше, стоило мне только пересечь какую-то невидимую, но, возможно, важную для птиц границу. Это начинало меня сердить. Глупые птицы! Были бы вы хоть немного умнее, летели бы в сторону нашего повара. Не мучили бы ни меня, ни себя. У птиц по этому поводу, возможно, были совсем другие мысли. Ведь летели они совершенно в другую сторону.
         Поначалу я пытался охотиться на них со снайперской винтовкой. Мне почему-то казалось, что снайперская винтовка больше подходит для охоты, чем какой либо другой вид оружия. Я, как всегда, ошибался. У СВД слишком тяжелая пуля. Попадая в куропатку, она разрывала её на части. От птицы оставались только пух и перья. К великому своему сожалению, ни пух, ни перья я не ем. Для охоты на куропаток нужен был обычный дробовик. Да где ж его возьмешь в Афганистане! Крупнокалиберный пулемет, авиационную пушку - это сколько хочешь. А дробовиков, извиняйте, нету.
         Методом проб и ошибок я пришел к единственно возможному способу охоты. Из автомата Калашникова. Достаточно было только попасть по касательной в голову куропатке, чтобы супчик превратился из сказочной мечты в объективную реальность. С двадцати метров это было совсем не сложно. По крайней мере, я так думал.
         В отличие от меня, у куропаток был совершенно иной взгляд на все мои попытки подстрелить себе что-нибудь на завтрак. Они что-то выискивали у себя под ногами, перескакивали с места на место, что-то клевали. И отлетали на несколько метров, стоило мне только чуть-чуть к ним приблизиться. И, самое главное, они совершенно не могли хотя бы секундочку постоять на месте. Дать мне спокойно в них прицелиться. И выстрелить. Эти глупые, жирные куропатки!
         Откуда-то со стороны Петавы над моей головой пролетело четыре НУРСа (неуправляемых реактивных снаряда). Совсем духи от лап отбились! Стреляют среди белого дня. Так ведь ненароком можно и в меня попасть! Неожиданно мелькнула глупая мысль. А что если НУРСом по касательной в голову? Может быть, там, в Петаве, тоже кто-то мечтает о завтраке. О супчике из толстого и глупого старшего лейтенанта Карпова?
         К счастью, моджахеды были не голодны. Может быть, только немного замёрзли? Иначе, какой смысл был запускать четыре реактивных снаряда с фосфорной начинкой. Я все понял! Это просто фейерверк. У духов четыре лишних снаряда. Вот они и запустили их в белый свет, как в копеечку.
         Снаряды разорвались в предгорье хребта Зингар. Километрах в двух восточнее Тотахана. Они подожгли сухую траву в нескольких местах. Довольно на большом удалении друг от друга. Но там не было ни наших застав, ни каких-либо других целей. А значит, это было уже не интересно. Я снова сосредоточился на будущем супе. Эти глупые куропатки меня окончательно достали. Они постоянно двигались и перескакивали с места на место. Я никак не мог в них прицелиться. Нет, стрелять я в них пару раз, конечно, выстрелил. Выстрелить было совсем не сложно. Я просто никак не мог нормально прицелиться. И уж тем более в них попасть.
         Все это понемногу стало походить на какую-то забавную игру. Около часа куропатки измывались над бедным охотником, гоняя его по камням и оврагам. Я уже начинал догадываться, что все это неспроста. Не просто так гоняли они меня по старому минному полю. Я начинал подозревать, что это не обычные куропатки, а переодетые инопланетяне. Что сейчас они заманят меня на какую-нибудь мину. А после моего подрыва, набросятся на мои остатки и съедят их. И даже супчик варить не будут.
         Мы спустились к самому подножию Тотахана. И даже метров на двести сместились в сторону хребта Зингар. По пересохшему руслу реки Танги. В сторону, где несколько минут назад разорвались реактивные снаряды. А теперь там разгоралось нешуточное пламя. Горела сухая трава. Но это было так далеко и совсем меня не касалось, что я быстро забыл об этом.
         Мой супчик все так же перелетал с места на место. Теперь я знал точно, что это были за птицы. Это были душманские куропатки. Их специально выдрессировали моджахеды, чтобы выманить меня на засаду либо на мину. И съесть.
         Я ошибся только в одном. Не в куропатках, нет. В мине. Это была не противопехотная, а противотанковая мина. Итальянская мина ТS-6,1 в пластиковом корпусе песочного цвета. Старая моя знакомая. Весом около десяти килограммов. Шесть килограмм взрывчатки. И пневмо-механический взрыватель. Не заметить её было просто невозможно. Там, где дорога с Тотахана спускалась в небольшой овраг, было место, не просматриваемое с наших сторожевых застав. И очень удобное для установки мин и фугасов. Именно там её духи и установили.
         Насчет дороги между Тотаханом и девятой сторожевой заставой я смог договориться со старейшинами кишлака Калашахи. Об якобы совместной охране этой дороги. Другими словами, я немного сжульничал. Я намекнул, что если на дороге будут устанавливать мины, дорогу мы будем охранять сами. А жителям кишлака Калашахи придется ходить к ближайшему базару другой дорогой. Другой дороги не существовало. Правда, запретить пользоваться дорогой я не мог. Но, откуда об этом могли знать бедные афганцы.
         А еще предупредил Хасана, командира местного отряда самообороны, о том, что если дорогу будут минировать, пред рассветом в одном из окон его крепости должна появиться керосиновая лампа. Если он об этом забудет, сниму с него голову.
         Пару раз духи пытались минировать дорогу. Один раз на моих глазах. Когда я подменил их мину на большой черный камень. (Вот, наверное, посмеялись потом ребята над этой шуткой. Хотя, скорее всего, когда они обнаружили подмену, им было совсем не до смеха). Второй раз дорогу минировали в последних числах июля. Оба раза Хасан усердно сигналил нам керосиновой лампой из своей крепости. Но в июле я работал с газнийским спецназом. На Тотахане меня не было. А наблюдатели сигнал Хасана просто прозевали. На следующее утро недалеко от девятой заставы подорвался танк с ребятами из баграмского разведбата.
