ArtOfWar. Творчество ветеранов последних войн. Сайт имени Владимира Григорьева
Ричардсон Шон
Солдатский блог

[Регистрация] [Обсуждения] [Новинки] [English] [Помощь] [Найти] [Построения]
Оценка: 4.31*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Перевод Андрея Казаринова kazarinoff@rambler.ru


   "Солдатский блог"

Шон Ричардсон

   От переводчика
  
   Ни для кого, ни секрет, что в Ираке продолжается вооружённый конфликт, который уже перерос в гражданскую войну. По сообщению средств массовой информации в результате столкновений противоборствующих сторон и непрекращающихся взрывов в густонаселённых кварталах иракских городов погибают десятки, сотни мирных жителей - всего же общее количество жертв уже достигло числа нескольких десятков тысяч. Также в Ираке продолжают гибнуть и солдаты международных коалиционных сил, в том числе и американские солдаты, которые, находясь в состоянии постоянной угрозы, испытывают сильнейший стресс, и как следствие этого у них возникает желание поделиться с кем-нибудь своими мыслями и чувствами. По сообщениям прессы на сегодняшний день у американских военнослужащих существует повальное увлечение "блогами" ("блог" - определённый сайт в Интернете, на котором посетители оставляют свои краткие истории). Некоторые из них даже заводят свои собственные "блоги", посвящённые только им самим, на которых они изливают свои чувства, описывают свои впечатления, размышления, мысли... По сведениям из разных источников на некоторых из этих сайтов с "блогами" было зафиксировано до пяти тысяч (!) посещений в день. Читательская аудитория самая разная, и опять же, среди неё нет однозначного отношения к тому, что публикуется там. Сегодня, спустя три года после вторжения в Ирак, отдельные посетители данных сайтов считают, что "постинги", поступающие из зоны боевых действий - это исповедь оккупантов, находящихся на чужой земле, но сами американские солдаты искренне верят, что их пребывание в Ираке спасает США от нависшей террористической угрозы.
   Ведя "блоги", некоторые американские солдаты даже умудряются делать на этом деньги. Некто Колби Баззэл (Colby Buzzell), специалист армии США (специалист - звание категории Е-4 в сухопутных войсках вооружённых сил США, по своему рангу оно находится на одной ступени с капралом - прим. пер.), проходя службу в Ираке в 2004 году, вел свой "дневник" под названием "Моя война" (My War) на сайте http://cbftw.blogspot.com, который впоследствии превратился в книгу с названием "Моя война: Ирак. Время убивать" (My War. Killing time in Iraq), которая, судя по отзывам в Интернете, пользуется определённым успехом среди американских читателей и англоязычный вариант которой можно приобрести на Amazon.com (http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0399153276/wwwpostalworkers)
   Хочется предложить вниманию нашего читателя небольшие рассказы-"постинги", взятые с персонального "блога" американского военнослужащего, в настоящее время благополучно вернувшегося домой, по имени Шон Ричардсон (Shawn Richardson) (http://shawn_richardson.typepad.com/my_weblog), имеющего название "Солдатский блог" (Soldier's blog). Сам себя Шон характеризует просто: он - христианин, муж, сын, брат, и только после этого солдат. Его публикации не содержат захватывающих эпизодов кровопролитных сражений; они - это описание увиденного и услышанного, описание чувств, которые он переживал в тот или иной момент - это маленький дневник человека в военной форме, заброшенного волею судьбы в незнакомую страну за тысячи миль от своего дома.
  

