ArtOfWar. Творчество ветеранов последних войн. Сайт имени Владимира Григорьева

Максютов Тимур Ясавеевич
Авель, брат мой

[Регистрация] [Найти] [Обсуждения] [Новинки] [English] [Помощь] [Построения] [Окопка.ru]
Оценка: 7.26*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Каждый воевал с каждым. И никто уже не помнил, за что.

   Стандартный армейский монитор цвет передаёт плохо, поэтому ясное небо выглядело равномерно-серым, словно застиранная простыня. А поверхность - как неразборчивая бурая груда.
  
   Лёгкое движение джойстиком, и горизонт наклонился. Земля понеслась навстречу, разбухая деталями: причудливый речной изгиб, похожий на греческую "омегу"; окраина городских развалин, грозящих небу рыбьими костями проржавевших конструкций... И резко - белый круг на уцелевшей крыше. На этом неожиданном фоне - когда-то красный, а теперь неясного цвета крест.
  
   Ракета ушла прямо в это напрашивающееся, дразнящее перекрестье, таща за собой дымный след. Облегчившийся дрон качнулся, задрал нос. Уплыла вниз, исчезла поверхность - но быстро вернулась: аппарат выровняла автоматика.
  
   Сергей крутанул увеличение; в монитор полезли пятна, потом - какие-то фигурки, размахивающие руками.
  
   - Группа пехоты противника, - механически проскрипел саппортер. Ему, железяке, пофиг: всё, что движется на двух ногах, определяется как вражеская пехота.
  
   Даже если это - стадо напуганных страусов. Но страусам тут взяться неоткуда, поэтому Серёге предлагалось немедленно открыть огонь.
  
   Что-то внутри заныло, заскребло. Оператор мог поклясться, что не хотел этого, но палец утопил гашетку сам - монитор мелко задрожал от отдачи, к земле потянулась строчка трассеров, корёжа нелепые фигурки.
  
   Изображение резко увеличилось, превосходя все мыслимые возможности оптики, и Серёга вдруг увидел на весь экран застывшие от ужаса глаза Танюшки, прижимающей к груди ребёнка.
  
   Сергей кричал, крушил костяшками монитор, пульт, джойстик, перемалывая пластик в ошмётки, а собственные пальцы - в кровь. Но изображение продолжало дрожать, и пулемёт бил и бил прямо в лицо жены, опустошая бесконечную ленту...
  
   - Цель уничтожена, - констатировал саппортер, - ты чего орёшь, Кот?
  
  ***
  
   Дневальный тряс за плечо:
  
   - Ты чего орёшь, Кот? Вставай, у тебя смена через пятнадцать минут.
  
   Оператор боевого дрона "Счастливый журавль" капрал Сергей Котков вскочил, сбрасывая казённое одеяло. Так посмотрел на разбудившего, что тот отшатнулся:
  
   - Ну ты чё, Серый? Сам же велел поднять в пять сорок.
  
   Котков кивнул. Натянул берцы, поплёлся в туалет. Долго плескал воняющей железом водой в воспалённое лицо. Отломал фильтр, прикурил обломок.
  
   Дневальный заглянул, помялся:
  
  - Слушай, Кот, а ты вправду "Дракона" завалил?
  - Правда.
  - Это же невозможно!
  
  Сергей ухмыльнулся. Ударный беспилотник китайского производства "Счастливый журавль" не предназначен для воздушного маневренного боя, его задача - уничтожение наземных целей. Французский "Дракон" вдвое легче и служит для завоевания господства в воздухе. Котков показал, изображая бой руками:
  
  - Я вот так шёл, вижу сигнал - противник в задней полусфере, нагоняет. Ну, дрона на "кобру" поставил, французика пропустил вперёд, и вдогонку засадил.
  
  Парнишка восхищённо покрутил головой:
  
  - Мастер! А как в авиацию попал?
  
  - До войны, школьником ещё, в игрушку рубился, во "Властелина небес", - пояснил Сергей, - ночи напролёт. Потом на уроках отсыпался. И на лекциях, но это уже в институте.
  
  - Так и думал! - обрадовался дневальный, - я ведь тоже на "Властелине" зависал! В клане "Голубые крысы". А какой у тебя ник?
  
  - "Кот".
  
  - Да ты же легендой был! Я тебя помню. Один раз даже пересеклись, ровно четыре секунды против тебя продержался, - возбуждённо захихикал дневальный.
  
  - В первой десятке рейтинга, - кивнул капрал, - когда заваруха началась - меня сразу в авиацию. Они отслеживали, оказывается. Многих соперников в реале встретил, когда в учебке нас гоняли.
  
  - Значит, и у меня шансы есть в операторы пробиться? - с надеждой спросил парнишка.
  
  Котков помрачнел:
  
  - Дурак ты. Это не игрушка, врубаешься? Трупы настоящие.
  
  Дневальный поёжился под взглядом. Сменил тему:
  
   - А у тебя всё в порядке? Ночью кричал, как желтюк.
  
   - Тьфу на тебя, - сплюнул Котков, - чтоб ты сам под "жёлтую" попал. Устал просто. Вот и снится всякая хрень.
  
   - Ага, - кивнул боец, - по три вылета в сутки, конечно. Уважаю. И как ты выдерживаешь?
  
   - Каком кверху, - буркнул Сергей и пошёл одеваться.
  
   Про сон ничего не стал рассказывать. Стукнет дневальный популле - отстранят от боевой работы на раз.
  
  ***
  
   - Опаздываете, товарищ капрал, - хохотнул напарник, - я уже всё пробил, включение через четыре минуты. Небо над целью чистое, ветер боковой двадцать два. Боекомплект полный.
  
   - Что за цель? - спросил Котков, возясь с кофеваркой. Кофе - одна из привилегий лётного состава. Хоть и сделан из цикория пополам с китайской морской капустой. Но у технической обслуги и такого нет.
  
   - Да так, - пожал плечами напарник, - какие-то дикие. Два часа назад разведчик тепловизором костёр поймал в спорном секторе. Похоже, диверсионная группа. А может, дезертиры.
  
   Котков включил монитор, ввёл пароль, мазнул пальцем по тачпаду для идентификации. Автоматически вводя настройки, спросил:
  
   - Почту не смотрел? Мне есть что-нибудь?
  
   - Ха, я ждал этого вопроса. Давай, танцуй.
  
   Сергей, чувствуя, как пульс заколотил в виски, прохрипел:
  
   - Что там?! От жены?
  
   - Сначала лезгинку, говорю.
  
   Капрал вскочил, уронил кресло:
  
   - Тля, я сейчас на твоих рёбрах станцую!
  