         Но дорогу с Тотахана к кишлаку Чауни, где располагался КП батальона, раньше духи не минировали. И вот вторая мина за неделю. Над этим стоило подумать. На досуге. Сейчас думать было не когда. Мину нужно было снимать. Противопехотные мины у подножия Тотахана мне не мешали. Бойцы наши там не ходили, а, значит, эти мины угрозы им не представляли. На этой же мине в любой момент мог кто-нибудь подорваться. Либо наша машина, либо машина наших гостей. А гости к нам на горку приезжали часто. Ждать же, когда приедут саперы из батальона, и уничтожат её я не мог. Для этого мне нужно было вернуться к Тотахану, подняться на заставу. С моей скоростью передвижения это заняло бы довольно много времени. Затем выйти на связь с батальоном и вызвать саперов. И пару часов ждать их приезда. За это время могло утечь много воды. И чьих-то жизней. Рисковать было нельзя. Мину нужно было снимать.
         Итальянская противотанковая мина ТS-6,1 устанавливается довольно просто. Так же легко она и снимается. Проблем с этим нет. Изредка её устанавливают на неизвлекаемость, но это не часто. Чаще недалеко от неё устанавливают несколько противопехотных мин - на память саперам. На память о том, что мины - не игрушки. И что рядом с ними всегда надо быть очень внимательным.
         Поэтому прежде чем снимать мину необходимо минным щупом проверить, нет ли каких подарков поблизости. Затем кошкой стянуть мину и убедиться, что она не установлена на неизвлекаемость. А лучше сразу уничтожить её накладным зарядом. Потому что любая мина не стоит того, чтобы кто-то рисковал свой жизнью, снимая её.
         У меня не было накладного заряда. Не было кошки. И даже веревки, которую я всегда носил во внутреннем кармане своей штормовки, со мной сегодня не было. Было резинка в трусах. Но её было явно не достаточно. И я решил оставить резинку на месте. Зато был минный щуп. А что еще нужно человеку для полного счастья?!
         И все-таки что-то в этой мине меня настораживало. Установлена она была довольно профессионально. С машины заметить её было невозможно. Но что-то здесь было не то. След от керосиновой лампы!
         Керосиновая лампа была здесь явно лишней. Ночи в последнее время стояли лунные. Чтобы установить мину, лампа была не нужна. И все-таки, кто-то притащил её сюда, не поленился. Интересно, зачем?
         Я отложил в сторону минный щуп. Внимательно осмотрелся вокруг. Но больше ничего подозрительного не было. Разве что грунта при установке мины было снято чуть больше, чем необходимо. Всё это попахивало каким-то маленьким сюрпризом. А моджахеды всегда были большими любителями маленьких сюрпризов.
         Возможно, что ни разу в жизни я не гладил ни одной девушки так нежно и ласково, как в этот раз снимал грунт вокруг этой мины. Слой за слоем. Нежно и ласково. Ни разу в жизни я не приближался к таинственной незнакомке так осторожно и внимательно, как в этот раз.
         Под небольшим слоем пыли меня ожидал первый сюрприз. Лист фольги примерно двадцать на тридцать сантиметров. Это было что-то новенькое. От фольги под мину уходил тонюсенький проводок. Это было странно и совершенно не понятно. Непонятен был принцип действия этой игрушки. Но через пару сантиметров обнаружился еще один, точно такой же, лист фольги. От него провод шел к батарейке и дальше под мину. Все встало на свои места. Замыкатель. Обычный замыкатель. Ловушка для саперов. Судя по всему, под миной лежал фугас с электродетонатором. Чтобы замкнуть электрическую цепь, необходимо было соединить друг с другом два листа фольги. Лучшего предмета, чем металлический щуп сапера найти для этого было невозможно. Да, никто особенно и не старался искать. Ловушка на то и была рассчитана. На металлический щуп сапера.
         Под миной действительно лежал фугас. Стандартный для наших мест. Обычный сто пятнадцатимиллиметровый артиллерийский снаряд с привязанной к нему четырехсот граммовой шашкой тротила. Больше никаких сюрпризов не было. Я отсоединил батарейку, достал электродетонатор. Ненавижу носить тяжести! Но придется, оставлять такие игрушки нельзя. Снаряд и итальянская противотанковая мина были моим сегодняшним завтраком. Пока я возился с ними, мои глупые и жирные куропатки куда-то улетели. Вместе с моими мечтами о вкусном и питательном супчике. Это было так несправедливо! Что мне захотелось повыть на луну. Увы, подходящей для этого луны не было. Выть на солнце было глупо. Надо мною потом потешалась бы вся стая.
         Я забросил автомат за спину, подобрал щуп, мину и снаряд. И полез из оврага наверх. Ну и что из того, что я остался сегодня без супа. Зато на жаркое себе кое-что нашел. Ненавижу жаркое на завтрак!
         Снаряд и мина медленно выпали из моих рук. Следом за ними на грунт должна была опуститься и моя нижняя челюсть. К счастью я успел поддержать её рукой. Беда никогда не приходит одна. Похоже, что сегодня я останусь не только без супчика, но и вообще без завтрака. Пока я возился с миной, небольшие возгорания, вызванные разрывами фосфорных реактивных снарядов, превратились в настоящий огненный вал. Неудержимо и грозно катился он в сторону Тотахана. Горела степь. Сухая трава, кустарник. Легкий ветерок с гор раздувал пламя все сильнее и сильнее.
         Снаряды. Танковые снаряды под Тотаханом. Пламя неудержимо приближалось именно к ним. Вот ведь гадские гады! Духи не промахнулись. Четыре зажигательных снаряда упали именно туда, куда им было нужно. Духи все рассчитали точно. Сухую траву, направление ветра. И то, что такой огонь нам потушить просто не чем. Да и не успеют бойцы спуститься с горки. Никак не успеют. До горы пламени остается пройти не более двухсот метров. И метров пятнадцать до меня.
         Самое обидное, что я сегодня не в форме. В прямом смысле. На мне нет даже моей штормовки. Бороться с огнем совершенно нечем. Из возможных средств пожаротушения на мне только панама и спортивные трусы. Сбивать пламя панамой просто глупо, трусами - не прилично. Я боюсь напугать своим обнаженным видом всех наших моджахедов и рассмешить до истерики своих бойцов. Вот ведь незадача! К тому же я в тапочках, подойти близко к огню не могу. Были бы на мне хотя бы ботинки! Я уж не говорю о сапогах.