Устройство на новом месте

4 марта 2005 года Ирак

   Привет всем! Наконец-таки, я со своим взводом обустроился на новом месте. Мы живем все вместе и здесь не совсем уж так плохо. Нам жарко, а наш кондиционер всю эту неделю находится в починке. Мы разместились в старом самолётном ангаре (самом маленьком, по сравнению с остальными на нашей базе), в котором нас проживает двадцать пять человек. Находясь в нём, ни звуки играющей музыки, ни фильмы, которые кто-то смотрит, ни шум, который происходит от того, что несколько парней занимаются распиловкой брёвен, ни хлопанье дверей, ни даже слишком громкие разговоры, не мешают тебе уснуть.
   Несколько человек из моего взвода - это ребята, несущие службу на постах охраны, и, так как им приходится дежурить сверх положенного, то вопрос с отдыхом превращается для них в настоящую проблему. Также с нами размещаются и четыре человека, на которых возложено руководство в группе (командиры отделений - прим. пер.). Ну, а все остальные парни из моего подразделения это механики, которые могут починить всё что угодно, начиная от "Хаммви" (модификация "Хаммера")(1*), заканчивая большим грузовиком или даже танком. Они обладают таким практическим опытом, что меня просто изумляет, насколько квалифицированно они разбираются в неполадках, возникающих в гидравлических системах и системах электрооборудования.
   Мы занимаемся тем, что меняем двигатели и трансмиссии, и это получатся у нас настолько быстро, что механики у нас дома в Штатах могут лишь мечтать о подобном. Многие парни из моего взвода - сельские ребята с востока штата Теннесси. Большая часть из них имеет опыт работы по таким специальностям как механик, плотник, сварщик, электрик, водопроводчик; и, когда что-нибудь ломается, то они нисколько не теряют присутствия духа. Если девизом 278-го(2*), который он получил в период Гражданской войны, из-за того, что так говорили жители штата Теннесси, добровольно поступавшие на военную службу, является фраза "Я доброволец, сэр!", то девизом нашего взвода должно быть следующее: "Я починю это, сэр!"
   Сегодня, вместе с группой QRF (3*) мне выпал шанс совершить поездку на военную базу "Дэйнджер"(4*), расположенную в Тикрите - в городе, в котором вырос Саддам. В то время когда вся страна находилась в упадке, Хуссейн вкладывал в свой родной город огромное количество денег. Когда мы проезжали через его бывшую крепость, несколько наших парней разглядывали озёра, а я разглядывал его многочисленные дворцы, и это оказало на меня удручающее воздействие. Во дворце, в котором я побывал, было много разных мест, специально устроенных для того, чтобы их посещали солдаты. Там были: кинотеатр, спортзал с разного рода тренажёрами, кафе, восточный базар.
   В Тикрите находятся подразделения иракской армии (ИА), и я могу сказать, что в настоящее время они повсеместно берут на себя значительную долю ответственности за происходящее в их стране. Будем надеяться, что когда придёт время передать им всю полноту этой ответственности, то они будут готовы её принять.
   Понимая всю степень риска, иракцы поступают на военную службу, и я отдаю должное и им и их мужеству. Один солдат иракской армии, которого мы повстречали здесь в "Бернстайне"(5*), записался в армию из-за того, что, когда Ирак захватил Кувейт, его брат, служивший в то время, отказался принимать участие в оккупации этой страны и за это Саддам его обезглавил.
   Люди здесь здорово напуганы тем, что происходило и происходит в стране. Мы даже не можем представить себе, что твориться у них в сердцах; к примеру сказать, один из сыновей Хусейна пропускал людей через древесностружечный станок, только потому, что они ему не нравились. Если он по какой-либо причине испытывал к ним жалость, то их запихивали в станок вперёд головой, если же нет, то вперёд ногами, и это в то время, когда за всем этим наблюдала семья того (той), кого умерщвляли таким способом.
   То, что иракцам нужна свобода - заметно по их лицам. Я вижу это, когда мы проезжаем мимо них. Взрослые и дети улыбаются и машут нам руками. Всегда, когда мы выезжаем из своего лагеря, то берём с собой сласти и школьные принадлежности и бросаем их иракским детям. Мы отдаём им то, что есть у нас: газированные напитки "Gatorade", "Mountain dew", мятные жвачки и прочую мелочь. После этого ребятишки начинают драться друг с другом за право обладать этим, так как по существу они живут в обществе, в котором выживает сильнейший. Здесь не бывает такого, что кто-то, подобрав пакетик с конфетами, после этого поровну поделит его с остальными.
   Когда мы, выезжая с базы, совершаем поездки по дорогам (по большей части грунтовым, лишь кое-где имеющим покрытие), то при этом внимательно изучаем окружающую нас местность, которая представляет собой скучный сельский ландшафт с одним единственным горным хребтом, отделяющим нас от Ирана. Когда мы подъезжаем к городу, то меня охватывает волнение, потому что там есть на что посмотреть и это то место, где начинаешь чувствовать себя в безопасности. Но моё возбуждение быстро проходит, после того, как я ощущаю запах, которым пахнет каждый иракский город. Из-за того, что в них нет канализационных систем, то вонь там стоит ужасная. Нет там ни чистой проточной воды; с электричеством напряги; да и люди занимаются незаконной продажей автомобильного топлива в пятигаллонных ёмкостях. Наведение здесь порядка - это работа ИП (Иракской полиции), поэтому мы продолжаем своё движение дальше.
   Мы рады встречам с сотрудниками ИП, солдатами ИА или ИНГ (Иракской национальной гвардии), и они в свою очередь всегда рады нас видеть. Когда надо, мы всегда оказываем им поддержку - наши подразделения обладают более значительной мощью ударного воздействия, если дело касается применения стрелкового вооружения. Все наши из Теннесси решительно это поддерживают и очень надеются, что имеющая место тенденция будет продолжаться и в дальнейшем.
   Если кто-нибудь (из читателей "блога" - прим. пер.) захочет прислать мне какие-нибудь вещи, школьные принадлежности, то это было бы здорово. Я скучаю по вам всем.
   Шон
  