   Подскочил, занёс кулак. Напарник втянул голову в плечи, прикрылся руками, забормотал:
  
   - Серый, успокойся, хреновая шутка. Циркуляр от командира полка, тебе благодарность за сожжённый бронеобъект.
  
   Котков поднял кресло, рухнул бессильно. Вытянул руки, посмотрел - пальцы дрожали. Пробурчал:
  
   - Ты это... Извини. Нервы ни к чёрту. Всё никак этот странный крест из головы не идёт, что я вчера спалил. Может, там госпиталь был?
  
  Напарник удивлённо покрутил головой:
  
  - Ну и чё? Если даже госпиталь. А может, вообще маскировка, а внутри - казарма для пендосов.
  
  Сергей натужно рассмеялся:
  
  - Да, конечно. Так, психую потихоньку. Благодарность эта дурацкая. Ещё и от жены ничего уже месяц.
  
   - Конечно, конечно, - закивал напарник, успокаиваясь, - я же понимаю. По три вылета. Лучше бы отпуск дали, да? У тебя этих благодарностей - солить можно. Да ещё с женой непонятки. Она у тебя в Воронеже?
  
   - В Выборге.
  
   - В Выборге?! Так его же того, накрыли. В новостях же...
  
   - Заткнись! - проревел Котков, - работаем, тридцать секунд.
  
   Монитор включился, дал картинку. Капрал попробовал управление - дрон слушался отлично. Побежали столбики белых цифр, красных не было - значит, всё в норме.
  
   Наклонил нос беспилотника, погнал вниз. Напарник скороговоркой помогал:
  
   - Доворот вправо шесть, тангаж. Хорошо идёшь. Высота семьсот. Шестьсот. Цель!
  
   Сергей разглядел белое пятно костра в предрассветной мути, бросил машину в пике. Включил инфракрасный канал. Пятно стало насыщеннее, больше, а вокруг - два десятка фигурок. Поймал квадратиком прицела, отдал вербальную команду:
  
   - Пулемёт - длинная! - и нажал на гашетку. Картинка завибрировала, трассеры понеслись весёлым роем светлячков.
  
   Вывел дрон из пикирования, откинулся в кресле, прикрыл глаза. Почувствовал, как холодная струйка сбежала между лопаток. Прохрипел:
  
   - Ну чего там? Надо второй заход?
  
   Напарник возился с контрольными кадрами непривычно долго. Наконец, прошептал:
  
   - Хрень какая-то. Диверсанты, ага.
  
   Котков выматерился. Включил автопилот. Поднялся, подошёл к контрольному экрану, встал за спиной напарника. Скомандовал:
  
   - Увеличение дай.
  
   - Может, ну его, Серёжа?
  
   - Увеличение! - гаркнул Котков. Наклонился, застучал по клавиатуре. Выпрямился, вгляделся. Замер, чувствуя, как замедляется сердце.
  
   Вокруг разворошенного костра валялись скрюченные фигурки. Кто-то ещё дёргался в агонии. Ни оружия, ни снаряжения. Почему они такие маленькие? Что с масштабом?
  
   - Это... Это дети! Беспризорники, наверное, там же их, в брошенных городах, до фига.
  
   Напарник, холодея, прошептал:
  
   - Ты только не волнуйся, слышь. Ну, бывает. Ошибка.
  
   Сергей выкрикивал что-то бессвязное, бил ногами и кулаками по монитору и пульту, перемалывая пластик в ошмётки, разбивая пальцы в кровь...
  
  ***
  
   Казаки деловито пыхтели. Не жалели сияющих, начищенных хромачей - били, стараясь попасть в пах или по печени. Довольно гыкали, отдувались. Городовой подошёл, лениво заметил:
  
   - Да хватит, правоверные. Убьёте ещё от усердия.
  
   Урядник снял фуражку с голубым околышем. Вытер с жирного лба пот, кивнул:
  
   - И то правда, служивый. Забирай своего интилихента. А нам пора, намаз скоро.
  
   Казаки, довольно переговариваясь, пошли к автобусу, топча попутно сапогами самодельные плакаты "миру-мир" с наивными голубями.
  
   Городовой покачал головой, сплюнул. Сказал десятнику:
  
   - Им развлечение, а нам этих полудохлых таскать. Здоровые все бугаи, на фронте свою удаль показывали бы.
  
   Десятник почесал в затылке.
  
   - Ага, на фронте. Казаков и тут неплохо кормят. Да и нас с тобой тоже.
  
   Ногой перевернул скрюченное тело, посмотрел в разбитое лицо.
  
   - Дышит ещё, вроде.
  
   Поднёс сканнер, пнул лежащего:
  
   - Ну ты, пацифист херов, сетчатку покажи.
  
   Парнишка застонал, открыл полные ужаса глаза. Прибор запиликал, выдал:
  
   - Денис Волконский, студент третьего курса Академии Процветания, активист движения "Нет войне". Второе задержание! Внимание, второе задержание!
  
   Городовой присвистнул:
  
   - Всё, доигрался, придурок. В Трудармию, будешь радиоактивные трупы собирать, печень через месяц выблюешь.
  
   - Не, - возразил десятник, - туда девок. У этого руки-ноги есть, в пехоту пойдёт.
  
   - Как так? У него же это, принципы. "Не убий" и всё такое прочее.
  
   - Да кто его спрашивать будет, перхоть подзалупную, - хохотнул десятник, - давай, за руки - за ноги, и потащили.
  
  
  ***
  
   Загремели ключи, скрипнула зарешёченная дверь. Сергей Котков поднялся, сел на нарах.
  
   Популла Отдельного беспилотного ударного полка батюшка Ибрагим перекрестил нарушителя, присел рядом, вкрадчиво заговорил:
  
   - Покаялся бы ты, сын мой. Во имя Отца и Пророков его. Все под Богом ходим, у всех нервы. Ну, бывают и в нашем деле ошибки. Да и неизвестно, чьи эти чертенята были. Может, они того, на пендосов работали, а? Шпионили там, или мины ставили. Или, того хуже, из отрицалова? Никому сие не известно, окромя Всевышнего.
  
   Котков сжал кулаки:
  
   - Как вы можете, батюшка? Дети погибли. Я виновен, и нет мне прощения.
  
   - Это не тебе решать, Сергей. Только на небесах наши грехи взвешиваются, и исключительно Господу прощать провинности наши. А ты казённое оборудование разбил, за него валютой плачено. Челюсть офицеру сломал, а несть бо власти, аще не от Бога! Теперь что? Отстранят от полётов, знамо дело, понизят до рядового. Походишь дневальным полгодика, а там - обратно в операторы. А, Котков?
  
   Сергей передёрнул плечами:
  
   - Нет. Я больше за пульт не сяду.
  
   - Ну, как знаешь.
  