         Но делать-то все равно что-то надо. Я оставляю на месте мину и артиллерийский снаряд. От огненного вала, в сторону одному мне известной точки, провожу условную линию. И иду рядом с огнем, с правой стороны, стараясь минным щупом понемногу сбивать пламя и убирать с его пути предметы, которые могут гореть. Постепенно шаг за шагом стараюсь изменить направление движения огня. Чтобы оно не перешло через мою условную линию. Иногда у меня это получается. Иногда нет. Всё это похоже на борьбу муравья со слоном. Но главное не сдаваться. Тем более, что ничего сложного в борьбе со слонами нет. Это я вам ответственно, как муравей, заявляю. Правда, результатов моей борьбы совсем не видно. Возможно, что я и не борюсь со слонами вовсе, а просто играю.
         Огонь и линия. Линия и огонь. Обычная детская игра. Я не знаю, как долго она продолжается. И, как долго она еще продлится. Хотя до снарядов уже рукой подать. Но они интересуют меня меньше всего. В моей игре им нет места. Главное в моей игре: не пускать огонь за ту условную линию, что я мысленно нарисовал на местности. Минный щуп для этого подходит не очень. Правда, думаю, что если бы я выщипывал траву перед огненным валом обычным пинцетом, минный щуп казался бы мне, как минимум, пожарной машиной. Так устроен человек: ему всегда мало. Он не ценит, что имеет. И вечно всем не доволен.
         Огненный вал прошел в трех метрах от танковых снарядов и остановился на горном склоне. Языки пламени пытались продолжить свое движение, но на склоне гореть было не чему. Огонь погас сам собой...
         Я сидел на люке пятитонной цистерны с соляркой, врытой в землю неподалеку. И тупо смотрел на закопченный минный щуп, обгоревшие бинты на ногах и обожженные руки. Game over. Игра закончилась. С заставы бежали мои бойцы. Я попросил Сашу Кощеенко и Андрея Бойченко сходить к оврагу за миной и снарядом. Попросил. Приказывать сил у меня не было.
        

Глава 13. Вахид и прощание с Шафи

        
         Четвертого сентября под Тотахан приехали две БМП с "зелеными". Комбат царандоя царман Мирзо (капитан Мирзо), Сафиулло, Ахмаджон. У них какая-то работа в Нари-Калане. Попросили разрешения оставить свои машины у девятой заставы. А сами пошли на переговоры в банду.
         На следующий день из Чарикара приехали еще три БМП и танк с царандоевцами и хадовцами. Старшим начальник управления ХАД (госбезопасности) провинции Парван дэгарман Вахид (подполковник Вахид). Оказывается вчера Мирзо, Сафи и еще три аскера пошли на переговоры в Нари-Калан. Духи из банды Анвара захватили их в плен. Машины, стоящие под девятой сторожевой заставой блокированы огнем РПГ и безоткатных орудий. Духи их не выпустят.
         Пробовали освободить пленных через старейшин. Ничего из этого не вышло. По словам Вахида, послезавтра начнется войсковая операция. А это значит, что пленных убьют. Просит помочь. Интересно, как он себе это представляет?
         - Командор, тебя они (духи Нари-Калана и Баги-Загана) знают. Поговори с ними.
         - Вы хотите, чтобы меня тоже взяли в плен?
         - Командор, тебя они в плен брать не будут. Они тебя уважают, командор.
         Да, местные духи меня действительно хорошо знают. В моем лазарете за прошедшие два года было несколько стариков и детей из этого кишлака. Да и, как минимум, парочка духов тоже прошла через его стены. В самом Нари-Калане мне пришлось выхаживать Шер-шо. После множественного осколочного ранения. Знают меня местные духи. Насчет уважения, это Вахиду виднее. В этом я не уверен. Я знаю только одно, сейчас этого явно недостаточно, чтобы освободить пленных. Но попробовать все равно стоит. Хотя бы вытащить пленных. Машины, бог с ними!
         Первым делом иду к Валере Плахотскому на девятую заставу. Со мною переводчик от Вахида. Мне он особо то и не нужен. Для сегодняшних переговоров моего словарного запаса вполне достаточно. Но раз Вахид попросил его взять, значит так нужно. Значит, ему нужны глаза в банде. Отказать Вахиду я не могу.
         Под самыми стенами девятой заставы две пустые афганские БМП. Их механики-водители, как напуганные воробьи, жмутся поближе к нашим машинам. Прошу Валеру прикрыть нас огоньком, если потребуется. Хотя сам прекрасно понимаю, что никакое прикрытие нам сегодня не поможет. Если духи захотят с нами что-нибудь сделать, никто не сможет им в этом помешать. Сегодня они хозяева положения. И это очень грустно. Не люблю играть по чужим правилам и на чужом поле.
         От девятой сторожевой заставы до Нари-Калана примерно девятьсот метров. Мы не проходим с переводчиком и пятидесяти метров, как из-за ближайшего виноградника поднимаются три афганца. У двоих автоматы, третий с ручным противотанковым гранатометом РПГ-7. Я здороваюсь с ними. Нужно брать инициативу в свои руки. Пока не пристрелили.
         - Салам алейкум, мохтарам (Здравствуйте, уважаемые).
         - Руз бахайр, командор-табиб (Добрый день, командир-доктор или доктор-командир? Придумают же, как меня обозвать!).
         Я прошу их провести меня к "ришсафид", старейшинам. Один из афганцев служит нам "рахнама", проводником. Остальные двое остаются на винограднике. Проводник доводит нас до ближайшей крепости, старательно обходя позиции еще нескольких гранатометчиков и расчетов двух безоткатных орудий. Что-то слишком много сегодня у духов противотанковых средств. Дорвались до двух бедных царандоевских БМП. В отличие от наших "двоек" с тридцатимиллиметровыми автоматическими пушками на афганских "единичках" - только 73-миллиметровые пушки. С очень маленьким боекомплектом. Защита для машин довольно хиленькая. И шансов у этих двух БМП, вырваться из такого огневого котла, практически нет никаких. И это при условии, что я наверняка видел не все противотанковые средства, подготовленные духами для сегодняшней охоты.
         Из ворот крепости выходят три хорошо вооруженных моджахеда. У двоих из них автоматы Калашникова АКС-74У укороченные со складывающимися прикладами. Обычно ими вооружены механики-водители и наводчики-операторы наших БМП. Откуда они у духов вполне понятно. Сняли с наших бойцов. Раненых или убитых. У каждого по пистолету иностранного производства и по четыре ручных осколочных гранаты в красивых брезентовых лифчиках (так здесь называют нагрудные подсумки для переноски запасных магазинов к автомату и гранат).