   "Мы должны помнить, что Америка есть ничто иное, как совокупность нас самих"
  
   Джон Д. Рокфеллер III
  

Вода над мостом

   13 марта 2005 года Ирак
  
   Итак, эта неделя была совсем не богата на какие-либо события. Наша команда технического обслуживания хорошо справилась с поступившими нарядами на выполнение текущих ремонтных работ. Установка новых двигателей и трансмиссий, поиск разного рода неисправностей, и даже починка наших собственных грузовиков - всё это, кажется, превращается для нас в самую обычную рутину.
   Я продолжаю ближе знакомиться с парнями из нашего подразделения, и мне приходится выслушивать уйму всего, что они рассказывают о своих семьях. Большинство из них женаты и имеют двоих детей. Я могу вместе с ними говорить о том, как им всё-таки сложно быть здесь, будучи разлученными, со своими детьми, но, тем не менее, я действительно до сих пор не могу понять, что же они чувствуют, когда празднование трёхлетия их маленьких дочек происходит без их участия, или же когда они не могут лицезреть чемпионат по бейсболу, в котором принимают участие их сыновья.
   Один мой друг вернулся в сентябре с OIF (6*). Находясь в Ираке, он пропустил и 1-й и 2-й дни рождения своего сынишки из-за того, что срок его службы был продлён. Да, он пошёл на это ради благого дела, так как наша миссия и наше пребывание здесь сделает весь мир (включая США) лучше, чем он есть, но оно оплачивается ценою человеческих жизней и временем, которое мы проводим, находясь в разлуке со своими семьями.
   "Человек, который пролил кровь за свою страну, вправе рассчитывать на то, что в последствии страна поступит с ним так, как он этого заслужил".
   Теодор Рузвельт.
   После этого случая с моим товарищем, я начинаю понимать, почему ветераны не переносят на дух политиков, которые не служили в наших вооружённых силах.
  