   Отец Ибрагим, нахмурившись, пошёл к двери. Котков окликнул:
  
   - А со мной что теперь? Трибунал? Расстрел?
  
   - Не время нам своих расстреливать, война мировая злобствует. В пехоту пойдёшь, кровью отказничество искупать.
  
   Хлопнула дверь, закрываясь.
  
   Сергей очнулся, вскочил, забарабанил по железу:
  
   - Не хочу! Что в авиации, что в пехоте. Убивать больше - не хочу!
  
  ***
  
  Неофитов загоняли в бункер пинками. Сергей протянул конвоиру перетянутые наручниками из тонкого белого пластика кисти:
  
  - Сними! Видишь, посинели уже. И в уборную выведи, а то обмочусь, вонять буду.
  
  - Да хоть обосрись, - хмыкнул вертухай, - пока процедуру не пройдёшь - не положено. А то я вас, штрафных, знаю. Как руки свободные - так вы кидаться начинаете.
  
  Здоровяк в белом халате ловко прижал никелированное устройство к горлу. Пшикнул воздух, Котков дёрнулся от боли.
  
  - Но, башкой не мотай, как мерин от слепней. Тебе вставлен чип контроля, усёк? Управление - с офицерских браслетов. Минимальный уровень воздействия - болевой шок. Второй уровень - остановка дыхательного центра и смерть. Если командир включил режим "отара", то удаление от него на километр автоматически вызывает включение второго уровня. И не вздумай выковыривать: повредишь оболочку - смерть. Если раньше сам себе артерию не перережешь. Втыкаешь, салага?
  
  - Понял, - прохрипел Котков, потирая связанными руками саднящую шею.
  
  - Да ни хрена ты не понял. Смотри, врубаю половину от минимального уровня.
  
  Бугай нажал на кнопку браслета. Будто кувалдой по голове. Сергей катался по полу, чувствуя, что каждый нерв, даже самый крошечный, попал под бензопилу, плазменную горелку и концентрированную кислоту одновременно.
  
  - Вот, теперь понял, - довольно кивнул живодёр, - добро пожаловать в пехоту, мясо. Следующий!
  
  В зал набили плотно. Новички после процедуры тёрли освобождёнными руками лица, у многих текли слёзы.
  
  - Головные уборы снять!
  
  На возвышении появился бородатый дядька в чёрной сутане с наперсным крестом защитного цвета. Голову украшала белая чалма совершившего хадж.
  
  - Здравствуйте, дети мои! Ну? Не слышу ответа.
  
  - Здравия желаем, - нестройно загудели новообращённые.
  
  Дядька недовольно покачал головой:
  
  - Как стадо оскоплённых баранов, прости господи. Ладно, сержанты вас погоняют, чтобы от зубов отлетало. Я поп-мулла Семнадцатой, ордена Александра Невского пехотной бригады имени хана Батыя, отец Сулейман. Буду вас духовно окормлять, благословлять на подвиги ратные. Ну, и соборовать раненых да отпевать, коли придётся. Гордитесь, вы попали в славную боевую часть. Восьмой состав уже, коли считать с начала войны.
  
  - А где предыдущие семь, батюшка? - раздался наивный голос.
  
  Сержант двинул спрашивающего в ухо, зашипел:
  
  - Ну ты, идиот. На небесах, с гуриями развлекаются, где же ещё.
  
  Популла согласился:
  
  - Да, сын мой, наши герои-молодцы наслаждаются в раю. Чего и вам желаю, пехотинцы. Мы покрыли себя неувядаемой славой в боях за Смоленск, участвовали в отражении Таймырского десанта. Много там ребят полегло, а ещё больше - помёрзло. Брали Варшаву. Там и под "жёлтую отраву" угораздили, не повезло мальчикам, эх!
  
  Сергей помрачнел. "Жёлтой отравой" называли аэрозольный токсин, поражающий центральную нервную систему. Пострадавший становился абсолютным инвалидом, не способным даже самостоятельно надеть штаны. Забывались все приобретённые навыки и умения, взрослый человек превращался в грудного младенца - и, таким образом, становился тяжкой обузой для страны. Ко всему добавлялись приступы чудовищных болей, снимаемых только лошадиной дозой сильного наркотика. Смерть точно лучше.
  
  Полный грустных дум, вполглаза смотрел кинохронику: на стереоэкране бойцы в тяжёлой химзащите бежали в атаку; позировали на фоне подбитых вражеских аватаров; зачищали города, расстреливая у стены гражданских.
  
  Популла заканчивал речь словами:
  
  - Некоторые ошибочно считают, что пехота - это безнадёжно устаревший род войск. Ненужный, когда есть космическая авиация, беспилотные дроны и роботы-аватары. Это не так, дети мои! Пока пехотинец не ступил на землю врага, очищая и освящая её своей пролитой кровью, таковая земля считается чужой! Смерть пендосам и ваххабитам! Гибель сгнившей западной цивилизации и свихнувшимся исказителям истинного ислама! Да живёт вовеки Святая Правоверная Русь! К молитве!
  
  Нестройные ряды сломались, грохнули коленями на затоптанный пол. Батюшка затянул:
  
  - Велик Бог! Во имя Отца, и пророков его Иисуса и Магомета...
  
  После службы вперёд вышел полковник, тихо гудя сервоприводами протезов. Неестественно розовая, как у новорождённого, реплицированная кожа лица блестела от пота. Оглядел собрание, заорал:
  
  - Встать! Смирно! Добро пожаловать в пехоту, животные. Выходи строиться.
  
  ***
  
  Капрал доброжелательно улыбался строю из дюжины новичков.
  
  - Я - Рамиль Батыров, вторая рота. Буду вас готовить по ускоренной программе. Переформирование бригады заканчивается, скоро в бой, времени в обрез. Поэтому к учёбе приступим немедленно. Вот ты, боец, - капрал ткнул в грудь Коткова, - назови характеристики автомата АК - 12 и при этом подпрыгивай на одной ножке.
  
  Сергей выполнил команду без удивления - в учебке операторов дронов ещё не такое вытворяли.
  
  Батыров подошёл к штрафнику - пацифисту из Питера, приказал:
  
  - Перечисли имена двенадцати апостолов. И штаны снимай.
  
  Волконский выпучил глаза:
  
  - А штаны зачем?
  
  Рамиль, не переставая улыбаться, без замаха врезал в солнечное сплетение, добавил локтем по шее. Объяснял корчившемуся на земле Денису:
  
  - Во-первых, зародыш, когда со мной говоришь, добавляй "товарищ капрал". Во-вторых, команды надо выполнять, не рассуждая. Думать за вас будут офицеры, на то у них кресты на погонах. Любой, кто начинает размышлять в бою вместо того, чтобы действовать, смертельно подводит своих братьев. Всем ясно, ублюдки?
  