         Выглядят эти двое довольно грозно. Мне почему-то сразу же становится ясно, что напрасно потянуло меня сегодня на подвиги. Ну, не мой сегодня день. Не мой. Не надо было соглашаться с Вахидом. Я - обычный заменщик. Мое место на матраце с тюбиком клея ПВА в руке. А не на переговорах в логове моджахедов. На ум приходят слова из Нового Завета: "Потом берет его диавол в святой город и поставляет его на крыле храма, и говорит ему: если ты сын божий, бросься вниз; ибо написано: "Ангелам своим заповедает о тебе, и на руках понесут тебя, да не преткнешься о камень ногою твоею".
         Иисус сказал ему: написано также: "не искушай господа бога твоего".
         Эх, Вахид! И зачем ты меня искушал возможностью немного проветриться на свежем воздухе. Совершить маленький подвиг. У меня, как и у барона Мюнхаузена, на одинадцать часов всегда запланирован маленький подвиг. Но мой подвиг, это съесть что-нибудь вкусненькое на второй завтрак. А не освобождать каких-то бестолковых царандоецев. Которые сами, по своей глупости, влезли в неприятности.
         Я прекрасно понимаю, что это просто старческое брюзжание. Один из этих "бестолковых царандоевцев" - Ахмаджон, мой старый знакомый. Второй, Сафиулло - старший брат моего помощника по лазарету маленького Абдула. А значит и мой брат. Всех их нужно выручать. И все равно продолжаю что-то недовольно шептать себе под нос. Я прекрасно понимаю, что если перестану брюзжать, мне сразу же станет очень страшно. Я не такой смелый, как вы. Мне будет страшно. Через мгновение на грозных лицах моджахедов появляются довольные улыбки. Я уже догадываюсь, кто выйдет сейчас из-за их спин. Ведь эти двое - телохранители Анвара. Они меня прекрасно помнят еще с тех времен, когда я лечил брата Анвара, Шер-шо.
         Улыбается и Анвар. Он сегодня не только радушный хозяин. Но и хозяин положения.
         - Хуш амадид, табиб (добро пожаловать, доктор).
         - Ташакор, Анвар (спасибо, Анвар). Кар барэтан четоураст (как дела)? Сехатэ шома четоураст (как ваше здоровье)?
         - Ташакор хубаст (спасибо, хорошо).
         Анвар приглашает войти в крепость.
         - Бефармаид дахель шавид (входите, пожалуйста).
         Уговаривать нас не надо. Под дулами двух автоматов мы заходим во двор крепости. Я здесь уже бывал раньше. Когда выхаживал Шер-шо. Как обычно во дворе крепости десятка полтора вооруженных моджахедов. Еще несколько человек находится в башнях, расположенных по периметру крепости. Все как обычно.
         Во дворе довольно жарко. Мы проходим в одну из комнат. Анвар прекрасно знает, зачем мы пришли. Переводчика, которого мне дал Вахид, он приказывает оставить за порогом комнаты. Там же остаются и его телохранители. Хочет поговорить с глазу на глаз?
         Увы, я ошибаюсь. Говорить ему со мной особенно и не о чем. Просто он не хочет, чтобы нам мешали посторонние. Мы усаживаемся на циновку посреди комнаты. Анвар пододвигает ко мне большой поднос с виноградом.
         Он знает, что скоро я должен уехать по замене в Союз. И откуда только они все знают?! В благодарность за спасение брата, из уважения к "командор-табибу" и в качестве подарка он готов сделать немыслимое - выпустить обе царандоевские БМП. Но отпустить Мирзо, Сафиулло и Ахмаджона он не может. Просить об этом бессмысленно. Они - отступники. Афганцы, но воюющие на стороне врагов веры и Афганистана. Только из уважения ко мне он может подарить им быструю смерть. Хотя они этого и не достойны. Сохранить им жизнь он не может.
         Мне приходится напоминать ему о политике национального примирения, о его письме и о том, что эти трое парламентеры. А парламентеров убивать нельзя. О том, что будет, если он их убьёт. О неминуемой операции возмездия. Об артиллерийских и авиационных ударах, когда погибнет множество правоверных. О том, что поспел хороший урожай пшеницы, и было бы лучше, если бы правоверные не погибали, а убирали урожай. И очень тонко намекаю, что вместе с правоверными может погибнуть и весь урожай пшеницы. В том числе и на полях Анвара (Особенно на его полях!). И о том, что эти трое мои друзья. И убивать их нельзя!
         Благодарю его за большую честь, что согласился меня выслушать. И за большой подарок, который он готов мне сделать. Анвар уже не выглядит так самоуверенно, как в начале нашего разговора. Он просит меня немного подождать и выходит из комнаты. Я понимаю, что ему необходимо с кем-то посоветоваться. Такие вопросы в одиночку не решаются...
         Примерно через полчаса на двух боевых машинах пехоты мы возвращались из-под девятой заставы к Тотахану. На броне рядом со мной сидели Сафиулло и капитан Мирзо. На второй БМП - мой переводчик и Ахмаджон. Все мы возвращались с того света. Говорить ни о чем не хотелось. Мы и не говорили. Ждали выстрелов в спину. Никто не верил, что нас отпустят живыми. Но Анвар оказался человеком слова, нас действительно отпустили. Это был славный подарок заменщику Карпову. Самый большой подарок, о котором можно было только мечтать.
         На восточной стороне Тотахана нас встретил Вахид со своими бойцами. Он уговорил меня сфотографироваться с ними на память. Бойцы обнимали бывших пленников, что-то радостно кричали и хлопали их по плечам. Ко мне подошел Сафиулло:
         - Аз хамкарийе шома ташакор, брадар (Спасибо за помощь, брат).
         - Кабэле ташакор нист, Сафи. Сафар ба хайр (Не стоит благодарности, Сафи. Счастливого тебе пути).
         Говорить больше было не о чем. Мы обнялись на прощание. Через несколько минут колонна, состоящая из танка и пяти боевых машин пехоты, направилась в сторону Баграма. А я побрел на свою горку. Подъем забрал мои последние силы. Что-то сильно стал уставать в последнее время. Наверное, старею?