   У меня есть одна смешная история, которой я хотел бы поделится. Я убыл в составе конвоя на военную базу "Спичер" (Camp Speicher), которая находится в Тикрите, для того чтобы там кое-что забрать. Дорога туда прошла отлично, и мы добрались до указанного места, без каких бы то ни было проблем. Но то, что случилось по дороге назад это особенная история. У нас не было каких-либо столкновений с противником, у нас было "столкновение" с матерью-природой.
   Чтобы вернуться на свою базу, мы должны были пересечь мост, за которым полосой тянулась дорога, с которой было всё в порядке, если не считать того, что уровень воды в прилегающей к нашему пути водной преграде повысился примерно сантиметров на тридцать. (Желающие могут найти фотографию на сайте http://shawn_richardson.typepad.com/my_weblog с названием Swim time in Iraq ("Ирак. Время искупаться") - прим. пер.)
   Пока мы ездили, вода поднялась и хлынула потоком через проезжую часть. Всё это выглядело очень пугающе; но тут мы увидели, как один местный житель повёл свой синий грузовик-пикап прямо по затопленной дороге, в то время как головное транспортное средство нашей колонны остановилось, и те, кто были в нём, раздумывали, что можно предпринять в данной ситуации. Они предполагали, что у нас могут возникнуть небольшие проблемы. Но в действительности же, маленькие проблемы редко случаются с большими грузовиками. Проезжая через затопленный участок я обратил внимание своего водителя на то, что мы едем слишком близко к левому краю дороги. Я стал ему говорить: "Поверни вправо, возьми правее!" И пока до него доходили мои слова, левое переднее колесо нашего грузовика съехало с проезжей части, и машина начала погружаться в глубокое водяное озеро. Девять солдат, сидевшие сзади, стали быстро покидать наше тонущее транспортное средство. Они выпрыгивали так, что теперь после этого их можно запросто записывать в олимпийскую команду по прыжкам в высоту.
   Вода начала проникать в кабину, и водитель стал карабкаться в мою сторону, так как боковая дверь справа от меня была единственным выходом наружу. Открытие двери потребовало значительных усилий, так как машина завалилась набок, и вдобавок на ней была навешена броня. Дверь потихоньку поддавалась, машина продолжала тонуть, - всё это происходило так медленно, что я нисколько не боялся за свою жизнь, так что, пожалуйста, вы уж за меня не переживайте.
   Приблизительно спустя сорок пять минут мы смогли вытащить наше транспортное средство, подогнав спереди один грузовик, для того чтобы привести нашу колымагу в устойчивое положение, а другим грузовым автомобилем в то же самое время тянули её назад, на дорогу, имевшую покрытие. Наша машина по своей конструкции довольно прочное транспортное средство - по существу так оно и оказалось: когда её вытащили, то, заведя мотор заводной ручкой, мы продолжили движение и доехали до своей военной базы без каких-либо происшествий.
   Даже в подростковом возрасте, мне никогда не давали прозвищ, а моё имя Шон такое короткое, что его уже нельзя никак сократить, и, когда во взводе меня стали называть лейтенант Флиппер (плавник - прим. пер.), то я подумал что это даже очень забавно. Меня это нисколько не задевает; и если они думают, что это смешно, то мне это совершенно безразлично. Смех помогает поддерживать боевой дух на должном уровне, что в наивысшей степени является одной из моих главных задач.
   Что же, Лейтенант Флиппер - это не совсем уж так плохо. Ха-ха, мне доводилось слыхать и намного худшие прозвища. Я им как-то сказал, что попрактиковался бы в умении изъяснятся на рыбьем языке, но у меня есть одна проблема - у меня никак не получается издавать звуки по-дельфиньи.
   Ладно, должен бежать. Люблю вас всех.
   Шон.
  
   "(Входя в рай) оставьте вашу собаку снаружи. На небеса попадают те, кто совершил доброе дело. Если бы в рай попадали за заслуги, то тогда бы снаружи следовало остаться вам, ну, а ваша собака взошла бы на небеса".
   Марк Твен.
  

   Причина "Свободы"
  

19 марта 2005 года Ирак

   19 марта 2003 - этот день был началом широкомасштабных боевых операций, положивших начало Иракской войне(7*). За период времени, прошедший с того дня, потери американцев составили 1519 человек (общие потери коалиционных сил 1695 человек), а количество жертв среди иракцев вообще не поддаётся исчислению. Этот уикенд (19-20 марта 2005 г.) - самое время обратиться с молитвами к господу Богу, в которых необходимо просить его о мирном разрешении данного конфликта(8*).
   Некоторые из вас знают, что я являюсь большим любителем цитат. В основном я запоминаю попадающиеся мне на глаза фразы религиозного и патриотического содержания. Хочу привести одну цитату Томаса Джефферсона, которую очень трудно принять на веру: "Время от времени Дерево Свободы нужно подпитывать кровью патриотов и тиранов". Подобно большинству других, я тут же спрашиваю себя: "Так ли обязательно поливать его кровью патриотов?"
   Тысячи человек, умерли от болезней во время гражданской войны в Америке, также как и от малярии в период Корейской войны. Братоубийственные 1-я и 2-я мировые войны, вторжение во Вьетнам унесли огромное количество жизней. А ведь этих многочисленных смертей можно было бы запросто избежать. Неужели нужно было так, чтобы все эти солдаты (матросы, морские пехотинцы, те, кто служил в ВВС) обязательно погибли? Оказавшись перед троном, на котором восседает Всевышний, этот вопрос я задам ему одним из первых. Также я спрошу его и о детях, которых не стало в раннем возрасте. Неужели нельзя было ничего сделать, чтобы они не уходили от нас так рано и ещё хоть несколько лет побыли бы с нами?
   Одно я знаю точно - мы сражаемся не только за каждого из вас, кто сейчас находится дома в Штатах и не только за нашу великую страну. Мы сражаемся и за тех, кто находится по соседству с вами.
  