  - Так точно, товарищ капрал! - браво ответил строй.
  
  Батыров счастливо скалился.
  
  ***
  
  Через неделю от дюжины осталось восемь. Один сломал ногу на полосе препятствий, второй снял без команды противогаз в палатке проверки химзащиты и умер от отёка лёгких. Прежневер из Гатчины отказался совершать намаз, его забили берцами сержанты. Четвёртый не стал падать в грязь по команде ротного "воздух". Капитан, больше не говоря ни слова, нажал кнопку на браслете. Парень умирал мучительно, выпучив глаза и разевая рот, подобно выброшенной на берег рыбе.
  
  Больше всех доставалось Денису - студент первым сдыхал на марш-броске, мазал на стрельбище, постоянно опаздывал в строй. Из-за него наказывали всё отделение, и к полученным от сержантов дневных кровоподтёков добавлялись синяки от товарищей после отбоя.
  
  Сергей, наоборот, старался отличиться. И когда ротный похвалил его перед строем за сбитый первой ракетой макет аватара, наконец решился.
  
  Вечером постучался разбитыми на занятии по рукопашке пальцами в дверь канцелярии:
  
  - Разрешите, товарищ капитан?
  
  - Валяй.
  
  Расхристанный ротный сидел за столом перед бутылкой с мутной жидкостью и тарелкой с порезанными луковицами. Котков, стараясь не глядеть на искорёженную грудную клетку офицера с внешними карбоновыми рёбрами, пробормотал:
  
  - Разрешите обратиться.
  
  Капитан Бондарь неправильно понял бегающий взгляд штрафника, ухмыльнулся:
  
  - Что, Кот, смотреть противно? Не ссы, у меня от батальонного батюшки разрешение на алкоголь. Яко есть лекарство! Да и аллах не одобряет вино виноградное, а это - бимбер из томатной пасты. Дерьмо страшное, не пью, а страдаю. Ну, чего тебе?
  
  Сергей сбивчиво объяснил про жену.
  
  - Два месяца уже в неизвестности. Я понимаю, что рядовым запрещен допуск к личной почте. Но бывают же исключения?
  
  Бондарь нахмурился.
  
  - Выборг накрыли, Кот. Разбомбили крылатками и какой-то дряни навалили биологической. Там карантин, блокпосты на дорогах. Гражданские выжившие наверняка есть, но их отстреливают при попытках выхода. Война, боец, штука жестокая.
  
  Сергей почувствовал, как начинает жечь в груди. С трудом проглотил комок, прохрипел:
  
  - Мне только ящик личный глянуть. Вдруг жена и дочка спаслись, в фильтрационном лагере каком-нибудь? Я рапорт написал, прошу вашей резолюции, потом сам в штаб пойду.
  
  Котков протянул лист тонкого пластика. Ротный взял, смял не глядя, бросил в мусорку.
  
  - Дурак ты, Кот. Кто же штрафному чего-нибудь даст? Разве что трендюлей.
  
  Пододвинул к себе планшет, что-то набрал.
  
  - Адрес свой диктуй, боец. Не так быстро. На, смотри.
  
  Сергей, не веря своему счастью, дрожащими пальцами набрал пароль. Пусто.
  
  - Спасибо, товарищ капитан. Разрешите идти?
  
  - Топай.
  
  Котков дошёл до двери, взялся за ручку. Повернулся:
  
  - А можно будет попробовать ещё раз? Через недельку?
  
  Бондарь хмыкнул. Жахнул полстакана, захрустел луком.
  
  - Надежда - она такая, да. Умирает последней. Только херовая поговорка. Мою жену Надеждой звали, от Эбола умерла пять лет назад, задолго до нынешней заварухи. Я тогда на казахской границе осколок в брюхо получил, в госпитале валялся. Глаза после наркоза открыл, а тут - нежданчик. Официальное письмо с соболезнованиями. На хрена мне соболезнования? Мне жена нужна. Всё, Кот, иди отсюда, душу разбередил. Через три дня уходим на боевые, понял? Так что не получится ещё раз.
  
  
  ***
  
  
  Пустоболы - блогеры поломали клавиатуры, споря о том, когда именно череда бесконечных конфликтов и гибридных войн вылилась в настоящую Третью мировую. Версий были десятки, однако точка отсчёта размазалась в кровавое пятно по времени и пространству. Провозглашение Марсельского халифата, взятие недисциплинированными толпами ИГИЛ Мекки, пойманный во время жестокого подавления китайцами уйгурского восстания принц-саудит на равных соперничали с взрывом Израильского ядерного центра и тараном русской подлодкой американского фрегата на рейде Сан-Франциско. Кто-то называл последней каплей вырезанное германское посольство в Минске, кто-то - бунт политзаключенных в Уральском спецрайоне, кто-то - публичное обрезание, сделанное Папе Римскому.
  
  Линии многочисленных фронтов быстро распались на отдельные язвы районов боевых действий. Эпидемии, голод и бунты сваливали правительства, все уже запутались в каше самопровозглашённых государств - однодневок. Штаты одним махом снесли русско-китайскую спутниковую группировку, оставив восточных без разведки и связи. Ответный ядерный удар растерял девять десятых зарядов на внешнем контуре космической обороны, но и долетевших ракет хватило, чтобы превратить побережье от Бостона до Вашингтона в сплавленную стекловидную массу. Мексиканцы вернули Техас и потеряли Юкатан. Естественным образом исчезла гуманитарное большинство в Конгрессе, запрещать применение атомного оружия стало некому - Пекин и Москва остались лишь в воспоминаниях.
  
  Все воевали со всеми.
  
  И уже не понимали, ради чего.
  
  ***
  
  
  "Коробочки" оставили километров за десять, как и приданный танковый взвод. Ближе к линии фронта технику подводить смысла нет - пожгут враз, не дронами, так противотанковыми ракетами. Улыбчивый Рамиль вылезал из "брони" последним: проверил, чтобы ничего не забыли. Нагрузились, как верблюды - боеприпасы, сухпай, тяжёлые ракетомёты, аппаратура разведки. Кряхтя, пошли по разбитой в хлам дороге. Потом - по страшному, выгоревшему лесу. Чёрные обугленные стволы, ни листочка, ни травинки. Один мокрый от дождя пепел, налипавший на берцы пудовыми ошмётками.
  
  Кладбище деревьев кончилось, впереди было только развороченное воронками, мёртвое поле. Останки "брони" ржавели под свинцовым небом. Далеко на севере скрывались в болезненном тумане развалины забывшего своё имя города. Ротный остановил разрозненную, пыхтящую от тяжкой ноши, колонну. Достал комм, забормотал в динамик:
  
  - Шамиля вызывает Бондарь. Ответь, Шамиль.
  