         На следующий день на заставу приехал УАЗик с Вахидом. Подполковник привез мне подарки: фотографию, сделанную вчера у подножия Тотахана, комплект афганской национальной одежды и шелковую паранджу небесно-голубого цвета. В благодарность за спасение парламентеров. В этот раз он был более разговорчивым. Много смеялся и шутил. Говорил, что ребята ждут меня в гости в Чарикаре. И всегда будут мне рады. Приглашал в гости и к себе в Управление. Я отшучивался: "Нет, уж лучше вы к нам, на Колыму". Все это было очень приятно. Можно подумать, что вам не приятно получать подарки?! Я их просто обожаю.
         А десятого сентября на заставу приехали замполит батальона Сергей Сергеевич Василенко и секретарь комсомольской организации батальона. Построили личный состав заставы. Вручили мне афганскую медаль "Защитнику Саурской (апрельской) революции". Планка цвета знамени Ислама - ярко-зеленого цвета. Без полосок. Наш самый любимый цвет. Наверное, немного задержавшийся, подарок на мой вчерашний день рождения. От афганцев. Самым лучшим подарком от наших был бы приезд моего заменщика. Что-то он неприлично долго задерживается. В конце концов, надо же и честь знать! Ведь уже сорок первое августа! Хорошо еще, что ротный вернулся из отпуска. Теперь кроме матраца и клея ПВА мне можно совсем ничем не заниматься. Обожаю ничем не заниматься!
         Через три дня, тринадцатого сентября в десять двадцать, возвращаясь с девятой сторожевой заставы, (Недавно её переименовали в тридцать шестую. Восьмую - в тридцать четвертую. Выносной пост, бывшую восемь "А" - в тридцать пятую) под выносным постом подрывается БМП ротного. Хватаю свою медицинскую сумку, несколько индивидуальных перевязочных пакетов и шприц-тюбиков промедола (антишокового средства). Бегу к ним. Если, конечно, можно назвать бегом мой стиль передвижения "А-ля беременная черепаха". Все живы. В роли фугаса обычный сто пятнадцатимиллиметровый танковый снаряд, японская батарейка "National", замыкатель. В голове у меня не укладывается, как можно уцелеть, когда под твоей машиной взрывается такая игрушка? Но факт остается фактом, видимо тринадцати тонная машина приняла всю взрывную волну и осколки на себя. В корпусе БМП приличная трещина, да сорвало коробку передач.
         Ротного, экипаж его командирской машины (Маматмурадова Насретдина и Андрея Бойченко) и нашего внештатного ротного начальника штаба рядового Сашу Кощеенко приходится отправлять в медсанбат. И снова оставаться за старшего в роте. Ну, сколько же можно?!
         Четырнадцатого сентября поступила информация, что с одной из застав на Баграмской дороге к духам ушли четыре солдата. Информация пока еще не точная. Но настораживающая. Мужикам что, совсем делать не чего?!
         Двадцать второго сентября из медсанбата вернулся ротный с бойцами. Виктор привез мне огромный привет от Николая Ивановича, заведующего хирургическим отделением. Откуда-то тот прознал, что я начал понемногу ходить. На своих двоих. Он просил мне передать, что ноги даже золотым рукам совсем не помеха. Кто бы с ним спорил! И еще он передал мне на память красивую наборную трость. Это был поистине царский подарок! В тот же день с командного пункта батальона на связь с заставой вышел Саша Милевский, командир взвода автоматических гранатометов. Передал, что в полк приехал мой заменщик. Через несколько дней будет в батальоне.
         Задержался с приездом по вполне уважительной причине. Попав на кабульскую пересылку, решил сходить в самоволку. К девушкам в армейский госпиталь. Прыгая с забора, сломал ногу. Зато исполнил свою мечту! Попал к девчатам. В госпиталь. На целый месяц. Повезло парню. В госпитале хорошо. Красивые девушки. Чистые простыни. Не стреляют. Повезло парню, что попал в госпиталь. Попал бы ко мне, убил бы его. За нарушение воинской дисциплины. За самовольную отлучку. За опоздание. Нашел бы за что. Ну, если бы не убил, по крайней мере, сломал бы ему вторую ногу. Право, есть за что! На календаре уже пятьдесят третье августа!
         После приезда ротного мой страх куда исчез. На смену ему пришло обычное безразличие. Я слонялся как неприкаянный по заставе. Пытался навести порядок на артскладе. Составлял карты минных полей, обнаруженные мною вокруг заставы. От нечего делать изредка листал журнал ведения боевых действий нашей заставы. Забавно было читать в скупых строчках то, чем жила застава все эти два года, которые я находился в Афганистане. В каких-то из этих строчек была и частица моего участия, в каких-то - нет. Это была обычная жизнь обычной сторожевой заставы.
     
         "Из журнала учета боевых действий 8 сторожевой заставы (Орфография сохранена полностью):
         19.08-28.08.86г. Прочесывание района Карабаг - Лангар. Убито 17 бородатых, уничтожено 2 автомобиля. Рота имеет ранеными: рядовой Сагиев и рядовой Березин.
         5.09.86 10.40 Проверка каравана кочевников в районе кишлака Калайи-Алларахм. Оружия не обнаружено.
         18.10.86 12.10 Обнаружено 2 группы бородатых, движущихся из ущелья в сторону кишлака Чашмайи-Харути. После открытия огня из танка, одна группа повернула обратно, вторая уничтожена прямым попаданием.
         26.10.86 20.45 Обстрел выносного поста из стрелкового оружия и гранатометов из квадрата 58219. Ранен командир гранатометно-пулеметного взвода прапорщик Иванищев.
         4.11.86 21.10 Обстрел 8 сторожевой заставы из стрелкового оружия и гранатометов из района Ориентир 3.
         27.03.87 Прикрывали огнем танка действия 345 десантного полка. Расход снарядов 40 шт.
         15.04.87 11.20 На крыше дома в кишлаке Карабагкарез собралось около восьми бородатых с оружием. Открыт огонь из БМП.
         30.04.87 В кишлаке Чашмайи-Харути была замечена группа бородатых, идущих по караванному пути. Обстреляны из танка.
         14.05.87 Ночью в Калагудире замечены перемещающиеся огоньки в сторону Постиндоза. По ним был открыт огонь из БМП.
         16.05.87 10.00 В кишлаке Мианджай была замечена группа бородатых. Обстреляны из БМП.
         19.05.87 13.20 В Постиндозе и Лангаре была слышна стрельба. Открыт огонь из танка.