   Парады здесь не проходят, и семьи наши вдали, и только друзья боевые с тобою рядом в пыли, - я думаю, что мы выиграли предыдущие войны лишь только благодаря тем храбрым и отважным людям, которые сражались за своих павших собратьев. Мы даже можем предположить, что сложись та или иная ситуация по-другому, и тогда те, кто погибли, могли бы остаться в живых. Но, не смотря на это их смерти не были напрасными - они вселяли мужество в тех солдат, которые шли позади, и заставляли их устремляться вперёд и "брать ту высоту" или же "захватывать этот бункер"; бежать через пространства, которые мы называем "зонами огневого поражения" или же выносить своего товарища-солдата с поля боя, что само по себе уже является героизмом. Великое благо в выполнении боевой задачи заключается в том, что процессе её исполнения происходит боевое сплачивание.
   ...Мой брат по оружию гибнет, и я умру за него, и он поступил бы также - ведь для друга не жаль ничего, - возможно, тот, кто был на войне и сейчас читает эти строки, понимает всю суть этой удивительной концепции, которую я попытался выразить словами.
  
   Пока беда обходит наш Теннессийский полк(9*) стороной и у нас нет потерь в открытых боестолкновениях, за исключением двух человек, пострадавших от несчастных случаев. Дело в том, что к нашему полку для обеспечения поддержки (ведение инженерной разведки - прим. пер.) прикомандировано небольшое подразделение. И вот в конце прошлого года от самодельного взрывного устройства (СВУ) погиб национальный гвардеец из штата Висконсин, а совсем недавно ещё один солдат, до этого проходивший военную службу в Форт-Брэгг, штат Северная Каролина. Этим последним был штаб-сержант Эрик Стэффни. Он был специалистом группы разминирования (ГР), которая и обеспечивала нашему полку проведение мероприятий по уничтожению взрывоопасных предметов (ВОП), в тех случаях, если мы обнаруживали СВУ.
   В задачу ГР входит обезвреживание СВУ, с целью обеспечения безопасного проезда по дорогам. Как вы все, должно быть, слышали, эти самые устройства представляют для наших войск самую большую опасность на сегодняшний день. Враги трусливы и не хотят встречаться с нами лицом к лицу на поле брани, поэтому они устанавливают бомбы на обочинах дорог и начиняют автомобили взрывчаткой для того чтобы попытаться убить нас или же простых иракцев, которые стремятся к свободе.
   Не буду в подробностях описывать смерть Эрика, так как расследование причин его гибели продолжается до сих пор, и своей публикацией я не хочу мешать проведению следствия; также не хочу из-за этого наживать себе каких бы то ни было неприятностей.
   Несколько парней из нашей роты знали сержанта Стэффни, и накануне дня его гибели разговаривали с ним. С того момента, как в столовой перестало хватать места для всех, я, наверное, один или два раза ел сидя рядом с ним. Эрику было 28 лет; у него была жена и трое детей (возможно, таких же рыжих, как и он сам). Этот постинг является данью памяти штаб-сержанту Стэффни, отдавшему свою жизнь за свою страну.
   Когда я проезжаю мимо того места, где погиб Эрик, то молюсь о его жене, которая осталась одна и теперь должна будет изо всех сил бороться за своё существование, и которая пытается объяснить детям, почему их папочка всё никак не возвращается домой. Пожалуйста, помолитесь о ней вместе со мной. Мне не известно, как её зовут, и мне не дано испытать её боль, но я знаю, что у неё есть имя и ей действительно сейчас очень тяжело.
   О смерти штаб-сержанта Эрика Стэффни 23 февраля 2005 года можно прочесть в официальном сообщении Министерства Обороны США на сайте http://www.defenselink.mil/releases/2005/nr20050225-2123.html
   С возрастом, я стал ближе к сердцу принимать многие вещи, которые происходят в моей жизни. Для меня не в первой оплакивать, кого бы то ни было и возносить по этому по поводу молитвы Всевышнему, но когда я, наполненный скорбью, стоял и, отдавая честь, салютовал телу погибшего сотоварища, которое провезли по площадке для стоянки и обслуживания самолётов нашей авиабазы, а затем погрузили в ожидающий "Блэкхок"(10*), чтобы потом отправить его домой для похорон, то гримаса печали как-то совсем по-новому отразилась на моем лице. Я не хочу ничего больше писать о сержанте Стэффни, так как это причиняет мне душевную боль, в то самое время как я печатаю эти строчки, извините...
  