  Рация захрипела, выплюнула гортанный ответ:
  
  - Э, уася, на связи Шамиль. Чего надо?
  
  - Это смена. Подходим. Как там у вас, тихо?
  
  - Дорогой, гдэ тут тихо? Война, - комм заперхал сдавленным смехом.
  
  Ротный тихо выматерился в сторону. Вайнахи - ребята своеобразные. За неуважительное упоминание виртуальной матушки башку отрежут вполне реально.
  
  - Говорю, мы подошли. Обеспечьте прикрытие. Не хватало ещё, чтобы нас тут перебили всех, пока до вас добираемся.
  
  - На всё воля Аллаха, - философски заметил Шамиль и отключился.
  
  Ротный теперь вслух нёс по матери долбанное, перепаханное железом и свинцом, открытое поле, надменных "чичей" и командование бригады в целом. А Третью мировую войну - в частности.
  
  Бойцы забыли на время о тяжеленных ящиках на горбу и восхищённо внимали командиру-виртуозу. Ротный сплюнул, прикрикнул:
  
  - Ну, мясо, чего рты раззявили? На карачки - и поползли.
  
  Сержант ахнул:
  
  - Как это - поползли?! Тут километра два, не меньше!
  
  Капитан раздражённо схватил говоруна за ворот, прошипел:
  
  - Бунтовать? Или хочешь в собственном дерьме захлебнуться? Нажать на кнопочку?
  
  Сержант захрипел, выпучив глаза:
  
  - Никак нет! Команду понял! По-пластунски, направление северо-запад.
  
  Грязные до ушей, уставшие смертельно, через три часа падали в траншею. Кашляли до рвоты, отхаркивались набившейся в ноздри и горло вонючей жижей.
  
  Подошёл высокий бородач в прошитом серебристыми нитями камуфляже:
  
  - Э, уася, а чего ползли? Тут уже три дня не стреляют, ха-ха-ха!
  
  Ротный распрямился, ненавидяще поглядел в глаза. Чеченец спокойно выдержал взгляд:
  
  - Э, брат, так не смотри, да? Тебе вместо огнемёта работать можно. Пошли, позицию примешь.
  
  Рамиль подмигнул новичкам:
  
  - Видали? У него камуфляж "снеговик". Тепловизором с трудом берётся, подавляет инфракрасное излучение. И автомат "Бугор", реактивные пули. Не чета нашему старью, эх!
  
  Сергей Котков угрюмо промолчал. Снял берцы, начал выливать из них грязную воду. Кто-то из новобранцев поинтересовался:
  
  - Товарищ капрал, а почему у них такое снаряжение?
  
  - Так легион "Кавказ", элита, - вздохнул Рамиль, - нам до них, как до Брюсселя раком. Мы же - залётчики, пехота. Одно слово - мясо.
  
  
  ***
  
  - Да сейчас тихо, слава Аллаху. Вот неделю назад они аватары запустили, тяжко было. Пока мы всех подорвали - у меня три десятка "двухсотых".
  
  Бородатый достал бутылку, разлил по алюминиевым кружкам. Вытащил ампулу, отломил стеклянный носик:
  
  - Капнуть тебе, капитан?
  
  - Это чего? - недоверчиво спросил Бондарь.
  
  Чеченец гортанно рассмеялся:
  
  - Эй, уася, не бойся, не отравлю. Новейшее противошоковое, отличный марафет. От кубика улетаешь быстрее гиперзвуковой крылатки. Но нам с тобой улетать нельзя, по чуть-чуть.
  
  - Не, я уж по старинке, - поёжился ротный и взял кружку. Глотнул, покрутил головой от удовольствия, - давно спирт не пил, всё больше дерьмо всякое. Богато живёте.
  
  Шамиль прищурил замаслившиеся глаза, согласился:
  
  - А то! Мы же легион. Так, смотри, - сказал, протягивая обшарпанный планшет, - вот так включаешь мониторинг разведывательных датчиков. Это инфракрасный канал, это радиолокационный. Оставляем вам ещё два тяжёлых миномёта и "мальвину". Мы уходим налегке.
  
  Бондарь поразился:
  
  - А за что небывалая щедрость? У меня такой аппаратуры разведки в жизни не было, а за "мальвину" особое спасибо. Я её только на картинке видел.
  
  Чеченец внимательно поглядел на капитана. Проговорил медленно, воюя с заплетающимся языком:
  
  - Вижу, ты вояка старый. К "сфинктерам" стучать не побежишь.
  
  - Обижаешь, - хмыкнул Бондарь, - мне Служба фронтовой контрразведки тоже крови попила. Два раза пытались под трибунал подвести.
  
  - Короче так, русский. Мы сваливаем домой. Ваххабиты Грозный взяли, отбивать будем.
  
  - Как это - домой? - вытаращил глаза ротный, - кто же вас отпустит?
  
  - Неправильно ставишь вопрос, уася, - хохотнул бородатый, - "кто же нас остановит" - так правильно будет сказать. Весь легион снимается с фронта и уходит. Пока не знаю, как будем горючку по дороге доставать. Говорят, за Тверью вообще бардак, пустыня. Сейчас такие времена, брат - каждый сам за себя. Вон, татары отделились, границу перекопали. Слышал, уже успели с башкирами и мордвой сцепиться.
  
  Бондарь промолчал. Погладил подаренный планшет, начал водить заскорузлым пальцем. Ахнул:
  
  - Фигня какая-то, тепловизионное сканирование показывает отсутствие людей на позициях противника.
  
  - Ага, мы уже на это покупались. Я увидел, поднял своих, пошли пустые траншеи занимать. Хотел уже дырку под орденок сверлить, - оскалился Шамиль, - а чуть в башку дырку не получил. Мы подошли - они как начали шпарить огнемётами. До сих пор запах горелого мяса помню. Наверное, какие-то хитрые помехи ставят, что их не разглядеть аппаратурой.
  
  Шамиль разлил. Выпили, не чокаясь.
  
  - Ладно, удачи тебе, пехота. И выжить. А мы всё, валим. Не наша эта война.
  
  Капитан посмотрел в спину уходящего бородача в роскошном "снеговике". Пробормотал:
  
  - Можно подумать, что эта война - моя.
  
  ***
  
  - И сразу за артналётом выдвигайтесь. Танки-то приданные в порядке?
  
  - Чего им будет, они железные, - буркнул ротный, - звена "журавлей" мало. Надо хотя бы десяток дронов для обработки переднего края. Положу пацанов зазря. Не нравится мне тут, странно как-то, неуютно.
  