         2.11.87 Обстрел 8 и 8 "А" сторожевых застав реактивными снарядами из квадрата 60193. Открыт ответный огонь из танка и миномета.
         3.11.87 Со стороны кишлака Джарчи реактивными снарядами обстреляна 8 сторожевая застава. Произведено около 70 пусков.
         18 - 24.11.87 Ведение боевых действий по поддержке афганского батальона "Командос". Расход снарядов 60 шт.
         5.12.87 Из Лангара из миномета обстреляна 8 сторожевая застава. Ранен рядовой Идиатулин. Огнем танка миномет подавлен.
         27.12.87 По приказу 721 вели огонь из танка по квадрату 58165.
         29.12.87 По приказу 721 вели огонь из танка по квадрату 58169.
         3.01.88 По приказу 721 вели огонь из танка по квадрату 60187.
         7.01.88 Обстрел 8 заставы из кишлака Калагудир. Ранен сержант Долбилов.
         15.01.88 В квадрате 6118 обнаружена группа мятежников в количестве десяти человек с двумя ишаками. Огнем танка и миномета рассеяны. Расход боеприпасов: 4 осколочно-фугасных снаряда, 10 мин.
         21.01.88 В квадрате 61184 обнаружена группа в количестве 12 бородатых. Зашли в крепость. Огнем танка и миномета рассеяны. Расход боеприпасов: 5 снарядов, 10 мин.
         9.02.88 16.05 В квадрате 59179 обнаружена группа бородатых. Огнем танка подавлена. Уничтожено 3, ранено 4 бородатых (По данным радиоперехвата).
         17.02.88 В квадратах 59173 и 59181 обнаружены две группы бородатых. Огнем танка и миномета уничтожены.
         18.02.88 11.25 В районе крепости Калайи-Каримхана обнаружена группа мятежников. Огнем танка и миномета рассеяна.
         26.02.88 7.08 Из района крепости Калайи-Каримхана обстреляна 9 сторожевая застава. Противник подавлен огнем танка, БМП и миномета.
         16.03.88 22.20 Обстрел 8 сторожевой заставы из миномета (Квадрат 58179) и пулемета (Квадрат 57207).
         25.03.88 14.40 В квадрате 5817 обнаружена группа бородатых, зашедших в крепость. Наблюдатель остался на посту на крыше. По согласованию с 721, открыт огонь из танка и миномета. Расход боеприпасов: 5 осколочно-фугасных снарядов, 10 мин.
         11.04.88 По приказу 721 вели огонь из танка по квадрату 59179.
         19.06.88 По приказу 721 вели огонь из танка по квадрату 59181.
         28.06.88 Из стрелкового оружия обстреляна 8 "а" сторожевая застава со стороны кишлака Нари-Калан. В плечо ранен рядовой Гулиев Р.Б.
         Из миномета обстреляна 22 сторожевая застава. Ранен командир взвода минометной батареи старший лейтенант Агамалов.
         19.07.88 По приказу 721 вели огонь из танка по квадрату 59179.
         20.07.88 У 9 сторожевой заставы подорвался на мине танк с разведбата. Экипаж контужен.
         15.08.88 При подъеме на 8 сторожевую заставу подорвалась БМП. Контужены: замполит роты лейтенант Иваницкий, рядовые Усмолов, Мамадалиев, Джураев.
         13.09.88 Под выносным постом подорвалась БМП командира роты. Командир роты старший лейтенант Ванярха, рядовые Маматмурадов Насретдин, Бойченко Андрей, Кощеенко Александр отправлены в медсанбат".
        
         В последнее время я часто думаю о своей Светлане. Вспоминаю кота Люсьена. И посвящаю им свои новые строчки:
        
         Мой кот - хитрец!
         Я это точно знаю.
         Прикинувшись обычнейшим котом,
         Клубком свернувшись, спит.
         Хитришь приятель!
         Уж я-то знаю,
         Что здесь и почем?
         Мой кот - пришелец
         Из других галактик.
         Далеких и неведомых миров.
         А ведь урчит
         Совсем как настоящий.
         И даже пьет
         Из блюдца молоко.
         Но нас не проведешь.
         Хитришь приятель!
         Я помню, как рассудку вопреки,
         Я пил один.
         Он подошел, сел рядом.
         Сказал: "Она вернется.
         Не грусти!"
         Мой кот - хитрец.
         Я это точно знаю.
         Он смотрит на меня
         Обычнейшим котом.
         Клубком свернувшись
         На её коленях.
         Я знаю,
         Там уютно и тепло.
        
         Делать на заставе мне было совершенно не чего. На куропаток я больше не охотился. Ходить в гости к Шафи мне было трудно. Даже с тростью. К тому же он сам почти каждый день приходил к нам на заставу. Делал мне перевязку и делился новостями. Новости были связаны с предстоящим выводом наших войск.
         Все мы прекрасно понимали, что правительство Наджибулы воспринимается местными жителями как марионеточное. И что оно долго не просуществует без поддержки наших войск. Вывод наших войск означал вынесение смертного приговора этому правительству. В этом никто не сомневался. Вопрос был в другом, кто придет ему на смену? В Афганистане поднимало голову какое-то новое и неизвестное движение Талибан.
         Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что провинции Парван и Каписа, по планам нашего правительства, должны отойти к Ахмад Шаху Масуду. Догадаться было не трудно, если предположить, что целых два года я занимался переноской писем. Писем, в которых между строк так и сквозила одна единственная мысль: все для фронта, все для победы. Для победы дядюшки Ахмада. Для меня оставалось неясным только одно. Как собираются наши организовать передачу Ахмад Шаху складов с оружием и боеприпасами. Остающиеся после вывода наших войск. Ведь от того, в чьих руках останутся эти склады, в дальнейшем будет зависеть очень многое. Передать их напрямую Ахмад Шаху было невозможно. Он оставался одним из руководителей оппозиции, главарем крупнейшей группировки моджахедов. А значит, для этого требовался какой-то красивый и изящный ход. И здесь главной фигурой становился Шафи.