   Спасибо тебе Эрик за то, что ты служил своей стране, и отдал свою жизнь за неё.
  
   Шон
  
   Эта ситуация напомнила мне подобные утраты, имевшие место в моей жизни:
  
   Майк Коу, покойся с миром братишка... Те из нас, кто рос вместе с ним, никогда не забудут ни его, ни ту вечную улыбку, которая постоянно играла на его лице, и которая по сей день озаряет наши жизни.
  
   Сьюзи Роджерс, - особенная девушка, с которой моя юность прошла в одной молодёжной группе. Готов биться об заклад, что сейчас она могла бы запросто поделиться со мной целым множеством историй о Боге.
  
  
   Майк, Сьюзи, я никогда не забуду вас...
  
   Перевод А.Казаринова
   _____________________
   Примечания и комментарии переводчика:
  
   1* - Хаммви (HUMMV) модификация автомобиля М-998 "Хаммер" (принят на вооружение в 1982 году), разработанного в соответствии с программой армии США HMMWV (High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle - высокомобильное многоцелевое колёсное транспортное средство), от которой она, собственно, и получила своё название. Главным отличием "Хаммви" от базовой модели является наличие наружной баллистической бронезащиты и установленное на крыше автомашины различное вооружение.
  
   2* - 278-й полк (полковая боевая группа) (278-th Regimental Combat Team) - место постоянной дислокации г. Чаттануга (Chattanooga) на юго-востоке штата Теннесси. На момент нахождения на территории Ирака в марте 2005 года 278-я пбг находилась в подчинении 3 механизированной дивизии СВ США.
  
   3* - Группа QRF (Quick Reaction Force) - группа быстрого реагирования.
  
   4*- Военная база ВС США "Дейнджер" (Camp Danger) располагается в районе г. Тикрит примерно в 150 км северо-западнее Багдада.
  
   5* Передовая оперативная авиабаза "Бернстайн" - (Forward Operating Base (FOB) Bernstein) - на ней с марта по ноябрь 2005 года проходил службу автор рассказов Шон Ричардсон.
  
   6* - OIF (Operation Iraqi Freedom) Операция "Свобода Ираку" - военная операция ВС США и их союзников против Ирака, которая началась 19 марта 2003 года и закончилась (согласно заявлению американского президента Джорджа Буша) 1 мая 2003. Но в настоящий момент можно сказать, что, не смотря на все заявления, эта операция продолжается до сих пор.
  
   7* - Автор написал эти строки в день, который в Америке считается днём начала операции вооружённых сил США и их союзников против Ирака под названием "Операция свобода Ираку" (Operation Iraqi Freedom). Отсюда и происходит название "постинга" (автор пытается высказать причины, которые на его взгляд послужили началом этой военной операции). Официально же принято считать, что война в Ираке (the war in Iraq) началась в 4.30 утра 20 марта 2003 года, когда был нанесён первый ракетный удар крылатыми ракетами "Томахок" по объектам в районе Багдада и в южной части страны с четырёх американских надводных кораблей и двух атомных подводных лодок.
   Для справки: ракетные удары были нанесены с крейсера УРО "Коупенс" (CG-63) и эсминца УРО "Дональд Кук" (DDG-75) - из района Красного моря; с крейсера УРО "Банкер Хилл" (CG-52) и эсминца "Миллиус" (DDG-69) из района Персидского залива, а также двух атомных подводных лодок: "Шайен" (SSN-773) и "Монпелье" (SSN-765) в Красном море. Всего по некоторым данным, в этом ударе было выпущено 42 ракеты. (По материалам журнала "Зарубежное военное обозрение").
  
   8* - 20 марта 2005 года - эта дата знаменует собой не только вторую годовщину начала активной фазы войны в Ираке, но также в этот день католики всего мира праздновали Пальмовое (Вербное) Воскресенье. Именно с этой датой связан призыв Шона Ричардсона молиться во время богослужений о скорейшем наступлении мира в Ираке и о возвращении американского контингента домой.
  