  - Так, тля, не курорт. Неуютно ему, ишь ты! Сам же говоришь, что контакта с противником нет. Может, они ушли давно. Чего-то ты кислый, Бондарь. Отставить нытьё и сомнения, выполняй боевую задачу.
  
  Полковник на экране сплюнул и отключился. Бондарь нахмурился, достал сигарету. Хорошо, что не стал рассказывать про то, как две разведгруппы не вернулись, исчезли. И про призрака, которого видела вся рота. Человек в белой одежде, похожей на зимний маскхалат, подошёл к окопам, не обращая внимания на пролетающие сквозь него трассеры. Поглядел в глаза ротному, покачал головой. И растаял в воздухе.
  
  Капитан вышел из блиндажа. Прислушался к тихому разговору дозорных:
  
  - ... лицо словно светилось! Я сразу икону Спасителя вспомнил.
  
  Это сказал Студент, штрафной из Питера. Ему ответил Кот, бывший оператор дрона:
  
  - Да успокойся, глюки это были. Массовая галлюцинация. Америкосы ещё не такое выдумают, у них всякой аппаратуры навалом.
  
  - Не знаю, враги бы чудовищ каких-нибудь изобразили, чтобы нас испугать. А тут какой смысл?
  
  - У войны один смысл - полное его отсутствие.
  
  Капитан гаркнул вполголоса:
  
  - Эй, на бруствере! А ну, заткнулись оба. Ночью ваш трёп за полкилометра слышно.
  
  Докурил, вернулся в блиндаж. Лёг на самодельный топчан, уставился в закопчённый потолок. Хмыкнул: хорошо сказал Котков.
  
  У войны один смысл - полное его отсутствие.
  
  ***
  
  До времени "Ч" оставалось три часа, и случившееся заставило капитана занервничать. Вызвал Батырова:
  
  - Вот, смотри. В развалинах этих, пять километров на север, аппаратура засекла тепловое излучение.
  
  Капитан ткнул пальцем в планшет:
  
  - Это здание. Целое, почему-то. Вокруг одни обломки, а оно стоит. И людей показывает, видишь?
  
  Рамиль, скалясь, вгляделся в горящие белым нейтральным цветом точки:
  
  - Двое, вроде.
  
  - Да, сейчас двое, а полчаса назад было штук восемь. Наверное, в подвал ушли. Короче, берёшь двух бойцов и шпаришь туда. У нас атака через три часа, а тут на фланге непонятно что. Погляди, словом. И прекрати лыбиться, раздражает.
  
  Капрал растянул рот в ухмылке:
  
  - Есть отставить лыбиться! Возьму Кота и Студента. Разрешите идти?
  
  - А ты ещё здесь, что ли? Бегом давай, боец.
  
  Батыров не уходил, переминался с ноги на ногу.
  
  - Вы это, товарищ капитан. Браслетик-то свой проверьте. Нас отключите, а то на километр отойдём - и кирдык.
  
  Бондарь засмеялся:
  
  - Что, капрал, страшно? Иди с богом. Проверял только что.
  
  Капитан посмотрел вслед Рамилю и задумчиво почесал лоб. Не мог вспомнить, отключал ли от контроля пропавшие разведгруппы.
  
  ***
  
  - Странно. Красный крест на крыше. Лазарет какой, что ли?
  
  Рамиль опустил визор, обрадовался:
  
  - Сейчас туда придём, а там медсестрички сисястые, спиртяшка, колёса! Закатимся, гульнём, и в жопу эту атаку. Пошли, бойцы. Только тихо, под ноги смотреть. Мало ли, вдруг растяжки. Увидите что-нибудь шевелящееся - стреляйте первыми. Потому что наши все сзади остались, а здесь могут быть только чужие.
  
  - Я не буду стрелять, - тихо сказал Денис.
  
  - Что ты там пискнул, эмбрион?
  
  - Я говорю, что не буду стрелять. Убивать грешно. А убивать всех подряд, не глядя - ещё и идиотизм.
  
  Рамиль подошёл, улыбаясь. Врезал прикладом в грудь, свалил на землю. Начал с наслаждением пинать, приговаривая:
  
  - Какая радость, у нас тут свой христосик объявился. Сейчас крыс наловим, апостолами назначим и побежим на речку, по воде гулять.
  
  Котков уходил, не оглядываясь, морщась при каждом хеканьи капрала. Приближающееся здание белело кругом с красным крестом внутри. Картина была странной, неприятно знакомой, но Кот не мог вспомнить - откуда.
  
  - Эй, нас подожди! - крикнул за спиной догоняющий Батыров. За ним плёлся Волконский, размазывая кровь по лицу.
  
  Сергей неохотно убрал палец со спускового крючка, готовый немедленно открыть огонь. В ушах нарастал звон, будто комар пищал, приближаясь, становясь огромным и опасным. Задрал голову, прищурился: со стороны солнца летел дрон.
  
  - Ну чего, авиатор, - спросил капрал, - слабо определить, что за птичка? Наша хоть?
  
  - Делов-то. Китайский "журавль", я таким рулил.
  
  Батыров поднёс к глазам визор, оскалился:
  
  - Ага, наши звёзды вижу. И зелёные треугольники.
  
  - Дай-ка, - Котков выхватил прибор, всмотрелся, - точно! Это моего полка обозначение. Кто-то из ребят.
  
  - Ну, так помаши старым друзьям ручкой, - рассмеялся капрал, - чтобы не замочили по ошибке. Могут?
  
  - Да легко. Автоответчик "свой - чужой" у ротного, в единственном экземпляре.
  
  Скрипнула дверь, на крыльцо дома с крестом вышла женщина в ярко - голубой куртке, следом высыпали горохом ребятишки.
  
  - О, девка! - обрадовался Рамиль.
  
  - Не стреляй, - с трудом проговорил Сергей, - это беженцы. Наши.
  
  Он шёл к дому, как во сне, видя только куртку небесного цвета и золотистые волосы женщины. Такую же они вместе купили с первой стипендии жене - блондинке. Перешёл на бег, позвал:
  
  - Таня!
  
  Женщина вздрогнула, повернулась. Потом посмотрела на небо. Ревущий беспилотник перешёл в пикирование. Сергей кричал:
  
  - Уходите! Уходите! Он будет стрелять!
  
  Женщина загоняла детей в дом, самого маленького подхватила на руки.
  
  Ракета, таща за собой дымный след, врезалась в перекрестье мишени на крыше. Взрывная волна ударила Коткова, швырнула на землю. После он поднялся, пошёл к пылающим развалинам, что-то бормоча, кого-то умоляя. Батыров нагнал, сбил с ног - дрон грохотал пулемётом, выбивая весёлые фонтанчики из почвы.
  
  Объёмный взрыв - серьёзная штука. Остались только головёшки.
  