         В конце сентября он устроил прощальный ужин. В его крепости было удивительно тихо и торжественно. Несколько дней назад Шафи отправил через Ахмад Шаха маленького Абдула и ослика Хуай Су к своим друзьям на Тибет. В один из монастырей. Мы были одни в огромной крепости. Но в комнатах не было пусто. Хотя хозяйка дома вот уже полгода как жила совсем в другом доме и совсем в другой стране. Не было только её звонкого смеха. Но в каждом предмете обстановки, в каждой детали убранства крепости оставалась частица её тепла, частица её души. Это было удивительное ощущение жилого дома. В котором, кроме совершенно замечательных хозяев, проживали добрые домовые и веселые приведения.
         Дом не был пустым. Он был наполнен теплом близких нам людей, их улыбками и голосами. Мы сидели с Шафи на большой циновке в его комнате. Пили зеленый чай. И разговаривали, как всегда, ни о чем. Мы прощались. Наконец-то на заставу приехал мой заменщик, молодой и совсем зелёный лейтенант. Через пару дней я уезжал в Союз. Шафи перебирался в Чарикар. Его назначили на должность начальника ракетно-артиллерийского вооружения царандоевского полка. Того самого, склады которого были сейчас забиты под самую крышу оружием, боеприпасами и трофеями с нашего каравана. Через месяц после моего отъезда вместе с Сафиулло и со своими доверенными людьми, Шафи организует переход этого полка на сторону Ахмад Шаха. С оружием, боевой техникой, боеприпасами и всем содержимым полковых складов. Я об этом узнаю уже только в Москве. От Сан Саныча.
         А пока мы просто пили чай. Мы не знали, увидимся ли снова? Или это наша последняя встреча. Человеку не дано знать, что записано в его Книге судеб. Он может только верить, надеяться и ждать. Мы были всего лишь людьми. Мы не ведали своего будущего. Мы просто сидели и пили зеленый чай. Мы знали только одно, что как бы не сложилась наша жизнь, в каждом из нас навсегда останется частица сегодняшнего дня. Частица близких и дорогих нам людей. Навеки связанных с нами в наших сердцах.
         Второго октября я уехал из батальона. Выезд задержался на два часа. Недалеко от Чауни на дороге, по которой мы должны были ехать, саперы нашли очередной фугас. Перед самым нашим выездом в полк. Пришлось ждать, пока его уничтожат. Два дня ушло на оформление необходимых документов. И только четвертого октября я вылетел в Союз. Недалеко от Кабула моджахеды обстреляли ИЛ-76, в котором мы летели. Но обошлось без проблем. Афганистан никак не хотел отпускать меня на Родину. Словно костлявая старуха из последних сил цеплялась своими когтями за мою бедную душу. Возможно, я слишком понравился старухе, чтобы так просто её покинуть. Я и не покидал её. Рано или поздно мы должны были встретиться с ней снова. Но, как говорит Шафи, это будет не здесь и не сейчас.
         А пока мой самолет долетел до Ташкента. Приземлился на аэродроме Южный. Как ни странно, проблем с билетами на Москву не было. И на следующий день я был уже дома. Меня встречали мои родители, сестра Татьяна, племянники Сергей и Иришка, и двоюродный брат Генка. Я был дома. Вы не представляете, какое это счастье - вернуться домой!
         А вечером мне позвонила Светлана...
        
  
  
  
  
  
  

Эпилог

     Перед самой отправкой в Афганистан Александр Александрович Щелоков (разведчик, известный писатель и наставник Сергея) подарил ему на память книгу афганских сказок и легенд. В сказках хранится душа и ключ к пониманию любого народа, сказал он на прощание. Посоветовал никогда не забывать, что на языке новых "друзей" Сергея разговаривали и писали свои труды Фирдоуси, Ибн-Сина Авиценна и многие другие великие мудрецы прошлого. И напомнил слова Рихарда Зорге: "Чтобы узнать больше, нужно знать больше других. Нужно стать интересным для тех, кто тебя интересует".
   Приехав в окрестности Баграма, Сергей должен был "совершенно случайно" встретиться с неким Шафи (псевдоним "Кази" - судья). "Обычным" афганцем, окончившим в свое время Оксфорд и несколько лет проработавшим врачом в Японии и Китае. Позднее Шафи преподавал в Кабульском политехническом институте. Но главное - он был близким другом Ахмад Шаха Масуда, главаря крупнейшей группировки моджахедов. На Ахмад Шаха в Москве были большие надежды. В связи с предстоящим выводом из Афганистана наших войск, вставал вопрос о дальнейшем политическом обустройстве этой страны. Ахмад Шах был не только нашим врагом, но, в первую очередь - отважным воином и мудрым политиком. Человеком, способным вывести Афганистан из хаоса гражданской войны. Ему решено было помочь...
      В этих грандиозных планах Сергею Карпову отводилась совершенно незначительная роль - почтальона Печкина.
      Однако по замыслу Управления, он должен был не только обеспечить связь с Шафи, но со временем стать его учеником (следует отметить, что ГРУ всегда было уникальной организацией, собиравшей не только военные секреты, но и любые знания, которые считало полезными - в том числе, и касающиеся восточной медицины). В Управлении не учли одного: на Востоке стать учеником не так-то просто. Знание - слишком большое богатство. Это богатство принадлежит Роду. И передается по наследству.
      Правда, шанс у Сергея был. Жена Шафи погибла в автомобильной катастрофе. Наследников по мужской линии у него не было. Была только дочь. Очаровательная, необыкновенная девушка по имени Лейла. Или Джуй (Ручеек), как обычно называл ее Шафи.
      Да, маленький шанс был. Не было лишь уверенности, что Шафи его предоставит. А потому пришлось Сергею пустить все на самотек. Заняться своими повседневными делами (помимо основной - "почтальонской" работы, он был еще и командиром сторожевой заставы, а позднее - начальником разведки батальона), в надежде на то, что время и обстоятельства помогут ему наладить контакт с этим человеком.
   Со временем Сергей узнал, что Шафи родился в Читрале. Это высокогорная область на северо-западе Пакистана, известная ранее, как Кафиристан - "страна неверных". Его сородичи назывались калашами. Среди них нередко встречались люди со светлыми волосами и голубыми глазами, что для Средней Азии - явление довольно редкое. По вероисповеданию - они были язычниками (сторонниками многобожия). Существует точка зрения, что эти народности - потомки воинов Александра Македонского.
   После "проповеднического" похода кабульского эмира Абдуррахман-хана в 1895 году ряд этих племен лишился своей веры. Некоторые были практически уничтожены. Но малая часть, переселившаяся на северо-восток Афганистана, до сих пор живет своей, закрытой от посторонних глаз, жизнью.