   9* - Теннессийский полк - разговорное название 278-го полка.
  
   10* - Блэкхок (Blackhawk UH-60А) - многоцелевой транспортно-десантный вертолёт армии США.
  
  
   March 19, 2005
  

The Cause of Freedom

   March 19th, 2003 was the start of major combat operations in the Iraq War. Since then there have been 1,519 American deaths (1,695 Coalition deaths) and countless thou sands of Iraqi deaths. This weekend take time to come to the Lord in prayer and vigil for peaceful resolution.
   As some of you know, I am a quote fan. Mainly spiritual and patriotic quotes that catch my eye get saved. A quote that is hard to swallow is this one: "The tree of liberty must be refreshed from time to time with the blood of patriots and tyrants" by Thomas Jefferson. Like most others, I quickly ask myself, "does it really require the blood of patriots? "
   Many deaths during war are preventable like the thousands during the civil war who died from infection, fratricide in WWI/WWII/Vietnam, and malaria in Korea. Did those Soldiers/Marines/Sailors/Airmen have to die? It ranks up there with other questions that I will ask at God's throne like, "why this or that child so early? Couldn't we have kept them for just a few more years?"
   I do know that as much as we fight for each of you at home and our great country, it all comes down to fighting for the guy next to you.
   The parades and families are not here, but the battle buddy is and I think we won previous wars due to the valiant fighting for the fallen brother. Even though we think that in this situation or that situation, a life could have been saved, their death provided the next troop with the courage and drive to "take that hill" or "take that bunker". To run across what we call the "kill zone" and drag a fellow Soldier to safety is heroic because the greater good of the mission is simplified to a relationship. ...My brother in arms is dying and I will die for him, just as he would die for me. It really is an amazing concept and those veterans reading this probably understand what I am trying to convey.
   So far my TN Regiment has been fortunate not to have any killed in action, but there has been two casualties. Our regiment has smaller units attached to us for support. A Wisconsin National Guardsman died late last year from an IED, and recently an Active duty Soldier from Fort Bragg, NC died. His name was Staff Sergeant Eric Steffeney. He was an EOD technician with the EOD (Explosive Ordnance Disposal) unit that supports my regiment when we find an IED (Improvised Explosive Device).
   EOD units disarm IEDs and make the roads safe to drive on. As you have all heard, these devices are the biggest threat to our forces today. The enemy are cowards and don't face us on the battle field so they set up roadside bombs, and car bombs to try and kill us or innocent Iraqis who seek freedom.
   I won't get into details about his death since there is always an investigation and I don't want to hinder it or get myself in trouble. Some of the guys in my company knew the Sergeant and had spoken with him the day before he died. I probably ate in the chow hall next to him once or twice, since it does not hold many personnel. He was 28 years old, with a wife and three children (they probably have red hair like he did). This posting is a tribute to him and his ultimate sacrifice for our country.
   When I drive by the area that he died, I pray for his wife and her struggle being alone, and her trying to explain to their children why Daddy is never coming home. Please help me pray for her. I don't know her name or her pain, but I know she has a name and that her pain is real. Below is the Department of Defense release of his death on 23 Feb 2005. http://www.defenselink.mil/releases/2005/nr20050225-2123.html
   As I have gotten older, my heart has softened in many ways. Crying with God is not new to me, but sadness had a new face as I mourned and saluted a fallen brother when his body was driven down the flight line of my Camp, and then loaded onto an awaiting Blackhawk to be taken home for burial. I don't want to write about Sergeant Steffeney anymore as it upsets me typing this, sorry...
   Thank you Eric for your life and service to our country.--shawn
  
   This situation reminds me of similar losses in my life:
  
   Mike Coe, Rest in Peace bro... Those of us who grew up together will never forget him and the effect his endless smile still has on our lives.
  
   Susie Rodgers, a special girl that I grew up with in youth group. I bet she could share many stories of God with me now.
  
   Mike, Susie, I will never forget you...
  

Оценка: 4.31*13  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.
По всем вопросам, связанным с использованием представленных на ArtOfWar материалов, обращайтесь напрямую к авторам произведений или к редактору сайта по email artofwar.ru@mail.ru
(с) ArtOfWar, 1998-2018