  ***
  
  Сергей не помнил, как вернулись в расположение. Сидел, опёршись спиной на оплывающую от влаги глинистую стену траншеи, бездумно уставившись на носок грязного берца. Ребята рядом вполголоса переговаривались, звякали снаряжением. Кто-то молился, кто-то добивал оставленную товарищем сигарету.
  
  Бондарь заканчивал ставить задачу командному составу:
  
  - С началом артподготовки выдвигаемся, прижимаемся как можно ближе к огневому валу. Держите интервалы между взводами, через них танки пойдут. Как артиллерия заканчивает - сразу идём. Бьём плазмой, и в траншею, штык-ножи чтобы примкнули заранее. Зачищаем, закрепляемся. Вопросы есть?
  
  Командиры мрачно сопели, и только два зелёных лейтенанта-взводных, попавших в роту сразу после экстренных курсов, крутили головами и, волнуясь, теребили новенькие планшеты.
  
  - Коли вопросов нет - по подразделениям. Начинаем через пять минут.
  
  Капитан вышел из блиндажа. Напялил потёртый тактический шлем, синхронизировал систему управления, проверил связь. Подошёл к "мальвине".
  
  Огромная, неуклюжая с виду бочка пялилась в небо раструбом ракетной установки. Боевая интеллектуальная система, последняя разработка легендарного Сколково, сама определяла степень опасности для охраняемого подразделения, исходящую от вражеских летающих и бронеобъектов. Сама же и решала, что уничтожить, а что проигнорировать.
  
  Ротный погладил толстый стальной бок, активировал систему. "Мальвина" загудела гидравликой, закрутила приёмными антеннами. Пикантным голоском развратной школьницы сообщила:
  
  - Готова к выполнению задачи. Опасности для роты не наблюдаю.
  
  - Ещё не вечер, будут тебе опасности, - ухмыльнулся Бондарь.
  
  - Подтверждаю: местное время тринадцать часов, ещё не вечер.
  
  Капитан рассмеялся, и тут началось.
  
  Как грубыми пальцами голодный крестьянин ломает краюху, небо порвали на куски ревущие "столбы" тяжёлой залповой системы. Передний край противника исчез в черно-оранжевом хаосе взрывов.
  
  - Пошли, пошли! - выл в комм Бондарь.
  
  Рамиль приподнялся над бруствером, проорал позаимствованный у древних фанатов то ли баскетбола, то ли художественной гимнастики, боевой клич пехоты:
  
  - Кто мы?!
  
  Рота сотней глоток ответила:
  
  - МЯСО!!!
  
  Рванулась из траншеи, побежала по вязкому полю, оскальзываясь.
  
  Бондарь дал изображение на блистер шлема: красные огоньки своих тонкой цепью ползли на запад, к линии окопов. Противника система не распознавала.
  
  - Может, и обойдётся, - прошептал капитан. Залез на бруствер, слыша первую нетерпеливую автоматную очередь - кто-то из его бойцов лупил в стену снарядных разрывов, не видя цели. За ним подхватили и остальные.
  
  - Что за хрень?!
  
  В глаза ротному брызнула россыпь невесть откуда появившихся синих точек в траншеях противника, и тут же его собственная рота окрасилась синим, будто стала вражеской.
  
  Бондарь, матерясь, содрал шлем. Схватил планшет - там была та же картина. На поле боя не было своих - только чужие.
  
  - Чёртовы "чичи", поломанное дерьмо подсунули!
  
  Ротный бросил бесполезный шлем в траншею. Махнул рукой. Командир танкового взвода кивнул, исчез в бронированном нутре. Заревели дизели, пятидесятитонные чудища двинулись, выдыхая солярным выхлопом и прогибая землю. За этим грохотом, смешавшимся с какафонией артподготовки, звено русских дронов появилось в небе беззвучно.
  
  Внезапно оживилась "мальвина". Покрутила головой бронеколпака и капризным тоном сообщила:
  
  - Обнаружена угроза. Три бронеобъекта, три летательных аппарата.
  
  Задрала в небо раструб и с интервалом в секунду выплюнула стаю тощих ракет.
  
  Бондарь сначала подумал, что "мальвина" увидела незамеченные им дроны противника, но пылающие сопла ракетных двигателей совершенно недвусмысленно догнали тройку "журавлей". В небе вспухли огненные шары взрывов.
  
  Ротный заорал, начал колошматить по бронеколпаку. Отскочил на метр, высадил в безобразный цилиндр полмагазина - пули высекали бессильные искры, разлетались рикошетами.
  
  "Мальвина", не обращая на истерику Бондаря никакого внимания, опустила трубу на уровень горизонта и выдала очередную порцию. Теперь уже вдогонку уходящему за пехотой танковому взводу. Кормовая броня "коробочек" поддавалась неохотно, и "мальвина" повторила обстрел.
  
  Бондарь перепробовал все способы остановить свихнувшегося робота, наконец сорвал крышку пульта внешнего управления, повернул красный тумблер выключения. "Мальвина" самодовольно сообщила:
  
  - Попытка перехвата контроля противником заблокирована.
  
  Развернула раструб прямо в лицо капитану и констатировала:
  
  - Обнаружен командир вражеского подразделения. Принимаю решение на уничтожение.
  
  Ротный упал на землю - над головой лопнуло, ракета унеслась в сторону сгоревшего леса. Вырвал из разгрузки гранату, засунул под "мальвину", как можно ближе к энергоблоку. Скатился в траншею.
  
  Отряхнул насыпавшуюся с бруствера грязь, вылез. Неохватный цилиндр покосился, ракетная труба грустно разглядывала почву.
  
  - Это ж надо, а? Восстание машин, часть крайняя.
  
  Бондарь пригнулся и побежал догонять роту.
  
  ***
  
  Рота лежала, прижавшись к ходящей ходуном земле, в сотне метров от линии вражеских окопов. Когда артподготовка кончилась - показалось, что оглохли, настолько стало тихо.
  
  Бондарь поднял голову, прохрипел:
  
  - Плазма, твою мать!
  
  Гранатомётчики отделений подхватились, встали на колено, положив трубы на плечо. Дали залп - в сторону траншеи противника полетели сияющие шары плазменных зарядов, лопнули, растеклись бушующим огнём.
  
  После такого в живых там никого не могло остаться. Цепь поднялась, вдавив до упора спусковые крючки дрожащих от злости автоматов, зарычала:
  
  - Ы-ы-ра!
  
  И тут же вражеский бруствер осветился вспышками ответного огня в упор, полетели гранаты. Пехотинцы падали, крича уже от боли и ужаса, вываливая внутренности в грязь.
  
  Над позицией противника вспухло золотистое облако, выбрасывая струи маслянистого тумана.
  
  Кто-то заорал:
  
  - Жёлтая отрава!
  