   С приходом к власти в Германии нацистов, в эту область зачастили эмиссары Гитлера и Гиммлера. Многие считают, что их интересовали лишь проблемы расовой чистоты. На самом деле, у этих поездок было много идеологических, эзотерических составляющих. И одна очень прозаическая цель. Как и многих других правителей, Гитлера интересовали вопросы долголетия...
   Так афганская война конца восьмидесятых пересеклась с событиями давно минувших дней. И так Сергей впервые узнал о племени, средняя продолжительность жизни в котором, была ВДВОЕ выше, чем в соседних племенах. Калаши считали, что в процессе занятий любовью вырабатывается тонкая энергия, которую необходимо реализовывать в творчестве. Среди их традиций был семейный массаж и уникальная оздоровительная система. Все это стало для Сергея настоящим открытием (подробнее об этом можно прочитать в моей повести "О славном племени Одинов" на сайте www.kartsev.eu).
   Меня часто спрашивают, а что стало с героями моей книги? Год назад я совершенно случайно узнал, что Витя Левшик, которого все эти годы считал умершим от гепатита - жив. Это было самой радостной новостью! Ведь за прошедшие после окончания афганской войны двадцать лет, 180-й мотострелковый полк, в котором служил Сергей, потерял гораздо больше своих солдат и офицеров, чем за десять лет боевых действий. Инфаркты, инсульты, дорожно-транспортные происшествия, несчастные случаи. Афганская война продолжает собирать свой горький урожай...
   9 сентября 2001 года, в день моего рождения, на Панджшерского льва - Ахмад Шаха Масуда было совершено покушение (он скончался от ран 15 сентября). 11 сентября того же года весь мир будет потрясен серией террористических атак на Соединенные штаты Америки...
   Что рассказать еще? Частый гость на Тотахане - Франц Клинцевич - теперь депутат Государственной Думы от партии 'Единая Россия', первый заместитель председателя Комитета Государственной Думы по обороне. В недалеком прошлом он возглавлял Российский Союз ветеранов Афганистана. Бывший Командующий 40-й армией Герой Советского Союза генерал-полковник Громов Борис Всеволодович 12 лет руководил Московской областью, был сенатором в Совете Федерации. В настоящее время - депутат Государственной Думы от партии 'Единая Россия' и бессменный руководитель Всероссийской общественной организации ветеранов 'БОЕВОЕ БРАТСТВО'.
   Франц Клинцевич и Борис Громов достигли больших высот на карьерной лестнице, но это уже не те офицеры, которыми когда-то давным-давно гордился Сергей. И с которых брал пример в Афганистане. В угоду своим политическим амбициям и личным интересам они раскололи ветеранское движение на 'союзики' и 'братства', разделили ветеранов на своих и чужих. С их молчаливого согласия из нынешнего законодательства исчезла статья о выделении земельных участков ветеранам боевых действий. К слову сказать, ни один из них не помог и не поддержал проект 'Дом Солдата'.
   Начальник штаба полка и непосредственный начальник Сергея - Герой Советского Союза Руслан Султанович Аушев стал Президентом Ингушетии, а позднее возглавил Комитет по делам воинов-интернационалистов при Совете глав правительств СНГ. Много лет его Комитет занимался поисками пропавших без вести в Афганистане и возвращением из Афганистана праха наших погибших военнослужащих. Низкий поклон ему за это! Бывший начальник разведки 2-го мотострелкового батальона Толя Викторук сейчас начальник аварийно-спасательной службы Тверской области. Он - настоящий Ангел-Хранитель, Спасатель с большой буквы! Замполит 1-го (рейдового) батальона Коля Прокудин (Ревякин) - сейчас известный писатель, заместитель председателя писательской организации Санкт-Петербурга. Ежегодно он проводит потрясающе интересные Литературные марафоны по Ленинградской области. Иногда я принимаю в них участие.
   Ко мне в гости часто приезжают бывшие подчиненные Сергея, его разведчики. После войны почти все они получили высшее образование. Илья Третьяков стал известным юристом, Игорь Цепляев - старшим офицером Федеральной службы охраны, Роберт Русанов - капитаном дальнего плавания. К счастью, за время службы Сергея в Афганистане среди его подчиненных не было ни одного погибшего. Насколько я знаю, все его ребята живы и теперь.
   Сам Сергей отслужил в армии двадцать пять лет. Двенадцать лет преподавал в Московском инженерно-физическом институте. Побывал еще в нескольких "служебных командировках". Выйдя в отставку, мечтал построить свой дом. Но, пока он служил в армии, пока воевал, из законодательства незаметно "исчезла" статья о выделении земельных участков под индивидуальное строительство для участников боевых действий и ветеранов военной службы. По новому законодательству вся земля у нас теперь продается только через аукционы. К сожалению, за все годы своей службы Сергей так и не скопил состояния. А на "выходное" пособие, эквивалентное одной тысяче американских "рублей", которым была оценена его служба, купить землю он не мог. Его обращения за помощью к президентам, разным чиновникам, мэрам и губернаторам не увенчались успехом. Ответ был один - делами ветеранов войны мы не занимаемся, а земля для ветеранов боевых действий выделяется "только через аукционы". Как говорится, ничего личного. Просто бизнес. На мечте о собственном доме пришлось поставить крест. Но недавно выпускники Московского инженерно-физического института запустили проект 'Дом Солдата' и у Сергея появилась надежда на то, что мечта его исполнится.
   Все эти годы Сергей собирал знания по оздоровительным методикам и секретам долголетия. В разных уголках мира, у разных народов. Разрабатывал проекты домов и поселений будущего. Но за это время распался Советский Союз. А современной России знания и опыт Сергея оказались не нужны.
   Вы спросите, что стало с Шафи и Лейлой? В настоящее время Шафи - ученый с мировым именем (но имя у него, естественно, другое). Лейла (Джуй) живет в Страсбурге. В прошлом году Сергей побывал у нее в гостях. Лейла замужем. У нее двое замечательных детей. И, кажется, она счастлива...
  

Оценка: 7.84*503  Ваша оценка:

По всем вопросам, связанным с использованием представленных на ArtOfWar материалов, обращайтесь напрямую к авторам произведений или к редактору сайта по email artofwar.ru@mail.ru
(с) ArtOfWar, 1998-2015