  Бежали без всякой команды, оставив раненых, бросая тяжёлые ранцы с боекомплектом.
  
  Скатились в свою траншею, тяжело дыша. Бондарь выматерился, прокричал:
  
  - Командирам отделений - доложить о наличии личного состава.
  
  Потом, выслушав доклады, возился с браслетом, выключая отсутствующих.
  
  - Раненых добиваете, товарищ капитан? - оскалился Батыров.
  
  - Дурак ты, капрал. Я под Волгоградом видел, что с нашими ранеными бывает. Обратно высоту отбили, а там они лежат - с собственными отрезанными причиндалами во рту. Уж лучше я их, чем эти.
  
  Небо раскололось, завыло ответным артиллерийским ударом. Первым же взрывом завалило целое отделение, уцелевшие поползли в блиндажи, забились в щели.
  
  ***
  
  Скрючившись в позах эмбрионов, вздрагивали вместе с трясущейся от взрывов землёй. Из всех молитв и слов осталось в голове лишь одно - "мамочка".
  
  Потом стало невозможно тихо. Только с шипением из перевёрнутой взрывом "мальвины" испарялся в небо фреон, расплываясь золотистым облаком.
  
  Сергей с ужасом смотрел на обнажившуюся от сотрясений стенку окопа. Жёлтые кости с застрявшими в них кремниевыми наконечниками стрел соседствовали с ржавыми багинетами наполеоновских времён и дырявыми касками Второй мировой.
  
  Рамиль, отряхивая пласты навалившейся грязи, спросил у Дениса:
  
  - Где твой автомат, чмо?
  
  Волконский поглядел прозрачными глазами и улыбнулся:
  
  - Я не буду стрелять. И ты ничего с этим не поделаешь, капрал. Про это поле писали в апокрифах, это Поле Выбора. Тысячи лет люди пытаются доказать Богу, что он зря дал нам разум. Тысячи лет сжигают, рвут, взрывают себя. Всё это время Бог терпел, верил и ждал. Но чаша уже полна.
  
  Сержант зло проворчал:
  
  - Отстань от убогого, Батыров. Валить надо отсюда бегом.
  
  - Ага, валить. До леса не добежим, браслетик догонит. Будем лежать синие под небом голубым.
  
  - Пошли, - просто сказал сержант.
  
  Выволокли из полуобвалившегося блиндажа капитана. Придавили к земле, навалились на руки, не давая достать пистолет.
  
  - Идиоты, - прохрипел капитан, - попытаетесь содрать браслет - сдохнете.
  
  - А зачем сдирать? - улыбнулся Батыров и ударил саперной лопаткой по руке ротного.
  
  Ротный заревел, как животное. Захлёбываясь, попросил:
  
  - Суки, хоть блокаду вколите мне, садисты.
  
  Рамиль, скалясь, продолжал рубить кость, протирая глаза от фонтанирующей крови. Закончил, снял с отрубленной кисти браслет, аккуратно положил на бруствер. Отошёл, стащил с пояса флягу. Полил в ладонь, плеснул в улыбающееся лицо.
  
  Денис подполз к обмякшему капитану, наложил на обрубок самозатягивающийся жгут. Вытащил аптечку, выбрал нужный шприц-тюбик, вколол ротному прямо сквозь обгоревший камуфляж.
  
  Сержант взвыл, схватил с бруствера браслет, бросил на землю, разбил выстрелом из автомата, добавил каблуком, крича:
  
  - Всё, свобода! Свобода, братцы! Мы не мясо, мы люди!
  
  Рамиль обернулся. С лица сползла улыбка. Медленно произнёс:
  
  - Что. Ты. Делаешь, придурок? Браслет нельзя разрушать. Чипы срабатывают. При потере сигнала.
  
  Засипел, схватился за горло.
  
  Вторая рота извивалась на дне траншеи, пытаясь втянуть в лёгкие хотя бы молекулу воздуха.
  
  ***
  
  - Прости меня, родная. Я не знал, что ты в том доме. Я так тосковал по тебе.
  
  Татьяна улыбнулась, тряхнула золотой копной.
  
  - Серёжка, я тебя давно простила. Главное, чтобы ты сам всё понял.
  
  - Но теперь-то мы навсегда вместе?
  
  Жена прикусила розовую губку. Покачала головой:
  
  - Нет, любимый. Не сейчас. Ты ведь ещё не сделал главного.
  
  ***
  
  Воняющая железом вода текла на лицо. Сергей очнулся, с хрипом втянул воздух в пустые лёгкие. Сел. Глянул на Дениса, спросил:
  
  - Как ты сумел? Как вытащил чип?
  
  - Очень просто, - пожал плечами Студент, завинчивая пробку фляжки, - ничего я не вынимал. Никакая электроника не сильнее человека. Это ведь мой дыхательный центр. А у тебя - твой.
  
  Повернулся к бледному капитану и продолжил рассказ:
  
  - У Адама и Евы был один сын. Один, а не два. В каждом есть и Каин, и Авель. И кем из них двоих быть, зависит только от тебя самого. Ни твой шлем, ни "мальвина" не ошибались - на этом Поле были исключительно чужие.
  
  Помог Бондарю подняться. Выкарабкались из траншеи. На равнине догорали шесть танков - по три с каждой стороны, словно откопированные.
  
  - Я понял, - просиял Сергей, - все наши враги - в зеркале. Чтобы остановить войну, надо перестать стрелять.
  
  - Да, надо перестать стрелять. В себя, - согласился Денис.
  
  Ободряюще сказал капитану:
  
  - Твой ход, ротный.
  
  Бондарь кивнул. Скинул с плеча автомат. Вытащил и уронил на землю пистолет. Неловко, помогая обрубком, расстегнул разгрузку. Снял с себя обгоревшие лохмотья камуфляжной куртки - блеснули чёрные карбоновые рёбра.
  
  Они шли через Поле. По пропитанной кровью грязи, по костям бесчисленных воинств, мимо рассыпающихся в прах бронзовых колесниц, ржавых "тигров" и обгоревших "абрамсов".
  
  Когда до траншеи оставалось метров тридцать, ротный остановился и тихо позвал:
  
  - Я жду тебя, Брат. Я пришёл без оружия.
  
  На бруствер поднялся человек с голой грудью, перечёркнутой чёрными карбоновыми рёбрами. Приветливо махнул обрубком руки и пошёл навстречу.
  
  Тимур Максютов љ 2015

Оценка: 7.26*5  Ваша оценка:

По всем вопросам, связанным с использованием представленных на ArtOfWar материалов, обращайтесь напрямую к авторам произведений или к редактору сайта по email artofwar.ru@mail.ru
(с) ArtOfWar, 1998-2018